The importance of the Gualapuro water project to its residents

For more than two decades the community members of Gualapuro, Ecuador, lacked access to clean drinking water. Without safe water in their community, many residents developed illnesses and had to buy drinking water elsewhere. However, the Gualapuro community never gave up on their dream of clean water. Finally, in December of 2020, the dream of safe drinking water came true upon the completion of a years-long project they worked on in partnership with The Tandana Foundation. In the following blog, four community members share their experiences before and after having clean water. At the end of the post, there is a video featuring many of the people involved in the Gualapuro water project.

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La importancia del proyecto de agua en Gualapuro para sus moradores

Durante más de dos décadas, los miembros de la comunidad de Gualapuro, Ecuador, carecieron de acceso a agua potable. Sin agua potable en su comunidad, muchos residentes se enfermaron y tuvieron que comprar agua potable en otro lugar. Sin embargo, la comunidad de Gualapuro nunca abandonó su sueño de tener agua limpia. Finalmente, en diciembre de 2020, el sueño de agua potable segura se hizo realidad tras la finalización de un proyecto de varios años en el que trabajaron en asociación con la Fundación Tandana. En el siguiente blog, cuatro miembros de la comunidad comparten sus experiencias antes y después de tener agua limpia. Al final de la publicación, hay un video con comentarios adicionales sobre el proyecto de agua Gualapuro.

Luis Fabian Pillajo Moran, Presidente comunidad de Gualapuro 2021

En los años pasados sinceramente sufríamos mucho por agua, ya que el agua que algunas casas teníamos no era apto para el consumo humano, cogíamos un vaso de agua y esto se veían opacos, es así como mi mamá murió con cáncer al estómago de 55 años, hoy me pongo a pensar que debió ser por la mala calidad de agua. Los gobiernos locales de turno nos han ofrecido ayudar con el proyecto de agua, pero siempre resultaba un engaño porque nunca cumplieron, por este motivo ya no creíamos en nadie cuando tocaban el tema del agua.

Es un proyecto muy grande que nos ofrecieron los gringuitos junto a la fundación, que nadie podía creer que se hiciera realidad, aun así, empezamos con los trabajos de forma coordinada, empezamos a creer poco a poco en nuestro sueño viendo los trabajos que se estaban haciendo finalmente puedo decir que han hecho realidad nuestro sueño, para nosotros es una gran sorpresa tener agua limpia en la casa.

Es un sueño cumplido que por mas de 20 años soñamos en conseguir agua limpia, nunca habíamos pensado que la ayuda vendría por personas que no nos imaginamos. Por eso todos en la familia estamos muy alegres. Ahora que tengo agua he empezado a construir un baño y una ducha para mi familia.

El proyecto de agua y el tener el agua en casa nos a unido a la comunidad. En los años pasados había división en dos o tres grupos a pesar de ser una comunidad pequeña, cada grupo decían conseguir agua a su forma.

Comunidad de Gualapuro es un sector muy seco, donde la lluvia no llega fácilmente, por ello también estamos soñando con un griego para el terreno porque nuestras vidas dependen del sembrío.

Yolanda Pillajo

Yo no he tenido agua en mi casa y el que utilizamos era muy sucio para usar para consumo, yo siempre estaba muy preocupada porque mis hijos se enfermaban a cada rato, y siempre les daba agua hervida para que tomen, pero cuando me descuidaba un rato los niños ya toban agua sucia y se enfermaban. Cuando ponían en vaso mis hijos decían: ¡esta agua ya viene hecho jugo mami!, porque no era cristalina, sino tenia otros colores como amarillento.

Ahora que tengo esta agua limpia me siento libre de preocupaciones y enfermedades, puedo ver que mis hijos cogen el agua del grifo y se toman, eso me da mas tranquilidad de ver que puede servirse agua limpia y yo ya no tengo problema de que se enfermen mis hijos. Estoy muy contenta de tener esta agua en casa.

En años pasados no podía hacer nada sin agua, pero hoy quiero sembrar arboles frutales, cuando necesiten agua podre dar un poco de agua, y cuando den sus frutos me gustaría hacer helados, para la familia y también para vender, como por ejemplo helados de naranjilla.

