Forming bonds of friendship while working, playing together in Motilón Chupa

A group a students from ARCC, an organization that designs and operates programs exclusively for students, recently participated in a cultural learning and service trip with The Tandana Foundation in Motilón Chupa, Ecuador. During the week-long trip, the students were engaged with local community members through living, working, and playing alongside them via such activities as building a water tank, preparing pizza, and visiting with school children. As the group wrote in the following blog post, first posted on ARCC’s website, this engagement led to the creation of lasting bonds between themselves and the community members.
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Howdy from Motilón Chupa!

Leaving Quito in the early morning, we boarded a bus to Otavalo, a few hours to the north. Upon arrival, we were welcomed by the volunteer coordinators at the Tandana Foundation, an organization that supports indigenous communities through development grants, scholarships, and medical assistance. We ate lunch and were given a brief orientation in Otavalo before packing into the bed of a cow truck and heading to Motilón Chupa, our host community a little into the mountains. We were welcomed warmly by some of the local women and their children, and had the afternoon to rest before engaging with the community more the next day.

Starting off with a hike down into the valley (which is a micro-climate where banana and avocado trees grow, which is unique at this altitude) with some of the local children, we were treated to a sugar cane demonstration where we pressed and tried the juice of the cane straight from the fields. After lunch, we had some time to play with the kids at the school and do some watercolors together, work on our Capstone Passion Projects, and gather for a seminar about Indigenous Rights, and cultural/linguistic preservation efforts in Ecuador.

On our first day working on the community water tank, we walked the hour to the service site to meet Alberto, our maestro. We cleaned out the existing basin of debris, and began moving large quantities of sand, gravel, and stones to the pit to be ultimately mixed with concrete. The site when we arrived consisted of 3 full concrete walls and floor, so we would be constructing the fourth and final wall. That afternoon, we gathered with the community to make pizza from scratch. Starting with the dough and building a fire within their industrial-sized oven, we partnered up with kids to prepare their own personal pizzas with various toppings. After eating our fill and making extras for the local adults, we called it a night to prepare for our second day of service.

Day 2 of service was mostly filled with transporting more of the same materials into the pit, working alongside community members to complete more than half of the fourth wall. Working in a fire-line, we perfected the system of teamwork to create massive stockpiles of the necessary materials for them to mix concrete inside the basin. We enjoyed lunch at the service site alongside the community, and then walked back home. In the afternoon, we had the opportunity to learn about a craft project that some of the women have undertaken. They have partnered with a German organization to sell the hand-knitted hats that they typically make for their children and family members. We learned a bit about the process and had the chance to support them by purchasing some of their final products.

Day 3 of service began similarly to the previous day, but after moving enough material into the pit, we all climbed down and were able to mix the concrete and help pour it into the molds to finish the fourth wall. After a strenuous few hours, we were able to complete that section, as well as an additional section to help control the flow of water. Our tired but accomplished group walked down, had lunch, and had a bit of time to rest before starting on another community dinner. We again made dough from scratch, but this time it was for bread that we folded and rolled into various designs with the kids, filling it with cheese, chocolate, dulce de leche, or jam. With more than enough for us and the community members, we also roasted veggies and some chicken to reward us for a challenging day.

On our final day of service, we disassembled the wooden scaffolding, moved it out of the now-completed tank, cleaned off the dried concrete powder, and helped store them for further use. Because we had completed so much the previous day, we got to have a shorter day with a bit more time for rest. After lunch, we had some more time to work on Capstone presentations before our despedida, where the community cooked us dinner and came together for some short speeches, dancing, singing, thank yous and final goodbyes.

To give a short reflection on our time there, here is a message from Kira:

I went into our week with Tandana expecting plenty of hard work (which I definitely got, 4 hours straight of cement mixing and all), but the part of the last week that will stick with me the most is their appreciation of our help and the connections we made with the children of the community. We spent the first half of each day working alongside community members towards a common goal, and after a shared lunch we would head back down the hill to various activities with the children. Their endless energy kept us going after hours of hard work and we played a very specific version of tag for hours at a time, made pizzas and bread together, and got to hear a little bit about their lives. Some of them wake up at 5 every morning to chase down cows roaming the hills around the school, and some will have to travel two hours each day if they want to continue their education beyond middle school. Although their lives are very different from ours and most of our Spanish is questionable, we still formed bonds with the kiddos that earned us handwritten cards and a couple tears at the end of our week in Motilón Chupa.

 The next morning, we packed up into the truck and headed back to Otavalo for our debrief with Tandana. They led us through some reflection activities before lunch, then showed us the famous Otavalo market, which is the largest open-air market in all of South America. After a few hours of exploration, we boarded a bus back to Quito where we will be for Thanksgiving and the following day before flying to the Galápagos for our final chapter!

