Construction complete: Sal Health Center to provide needed medical care to thousands of people in Mali

Approximately 9,000 residents in and around the Sal Sector of Wadouba Township in Mali will soon have access to local basic health care services thanks to the construction of a new health center. The construction of the Sal Health Center represents the largest building project that The Tandana Foundation has supported in the Bandiagara District of Mali, and the need for the center was clear.



Previously, residents of the five villages in the Sal Sector had to travel 15-20 km, over rough, rocky terrain, to receive basic medical care or access maternal health services. The trip was made more difficult due to a lack of public transportation from the Sal villages to the nearest health center.

This dual challenge could have tragic consequences for Sal residents. One of those residents is 23-year-old Fatouma Guiré, who suffered complications during the birth of her second child and needed emergency medical attention. After not attending prenatal check-ups due to the distance to the nearest health center, her journey to receive the emergency care proved even more harmful to her delicate condition.

“While leaving for the health center on a motorbike, we had an accident on the road before arriving at the health center,” said Guiré. “Not only was I bleeding a lot (due to the pregnancy complications), with the accident I felt (more) pain. Before we got to the health center, I lost a lot of blood with the bleeding. And, with the distance of the health center, I lost my child whom I had carried for nine months without counting the pain and fatigue.”

Afterwards, she said: “I wish this kind of accident would stop with me, and I ask partners and people of good will to support us in having the health center for Sal because of the women like me in difficult circumstances.”

Guiré’s wish – and the longtime desire of many Sal residents for sustainable local health care – is finally coming true as the Sal Health Center prepares to open its doors.

Joining together to bring a dream into reality

Even before receiving funding, residents of Sal began preparing to construct a health center because of the project’s importance, breaking stones and transporting sand and gravel to the site. Most of the other sectors of Wadouba already had health centers and they wanted – and needed – one, too.

When they approached The Tandana Foundation for support, the residents committed to providing all of the necessary stones, sand, gravel, and unskilled labor to make the construction possible. The cost of construction was estimated to be $85,000. Tandana agreed to help with the project, and sought a donor to assist in covering the expenses.

That donor turned out to be Kitty and Dick Rosenthal of Cincinnati, Ohio, who had given to Tandana before.

“Helping to construct the Sal Health Center has some of the same gratification we have felt from helping the children grow and learn their potential through the programs at Uptown Arts here in Cincinnati,” said Kitty Rosenthal. “We hope the health center will allow the people of Sal and those who live nearby to enjoy a healthier lifestyle and not have to travel miles to realize it. We are super impressed that the health clinic was built so quickly and on such a modest budget. The work done by the people of Sal was obviously completed through their ingenuity and affection for the project. ”

The construction of the Sal Health Center began in October 2020, and all the planned buildings were completed in May 2021. Another cold storage building was recently added following the advice of a manager from another health center.

Thanks to support from Vital Edge Aid, Tandana was able to purchase a moto-tricycle ambulance for the center and train drivers to use it. Generous gifts from Mike and Gail Lavey, Mancos United Methodist Church, and a number of other donors made possible the purchase of the necessary furnishings, equipment, and supplies for the center. 

“The residents of Sal did not believe the dream of the health center would become a reality through the financial support of the Tandana Foundation without any difficulties” said Housseyni Pamateck, the Foundation’s Local Supervisor in Mali. “There is great satisfaction from the villages who will benefit from the health center, because it is rare to find a health center that is so well-built, following all the regulations of the national policy of Mali for health center construction plans.”

The villages of the Sal Sector have elected a management committee who will oversee the center’s operations. The committee has hired a pharmacy manager, who is in training; hired and trained ambulance drivers; and selected a watchman, a vaccination agent, and a midwife. Currently, they are raising funds to pay these salaries and hope to open the center to patients in November.

“It’s really exciting to be able to be part of creating an entirely new health center to serve a set of villages that didn’t have one before,” said Anna Taft, Founding Director of The Tandana Foundation. “This is the largest construction project we have undertaken, and I am very happy with the quality and efficiency of the work that has been done. I’m looking forward to seeing it open to serve patients sustainably for years to come!”

