Aaron DiMartino: the man quietly leading Tandana by ensuring everything goes right

The mission has always been at the heart of each and every role Aaron DiMartino, who is entering his sixth year as operations director of The Tandana Foundation, has held.

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DiMartino’s quest to find purpose in his work has taken him from volunteering for AmeriCorps NCCC to fighting wildland fires for the U.S. Forest Service to volunteering for the Peace Corps in Ecuador to being a backpacking instructor and experiential educator for first-generation students in the backcountry of Colorado and California – all before he learned about the Tandana Foundation in 2012.

At that time, DiMartino was working as an outdoor educator for Deer Hill Expeditions, where Tandana’s founder Anna Taft was also a river guide. The two connected after one of DiMartino’s supervisors overheard him speaking Spanish and suggested he meet Taft. That’s when he heard about her organization in Ecuador. After his Peace Corps service, DiMartino was intrigued by the opportunity to return to the country he deeply cared for with the right position at Tandana.

That position turned out to be an unpaid program leadership internship, where DiMartino supported in-person volunteer programs for university students as well as adult volunteers. He describes the position as a training program, introducing him to how Tandana leads groups and providing him with experience leading groups.

“Tandana’s mission resonated with me, especially with their person-to-person relationships. I felt like there is a right and a wrong way to do things like that, and Tandana was taking the right way by having host families and allowing you to live with them creating these deeper relationships,” he explains. “It was the right time in my life, too. I was looking to have life experiences and not settle down anywhere. I wanted to have a great experience with an organization that was doing things in the right way.”

DiMartino moved to assistant program coordinator and then environmental intern when Tandana’s programs ended for the season. He returned again the next fall in the role of lead program coordinator, then DiMartino decided to take a few years off to pursue a graduate degree in Recreation, Park, and Tourism Administration from Western Illinois University.

But Tandana never left his mind. He was invited to join Tandana’s program advisory committee, and then on September 1, 2016, he returned to the foundation as its second operations director.

A perfect match

When he assumed the operations director position at Tandana, DiMartino actually took on many different roles.

“I do a lot of things as the operations director,” he explains. “I wear many hats that allow Tandana to function. I help with everything from fundraising and financial planning to hiring, managing staff, updating the website, and managing administrative tasks like tracking the progress of programs and developing manuals. In a nonprofit, you have to do a little of everything. But we have a great team, I have a lot of support, and I’m honored to have this opportunity.”

A self-described generalist, DiMartino says the position suits him well. In fact, he says becoming more efficient at all the different tasks he has at Tandana so that he can take on new roles and responsibilities is his ongoing greatest accomplishment.

Furthermore, DiMartino says he became operations director at the right time at Tandana.

“It was great because when I rejoined Tandana, Anna was interested in modifying her role to step away from day-to-day management, and she wanted to start thinking more about philosophy and storytelling,” he explains. “She needed someone to do the nitty gritty things. I wanted to learn them to grow professionally, and I was excited to build that in my career and have that type of role at a nonprofit. We make a great team –  we balance out to make everything happen administratively.”

It’s a sentiment shared by Taft.

“Aaron and I make a great team, complementing each other’s strengths, communicating exceptionally well, and working together to lead Tandana into a great future,” she says. “I am so grateful for his partnership.”

The quiet, humble, behind-the-scenes leader

Five years later, Tandana board member Peter Glaubitz calls DiMartino the glue that keeps the organization’s functions together, allowing it to effectively achieve its mission.

“As operations director, Aaron is in the foreground, professionally managing the foundation’s business. On ‘the ground’ during Volunteer Ventures, he is in the background assuring that vital details are attained and challenges are solved,” explains Glaubitz.

Fellow board member Alta Beasley also has nothing but praise for DiMartino’s work and contributions to Tandana.

“Aaron works unselfishly and he understands the important role the staff has in making Tandana’s projects and programs successful,” she says. “He demonstrates sincerity, care, and passion for the work he does with staff and the entire organization. His communication is prompt, consistent, and clear not only with staff, but also with the board.”