-The LAM Fam

Español

Formando enlaces de amistad a traves de trabajo y juegos juntos en Motilón Chupa

Un grupo de estudiantes de ARCC, una organización que diseña y administra programas exclusivamente para estudiantes, recientemente participó en un viaje de voluntariado y aprendizaje cultural con la Fundación Tandana en Motilón Chupa, Ecuador. Durante el viaje de una semana, los estudiantes se involucraron con miembros de la comunidad al vivir, trabajar y jugar a lado de ellos a través de actividades como construir un tanque de agua, preparar pizza, y conversar con los niños en la escuela. Como el grupo escribió en la siguiente entrada de blog, publicado por primera vez en el sitio web de ARCC, esta participación llevó a la creación de enlaces duraderos entre ellos mismos y los miembros de la comunidad.

¡Hola desde Motilón Chupa!

Saliendo de Quito en la madrugada, subimos a un bus a Otavalo, algunas horas hacia el norte. Al llegar, nos dieron la bienvenida los coordinadores de voluntarios de la Fundación Tandana, una organización que apoya a las comunidades indígenas con proyectyos, becas y asistencia médica. Almorzamos y nos dieron una orientación breve en Otavalo antes de subir el balde de un camión e irnos a Motilón Chupa, nuestra comunidad anfitriona un poco adentro de las montañas. Nos recibieron calurosamente algunas de las mujeres de la comunidad y sus hijos, y teníamos la tarde para descansar antes de involucrarse más con la comunidad el día siguiente.

Comenzando con una caminata hacia el valle (que es un microclima donde crecen arboles de plátano y aguacate, que es único en esta altitud) con algunos de los niños locales, nos invitaron a una demonstración de caña de azúcar donde la exprimimos y probamos el jugo de caña directamente del campo. Después del almuerzo, tuvimos tiempo para jugar con los niños en la escuela y pintar juntos con acuarelas, trabajar en nuestros proyectos finales y reunirnos para un seminario sobre los Derechos Indígenas y los esfuerzos de la conservación cultural/lingüística en Ecuador.

En nuestro primer día de trabajo en el tanque de agua de la comunidad, caminamos una hora al sitio de trabajo para encontrarnos con el maestro, Alberto. Limpiamos la cuenca existente de escombros y comenzamos a mover cantidades grandes de arena, ripio y piedras al pozo para finalmente mezclarlo con concreto. El sitio cuando llegamos consistía en 3 paredes completos de concreto y un piso, así que nosotros estaríamos construyendo la cuarta y última pared. Esa tarde, nos reunimos en la comunidad para hacer pizza desde cero. Empezando con la masa y prendiendo el fuego dentro de su horno de tamaño industrial, colaboramos con los niños para preparar su propia pizza con varios ingredientes. Después de comer lo suficiente y hacer extra para los adultos, lo dejamos por una noche para prepararnos para nuestro segundo día de trabajo.

Día 2 de trabajo se llenó principalmente con el transporte de más de los mismos materiales al pozo, trabajando junto con los miembros de la comunidad para completar más de la mitad de la cuarta pared. Trabajando en una cadena, perfeccionamos el sistema de trabajar en equipo para crear acumulaciones masivas de los materiales necesarios para que pudieran mezclar el concreto dentro de la cuenca. Disfrutamos el almuerzo en el sitio de servicio junto a la comunidad, y luego, caminamos de regreso a casa. Por la tarde, tuvimos la oportunidad de aprender sobre un proyecto artesanal que algunas de las mujeres han emprendido. Han asociado con una organización alemana para vender sombreros tejidos a mano que suelan hacer para sus hijos y familiares. Aprendimos un poco del proceso y tuvimos la oportunidad de apoyarlos comprando algunos de sus productos finales.

Día 3 de trabajo comenzó de manera similar al día anterior pero después de mover suficiente material al pozo, todos bajamos y pudimos mezclar el concreto y ayudar a verterlo en los moldes para terminar la cuarta pared. Después de algunas horas extenuantes, logramos completar esa sección, así como una sección adicional para controlar el flujo de agua. Nuestro cansado pero exitoso grupo bajó, almorzó y tuvo un poco de tiempo para descansar antes de comenzar otra cena comunitaria. Nuevamente, hicimos masa de cero, pero esta vez fue para pan que doblamos y enrollamos en varios diseños con los niños, llenándolo con queso, chocolate, dulce de leche o mermelada. Con más que suficiente para nosotros y los miembros de la comunidad, también asamos verduras y algo de pollo para recompensarnos por un día desafiante.