Strengthening its community partnerships with an impressive project

Now that work has been completed on its largest project in the area, The Tandana Foundation’s efforts in Sal have not gone unnoticed.

“This is a larger project than we have supported before, so it has impressed our partner villages, and, of course, the residents of Sal are very happy,” explained Taft. “Moussa, our program manager, mentioned that he is always telling people that Tandana only does small projects because we do not have huge amounts of money to do major building projects. Now that people have seen this health center happen so quickly, they have told him that what he said before wasn’t true – that Tandana does big projects, too.” 

Prior to the health center’s construction, Tandana supported many other projects and programs in the Sal Sector. These include improving wells and establishing a grain bank, an indigo bank, and the women’s literacy, leadership, and enterprise program. The organization also continues to support the village-run Olouguelemo Environmental Association, which is active in Sal and throughout Wadouba Township.

In addition, Tandana recently launched the Dr. Ash B. Varma, M.D. Scholarship Program in Mali, with a goal that may one day positively benefit the Sal Health Center and other centers in the rural region.

“There is a lack of trained health professionals who are willing to work in this remote area, and that is one of the reasons we are starting the scholarship program in Mali – to provide education to local young people so they have the skills that are needed in their area,” said Taft. “Maybe in the future, some of our scholarship students will be able to work in the Sal Health Center, and that would also be very exciting.” 

A celebration for everyone far and wide

To mark the completion of construction on the Sal Health Center, a large inauguration ceremony was held for residents and attended by members of Tandana in late May. It was a not-to-miss community celebration. Even young people from Sal who live in Bamako, and even further away, came back to the villages for this important event. 

At the ceremony, gatherers were able to tour the center, and many gave speeches and did performances in the morning, and then continued with a collective dance in the afternoon.

As Dramane Drissa Pamateck, who is originally from Sal Dimi and resides in Bamako, said:

“On May 29, 2021, the keys were handed over to the people of Sal by the foundation. Everyone was mobilized for the reception. People had come from Bamako, Abidjan, Cameroon, and more. Long live the Sal Sector. Long live the Foundation. Long live the partnership. Our sincere thanks.”

By Bridget Vis


Construcción completa: Centro de Salud de Sal brindará la atención médica necesaria a miles de personas en Malí

Aproximadamente 9.000 residentes en y alrededor del sector de Sal del municipio de Wadouba en Mali pronto tendrán acceso a los servicios locales de atención médica básica gracias a la construcción de un nuevo centro de salud.  La construcción del Centro de Salud Sal representa el proyecto de construcción más grande que la Fundación Tandana ha apoyado en el distrito de Bandiagara de Malí, y la necesidad del centro era clara.

Anteriormente, los residentes de las cinco aldeas del Sector Sal tenían que viajar entre 15 y 20 km, por terrenos accidentados y rocosos, para recibir atención médica básica o acceder a los servicios de salud materna.  El viaje se hizo más difícil debido a la falta de transporte público desde los pueblos de Sal hasta el centro de salud más cercano.

Este doble desafío podría tener trágicas consecuencias para los residentes de Sal.  Una de esas residentes es Fatouma Guiré, de 23 años, que sufrió complicaciones durante el nacimiento de su segundo hijo y necesitó atención médica de emergencia.  Después de no asistir a los controles prenatales debido a la distancia al centro de salud más cercano, su viaje para recibir la atención de emergencia resultó aún más dañino para su delicada condición.

“Mientras salíamos en moto hacia el centro de salud, tuvimos un accidente en la carretera antes de llegar al centro de salud”, dijo Guiré.  “No solo estaba sangrando mucho (por las complicaciones del embarazo), con el accidente sentí (más) dolor.  Antes de llegar al centro de salud, perdí mucha sangre con el sangrado.  Y, con la distancia del centro de salud, perdí a mi hijo al que llevaba nueve meses cargando sin contar el dolor y el cansancio ”.