Alfonso Saransig, Presidente de Juntas de Aguas

Sin tener agua era muy duro con relación a alimentos, niños y mayores. Consumiendo agua sucia se enfermaban. Y no se podía curar las enfermedades porque no había otra opción de utilizar otra agua limpia que les ayude a curar. Desde hace 20 años atrás hemos venido protegiendo y cuidando una única vertiente para que otros no se lleven, hemos presenciado el riesgo de perder, pero luchamos incansablemente y como era nuestro sueño de llevar a la comunidad como sea, es por eso que se logro llevar el agua a nuestros hogares mediante bombeo. Antes de tener el agua nos acostumbramos comprar agua cada dos semanas para consumir y no caer por las enfermedades, ya que se enfermaba toda la comunidad no solo una familia. En diciembre del 2020 llego el agua a nuestras casas y ahora estamos muy contentos de poder utilizar el agua, después de muchos años de lucha. Hoy nosotros estamos aprendiendo manejar al gua y toda su formación, para que siga adelante con una buena administración. Aun hay mucho que hacer, por ejemplo, queremos plantar arboles nativas para que no se seque el agua, adornar alrededor del tanque de agua para que tenga una buena vista y sea cuidado, por lo tanto, seguimos trabajando, buscando organizaciones que nos ayuden para seguir adelante con mejoramiento.

Tengo la confianza de ir al tanque de agua y poner cloro para que sigan consumiendo todos de la comunidad, y en estos últimos meses ya no hemos visto enfermarse a nuestros niños.

Verónica Pillajo

Yo tenia agua, pero no un agua como para tomar, ya que, al coger en un vaso, esa agua tenía gusano, a veces cosas verdes como hierba, era mucho problema utilizar esa agua para la salud.

Con esta nueva agua estoy más tranquila, nuestras vidas han mejorado, se puede tomar agua de la llave, en los niños ya no causa fiebre ni diarrea como era antes, hoy siento que tengo una vida nueva.

Mis padres soñaban en tener agua en casa con bombee, hoy se ha cumplido el sueño, por eso yo no puedo utilizar esta agua limpia para poner en las plantas que me gustaría sembrar porque conseguimos con tanto esfuerzo y siento que es solo para consumir.      

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The importance of the Gualapuro water project to its residents

For more than two decades the community members of Gualapuro, Ecuador, lacked access to clean drinking water. Without safe water in their community, many residents developed illnesses and had to buy drinking water elsewhere. However, the Gualapuro community never gave up on their dream of clean water. Finally, in December of 2020, the dream of safe drinking water came true upon the completion of a years-long project they worked on in partnership with The Tandana Foundation. In the following blog, four community members share their experiences before and after having clean water. At the end of the post, there is a video featuring many of the people involved in the Gualapuro water project.

Luis Fabian Pillajo Moran, Community president of Gualapuro 2021

In the past years, we have truly suffered from poor water resources. The water that some houses had was not suitable for human consumption. We had glasses of water that looked opaque, which is how my mother died with stomach cancer at 55 years of age. Today, I start to think that it must have been due to the poor quality of the water. The local governments in turn have offered to help us with the water project, but it was always a deception because they never followed through. For this reason, we no longer believed in anyone when they talked about helping on the water issue.

It is a very big project that the foreigners offered us together with the The Tandana Foundation, which no one could believe would come true. Even so, we started with the work in a coordinated way; we began to believe little by little in our dream, seeing the work that was being carried out. Finally, I can say that they have made our dream come true. For us, it is a great surprise to have clean water in our homes.

It is a dream come true that for more than 20 years we dreamed of getting clean water. We had never thought that help would come from people we did not know. That is why everyone in my family is very happy. Now that I have water, I have started to build a bathroom and shower for my family.

The water project and having water at home has united us as a community. In the previous years, there was division into two or three groups despite being a small community; each group said we should get water in a different way.

The Gualapuro community is a very dry sector, where the rain does not come easily, so we are also dreaming of an irrigation project for the land because our lives depend on the crops.

Yolanda Pillajo, Gualapuro community member

I did not have water in my house, and the water we used was very dirty to use for consumption. I was always so worried because my children got sick from time to time. I always gave them boiled water to drink, but when I wasn’t paying attention at times the children drank dirty water and got sick. When they put it in a glass, my children said, “this water is already made into juice, Mommy!” Because it was not crystalline, but had other colors such as yellowish.

Now that I have this clean water, I feel free from worries and diseases. I can see that my children take the water from the tap and drink it, which gives me more peace of mind to see that clean water can be served and I no longer have a problem of my children getting sick. I am very happy to have this water at home.

In past years, I could not do anything without access to water, but today, I want to plant fruit trees. When they need water, I can give a little water, and when they bear fruit I would like to make popsicles, for the family and also to sell, such as popsicles from naranjilla (similar to an orange).

Alfonso Saransig, President of the Gualapuro Water Board

Without having water, things were very difficult for food, children, and adults. By consuming dirty water, they got sick. And, diseases could not be cured because there was no option to use another clean water source to help them heal. For 20 years, we have been protecting and caring for the one spring we had so that others would not take its water away from us. We were at risk of losing that water source, but we have struggled tirelessly, as it was our dream of bringing water to the community. That is why it was possible to bring water to our homes by pumping. 