En nuestro último día de trabajo, desarmamos el andamio de madera, lo sacamos del tanque ahora terminado, limpiamos el polvo de concreto seco y ayudamos a guardarlos para su uso posterior. Debido a lo que habíamos completado tanto el día anterior, tuvimos un día más corto con un poco más tiempo para descansar. Después del almuerzo, tuvimos más tiempo para trabajar en las presentaciones finales antes de nuestra despedida, donde la comunidad nos preparó una cena y se reunieron para unos discursos cortos, bailes, cantos, gracias y despedidas finales.

Para dar una pequeña reflexión sobre nuestro tiempo allí, aquí hay un mensaje de Kira:

Entré en nuestra semana con Tandana esperando mucho trabajo (que definitivamente obtuve, 4 horas seguidas de mezcla de cemento y todo) pero la parte de la última semana que más me quedará es su aprecio por nuestra ayuda y las conexiones que hicimos con los niños en la comunidad. Pasamos la primera mitad de cada día trabajando junto a los miembros de la comunidad hacia un objetivo en común y después de compartir el almuerzo, bajamos la colina de regreso para hacer varias actividades con los niños. Su energía infinita nos mantuvo activos después de horas de arduo trabajo y jugamos una versión muy especifica de cogidas durante horas, hicimos pizzas y pan juntos y pudimos escuchar un poco sobre sus vidas. Algunos se levantan a las 5 cada mañana para perseguir las vacas que deambulan por las colinas alrededor de la escuela, y algunos tendrán que viajar dos horas cada día si quieren continuar su educación más allá de la escuela intermedia. Aunque sus vidas son muy diferentes a las nuestras y la mayoría de nuestras habilidades en español son cuestionables, aún formamos relaciones con los niños que nos ganaron tarjetas escritas a mano y un par de lágrimas al final de nuestra semana en Motilón Chupa.

A la mañana siguiente, nos subimos otra vez en el camión y nos regresamos a Otavalo para nuestra reunión final con Tandana. Nos guiaron a través de algunas actividades de reflexión antes de almorzar y luego, nos mostraron el famoso mercado de Otavalo que es el mercado al aire libre más grande de toda América del Sur. Después de algunas horas de exploración, ¡nos subimos un autobús de regreso a Quito, donde estaremos para el Día de Acción de Gracias y el día siguiente antes de viajar a las Galápagos para nuestro capítulo final!

-La Familia LAM

Français

Tisser des liens d’amitié tout en travaillant, et en jouant à Motilón Chupa

Un groupe d’étudiants de l ‘ ARCC, une organisation qui conçoit et gère des programmes exclusivement pour les étudiants, a récemment participé à un voyage d’apprentissage et de service culturel avec la Fondation Tandana à Motilón Chupa, Équateur. Durant le voyage qui a duré une semaine, les élèves se sont impliqués avec les membres de la communauté locale en vivant, en travaillant et en jouant à leurs côtés via des activités telles que la construction d’un réservoir d’eau, la préparation de pizzas et des échanges avec d’écoliers. Comme le groupe l’a écrit dans ce blog, publié pour la première fois sur le site Web de l’ARCC, cet engagement a conduit à la création de liens durables entre eux et les membres de la communauté.

Bien le bonjour depuis Motilón Chupa !

En quittant Quito à l’aurore, nous sommes montés dans un bus pour Otavalo, à quelques heures au nord. À notre arrivée, nous avons été accueillis par les coordinateurs des bénévoles de la Fondation Tandana, une organisation qui soutient les communautés autochtones grâce à des subventions au développement, des bourses et une assistance médicale. Nous avons déjeuné et on nous a donné une brève indication à Otavalo avant de nous parquer au fond d’un camion de vache et de nous diriger vers Motilón Chupa, notre communauté d’accueil un peu dans les montagnes. Nous avons été chaleureusement accueillies par certaines femmes de la localité et leurs enfants, et nous avons eu l’après-midi pour nous reposer avant de nous investir davantage avec la communauté le lendemain.

Commençant par une randonnée dans la vallée (qui est un microclimat où poussent des bananiers et des avocats, ce qui est unique à cette altitude) avec certains des enfants de la localité, nous avons eu droit à une démonstration de canne à sucre où nous avons pressé et goûté le jus de la canne directement issu des champs. Après le déjeuner, nous avons eu du temps pour jouer avec les enfants à l’école et faire des aquarelles, travailler sur nos projets Capstone Passion et nous réunir pour un séminaire sur les droits autochtones et les efforts de préservation culturelle / linguistique en Équateur.

Lors de notre premier jour de travail sur le réservoir d’eau communautaire, nous avons marché une heure jusqu’au site de travail pour rencontrer Alberto, notre maestro. Nous avons nettoyé le bassin de débris existant et avons commencé à déplacer de grandes quantités de sable, de gravier et de pierres dans la fosse pour finalement les mélanger avec du béton. Le site à notre arrivée était composé de 3 murs et sol en béton, nous avons donc construit le quatrième et dernier mur. Cet après-midi-là, nous nous sommes réunis avec la communauté pour faire des pizzas à partir de rien. En commençant par la pâte et en allumant un feu dans leur four de taille industrielle, Nous avons fait équipe avec des enfants pour leur préparer des pizzas à leur goût avec diverses garnitures. Après avoir mangé à notre faim et fait des extra pour les adultes de la localité, on a prévu la nuit pour préparer notre deuxième journée de service.

