Tandana’s founder explains the importance of organizations taking a personal approach in new thesis

Creating and leading The Tandana Foundation has been a great experiment, based on commitments to certain values and on hunches about how we can work together in positive ways. Over the last thirteen years, I’ve heard a lot about what this work means to people and seen its effects in communities, and all of these experiences have helped me understand better what exactly it is that we are doing together. I’m very grateful for the opportunity I’ve had during the last year to synthesize and articulate the philosophical foundations, the experiences, and the changes that emerge when we approach collective work in a personal way. I’ve gathered these thoughts and observations in my thesis for a Master of Arts in Liberal Studies from Skidmore College.
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Many generous people from Mali, Ecuador, and the United States agreed to share their insights with me through interviews as I collected material to illustrate the ideas, experiences, and changes embodied in Tandana’s work. I am deeply grateful to Tembel Bamia, Humberto Burga, Adrián Córdova, Margarita Fuerez, Peter Graves, Zach Graves, Bob Herring, Fatouma Kamia, Ada Kanambaye, Adama Kanambaye, Oumou Kansaye, Kadidia Kassogué, Kessia Kouriba, Martha Lanchimba, Audrey Ling, Mónica Lopez, Maria Esther Manrrique, Carmen Morán, Kurikamak Moreta, Segundo Moreta, Housseyni Pamateck, Mamoudou Pamateck, Alberto Panamá, Maria Panamá, Sisa Panamá, Eduardo Pazmiño, Humberto Perugachi, Manuel Perugachi, Maria Perugachi, Matias Perugachi, Segundo Remache, Sarah Rothschild, Elé Samakan, Anouh Tembiné, Biné Tembiné, Marie Tembiné, Moussa Tembiné, Ousmane Tembiné, Yabiemo Tembiné, Yagouno Tembiné, Moussa Timbiné, Josefina Torres, Maria Torres, Boureima Yalcouyé, and Kadidia Yanogué for their openness in sharing their wisdom and experiences with me.

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I am also grateful to all of those who have shared their experiences on this blog and in previous interviews, which provided very helpful material as well. I want to express my great appreciation to my readers, Danielle Poe of the University of Dayton and Sheldon Solomon, Jacqueline Scoones, and Mary Beth O’Brien of Skidmore College, for their very insightful feedback and recommendations. I am also grateful to Skidmore College MALS Scholarship Fund for contributing funds to make my research possible. John Tsukayama did videography of the interviews and provided comic relief throughout the writing process.  Moussa Tembiné, Housseyni Pamateck and Kessia Kouriba interpeted between French and Tommo So to help with the interviews.

I invite you to take a look at the document that represents my current understanding of what it is that we are doing together by following this link: https://creativematter.skidmore.edu/mals_stu_schol/121/

The basic argument is this: While an overly detached perspective dominates contemporary discourse on development and other public projects, an alternative approach, built on a personal perspective, can enrich an organization’s work. Organizations can bring elements of a personal perspective into the public realm, employing the virtues of relational morality and restoring the possibility for meaningful action. Narrative accounts from many people who have experienced The Tandana Foundation’s work show how one organization has brought a personal approach to collective work, generating positive results. While emphasizing the personal aspects is important to counterbalance the dominance of a detached perspective, it is valuable to bring elements of both perspectives together in order to steer between the converse excesses of instrumentalism or alienation and pettiness or parochialism. As organizations like The Tandana Foundation, as well as other NGOs, institutions, and businesses, apply a personal vocabulary to public life, they reclaim space for agency and meaningful action.

By: Anna Taft

Español

La fundadora de Tandana explica la importancia de que las organizaciones apliquen un enfoque personal en una nueva tesis

Crear y dirigir La Fundación Tandana ha sido un gran experimento, basado en compromisos con ciertos valores y en corazonadas sobre cómo podemos trabajar juntos de manera positiva. En los últimos trece años, he escuchado mucho sobre lo que este trabajo significa para las personas y he visto sus efectos en las comunidades, y todas estas experiencias me han ayudado a comprender mejor qué es exactamente lo que estamos haciendo juntos. Estoy muy agradecido por la oportunidad que tuve durante el último año para sintetizar y articular los fundamentos filosóficos, las experiencias y los cambios que surgen cuando abordamos el trabajo colectivo de manera personal. He reunido estos pensamientos y observaciones en mi tesis para una Maestría en Artes en Estudios Liberales de Skidmore College.