Although it may happen behind-the-scenes, DiMartino’s quiet leadership has positively impacted members of the Ecuadorian team.

One of those individuals is Margarita Fuerez, a Tandana scholarship recipient who went on to become the organization’s accountant. Fuerez says DiMartino always saw possibilities in her and inspired her to push forward in her work. As she recently wrote to him:

“It is an honor for me to work under your supervision. For the years that I have been working with you, many things have happened to me. Every time I take a step forward, you are following in my footsteps, to review my progress. You are the best, because you make my efforts much more, as if telling me ‘you can give more.’ I feel happy because you are an excellent person as a worker and partner.”

Growing relationships, unforgettable memories

It’s perhaps not surprising that DiMartino says what he’s enjoyed most about working at Tandana is the long-standing relationships he’s formed with colleagues and partners. “Being able to talk about community members using their first names when discussing projects is really important to me,” he says. 

Consequently, DiMartino believes that one of the greatest takeaways from his Tandana experience has been the significance of recognizing who you are helping and nurturing those relationships.

“Something really important that I’ve learned at Tandana is to know who your constituents are and how you have to support them well,” he explains. “Tandana does not have the mentality of other organizations where they try to do the most good for the most number of people in the quickest time. Instead, I’ve learned how important it is to focus on your people and grow with them, putting the quality of those partnerships over quantity.”

DiMartino fondly remembers the birthday party the Ecuador staff organized for him when he was an intern with his host family. In true Ecuadorian tradition, they smashed his face into the birthday cake.

“It was right before I was leaving and it was a really special moment,” he recalls. “Inti was my youngest host brother, and he was crying because I was leaving. We played music, I fiddled around with a guitar and played a song with Vicente. It made me feel like my time with Tandana wasn’t over and that I’d be back.” 

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A lasting impact

It’s hard to know how many people’s lives have been touched directly or indirectly by DiMartino’s efforts at Tandana; however, since he became operations director, the organization has achieved notable accomplishments.

The foundation has hosted 54 intercultural programs; five summer school programs, completed major water projects to bring safe drinking water to remote communities in highland Ecuador; conducted 3,873 medical visits; provided emergency assistance to thousands of individuals due to the pandemic; assisted dozens of students to pursue higher education; and raised hundreds of thousands in donations.

DiMartino also helped create and lead the charge on the organization’s five-year strategic plan. The plan identifies priority areas to ensure long-term organizational and financial stability as well as build a strong team.

While proud of what Tandana has been able to achieve in the last five years, DiMartino is already thinking about the future.

“I want to keep becoming a better operations director and use my experience to help Tandana continue to grow in the right ways, and I want to grow with the Tandana team. I do not want to become stagnant,” he says.

No matter what the next years bring for DiMartino or Tandana, one thing is for certain – the mission will continue to drive him. “That’s how I can sleep at night, knowing that I’m working toward a mission that makes the world a better place,” he says.

By Bridget Vis

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Aaron DiMartino: el hombre que lidera silenciosamente a Tandana asegurándose de que todo salga bien

La misión siempre ha estado en el corazón de todos y cada uno de los roles que ha desempeñado Aaron DiMartino, quien está entrando en su sexto año como director de operaciones de la Fundación Tandana.

La búsqueda de DiMartino para encontrar un propósito en su trabajo lo ha llevado de ser voluntario para AmeriCorps NCCC a combatir incendios forestales para el Servicio Forestal de EE. UU., Ofrecerse como voluntario para el Cuerpo de Paz en Ecuador y ser instructor de mochileros y educador experiencial para estudiantes de primera generación en el interior de  Colorado y California, todo antes de conocer la Fundación Tandana en 2012.

En ese momento, DiMartino trabajaba como educador al aire libre para Deer Hill Expeditions, donde la fundadora de Tandana, Anna Taft, también era guía de ríos.  Los dos se conectaron después de que uno de los supervisores de DiMartino lo escuchó hablar español y le sugirió que se reuniera con Taft.  Fue entonces cuando se enteró de su organización en Ecuador.  Después de su servicio en el Cuerpo de Paz, DiMartino estaba intrigado por la oportunidad de regresar al país que amaba profundamente con el puesto correcto en Tandana.