Luego dijo: “Ojalá este tipo de accidente se acabe conmigo, y pido a socios y personas de buena voluntad que nos apoyen para tener el centro de salud de Sal por las mujeres como yo en circunstancias difíciles”.

El deseo de Guiré, y el deseo de muchos residentes de Sal de tener una atención médica local sostenible, finalmente se está haciendo realidad mientras el Centro de Salud de Sal se prepara para abrir sus puertas.

Unirnos para hacer realidad un sueño

Incluso antes de recibir fondos, los residentes de Sal comenzaron a prepararse para construir un centro de salud debido a la importancia del proyecto, rompiendo piedras y transportando arena y grava al sitio.  La mayoría de los otros sectores de Wadouba ya tenían centros de salud y querían, y necesitaban, uno también.

Cuando se acercaron a la Fundación Tandana en busca de apoyo, los residentes se comprometieron a proporcionar todas las piedras, arena, grava y mano de obra no calificada necesaria para hacer posible la construcción.  El costo de construcción se estimó en $85,000.  Tandana accedió a ayudar con el proyecto y buscó un donante para ayudar a cubrir los gastos.

Ese donante resultó ser Kitty y Dick Rosenthal de Cincinnati, Ohio, que habían donado a Tandana antes.

“Ayudar a construir el Centro de Salud de Sal tiene la misma satisfacción que sentimos al ayudar a los niños a crecer y aprender su potencial a través de los programas de Uptown Arts aquí en Cincinnati ”, dijo Kitty Rosenthal.  “Esperamos que el centro de salud permita que la gente de Sal y quienes viven cerca disfruten de un estilo de vida más saludable y no tengan que viajar millas.  Estamos muy impresionados de que la clínica de salud se haya construido tan rápido y con un presupuesto tan modesto.  El trabajo realizado por la gente de Sal se completó evidentemente gracias a su ingenio y cariño por el proyecto. “

La construcción del Centro de Salud Sal comenzó en octubre de 2020 y todos los edificios previstos se completaron en mayo de 2021. Recientemente se agregó otro cuarto de almacenamiento en frío siguiendo el consejo de un gerente de otro centro de salud.

Gracias al apoyo de Vital Edge Aid, Tandana pudo comprar una ambulancia moto-triciclo para que el centro y los conductores de trenes la usaran.  Los generosos obsequios Mike y Gail Lavey, la Iglesia Metodista Unida Mancos y varios otros donantes hicieron posible la compra de los muebles, equipos y suministros necesarios para el centro.

“Los residentes de Sal no creían que el sueño del centro de salud se haría realidad gracias al apoyo financiero de la Fundación Tandana sin ninguna dificultad”, dijo Housseyni Pamateck, Supervisor Local de la Fundación en Mali.  “Hay una gran satisfacción por parte de los pueblos que se beneficiarán del centro de salud, porque es raro encontrar un centro de salud tan bien construido, siguiendo todas las regulaciones de la política nacional de Mali para los planes de construcción de centros de salud”.

Las aldeas del Sector Sal han elegido un comité de gestión que supervisará las operaciones del centro.  El comité ha contratado a un gerente de farmacia, que está en formación;  conductores de ambulancias contratados y capacitados;  y seleccionó un vigilante, un agente de vacunación y una partera.  Actualmente, están recaudando fondos para pagar estos salarios y esperan abrir el centro a los pacientes en noviembre.

“Es realmente emocionante poder ser parte de la creación de un centro de salud completamente nuevo para atender a un conjunto de aldeas que antes no tenían uno”, dijo Anna Taft, directora fundadora de la Fundación Tandana.  “Este es el proyecto de construcción más grande que hemos emprendido y estoy muy contento con la calidad y eficiencia del trabajo que se ha realizado.  ¡Espero verlo abierto para servir a los pacientes de manera sostenible durante los próximos años! “

Fortaleciendo sus alianzas comunitarias con un proyecto impresionante

Ahora que se ha completado el trabajo en su proyecto más grande en el área, los esfuerzos de la Fundación Tandana en Sal no han pasado desapercibidos.

