Building trusting relationships to advance the mission: Meet Tandana’s new Development Director

Rick O’Hara is no stranger to The Tandana Foundation, having served as a board member since the organization’s inception 15 years ago. But, in May, O’Hara stepped down from the Tandana board to take on a new, more public-facing role as its first Development Director.



Rick O’Hara

In this role, O’Hara is responsible for leading Tandana’s development efforts, raising awareness of the organization’s work and expanding its donor base. To do that, O’Hara said he is focused on meeting and talking with as many people connected to Tandana as possible and learning even more about the organization than he did on the board.

“I decided to apply to the Development Director position after really seeing the need for the role while I was a board member. Tandana has grown to the point where it needs a development lead,” explained O’Hara. “For its long-term sustainability, Tandana needs to diversify its donor base in a variety of ways, so my role is really about getting the name and fame of the organization out so it receives the recognition it deserves to be worthy of gifts in the eyes of more donors.”

Heading Tandana’s development work is the latest move in O’Hara’s accomplished career, which has spanned from teacher to school executive to development officer and back to teacher again. A self-described people person, O’Hara finds a common thread through his professional life in helping others – especially children and adolescents – and organizations to have a higher vision of who and what they can be.

Finding his way into teaching

O’Hara said he was not really sure what he wanted to do when he enrolled as a liberal arts undergraduate student at Williams College in Massachusetts. He thought about pre-law and foreign service, and eventually graduated with degrees in political science and Spanish. Then he applied to graduate schools in public policy and business, but ended up deferring his admittance because he did not have enough money to cover the graduate program’s expenses.

That’s when O’Hara learned of an opening for a Spanish teacher at Woodberry Forest School, a boarding school for boys in Virginia. Having always enjoyed the thought of working with teenagers, he pursued the opportunity to teach at the school’s beautiful 1,200-acre campus.

“I taught that summer and I knew I loved it within two or three weeks,” said O’Hara. “I was hired to teach Spanish for the fall, and also began taking on other responsibilities like coaching soccer and baseball and organizing social activities.”

While at Woodberry, O’Hara was finally able to take up his graduate studies, although in secondary education as opposed to public policy and business. In addition, he started to do more administrative work, including running an internationally-focused, co-ed summer program.

“I liked the taste of running that program – enrollment, curriculum development, faculty, everything,” O’Hara explained. “I did college counseling, and that really showed me the macro-picture how our school fit into the big picture of private schools. After that, once I’d been there a long time, I thought I’d like to be in charge of a high school division or head of school.”

Taking on an executive role to execute his vision (and find Tandana)

That realization led O’Hara to becoming principal at University School of Nashville, a position that placed him at the helm of a 300-student, co-educational high school located in an urban setting. He led the school’s academic program, professional development and student life, while also finding time to still teach Spanish as well as coach varsity baseball.

“It was a progressive and diverse school, and I had the freedom to try different ideas, establish a bigger vision, and have a say in how we educated the students,” he explained. “I loved being in this new environment and I spent eight years there. Then the natural progression was head of school.”

It was the move to head of school – at the Wellington School in Columbus, Ohio – that placed O’Hara on the path to Tandana. Within weeks of being at Wellington, he heard about a “remarkable” student who had recently graduated. That student happened to be Tandana’s Founding Director Anna Taft, who was just starting work to build the organization after taking a gap year before college.

“Anna came back at some point, and she was very intriguing,” said O’Hara. “We both spoke Spanish and both wanted a global perspective on education and a service approach to learning.”

Looking back, Taft said it was that connection, and knowing he had personal connections to Latin America (his mother was from Chile) that led her to ask O’Hara to serve on Tandana’s board.

“I remembered that interest of his as well as his tremendous experience in the education world and asked him to serve on the board,” recalled Taft. “He accepted and quickly became a respected leader among the trustees. He chaired the Development and Trusteeship Committees and had a wonderful way of building rapport with other trustees and leading them in positive directions.”

O’Hara said he joined Tandana because of his admiration of the organization’s integrity.

“I like to seek out things that are meaningful and genuine. The thought that occured to me is that it’s becoming harder to find things that are true these days,” he said. “All that relativism was getting to me, and Tandana is so pure in that sense. Plus the organization was promoting things I believe in, and its mission is compatible with what I’ve been trying to achieve in my career.”

That admiration led O’Hara to stay on as a board member even after he left Wellington to become president of an even larger, 700-student Catholic high school outside of Baltimore, Maryland, where he managed a $10 million annual budget and 110 employees. And it continued to keep him engaged when he switched industries and functions – taking on a development director role at Boys Hope Girls Hope of Baltimore, a nonprofit serving college-bound youth, in 2018.