Esa posición resultó ser una pasantía de liderazgo de programa no remunerada, donde DiMartino apoyó programas de voluntariado en persona para estudiantes universitarios y voluntarios adultos.  Describe el puesto como un programa de capacitación, presentándole cómo Tandana lidera grupos y brindándole experiencia al liderar grupos.

“La misión de Tandana resonó en mí, especialmente con sus relaciones de persona a persona.  Sentí que hay una forma correcta e incorrecta de hacer cosas como esa, y Tandana estaba tomando el camino correcto al tener familias anfitrionas y permitirte vivir con ellas creando relaciones más profundas ”, explica.  “También fue el momento adecuado en mi vida.  Buscaba tener experiencias de vida y no sentarme en ningún lado.  Quería tener una gran experiencia con una organización que estaba haciendo las cosas de la manera correcta “.

DiMartino pasó a ser coordinador asistente del programa y luego pasante ambiental cuando los programas de Tandana terminaron para la temporada.  Regresó nuevamente el próximo otoño en el papel de coordinador principal del programa, luego DiMartino decidió tomarse unos años para obtener un título de posgrado en Administración de Recreación, Parques y Turismo de la Universidad de Western Illinois.

Pero Tandana nunca abandonó su mente.  Fue invitado a unirse al comité asesor del programa de Tandana y luego, el 1 de septiembre de 2016, regresó a la fundación como su segundo director de operaciones.

Una combinación perfecta

Cuando asumió el puesto de director de operaciones en Tandana, DiMartino asumió muchos roles diferentes.

“Hago muchas cosas como director de operaciones”, explica.  “Uso muchos sombreros que permiten que Tandana funcione.  Ayudo con todo, desde la recaudación de fondos y la planificación financiera hasta la contratación, la gestión del personal, la actualización del sitio web y la gestión de tareas administrativas, como el seguimiento del progreso de los programas y el desarrollo de manuales.  En una organización sin fines de lucro, tienes que hacer un poco de todo.  Pero tenemos un gran equipo, tengo mucho apoyo y es un honor tener esta oportunidad “.

DiMartino, que se describe a sí mismo como generalista, dice que el puesto le sienta bien.  De hecho, dice que volverse más eficiente en todas las diferentes tareas que tiene en Tanadana para que pueda asumir nuevos roles y responsabilidades es su mayor logro continuo.

Además, DiMartino dice que se convirtió en director de operaciones en el momento adecuado en Tandana.

“Fue genial porque cuando volví a unirme a Tandana, Anna estaba interesada en modificar su papel para alejarse de la gestión diaria y quería empezar a pensar más en la filosofía y la narración de historias.  Necesitaba a alguien que hiciera las cosas más importantes.  Quería que crecieran profesionalmente y estaba emocionado de desarrollar eso en mi carrera y tener ese tipo de función en una organización sin fines de lucro.  Hacemos un gran equipo, nos equilibramos para que todo suceda administrativamente ”, explica.

Es un sentimiento compartido por Taft.

“Aaron y yo formamos un gran equipo, complementamos las fortalezas del otro, nos comunicamos excepcionalmente bien y trabajamos juntos para llevar a Tandana a un gran futuro”, dice ella.  “Estoy muy agradecido por su asociación”.

El líder silencioso, humilde y tras bambalinas

Cinco años después, el miembro de la junta de Tandana, Peter Glaubitz, llama a DiMartino el pegamento que mantiene unidas las funciones de la organización, lo que le permite lograr su misión de manera efectiva.

“Como director de operaciones, Aaron está en primer plano, administrando profesionalmente el negocio de la fundación.  “En el terreno” durante Volunteer Ventures, él está en segundo plano asegurando que se logren detalles vitales y se resuelvan los desafíos “, explica Glaubitz.