Before having water, we used to buy water every two weeks to consume so we would not not fall sick due to illnesses, since the whole community got sick, not just one family. In December 2020, the water came to our houses and now we are very happy to be able to use the water, after many years of struggle. Today, we are learning how to manage our water system through training, so that we can continue with good administration. There is still a lot to do. For example, we want to plant native trees so that the water does not dry up and to beautify around the water tank so that it looks attractive and is cared for. Therefore, we continue working, looking for organizations that will help us to proceed with improvement.

I have the confidence to go to the water tank and put in chlorine, so that everyone in the community continues to drink and in recent months, we have no longer seen our children get sick.

Verónica Pillajo, Community member

I had water, but not water to drink. This is because when you put the water in a glass, it had worms, and sometimes green things like grass. Using that water caused a lot of health problems.

With this new water I am calmer. Our lives have improved since you can drink tap water, and it no longer causes children to get fever or diarrhea as it used to. Today, I feel that I have a new life.

My parents dreamed of having water at home with a pump. Today, the dream has come true. So, I cannot use this clean water for the plants that I would like to plant because we got it through so much effort and I feel that it is only to drink.

Français

Le rôle crucial que joue le projet hydraulique de Gualapuro pour ses habitants

Pendant plus de deux décennies, les membres de la communauté de Gualapuro (en Équateur) n’avaient pas accès à une eau potable salubre. De nombreux habitants ont par la suite développé des maladies et dû se rendre ailleurs pour acheter de l’eau potable. Mais ils n’ont jamais abandonné leur rêve d’avoir un jour accès à une source d’eau potable salubre. En décembre 2020, leur vœu s’est enfin réalisé lorsque le projet sur lequel ils travaillaient en coopération avec la Fondation Tandana s’est achevé, après des années de travail. Retrouvez les ressentis de quatre membres de la communauté, avant et après l’introduction d’une source d’eau potable salubre, dans notre article de blog suivant. À la fin de l’article, il y a une vidéo avec des commentaires supplémentaires sur le projet d’eau de Gualapuro.

Luis Fabian Pillajo Moran

Président de la communauté de Gualapuro 2021

Nous avons vraiment souffert du manque de ressources en eau ces dernières années. Certaines maisons disposaient d’un système de distribution d’eau mais cette eau n’était pas destinée à la consommation humaine. Nous buvions des verres d’eau trouble. C’est ce qui a causé la mort de ma mère, elle est décédée des suites d’un cancer de l’estomac. Elle avait 55 ans. Je commence à penser qu’elle est tombée malade à cause de cette eau de piètre qualité. Les autorités locales ont tour à tour proposé de nous aider à réaliser ce projet hydraulique, mais elles n’allaient jamais au bout des choses et nos espoirs étaient souvent déçus. C’est pourquoi nous avons fini par cesser de croire les gens lorsqu’ils disaient qu’ils nous aideraient à résoudre notre problème d’eau.

Il s’agit ici d’un très grand projet que les consultants internationaux nous ont proposé de réaliser en coopération avec la Fondation Tandana. Personne ne pensait qu’il verrait réellement le jour ! Nous nous sommes tout de même mis au travail et avons coordonné nos efforts. Petit à petit, et au vu du travail qui était exécuté, nous avons commencé à croire en notre rêve. Je peux enfin dire avec certitude qu’ils ont réalisé notre rêve. C’est vraiment une chose nouvelle et extraordinaire pour nous, d’avoir accès à une eau salubre dans nos maisons.

C’est un rêve devenu réalité. Nous rêvons depuis plus de 20 ans d’avoir accès à une eau salubre et n’aurions jamais pensé que des inconnus nous viendraient en aide. Tous les membres de ma famille sont très heureux. Maintenant que nous avons l’eau courante, j’ai commencé à construire une salle de bains et une douche pour ma famille.

Ce projet hydraulique et le fait d’avoir accès à l’eau courante dans nos maisons a unit notre communauté. Bien que nous soyons une assez petite communauté, il y a eu des différends par le passé entre deux-trois groupes de notre communauté qui pensaient que nous devrions trouver un autre moyen d’accéder à l’eau et proposaient chacun une stratégie différente.

La communauté de Gualapuro est située dans une région très sèche où il ne pleut pas souvent. Nous espérons donc qu’un projet d’irrigation verra bientôt le jours car nos vies dépendent des récoltes.