“Este es un proyecto más grande de lo que hemos apoyado antes, por lo que ha impresionado a nuestras aldeas asociadas y, por supuesto, los residentes de Sal están muy contentos”, explicó Taft.  “Moussa, nuestro gerente de programa, mencionó que siempre le dice a la gente que Tandana solo hace proyectos pequeños porque no tenemos grandes cantidades de dinero para hacer grandes proyectos de construcción.  Ahora que la gente ha visto que este centro de salud funciona tan rápido, le han dicho que lo que dijo antes no era cierto, que Tandana también hace grandes proyectos”.

Antes de la construcción del centro de salud, Tandana apoyó muchos otros proyectos y programas en el Sector Sal.  Estos incluyen la mejora de pozos y el establecimiento de un banco de cereales, un banco de añil y el programa de alfabetización, liderazgo y empresa de mujeres.  La organización también continúa apoyando a la Asociación Ambiental de Olouguelemo, administrada por la aldea, que está activa en Sal y en todo el municipio de Wadouba.

Además, Tandana lanzó recientemente el Programa de Becas Dr. Ash B. Varma, M.D. en Mali, con el objetivo de que algún día pueda beneficiar positivamente al Centro de Salud Sal y otros centros en la región rural.

“Hay una falta de profesionales de la salud capacitados que estén dispuestos a trabajar en esta área remota, y esa es una de las razones por las que estamos comenzando el programa de becas en Mali: brindar educación a los jóvenes locales para que tengan las habilidades que se necesitan  en su área ”, dijo Taft.  “Quizás en el futuro, algunos de nuestros estudiantes becados podrán trabajar en el Sal Health Center, y eso también sería muy emocionante”.

Una celebración para todos en todas partes

Para marcar la finalización de la construcción del Centro de Salud de Sal, se llevó a cabo una gran ceremonia de inauguración para los residentes a la que asistieron miembros de Tandana a fines de mayo.  Fue una celebración comunitaria que no debían perderse.  Incluso los jóvenes de Sal que viven en Bamako, e incluso más lejos, regresaron a los pueblos para este importante evento.

En la ceremonia, los recolectores pudieron recorrer el centro, y muchos dieron discursos e hicieron presentaciones por la mañana, y luego continuaron con un baile colectivo por la tarde.

Como dijo Dramane Drissa Pamateck, quien es originalmente de Sal Dimi y reside en Bamako, dijo:

“El 29 de mayo de 2021 la fundación entregó las llaves al pueblo de Sal.  Todos se movilizaron para la recepción.  Vino gente de Bamako, Abidjan, Camerún y más.  Viva el Sector Sal.  Viva la Fundación.  Viva la asociación.  Nuestro más sincero agradecimiento”.

Por Bridget Vis


Construction terminée : Le centre de santé de Sal fournira les soins médicaux nécessaires à des milliers de personnes au Mali

Environ 9 000 habitants, du secteur de Sal de la commune de Wadouba et de ses environs, au Mali, auront bientôt accès aux services de santé de base locaux grâce à la construction d’un nouveau centre de santé (CSCOM). La construction du CSCOM de Sal représente le plus grand projet de construction que la Fondation Tandana ait soutenu dans le district de Bandiagara au Mali, et la nécessité du centre était claire.

Auparavant, les habitants des cinq villages du secteur de Sal devaient parcourir de 15 à 20 km, sur un terrain accidenté et rocailleux, pour recevoir des soins médicaux de base ou accéder aux services de santé maternelle. Le voyage était encore plus difficile en raison du manque de transports en commun, des villages de Sal au centre de santé le plus proche.