Le jour 2 de travail a principalement été occupé à transporter beaucoup plus du même matériau dans la fosse, tout en travaillant avec des membres de la communauté pour terminer plus de la moitié du quatrième mur. Travaillant en chaîne, nous avons perfectionné le système de travail d’équipe pour créer des stocks massifs des matériaux nécessaires afin qu’ils puissent mélanger le béton à l’intérieur du bassin. Nous avons pris le déjeuner avec la communauté sur le site du travail, puis nous sommes rentrés à pied. Dans l’après-midi, nous avons eu l’occasion de découvrir un projet d’artisanat que certaines femmes avaient entrepris. Elles avaient établi un partenariat avec une organisation Allemande pour vendre les chapeaux tricotés à la main qu’elles fabriquent généralement pour leurs enfants et les membres de leur famille. Nous avons un peu appris comment le faire et avons eu l’occasion de les soutenir en achetant certains de leurs produits.

Le troisième jour de travail a commencé de la même manière que la veille, mais après avoir déversé suffisamment de matériau dans la fosse, nous sommes tous descendus et avons pu mélanger le béton et l’aider à couler dans les moules pour terminer le quatrième mur. Après quelques heures pénibles, nous avons pu terminer cette étape, ainsi qu’une étape supplémentaire pour aider à contrôler le débit d’eau. Notre groupe fatigué mais au complet est descendu, a déjeuné et a eu un peu de temps pour se reposer avant d’entamer un autre souper communautaire. Nous avons à nouveau fait de la pâte à partir de rien, mais cette fois, pour le pain que nous avons plié et roulé en différents modèles avec les enfants, en le remplissant de fromage, de chocolat, de dulce de leche ou de confiture. Avec plus qu’assez pour nous et les membres de la communauté, nous avons également rôti des légumes et du poulet pour nous récompenser d’une journée difficile.

Le dernier jour de travail nous avons démonté l’échafaudage en bois, l’avons sorti du réservoir maintenant terminé, nettoyé la poudre de béton séchée et aidé à le stocker pour une utilisation ultérieure. Parce que nous avions tellement travaillé la veille, nous avons eu une journée plus courte avec un peu plus de temps pour nous reposer. Après le déjeuner, nous avons eu un peu plus de temps pour travailler sur les présentations Capstone avant notre ceremonie d’au revoir, où la communauté nous a préparé le dîner et s’est réunie pour quelques courts discours, danser, chanter, nous remercier et les aux revoirs.

Pour vous donner un bref aperçu de notre séjour là-bas, voici un message de Kira :

j’ai engagé notre semaine avec Tandana en m’attendant à beaucoup de travail acharné (ce que j’ai vraiment eu, 4 heures de mélange de ciment et tout), mais la partie de la dernière semaine qui restera gravée en moi est leur appréciation de notre aide et les liens que nous avons tissés avec les enfants de la communauté. Nous avons passé la première moitié de chaque journée à travailler aux côtés des membres de la communauté vers un objectif commun, et après avoir partagé le déjeuner, nous redescendions la colline pour diverses activités avec les enfants. Leur énergie intarissable nous a permis de continuer après des heures de travail acharné et nous avons joué une version très spécifique du tag pendant des heures, avons fait des pizzas et du pain ensemble, et avons pu apprendre un peu plus sur leurs conditions de vie. Certains d’entre eux se réveillent tous les matins à 5 heures pour chasser les vaches qui parcourent les collines autour de l’école, et certains devront voyager deux heures par jour s’ils voudront poursuivre leurs études après le collège. Bien que leur vie soit très différente de la nôtre et que notre espagnol pour la plupart soit discutable, nous avons quand même tissé des liens avec les gamins qui nous ont valu des cartes manuscrites et quelques larmes à la fin de notre semaine à Motilón Chupa.

 Le lendemain matin, nous sommes montés dans le camion et sommes retournés à Otavalo pour notre débriefing avec Tandana. Ils nous ont fait participer quelques activités de réflexion avant le déjeuner, puis nous ont montré le célèbre marché d’Otavalo, qui est le plus grand marché en plein air de toute l’Amérique du Sud. Après quelques heures d’exploration, nous sommes montés dans un bus pour retourner à Quito où nous serons pour Thanksgiving et le lendemain avant de prendre l’avion pour les Galápagos pour notre dernier chapitre !

-La Famille LAM

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