Yolanda Pillajo

Membre de la communauté de Gualapuro

Je n’avais pas d’eau courante dans ma maison, et l’eau que nous utilisions était extrêmement souillée et n’était pas adaptée à la consommation humaine. J’étais constamment inquiète et mes enfants sont tombés malades à plusieurs reprises. Je leur donnais toujours de l’eau bouillante à boire mais il y a certaines fois où je ne faisais pas attention et ils ont bu l’eau souillée puis en sont tombés malades. Quand ils versaient l’eau dans un verre, mes enfants avaient pour habitude de s’exclamer : « On dirait vraiment du jus, cette eau, m’man ! », parce que l’eau n’était pas limpide et contenait d’autres couleurs avec quelques tons jaunâtres.

Maintenant que nous disposons d’une eau salubre, j’ai l’impression que mes soucis se sont envolés, je n’ai plus peur qu’ils attrapent des maladies. Je vois mes enfants ouvrir le robinet et boire l’eau du robinet et ça apaise mon esprit de voir que nous avons accès à une eau salubre et que je n’ai plus de raison de m’inquiéter pour la santé de mes enfants. Je suis très heureuse que nous ayons l’eau courante dans notre maison.

Il y a encore quelques années, je pouvais tout faire sans avoir accès à une source d’eau mais aujourd’hui, je veux planter des arbres fruitiers. Quand il faut les arroser, je leur donne un peu d’eau et une fois que l’arbre portera des fruits, j’en ferais des esquimaux à la narangille (ndlr : un fruit qui ressemble un peu aux oranges) pour toute la famille. J’espère pouvoir aussi en vendre.

Alfonso Saransig

Président du Conseil de l’eau de Gualapuro

Ne pas avoir accès à l’eau rendait les choses vraiment difficiles pour nous. Nous avions des difficultés à nous nourrir, enfants et adultes confondus, et boire l’eau souillée nous rendait malades. Nous ne pouvions pas soigner les malades car nous ne pouvions pas utiliser de source d’eau propre pour les aider à guérir. Pendant plus de 20 ans, nous avons tout mis en œuvre pour protéger et entretenir notre unique source d’eau afin que les autres ne nous volent pas d’eau. Nous courions le risque de perdre cette source d’eau mais nous nous sommes battus sans relâche pour réaliser notre rêve et permettre à notre communauté d’avoir accès à une eau salubre. C’est en pompant l’eau que nous avons ainsi pu distribuer l’eau dans nos maisons par la suite.

Avant cela, nous devions aller acheter de l’eau destinée à la consommation humaine toutes les deux semaines. Cela évitait que nous tombions malades – boire de l’eau souillée rendait toute notre communauté malade, pas juste une seule famille. En décembre 2020, l’eau a été distribuée dans nos maisons et désormais, nous sommes très heureux de pouvoir utiliser cette eau, après tant d’années passées de galère. Nous apprenons à gérer notre système hydraulique en suivant des formations, ce qui nous permettra de disposer d’un bon système administratif à l’avenir aussi. Il nous reste encore beaucoup à faire. Nous voulons par exemple planter des arbres fruitiers pour éviter que l’eau ne se tarisse. Cela nous permettra aussi d’embellir notre réservoir d’eau et de le rendre plus attrayant afin de montrer que nous l’entretenons. C’est pour cela que nous ne relâchons pas nos efforts et continuons à contacter des organisations pour voir si elles voudraient nous aider à poursuivre nos travaux d’amélioration.

Désormais, je me rends au réservoir d’eau, confiant, et y verse du chlore pour que toute la communauté puisse continuer à boire cette eau. Au cours des derniers mois, aucun de nos enfants n’est tombé malade.

Verónica Pillajo

Membre de la communauté

J’avais de l’eau, mais je ne disposais pas d’eau potable. Quand on versait l’eau dans un verre, on voyait des vers et parfois aussi des substances verdâtres, comme de l’herbe. Utiliser cette eau nous causait beaucoup de problèmes de santé.

Je suis plus apaisée, maintenant que nous avons accès à cette nouvelle eau courante. Nos vies se sont beaucoup améliorées depuis que nous buvons l’eau du robinet, et nos enfants n’ont plus autant d’accès de fièvre et souffrent moins de diarrhée. J’ai l’impression qu’une nouvelle vie s’ouvre à moi.

Mes parents ont toujours rêvé d’avoir une pompe à eau dans leur maison. Aujourd’hui, ce rêve est devenu réalité ! Mais je ne peux pas utiliser cette eau limpide pour arroser les plantes que j’aimerais cultiver et faire pousser car elle nous a coûté tant d’efforts, je me dis que cette eau doit être exclusivement destinée à la consommation humaine.

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