Medical care from the heart that never gives up

When you live in the high Andes of Ecuador at an altitude of 9,000 feet, where your eyes are subjected to intense solar rays, cold winds blowing off the peaks, and the thick volcanic dust that that for thousands of years has grown the staple foods of corn and potatoes, a film can begin to grow over the eyes, rather like a cataract, severely diminishing your vision. Luz Maria Campos and her husband, Luis, began to realize that something was not right with her eyes, although they didn’t understand exactly what was wrong.
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Although there are government health centers in towns comparable to county seats, local medical care can be superficial, often with no real exams to determine the cause of a problem. Getting an appointment at that local level usually takes about a week, but for anything requiring more specialized treatment in city hospitals – Otavalo, Ibarra or, especially, Quito – the waiting time can be several months to a year. That’s why Tandana’s Virginia Sánchez, who has worked in health care within Ecuador’s Ministry of Health and in the United States, is one of the foundation’s greatest gifts to the communities it serves. Born in the area, and with a caring heart for her neighbors, her job and her mission is personally to shepherd patients through the follow-up with local medical facilities, after Tandana’s biannual mobile clinics.

Luz Maria and Luis initially had the impression that Tandana limited its activities to awarding scholarships. Then they learned of the biannual mobile clinics, but thought they were always held in remote villages that the couple couldn’t reach. The solution seemed impossible for them, given that Luis was unemployed, and money was short. Rejoicing was in order when the news reached them last April that there would be a Tandana mobile clinic nearby in the tiny community of La Banda. They went, she was examined, given protective glasses to avoid any further damage, and with Virginia’s assistance, scheduled for surgery. The operation took place a few weeks ago and, as she eagerly takes off her dark glasses to show you, her eyes are now clear and beautiful. The top priority now for her and her caregivers is that she takes time for the recovering tissue to grow back to normal strength. To prevent further damage, along with wearing the sunglasses, she keeps her head and neck covered by a scarf.

But Virginia is not done overseeing the case. With Luz Maria as with other patients, not only does she secure hard-to-get appointments, but she also personally accompanies the patient to the appointment, to make sure he or she gets thorough testing and treatment. She is in contact frequently to make sure the couple can cope with any unexpected developments. She also alerts them to things to watch out for, such as food allergies to the region’s common dietary items.

As she proudly states, she never gives up on a patient. That means no one is left with an uncared for or unsolved medical problem.

In addition to her personal contacts and insider’s familiarity with the system – something that allows her to slice through wait times for appointments – she knows which facility is right for the many sorts of problems to be treated. For example, for all children with complex situations, she is able to open up a spot on the schedule for surgery at Ecuador’s excellent Children’s Hospital in Quito. Basic surgery is done at the hospital in Otavalo. For adults with challenging issues, she has links to specialists in Quito and in Ibarra, too, at the government hospital, where all treatment is free. She knows, as well, which cases call for care by private doctors and medical facilities.

How does she find sources of money beyond Tandana’s resources? She calls on other organizations she knows can help, such as the Lions Club for issues with vision. She proudly claims – and from all evidence with good reason – that these elements in her caring approach have created a high level of trust in Tandana among people in the area. Everyone who has been helped thanks her warmly, and it is clear they are speaking from the heart, just as she helps in that same way. They often reflect on what she has done for them and choose the word ‘humanitarian’ to describe her, as well as affectionately calling her compañerita, ‘dear companion.’

By Clark Colahan and Barbara Coddington

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Atención médica de corazón que nunca se rinde

Cuando vives en los altos Andes del Ecuador a una altitud de 9,000 pies, donde tus ojos están sujetos a intensos rayos solares, vientos fríos que soplan desde los picos y el espeso polvo volcánico que durante miles de años ha cultivado los alimentos básicos de maíz y papas, una película puede comenzar a crecer sobre los ojos, como una catarata, disminuyendo severamente su visión. Luz María Campos y su esposo Luis comenzaron a darse cuenta de que algo no estaba bien con sus ojos, aunque no entendían exactamente qué estaba mal.