Transitioning into focused development work

As a school executive, development was among O’Hara’s many duties. It also happened to be one of the aspects of those jobs he really liked.

“I value relationships and loyal friendships. “The heart of all development work is trusting, open, and responsive relationships. It’s also the opportunity to tie those individuals who are interested in something and align them with our mission or whatever you’re raising money for.”

“Development work is a way to advance the mission. There’s a saying ‘no mission, no money.’ But also ‘no money, no mission’ to be sustainable.”

Rick O’Hara

Outside of the political and ethical issues that can arise, O’Hara said the most challenging part of development work is knowing how much money to ask for. “You don’t want to ask for too little and leave money on the table, and you don’t want to ask for so much that you turn away a potential donor,” he said. “That’s rough.”

O’Hara said the greatest challenge for Tandana and other young organizations to raise money is how long it takes to expand the donor base because it takes time and relationship-building. “You can’t go to the same well again and again, so you have to diversify your donor base and bring them to your cause.”

After Boys Hope Girls Hope, O’Hara moved to a donor development officer position at the National Capital and Greater Chesapeake Region of the American Red Cross in 2019. There he managed a portfolio of more than 500 donors in three states, with a fundraising goal of over $300,000.

From board member to Development Director

In 2020, O’Hara decided to go back to teaching as a tutor and mentor at a K-12 education service. But, when Tandana posted the job opening for a part-time Development Director earlier this year, he knew he could leverage his knowledge and experience to help the organization.

“I’ve loved being a board member, but I know I’ll still be involved with the board, and it’s the same organization, and having me in charge of development duties will allow Tandana’s leadership members to have more time for other tasks,” said O’Hara. “It’s also something I thought I could do well, so I let the process play out. I’m very dedicated to supporting Tandana in whatever position is needed.”

Tandana’s leadership was also very excited to have O’Hara take on the new role.

“I was delighted when Rick was chosen as Tandana’s First Development Director,” exclaimed Hope Taft, president of Tandana’s board. “As a board member since 2007, and a former director of private schools, not only is he familiar with Tandana, but also  fundraising. He is just what we need at this time in Tandana’s development as an organization.”

Aaron DiMartino, Tandana’s Operations Director, also believes O’Hara is uniquely suited for the position.

“Rick’s passion for fundraising and love of people and of great conversation infuses a youthful enthusiasm into our development efforts and helps us open doors that were previously closed,” said DiMartino. “The relationships he has made and cultivated over the last 15 years are a testament to his good work and skills as a fundraiser. I enjoy working with him each day.”

Even after his extensive board service, O’Hara said he is discovering more about Tandana than ever before. “I’ve had to learn so much more about its scope and depth to be better versed to ask for money. I’m always so amazed by what Tandana does and so proud of the great work it carries out,” he said.

Early success with Tandana

The first major Tandana fundraising initiative O’Hara oversaw was reaching a matching challenge to build a new school in the village of Dani, Mali and raise additional funds for educational initiatives. To do that, O’Hara led the Tandana team in putting on an online auction and in-person event in early September, which together raised enough funds to complete construction and furnish the school as well as brought in over $40,000 for Tandana’s other education programs.

“The fundraiser exceeded my expectations, and Rick did a great job of leading our efforts,” said Taft. “We are extremely thankful for everyone who helped make our Back to School fundraiser such a success.”

In addition, O’Hara is looking to source donors for Tandana’s efforts to combat an urgent food crisis facing its community partners in Mali. Keeping with his beliefs in what effective development work takes, he’s looking to form new relationships, especially with those already connected to Tandana.

“I really want to meet as many members of the Tandana family as possible,” he said. “I want people to reach out to me, and I want to build the friendship and trust that good relationships need. It’s not just donations and money that I’m looking for; I also want to learn from you and hear your stories.”

To start a conversation with O’Hara, email him at

By Bridget Vis


Construyendo relaciones de confianza para avanzar en la misión: Conozca al nuevo Director de Desarrollo de Tandana

Rick O’Hara no es ajeno a la Fundación Tandana, ya que se desempeñó como miembro de la junta desde el inicio de la organización hace 15 años.  Pero, en mayo, O’Hara renunció a la junta de Tandana para asumir un nuevo rol más público como su primer Director de Desarrollo.