 Alta Beasley, miembro de la junta, no tiene más que elogios por el trabajo y las contribuciones de DiMartino a Tandana.

“Aaron trabaja desinteresadamente y comprende el importante papel que tiene el personal para lograr que los proyectos y programas de Tandana sean exitosos”, dice.  “Demuestra sinceridad, cuidado y pasión por el trabajo que hace con el personal y toda la organización.  Su comunicación es rápida, coherente y clara no solo con el personal, sino también con la junta “.

Aunque puede suceder detrás de escena, el liderazgo silencioso de DiMartino ha impactado positivamente a los miembros del equipo ecuatoriano.

Una de esas personas es Margarita Fuerez, becaria Tandana que se convirtió en contadora de la organización.  Fuerez dice que DiMartino siempre vio posibilidades en ella y la inspiró a seguir adelante en su trabajo.  Como ella le escribió recientemente:

“Es un honor para mí trabajar bajo su supervisión.  Durante los años que llevo trabajando contigo me han pasado muchas cosas.  Cada vez que doy un paso hacia adelante, estás siguiendo mis pasos, para revisar mi progreso.  Eres el mejor, porque me esfuerzas mucho más, como diciéndome ‘puedes dar más’. Me siento feliz porque eres una excelente persona como trabajador y socio ”.

Relaciones crecientes, recuerdos inolvidables

Quizás no sea sorprendente que DiMartino diga que lo que más le ha gustado de trabajar en Tandana son las relaciones duraderas que ha formado con colegas y socios.  “Poder hablar sobre los miembros de la comunidad por su nombre de pila cuando se habla de proyectos es muy importante para mí”, dice.

En consecuencia, DiMartino cree que una de las mayores conclusiones de su experiencia en Tandana ha sido la importancia de reconocer a quién estás ayudando y nutrir esas relaciones.

 “Algo realmente importante que he aprendido en Tandana es saber quiénes son sus electores y cómo hay que apoyarlos bien”, explica.  “Tandana no tiene la mentalidad de otras organizaciones en las que tratan de hacer el mayor bien para la mayor cantidad de personas en el menor tiempo posible.  En cambio, he aprendido lo importante que es concentrarse en su gente y crecer con ellos, anteponiendo la calidad de esas asociaciones a la cantidad “.

DiMartino recuerda con cariño la fiesta de cumpleaños que el personal de Ecuador organizó para él cuando era pasante con su familia anfitriona.  En la verdadera tradición ecuatoriana, le estrellaron la cara contra el pastel de cumpleaños.

“Fue justo antes de irme y fue un momento realmente especial”, recuerda.  “Inti era mi hermano anfitrión más joven y lloraba porque me iba.  Tocamos música, jugueteé con una guitarra y toqué una canción con Vicente.  Me hizo sentir que mi tiempo con Tandana no había terminado y que volvería “.

Un impacto duradero

Es difícil saber cuántas vidas de personas se han visto afectadas directa o indirectamente por los esfuerzos de DiMartino en Tandana;  sin embargo, desde que se convirtió en director de operaciones, la organización ha logrado logros notables.

La fundación ha albergado 54 programas interculturales;  cinco programas de escuela de verano, completaron importantes proyectos de agua para llevar agua potable a comunidades remotas en las tierras altas de Ecuador;  realizó 3.873 visitas médicas;  brindó asistencia de emergencia a miles de personas debido a la pandemia;  ayudó a decenas de estudiantes a seguir una educación superior;  y recaudó cientos de miles en donaciones.

DiMartino también ayudó a crear y liderar el cargo en el plan estratégico de cinco años de la organización, que identifica áreas prioritarias para garantizar la estabilidad organizacional y financiera a largo plazo, así como para construir un equipo sólido.

Aunque orgulloso de lo que Tandana ha logrado en los últimos cinco años, DiMartino ya está pensando en el futuro.