Aunque hay centros de salud gubernamentales en ciudades comparables a las sedes de los condados, la atención médica local puede ser superficial, a menudo sin exámenes reales para determinar la causa de un problema. Obtener una cita a ese nivel local generalmente toma alrededor de una semana, pero para cualquier cosa que requiera un tratamiento más especializado en los hospitales de la ciudad (Otavalo, Ibarra o, especialmente, Quito), el tiempo de espera puede ser de varios meses o un año. Es por eso que Virginia Sánchez, de Tandana, que ha trabajado en el cuidado de la salud en el Ministerio de Salud de Ecuador y en los Estados Unidos, es uno de los mayores regalos de la fundación para las comunidades a las que sirve. Nacida en el área, y con un corazón afectuoso por sus vecinos, su trabajo y su misión es personalmente guiar a los pacientes a través del seguimiento en las instalaciones médicas locales, después de las clínicas móviles móviles de Tandana.

Luz María y Luis inicialmente tuvieron la impresión de que Tandana limitó sus actividades al otorgar becas. Luego se enteraron de las clínicas móviles dos veces al año, pero pensaron que siempre estaban en aldeas remotas a las que la pareja no podía llegar. La solución les parecía imposible, dado que Luis estaba desempleado y el dinero era escaso. El regocijo estaba en orden cuando les llegó la noticia en abril pasado de que habría una clínica móvil Tandana cerca en la pequeña comunidad de La Banda. Fueron, la examinaron, le dieron gafas protectoras para evitar más daños y, con la ayuda de Virginia, programaron una cirugía. La operación tuvo lugar hace unas semanas y, mientras se quita ansiosamente sus lentes oscuros para mostrarte, sus ojos ahora son claros y hermosos. La principal prioridad ahora para ella y sus cuidadores es que dé tiempo para que el tejido en la recuperación vuelva a crecer con fuerza y normal. Para evitar más daños, además de usar las gafas de sol, mantiene la cabeza y el cuello cubiertos por una bufanda.

Pero Virginia no ha terminado de supervisar el caso. Con Luz Maria como con otros pacientes, no solo asegura citas difíciles de conseguir, sino que también acompaña personalmente al paciente a la cita, para asegurarse de que él o ella se sometan a pruebas y tratamientos exhaustivos. Ella está en contacto con frecuencia para asegurarse de que la pareja pueda hacer frente a cualquier acontecimiento inesperado. También les alerta sobre cosas a tener en cuenta, como alergias alimentarias a los alimentos comunes de la región.

Como afirma con orgullo, nunca se da por vencida con un paciente. Eso significa que a nadie le queda un problema médico sin resolver.

Además de sus contactos personales y la familiaridad interna con el sistema, algo que le permite reducir el tiempo de espera para las citas, ella sabe qué instalación es la adecuada para tratar los muchos tipos de problemas. Por ejemplo, para todos los niños con situaciones complejas, ella puede abrir un lugar en el horario para la cirugía en el excelente Hospital de Niños de Ecuador en Quito. La cirugía básica se realiza en el hospital de Otavalo. Para los adultos con problemas difíciles, tiene vínculos con especialistas en Quito y también en Ibarra, en el hospital del gobierno, donde todo el tratamiento es gratuito. También sabe qué casos requieren atención de médicos privados e instalaciones médicas.

¿Cómo encuentra fuentes de dinero más allá de los recursos de Tandana? Ella recurre a otras organizaciones que sabe que pueden ayudar, como el Club de Leones para problemas de visión. Ella orgullosamente afirma, y ​​de todas las pruebas con buena razón, que estos elementos en su enfoque de cuidado han creado un alto nivel de confianza en Tandana entre las personas en el área. Todos los que han sido ayudados la agradecen calurosamente, y está claro que están hablando desde el corazón, así como ella ayuda de la misma manera. A menudo reflexionan sobre lo que ella ha hecho por ellos y eligen la palabra “humanitaria” para describirla, además de llamarla cariñosamente compañerita, “querida pequeña compañera”.

Por Clark Colahan y Barbara Coddington

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Des soins médicaux qui viennent du cœur et qui perdurent

Lorsque vous vivez dans les hautes Andes équatoriennes à une altitude de 3000 mètres, vos yeux sont soumis à d’intenses rayons solaires, à des vents froids soufflant des sommets et à l’épaisse poussière volcanique qui, pendant des milliers d’années, a fait pousser les aliments de base que sont le maïs et les pommes de terre. Ainsi, un film peut commencer à se former sur votre rétine, un peu comme une cataracte, ce qui diminue considérablement votre vision. Luz Maria Campos et son mari Luis ont commencé à se rendre compte que quelque chose n’allait pas avec ses yeux, même s’ils ne comprenaient pas exactement le problème.