Muchas personas generosas de Malí, Ecuador y Estados Unidos acordaron compartir sus ideas a traves de entrevistas mientras recopilaba material para ilustrar las ideas, experiencias y cambios encarnados en el trabajo de Tandana. Estoy profundamente agradecido con Tembel Bamia, Humberto Burga, Adrián Córdova, Margarita Fuerez, Peter Graves, Zach Graves, Bob Herring, Fatouma Kamia, Ada Kanambaye, Adama Kanambaye, Oumou Kansaye, Kadidia Kassogué, Kessia Kouriba, Martha Lanchimba, Audrey Lingchimba, Audrey Lingchba Mónica Lopez, Maria Esther Manrrique, Carmen Morán, Kurikamak Moreta, Segundo Moreta, Housseyni Pamateck, Mamoudou Pamateck, Alberto Panamá, Maria Panamá, Sisa Panamá, Eduardo Pazmiño, Humberto Perugachi, Manuel Perugachi, Maria Perugachi, Matias Perugachi, Segundo Remache, Sarah Rothschild, Elé Samakan, Anouh Tembiné, Biné Tembiné, Marie Tembiné, Moussa Tembiné, Ousmane Tembiné, Yabiemo Tembiné, Yagouno Tembiné, Moussa Timbiné, Josefina Torres, Maria Torres, Boureima Yalcouyé, y Kadidia Yanogué por haber compartido su y franqueza y su sabiduría abierta conmigo.

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También estoy agradecido a todos aquellos que han compartido sus experiencias en este blog y en entrevistas anteriores, que también proporcionaron material muy útil. Quiero expresar mi gran agradecimiento a mis lectores, Danielle Poe de la Universidad de Dayton y Sheldon Solomon, Jacqueline Scoones y Mary Beth O’Brien de Skidmore College, por sus comentarios y recomendaciones muy perspicaces. También estoy agradecido al Fondo de Becas MALS de Skidmore College por contribuir con fondos para hacer posible mi investigación. John Tsukayama hizo una videografía de las entrevistas y proporcionó alivio cómico durante todo el proceso de escritura.  Moussa Tembiné, Housseyni Pamateck, y Kessia Kouriba ayudaron con interpretacion entre francés y tommo so durante las entrevistas.

Los invito a que echen un vistazo al documento que representa mi comprensión actual de lo que estamos haciendo juntos siguiendo este enlace: https://creativematter.skidmore.edu/mals_stu_schol/121/

El argumento básico es el siguiente: si bien una perspectiva demasiado distante domina el discurso contemporáneo sobre el desarrollo y otros proyectos públicos, un enfoque alternativo, construido desde una perspectiva personal, puede enriquecer el trabajo de una organización. Las organizaciones pueden aportar elementos de una perspectiva personal al ámbito público, empleando las virtudes de la moral relacional y restaurando la posibilidad de una acción significativa. Los relatos narrativos de muchas personas que han experimentado el trabajo de la Fundación Tandana muestran cómo una organización ha aportado un enfoque personal al trabajo colectivo, generando resultados positivos. Si bien enfatizar los aspectos personales es importante para contrarrestar el dominio de una perspectiva separada, es valioso unir elementos de ambas perspectivas para orientar entre los excesos inversos del instrumentalismo o la alienación y la mezquindad o el parroquialismo. A medida que organizaciones como The Tandana Foundation, así como otras ONG, instituciones y empresas, aplican un vocabulario personal a la vida pública, reclaman espacio para la agencia y la acción significativa.