Rick O’Hara

En este cargo, O’Hara es responsable de liderar los esfuerzos de desarrollo de Tandana, crear conciencia sobre el trabajo de la organización y expandir su base de donantes.  Para hacer eso, O’Hara dijo que está enfocado en reunirse y hablar con tantas personas conectadas a Tandana como sea posible y aprender aún más sobre la organización que lo que aprendió en la junta.

“Decidí postularme para el puesto de Director de Desarrollo después de ver realmente la necesidad del puesto mientras era miembro de la junta.  Tandana ha crecido hasta el punto en que necesita un líder de desarrollo”, explicó O’Hara.  “Para su sustentabilidad a largo plazo, Tandana necesita diversificar su base de donantes en una variedad de formas, por lo que mi función consiste en hacer conocer el nombre y la fama de la organización para que reciba el reconocimiento que merece para ser merecedora de obsequios en el  ojos de más donantes”.

Dirigir el trabajo de desarrollo de Tandana es el último paso en la exitosa carrera de O’Hara, que ha pasado de maestro a ejecutivo escolar, a oficial de desarrollo y nuevamente a maestro.  Una persona que se describe a sí mismo como una persona sociable, un hilo común a lo largo de la vida profesional de O’Hara ha sido ayudar a otros, especialmente a niños y adolescentes, y a organizaciones a tener una visión más elevada de quiénes y qué pueden ser.

Encontrando su camino en la enseñanza

O’Hara dijo que no estaba realmente seguro de lo que quería hacer cuando se matriculó como estudiante de pregrado en artes liberales en Williams College en Massachusetts.  Pensó en pre-derecho y servicio exterior, y finalmente se graduó con títulos en ciencias políticas y español.  Luego aplicó a posgrados en políticas públicas y negocios, pero terminó postergando su ingreso porque no tenía suficiente dinero para cubrir los gastos del posgrado.

Fue entonces cuando O’Hara se enteró de una vacante para un profesor de español en Woodberry Forest School, un internado para niños en Virginia.  Habiendo disfrutado siempre la idea de trabajar con adolescentes, persiguió la oportunidad de enseñar en el hermoso campus de 1,200 acres de la escuela.

“Enseñé ese verano y supe que me encantaba en dos o tres semanas”, dijo O’Hara.  “Me contrataron para enseñar español durante el otoño y también comencé a asumir otras responsabilidades como entrenar fútbol y béisbol y organizar actividades sociales”.

Mientras estaba en Woodberry, O’Hara finalmente pudo continuar sus estudios de posgrado, aunque en educación secundaria en lugar de política pública y negocios.  Además, comenzó a hacer más trabajo administrativo, incluida la ejecución de un programa de verano mixto con enfoque internacional.

“Me gustó el sabor de ejecutar ese programa: inscripción, desarrollo curricular, facultad, todo”, explicó O’Hara.  “Hice consejería universitaria, y eso realmente me mostró el panorama general de cómo nuestra escuela encaja en el panorama general de las escuelas privadas. Posteriormente, después de haber estado allí por mucho tiempo, pensé que me gustaría estar a cargo de una división de secundaria o director de escuela”.

Asumir un rol ejecutivo para ejecutar su visión (y encontrar a Tandana)

Esa comprensión llevó a O’Hara a convertirse en director de la Escuela Universitaria de Nashville, una posición que lo colocó al frente de una escuela secundaria mixta de 300 estudiantes ubicada en un entorno urbano.  Dirigió el programa académico de la escuela, el desarrollo profesional y la vida estudiantil, al tiempo que encontraba tiempo para seguir enseñando español y como entrenador de béisbol universitario.

“Era una escuela progresista y diversa, y tuve la libertad de probar diferentes ideas, establecer una visión más amplia y opinar sobre cómo educamos a los estudiantes”, explicó.  “Me encantó estar en este nuevo entorno y pasé ocho años allí.  Luego, la progresión natural fue el director de la escuela”.

Fue el cambio a director de la escuela, en Wellington School en Columbus, Ohio, lo que colocó a O’Hara en el camino hacia Tandana.  A las pocas semanas de estar en Wellington, se enteró de un estudiante “notable” que se había graduado recientemente.  Esa estudiante resultó ser la directora fundadora de Tandana, Anna Taft, que recién comenzaba a trabajar para construir la organización después de tomarse un año sabático antes de la universidad.

“Anna regresó en algún momento y fue muy intrigante”, dijo O’Hara.  “Ambos hablábamos español y ambos queríamos una perspectiva global de la educación y un enfoque de servicio para el aprendizaje”.

Mirando hacia atrás, Taft dijo que fue esa conexión y saber que tenía conexiones personales con América Latina (su madre era de Chile) lo que la llevó a pedirle a O’Hara que formara parte de la junta de Tandana.