“Quiero seguir convirtiéndome en un mejor director de operaciones y usar mi experiencia para ayudar a Tandana a seguir creciendo de la manera correcta, y quiero crecer con el equipo de Tandana.  No quiero estancarme ”, dice. No importa lo que traigan los próximos años para DiMartino o Tandana, una cosa es segura: la misión continuará impulsándolo.  “Así es como puedo dormir por la noche, sabiendo que estoy trabajando para lograr una misión que hace del mundo un lugar mejor.”

Por Bridget Vis

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Aaron DiMartino : l’homme derrière les coulisses qui fait en sorte que tout roule chez Tandana

Aaron DiMArtino, qui vient d’entamer sa sixième année en tant que Directeur des opérations chez la Fondation Tandana, a toujours tenu sa mission très à cœur dans chacun des rôles qu’il a occupé dans le passé.

Avant de découvrir la Fondation Tandana en 2012, DiMartino cherchait encore un sens à sa vie, ce qui l’a conduit à devenir bénévole pour le programme fédéral américain AmeriCorps NCCC, à combattre des feux de forêts dans le service forestier américain, à prêter main-forte aux Peace Corps en Équateur, et à s’essayer en tant que moniteur de randonnée et de pédagogie expérientielle pour étudiants de première génération dans des coins reculés du Colorado et de la Californie.

En 2012, DiMartino travaillait en tant qu’éducateur de plein air pour la compagnie américaine Deer Hill Expéditions tandis qu’Anna Taft, fondatrice de la Fondation Tandana, y travaillait en tant que garde-rivière. Les chemins de DiMartino et de Taft se sont croisés pour la première fois lorsque l’un des supérieurs de DiMartino l’a entendu parler espagnol et a suggéré qu’il rencontre Taft. C’est là que DiMartino a entendu parler pour la première fois de l’organisation que Taft avait créée en Équateur. À l’issue de son service dans les Peace Corps, DiMartino a s’est vu offrir la possibilité tentante de pouvoir retourner dans le pays qui représentait beaucoup à ses yeux et d’y occuper un bon poste au sein de la Fondation Tandana.

Ce rôle était en réalité un stage de direction non-rémunéré. DiMartino avait pour mission d’apporter un soutien personnalisé aux étudiants universitaires et adultes bénévoles. Il décrit ce stage comme étant un programme de formation l’ayant initié à la culture de gestion de la Fondation Tandana tout en lui ayant permis d’acquérir de l’expérience dans la gestion de groupes.

« La mission de la Fondation Tandana est une mission à laquelle je pouvais vraiment m’identifier. J’aimais particulièrement le fait qu’elle promeut les rapports personnels. À mon avis, il y a une bonne et une mauvaise manière de faire les choses, et la Fondation Tandana suit la bonne voie en trouvant des familles d’accueil et en permettant aux bénévoles de vivre chez elles, ce qui crée des liens plus forts », il nous explique. « Le timing était aussi parfait. J’avais envie de vivre de nouvelles expériences sans devoir me poser quelque part. Je voulais vivre une nouvelle expérience au sein d’une organisation qui est sur la bonne voie. »

DiMartino a ensuite été promu assistant du coordinateur des programmes, puis stagiaire en écologie et environnement lorsque le programme s’est achevé. Il a repris son rôle de coordinateur en chef du programme l’année suivante avant de faire un break pour se consacrer à ses études et poursuivre un diplôme d’études supérieures en gestion de parcs, de loisirs et de tourisme à l’Université Western Illinois.

Mais la Fondation Tandana lui trottait encore dans la tête. Il fut invité à rejoindre le comité consultatif qui supervise les programmes de la Fondation avant de se voir re-offrir son ancien poste de Directeur des opérations le 1er septembre 2016.

Une collaboration idéale

Lorsqu’il a accepté le poste de Directeur des opérations au sein de la Fondation Tandana, DiMartino a adopté plusieurs casquettes. « En tant que Directeur des opérations, je fais plein de choses », explique-t-il. « Je porte plusieurs casquettes pour faire en sorte que la Fondation Tandana puisse fonctionner au jour le jour. J’apporte mon aide dans diverses tâches, que ce soit pour lever des fonds, élaborer un plan financier, embaucher et gérer de nouveaux membres de l’équipe, mettre à jour notre site internet, ou encore accomplir des tâches administratives tels que le suivi du progrès de nos programmes et l’élaboration de manuels. Lorsque l’on travaille pour une ONG, on doit être touche à tout. Mais nous avons une équipe formidable, je reçois énormément de soutien et suis honoré d’avoir reçu cette opportunité ».