Ce double défi aurait pu avoir des conséquences tragiques pour les habitants de Sal. L’un de ces résidents est Fatouma Guiré, âgée de 23 ans, qui a souffert de complications lors de la naissance de son deuxième enfant, nécessitant des soins médicaux d’urgence. N’ayant pas assisté aux séances de contrôle prénatal en raison de l’éloignement du centre de santé le plus proche, son périple pour recevoir les soins d’urgence s’est avéré encore plus préjudiciable à son état intéressant.

« En partant pour le centre de santé à moto, nous avons eu un accident sur la route avant d’arriver au centre de santé », a déclaré Guiré. « Non seulement je saignais beaucoup (à cause des complications de la grossesse), mais avec l’accident, j’ai ressenti plus de douleurs. Avant d’arriver au CSCOM, j’ai perdu beaucoup de sang à cause de l’hémorragie. Et, avec l’éloignement du CSCOM, j’ai perdu l’enfant que j’avais porté pendant neuf mois, sans compter la douleur et la fatigue ».

Elle a continué: « Je souhaite que ce genre d’accident s’arrête avec moi, et je demande aux partenaires et aux personnes de bonne volonté de nous soutenir pour avoir un centre de santé à Sal en raison de femmes comme moi qui se trouvent dans des circonstances difficiles ».

Le souhait de Guiré, et le désir de longue date de nombreux habitants de Sal, de bénéficier de soins de santé locaux durables, se réalise enfin alors que le CSCOM de Sal se prépare à ouvrir ses portes.

S’unir pour faire d’un rêve une réalité

Avant même de recevoir les fonds, les habitants de Sal ont commencé à préparer la construction d’un centre de santé en raison de l’importance du projet, en cassant des pierres et en transportant du sable et du gravier jusqu’au site. La plupart des autres secteurs de Wadouba disposaient déjà de centres de santé, alors ils en voulaient un aussi, et en avaient besoin.

Lorsqu’ils ont demandé de l’aide à la Fondation Tandana, les résidents se sont engagés à fournir toutes les pierres, le sable, le gravier et la main-d’œuvre non qualifiée, nécessaires pour rendre la construction possible. Le coût de la construction était estimé à 85 000 $. Tandana a accepté d’aider à ce projet et a cherché un donateur pour aider à couvrir les dépenses.

Ce donateur s’est avéré être Kitty et Dick Rosenthal, de Cincinnati, Ohio, qui avaient contribué à Tandana auparavant.

« Aider à construire le centre de santé de Sal apporte en partie la même gratification que nous avons ressentie en aidant les enfants à grandir et à apprendre leur potentiel grâce aux programmes de Uptown Arts ici à Cincinnati », a déclaré Kitty Rosenthal. « Nous espérons que le centre de santé permettra aux habitants de Sal, et à ceux qui vivent à proximité, de profiter d’un mode de vie plus sain et de ne pas avoir à parcourir des kilomètres pour s’en rendre compte. Nous sommes très impressionnés que la clinique de santé ait été construite si rapidement et avec un budget si modeste. Le travail accompli par les habitants de Sal s’est manifestement achevé grâce à leur ingéniosité et leur affection pour le projet ».

La construction du centre de santé de Sal a commencé en octobre 2020 et tous les bâtiments prévus ont été achevés en mai 2021. Une autre chambre frigorifique a été récemment ajouté suite aux conseils d’un des responsables d’un autre centre de santé.

Grâce au soutien de Vital Edge Aid, Tandana a pu acheter une ambulance mototricycle pour le centre et former les conducteurs à l’utiliser. Les dons généreux de Mike et Gail Lavey, l’Église Méthodiste Unie de Mancos et d’un nombre d’autres donateurs ont permis l’achat du mobilier, de l’équipement et des fournitures nécessaires pour le centre. 

« Les habitants de Sal ne croyaient pas que le rêve d’un CSCOM deviendrait une réalité grâce au soutien financier de la Fondation Tandana, sans d’autres difficultés », a déclaré Housseyni Pamateck, superviseur local de la Fondation au Mali. « C’est une grande satisfaction pour les villages qui bénéficieront du centre de santé, car il est rare de trouver un CSCOM aussi bien construit, suivant toutes les réglementations de la politique nationale du Mali pour les plans de construction de CSCOMs ».