Por Anna Taft

Français

La fondatrice de Tandana explique l’importance de ce que les organisations appliquent une approche personnelle dans une nouvelle thèse

Créer et diriger la Fondation Tandana a été une excellente expérience, basée sur des engagements à certaines valeurs et convictions relatives à la définition d’une collaboration positive. Durant ces treize dernières années, j’ai pu constaté l’importance de cette mission dans la vie des autres, ses impacts sur les communautés. Toutes ces expériences m’ont aidé à mieux comprendre la portée réelle de notre travail ensemble.Je suis réellement reconnaissante de l’opportunité dont j’ai bénéficié au cours de l’année passée à synthétiser et à définir les fondements philosophiques, les expériences et les changements résultants de notre travail collectif selon une approche individuelle. J’ai consolidé ces perspectives et ces observations dans la thèse de mon Master ès Sciences libérales de l’Université de Skidmore.

De nombreuses personnes venant du Mali, de l’Équateur et des États-Unis ont accepté de partager leurs idées a travers des entretiens pour la collecte d’informations illustrant les idées, les expériences et les changements qu’impliquent le travail de Tandana. Je tiens à exprimer ma profonde gratitude aux personnes suivantes pour leur volonté à me faire part de leurs connaissances et de leur sagesse  : Tembel Bamia, Humberto Burga, Adrián Córdova, Margarita Fuerez, Peter Graves, Zach Graves, Bob Herring, Fatouma Kamia, Ada Kanambaye, Adama Kanambaye, Oumou Kansaye, Kadidia Kassogué, Kessia Kouriba, Martha Lanchimba, Audrey Ling, Mónica Lopez, Maria Esther Manrrique, Carmen Morán, Kurikamak Moreta, Segundo Moreta, Housseyni Pamateck, Mamoudou Pamateck, Alberto Panamá, Maria Panamá, Sisa Panamá, Eduardo Pazmiño, Humberto Perugachi, Manuel Perugachi, Maria Perugachi, Matias Perugachi, Segundo Remache, Sarah Rothschild, Elé Samakan, Anouh Tembiné, Biné Tembiné, Marie Tembiné, Moussa Tembiné, Ousmane Tembiné, Yabiemo Tembiné, Yagouno Tembiné, Moussa Timbiné, Josefina Torres, Maria Torres, Boureima Yalcouyé et Kadidia Yanogué.

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Je remercie également toutes les personnes ayant partagé leurs expériences sur ce blog et dans les anciens interviews, cela m’a fourni une source supplémentaire d’informations très utiles. Je tiens à exprimer ma sincère reconnaissance à mes lecteurs, Danielle Poe de l’Université de Dayton et Sheldon Solomon, Jacqueline Scoones et Mary Beth O’Brien de l’Université de Skidmore, pour leurs commentaires et leurs recommandations très éclairés. Je tiens également à remercier le programme de fonds boursiers de l’Université de Skidmore (MALS Scholarship Fund) d’avoir contribué au financement et à la réalisation de ma recherche. John Tsukayama s’est chargé de la vidéographie des interviews et apporté une touche d’humour tout au long du processus d’écriture.  Moussa Tembiné, Housseyni Pamateck, et Kessia Kouriba ont fait de l’interpretation entre le français et le tommo so pendant les interviews.

Je vous invite à consulter le document illustrant ma vision concrète de notre travail collectif en suivant le lien : https://creativematter.skidmore.edu/mals_stu_schol/121/

Voici mon argumentation de base : si une perspective ouvertement détachée domine le discours contemporain relatif aux projets de développement et autres projets publiques, une approche alternative basée sur une perspective personnelle peut enrichir le travail d’une organisation. Les organisations peuvent intégrer des éléments d’une perspective personnelle dans l’univers public, en déployant les virtues de la moralité relationnelle et en restaurant la possibilité d’une action concrète. Les récits des nombreuses personnes ayant expérimenté le travail de la fondation Tandana indiquent la possibilité d’associer l’approche personnelle au travail collectif dans une organisation pour générer des résultats positifs. Même si privilégier les aspects personnels est essentiel pour compenser la dominance d’une perspective détachée, il est important d’intégrer les deux perspectives afin d’éviter les effets adverses d’instrumentalisation, d’aliénation, de mesquinerie ou de repli sur soi. Dans la mesure où des organisations comme la fondation Tandana, ainsi que d’autres ONG, institutions ou entreprises, appliquent un vocabulaire personnel dans la vie publique, elles réclament leur droit de responsabilité et d’action concrète.

Par Anna Taft

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