DitMartino, un médecin généraliste de métier, dit que ce rôle lui convient parfaitement. C’est en devenant plus performant en réalisant ces tâches différentes qu’il dit être en mesure d’assumer de nouveaux rôles et d’endosser de nouvelles responsabilités, ce qui lui permettra de continuer à accomplir de grandes choses.

DiMartino ajoute que lorsqu’il est devenu Directeur des opérations, le timing était parfait.

« C’était super parce que quand j’ai rejoint la Fondation Tandana, Anna cherchait à se réorienter et à confier la gestion quotidienne de la Fondation à quelqu’un d’autre. Elle voulait se consacrer davantage à la philosophie et à la narration de contes. Elle avait besoin de quelqu’un qui pouvait s’occuper des détails pratiques. Je voulais leur apprendre à se développer professionnellement parlant et j’étais excité à l’idée d’ajouter ce rôle à mon CV et d’occuper ce type de rôle dans une ONG. Nous formons une superbe équipe. Nous nous complétons en quelque sorte et faisons en sorte que tous les détails administratifs sont résolus », il nous explique.

C’est un sentiment que partage Taft.

« Aaron et moi, nous formons une superbe équipe, nous nous complétons, nous communiquons extrêmement bien et travaillons en coopération pour mener la Fondation Tandana vers un future prometteur », dit-elle. « Je suis très reconnaissante d’avoir l’occasion de travailler en équipe avec lui ».

Le leader discret et humble qui aime rester derrière les coulisses

Cinq années plus tard, Peter Glaubitz, un des membres du conseil, décrit DiMartino comme étant le ciment de la Fondation qui lui permet de mener à bien sa mission.

« En tant que Directeur des opérations, Aaron est toujours au premier plan, il gère le business à titre professionnel. Lorsqu’il est sur site durant l’une de nos expéditions « Volunteer Ventures », il veille toujours à ce que tous les petits détails qui sont d’une importance vitale soient concrétisés et toutes les difficultés surmontées », explique Glaubitz.

Alta Beasley, une autre membre du conseil, ne tarit pas d’éloges sur le travail de DiMartino et les contributions qu’il a apportées à la Fondation Tandana. 

« Aaron travaille avec abnégation et comprend vraiment le rôle que notre équipe joue dans l’élaboration et la réalisation des projets et des programmes de la Fondation Tandana », dit-elle. « Il fait preuve d’une grande sincérité, d’une attention et d’une passion pour le travail qu’il fournit en unisson avec l’équipe et l’ensemble de l’organisation. Il communique rapidement, de façon cohérente et claire, et pas seulement avec les membres de l’équipe, mais aussi avec les membres du conseil ».

Bien qu’il soit plus à l’aise derrière les coulisses, DiMartino est un leader discret qui a eu un impact positif sur les membres qui composent l’équipe équatorienne.

Prenons Maragrita Fuerez par exemple : elle a d’abord été une étudiante boursière de la Fondation Tandana puis a ensuite travaillé en tant que comptable pour l’organisation. Fuerez raconte que DiMartino avait vu du potentiel en elle et l’avait encouragée à s’investir à fond au travail. Elle lui a récemment écrit la lettre suivante :

« C’était un honneur pour moi de travailler sous votre supervision. Beaucoup de choses me sont arrivées durant les années pendant lesquelles j’ai travaillé pour vous. À chaque fois que j’ai fait un pas en avant, vous m’avez soutenue et évalué les progrès que j’ai accomplis. Vous êtes le meilleur parce que vous m’incitez à redoubler d’efforts, comme quand vous me disiez que j’avais encore plus de potentiel en moi. Je me sens heureuse parce que vous êtes une bonne personne et un excellent collègue et collaborateur ».