“Recordé ese interés suyo, así como su tremenda experiencia en el mundo de la educación, y le pedí que formara parte de la junta”, recordó Taft.  “Aceptó y rápidamente se convirtió en un líder respetado entre los fideicomisarios.  Presidió los Comités de Desarrollo y Administración Fiduciaria y tenía una manera maravillosa de establecer una relación con otros administradores y guiarlos en direcciones positivas”.

O’Hara dijo que se unió a Tandana por su admiración por la integridad de la organización.

“Me gusta buscar cosas que sean significativas y genuinas.  La idea que se me ocurrió es que cada vez es más difícil encontrar cosas que sean ciertas en estos días”, dijo.  “Todo ese relativismo me estaba afectando, y Tandana es tan pura en ese sentido.  Además, la organización estaba promoviendo cosas en las que creo, y su misión es compatible con lo que he estado tratando de lograr en mi carrera”.

Esa admiración llevó a O’Hara a permanecer como miembro de la junta incluso después de dejar Wellington para convertirse en presidente de una escuela secundaria católica aún más grande con 700 estudiantes en las afueras de Baltimore, Maryland, donde administraba un presupuesto anual de $10 millones y 110 empleados.  Y continuó manteniéndolo comprometido cuando cambió de industria y función: asumió el cargo de director de desarrollo en Boys Hope Girls Hope of Baltimore, una organización sin fines de lucro que atiende a jóvenes que van a la universidad, en 2018.

Transición hacia un trabajo de desarrollo enfocado

Como ejecutivo de la escuela, el desarrollo estaba entre los muchos deberes de O’Hara.  También resultó ser uno de los aspectos de esos trabajos que realmente le gustaban.

“Valoro las relaciones y las amistades leales.  “El corazón de todo trabajo de desarrollo son las relaciones de confianza, abiertas y receptivas.  También es la oportunidad de vincular a las personas que están interesadas en algo y alinearlas con nuestra misión o para lo que sea que esté recaudando dinero”.

“El trabajo de desarrollo es una manera de hacer avanzar la misión.  Hay un dicho ‘sin misión, no hay dinero’. Pero también ‘sin dinero, no hay misión’ para ser sostenible”.

Rick O’Hara

Aparte de los problemas políticos y éticos que pueden surgir, O’Hara dijo que la parte más desafiante del trabajo de desarrollo es saber cuánto dinero pedir.  “No quieres pedir muy poco y dejar dinero sobre la mesa, y no quieres pedir tanto que rechaces a un donante potencial”, dijo.  “Eso es duro”.

O’Hara dijo que el mayor desafío para Tandana y otras organizaciones jóvenes a la hora de recaudar dinero es el tiempo que se tarda en ampliar la base de donantes, ya que requiere tiempo y desarrollo de relaciones.  “No puedes ir al mismo pozo una y otra vez, así que tienes que diversificar tu base de donantes y traerlos a tu causa”.

Después de Boys Hope Girls Hope, O’Hara pasó a ocupar un puesto de oficial de desarrollo de donantes en la Capital Nacional y la región metropolitana de Chesapeake de la Cruz Roja Estadounidense en 2019. Allí administró una cartera de más de 500 donantes en tres estados, con el objetivo de recaudar fondos  de más de $300.000.

De miembro de la junta a Director de Desarrollo

En 2020, O’Hara decidió volver a enseñar como tutor y mentor en un servicio de educación K-12.  Pero, cuando Tandana publicó la vacante de Director de Desarrollo a tiempo parcial a principios de este año, supo que podía aprovechar su conocimiento y experiencia para ayudar a la organización.

“Me encantó ser miembro de la junta, pero sé que seguiré estando involucrado con la junta, y es la misma organización, y tenerme a cargo de las tareas de desarrollo permitirá que los miembros de liderazgo de Tandana tengan más tiempo para otras tareas,  dijo O´Hara.  “También es algo que pensé que podría hacer bien, así que dejé que el proceso se desarrollara.  Estoy muy dedicado a apoyar a Tandana en cualquier puesto que se necesite”.

El liderazgo de Tandana también estaba muy emocionado de que O’Hara asumiera el nuevo cargo.

“Me encantó que Rick fuera elegido como el primer director de desarrollo de Tandana”, exclamó Hope Taft, presidenta de la junta de Tandana.  “Como miembro de la junta desde 2007 y ex director de escuelas privadas, no solo está familiarizado con Tandana, sino también con la recaudación de fondos.  Él es justo lo que necesitamos en este momento en el desarrollo de Tandana como organización”.