Les villages du secteur de Sal ont élu un comité de gestion qui superviserait les opérations du centre. Le comité a embauché un directeur de pharmacie, qui est en formation ; il a également embauché et formé des chauffeurs d’ambulance, et choisi un gardien, un agent de vaccination et une matronne. Actuellement, ils collectent des fonds pour payer ces salaires et espèrent ouvrir le centre aux patients en novembre.

« C’est vraiment excitant de pouvoir participer à la création d’un tout nouveau centre de santé pour desservir un ensemble de villages qui en manquaient », a déclaré Anna Taft, directrice fondatrice de la Fondation Tandana. « Il s’agit du plus grand projet de construction que nous ayons entrepris et je suis très satisfaite de la qualité et de l’efficacité du travail effectué. J’ai hâte de le voir inauguré pour servir les patients de manière durable pour les années à venir ! »

Renforcer ses partenariats communautaires avec un projet impressionnant

Maintenant que les travaux de son plus grand projet dans la région sont terminés, les efforts de la Fondation Tandana à Sal ne sont pas passés inaperçus.

« Il s’agit du projet le plus vaste que nous ayons soutenu; il a eu un fort impact sur nos villages partenaires et, bien sûr, les habitants de Sal en sont très heureux », a expliqué Taft. « Moussa, notre chargé de programme, a mentionné qu’il disait toujours aux gens que Tandana ne fait que de petits projets parce que nous n’avons pas d’énormes sommes d’argent pour faire de grands projets de construction. Maintenant que les gens ont vu ce centre de santé se développer si rapidement, ils lui ont dit que ce qu’il avait dit auparavant n’était pas vrai, que Tandana fait aussi de grands projets ». 

Avant la construction du centre de santé, Tandana a soutenu de nombreux autres projets et programmes dans le secteur de Sal. Il s’agit notamment de l’amélioration des puits et de la création d’une banque de céréales, d’une banque d’indigo et du programme d’alphabétisation, de leadership et d’entreprise pour les femmes. L’organisation continue également de soutenir l’association environnementale d’Olouguelemo, gérée par le village, qui est active à Sal et dans toute la commune de Wadouba.

En outre, Tandana a récemment lancé le programme de bourses Dr Ash B. Varma, MD au Mali, avec un objectif qui pourrait un jour bénéficier de manière positive au centre de santé de Sal et à d’autres centres de la région rurale.

« Il y a un manque de professionnels de la santé qualifiés qui soient prêts à travailler dans cette région éloignée, et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous lançons le programme de bourses au Mali, pour fournir une éducation aux jeunes locaux afin qu’ils aient les compétences nécessaires dans leur région », a déclaré Taft. « Peut-être qu’à l’avenir, certains de nos étudiants boursiers pourront travailler au centre de santé de Sal, ce qui serait également très enthousiasmant ». 

Une fête pour tous, en long en large

Pour marquer l’achèvement de la construction du centre de santé de Sal, une grande cérémonie d’inauguration a été organisée, fin mai, pour les résidents, avec la participation de membres de Tandana. C’était une fête communautaire à ne pas manquer. Même les jeunes originaires de Sal vivant à Bamako, et même plus loin, sont revenus dans les villages pour cet événement important. 

Lors de la cérémonie, les personnes rassemblées ont pu visiter le centre ; nombre d’entre eux ont prononcé des discours et fait des représentations le matin, ce qui fut suivi d’une danse collective l’après-midi.

Comme le dit Dramane Drissa Pamateck, originaire de Sal Dimi et résidant à Bamako :

« Le 29 mai 2021, les clés ont été remises aux habitants de Sal par la Fondation. Tout le monde était mobilisé pour la réception. Les gens étaient venus de Bamako, d’Abidjan, du Cameroun, entre autres. Vive le secteur Sal. Vive la Fondation. Vive le partenariat. Nos sincères remerciements ».

Par Bridget Vis

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