Des relations étroites et des souvenirs inoubliables

Il n’est sans doute pas très surprenant d’apprendre que ce qui lui plaît plus dans son travail, ce sont les bonnes relations que DiMartino a formé avec ses collègues et collaborateurs de longue date. « Lorsque je discute d’un projet, il est vraiment important pour moi de pouvoir m’adresser aux membres de la communauté en les appelant par leurs prénoms », dit-il.

Par conséquent, DiMartino pense que l’une des principales leçons qu’il a tiré de son temps passé au sein de la Fondation Tandana est à quel point il est vital et important de connaître les personnes que l’on aide et d’entretenir des relations avec eux.

« J’ai appris quelque chose de très important en travaillant pour la Fondation Tandana, et c’est le fait qu’il est vital de connaître ses concitoyens et de savoir comment on peut leur venir en aide du mieux qu’on peut », explique-t-il. « La Fondation Tandana n’a pas cette mentalité qu’ont les autres organisations qui veulent avoir le plus grand impact positif sur le plus grand nombre de personnes possibles, et ce aussi vite que possible. J’ai appris à la place à quel point il était important de mettre l’accent sur les gens, de s’attacher à grandir avec eux et de privilégier la qualité à la quantité quand il s’agit de collaborations ».

DiMartino garde de bons souvenirs de la fête d’anniversaire que l’équipe équatorienne lui avait préparée à l’époque où il était stagiaire et résidait au sein d’une famille d’hôtes. Dans la plus pure tradition équatorienne, ces derniers ont ensuite plongé sa tête dans son gâteau d’anniversaire.

« C’était juste avant mon départ, et c’était vraiment un moment très spécial pour moi », il se rappelle. « Inti était mon frère d’accueil cadet et il pleurait parce que j’allais bientôt devoir partir. On a joué de la musique, j’ai commencé à gratouiller un peu sur ma guitare et puis j’ai chanté une chanson ou deux avec Vicente. Mais j’avais le sentiment que mon chapitre avec la Fondation Tandana n’était pas encore tout à fait clos et que je reviendrais un jour ».

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Un impact durable

Il est difficile de savoir sur combien de personnes le travail fourni par DiMartino au sein de la Fondation Tandana a eu un impact direct ou indirect. En revanche, on peut noter que depuis qu’il a repris son rôle de Directeur des opérations, la Fondation a effectué des progrès considérables.  

Elle a accueilli plus de 54 programmes d’échange interculturels, cinq sessions de cours d’été, a réalisé des projets hydrauliques majeurs pour faire en sorte que les communautés reculées des montagnes équatoriennes aient un accès à une eau potable salubre, conduit 3 873 visites médicales, dispensé des soins d’urgence à des milliers de personnes tombées malades durant la pandémie, aidé une douzaine d’étudiants à poursuivre des études supérieures et levé des centaines de milliers de dollars américains en dons.

DiMartino a aussi aidé à la création et à la gestion du plan stratégique de la Fondation qui s’étend sur cinq ans et identifie des domaines prioritaires pour permettre à la Fondation de pouvoir s’organiser sur le long terme, d’obtenir une stabilité financière et de créer une équipe solide.

Bien que fier de ce la Fondation Tandana a réussi à achever ces cinq dernières années, DiMartino réfléchit déjà à l’avenir.

« Je veux continuer à m’améliorer en tant que Directeur des opérations et me servir de mon expérience pour pouvoir aider la Fondation Tandana à continuer à croître et à aller dans la bonne direction, et je veux aussi grandir en tant que personne au sein de l’équipe. Je ne veux pas faire du sur place », reprend-il.

Qu’importe ce que l’avenir lui réservera dans les années à venir, une chose est sûre : DiMartino continuera à être guidé par cette cause. « C’est ce qui m’aide à dormir la nuit, de savoir que je travaille pour une cause qui rend le monde meilleur. »

Par Bridget Vis

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