Bien qu’il existe des centres de santé publics dans les petites villes, les soins médicaux peuvent être très limités localement, souvent sans véritable examen possible pour déterminer la cause d’un problème. Obtenir un rendez-vous à proximité prend généralement environ une semaine, mais pour tout ce qui nécessite un traitement plus spécialisé dans les hôpitaux des grandes villes (Otavalo, Ibarra ou, surtout, Quito) le temps d’attente peut être de plusieurs mois ou d’une année. C’est pourquoi Virginia Sánchez, de la fondation Tandana, est un atout de taille pour les communautés, grâce à son expérience dans ce domaine au sein du ministère de la Santé équatorien et aux États-Unis. Née dans la région, et ayant à cœur se prendre soin des autres, son travail et sa mission consistent à s’occuper personnellement des patients grâce au suivi auprès des centres médicaux de proximité, à la suite du passage des dispensaires mobiles de Tandana, qui fonctionnent deux fois par an.

Luz Maria et Luis ont d’abord eu l’impression que Tandana se limitait à l’octroi de bourses d’études. Puis ils ont appris l’existence des dispensaires mobiles deux fois par an, mais pensaient qu’ils étaient toujours organisés dans des villages éloignés que le couple ne pouvait pas atteindre. La situation leur semblait être bloquée, étant donné que Luis était au chômage et que l’argent manquait. Ils se sont réjouis lorsque la nouvelle leur est parvenue en avril dernier. Un dispensaire mobile de Tandana venait à proximité dans la petite communauté de La Banda. Ils se sont rendus sur place, elle a été examinée, on lui a donné des lunettes de protection pour éviter tout dommage supplémentaire et, avec l’aide de Virginia, une opération a été programmée. L’opération a eu lieu il y a quelques semaines, et elle enlève aujourd’hui rapidement ses lunettes noires pour montrer ses yeux, maintenant clairs et magnifiques. La priorité absolue pour elle et ses soignants est maintenant de laisser le temps aux tissus en voie de guérison de retrouver une résistance normale. Pour éviter d’autres dégâts, outre le port de lunettes de soleil, elle garde la tête et le cou couverts par un foulard.

Mais Virginia n’a pas fini de suivre son cas. Avec Luz Maria, comme avec d’autres patients, non seulement elle décroche des rendez-vous difficiles à obtenir, mais elle les accompagne aussi personnellement, pour s’assurer que les tests et les traitements approfondis sont pratiqués. Elle est fréquemment en contact avec le couple afin de s’assurer qu’il peut faire face à toute évolution inattendue. Elle les avertit également des choses à surveiller, comme les allergies alimentaires aux produits courants dans la région.

Comme elle le déclare fièrement, elle ne laisse jamais tomber un patient. Cela signifie que personne n’est laissé avec un problème médical non soigné ou non résolu.

En plus de ses contacts personnels et de sa connaissance du système (qui lui permet de réduire les délais d’attente pour les rendez-vous) elle sait quel établissement est le mieux adapté aux différents types de problèmes à traiter. Par exemple, pour tous les enfants dont la situation est complexe, elle est en mesure de dégager une place sur le calendrier des opérations de l’excellent hôpital pour enfants à Quito. Seule la chirurgie de base est pratiquée à l’hôpital d’Otavalo. Pour les adultes ayant des problèmes complexes, elle est en contact avec des spécialistes à Quito et à Ibarra, et également à l’hôpital gouvernemental, où tous les soins sont gratuits. Elle sait également quels cas nécessitent des soins de la part de médecins et de cliniques privées.

Comment trouve-t-elle des ressources au-delà de Tandana ? Elle fait appel à d’autres organisations capables d’aider, comme le Lions Club pour les problèmes de vision. Elle affirme fièrement (et à juste titre) que son approche bienveillante a créé un niveau de confiance élevé auprès de Tandana parmi les habitants de la région. Tous ceux qui ont été aidés la remercient chaleureusement, et il est clair qu’ils parlent avec leur cœur, tout comme Virginia. Ils réfléchissent souvent à ce qu’elle a fait pour eux et choisissent le mot « humanitaire » pour la décrire, tout en l’appelant affectueusement compañerita.

Par Clark Colahan et Barbara Coddington

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