Aaron DiMartino, director de operaciones de Tandana, también cree que O’Hara es especialmente adecuado para el puesto.

“La pasión de Rick por la recaudación de fondos y el amor por la gente y por las buenas conversaciones infunde un entusiasmo juvenil en nuestros esfuerzos de desarrollo y nos ayuda a abrir puertas que antes estaban cerradas”, dijo DiMartino.  “Las relaciones que ha hecho y cultivado durante los últimos 15 años son un testimonio de su buen trabajo y habilidades como recaudador de fondos.  Disfruto trabajar con él todos los días”.

Incluso después de su extenso servicio en la junta, O’Hara dijo que está descubriendo más sobre Tandana que nunca.  “Tuve que aprender mucho más sobre su alcance y profundidad para estar mejor versado en pedir dinero.  Siempre estoy tan asombrado por lo que hace Tandana y tan orgulloso del gran trabajo que realiza”, dijo.

Éxito temprano con Tandana

La primera gran iniciativa de recaudación de fondos de Tandana que supervisó O’Hara fue alcanzar un desafío equivalente para construir una nueva escuela en el pueblo de Dani, Malí y recaudar fondos adicionales para iniciativas educativas.  Para hacer eso, O’Hara dirigió al equipo de Tandana en la realización de una subasta en línea y un evento en persona a principios de septiembre, que en conjunto recaudaron suficientes fondos para completar la construcción y amueblar la escuela, además de generar más de $40,000 para los otros programas educativos de Tandana. 

“La recaudación de fondos superó mis expectativas y Rick hizo un gran trabajo al liderar nuestros esfuerzos”, dijo Taft.  “Estamos extremadamente agradecidos con todos los que ayudaron a que nuestra recaudación de fondos de regreso a la escuela fuera un éxito”.

Además, O’Hara está buscando donantes para los esfuerzos de Tandana para combatir una crisis alimentaria urgente que enfrentan sus socios comunitarios en Malí.  De acuerdo con sus creencias sobre lo que requiere un trabajo de desarrollo efectivo, está buscando formar nuevas relaciones, especialmente con aquellos que ya están conectados a Tandana.

“Realmente quiero conocer a tantos miembros de la familia Tandana como sea posible”, dijo.  “Quiero que la gente se acerque a mí y quiero desarrollar la amistad y la confianza que necesitan las buenas relaciones.  No son solo donaciones y dinero lo que estoy buscando;  También quiero aprender de ti y escuchar tus historias”.

Para iniciar una conversación con O’Hara, envíele un correo electrónico a

Por Bridget Vis


Construire des relations de confiance pour faire avancer la mission : rencontrez le nouveau directeur du développement de Tandana

Rick O’Hara

Rick O’Hara n’est pas étranger à la Fondation Tandana, ayant été membre du conseil d’administration depuis la création de l’organisation, il y a 15 ans. Mais, au mois de mai, O’Hara a quitté le conseil d’administration de Tandana pour assumer un nouveau rôle plus orienté public en tant que premier Directeur du développement.

Dans ce rôle, O’Hara est chargé de diriger les efforts de développement de Tandana, de faire connaître le travail de l’organisation et d’élargir sa base de donateurs. Pour ce faire, O’Hara a déclaré qu’il se concentrerait sur la rencontre et la conversation avec autant de personnes connectées à Tandana que possible et en apprendrait encore plus sur l’organisation qu’il ne l’a fait lorsqu’il appartenait au conseil d’administration.

« J’ai décidé de postuler au poste de Directeur du développement après avoir vraiment vu le besoin de ce poste alors que j’étais membre du conseil d’administration. Tandana a grandi au point où elle a besoin d’un chef de file du développement », a expliqué O’Hara. « Pour sa durabilité à long terme, Tandana doit diversifier sa base de donateurs de diverses manières, donc mon rôle consiste vraiment à faire connaître le nom et la renommée de l’organisation afin qu’elle reçoive la reconnaissance qu’elle mérite pour être digne de dons aux yeux d’un plus grand nombre de donateurs ».

Diriger le travail de développement de Tandana est la dernière étape de la carrière accomplie d’O’Hara, qui s’est étendue d’enseignant à directeur d’école à agent de développement et de nouveau à enseignant. Se décrivant comme une personne sociable, un fil conducteur tout au long de la vie professionnelle d’O’Hara a été d’aider les autres – en particulier les enfants et les adolescents – et les organisations à avoir une vision plus élevée de qui et de ce qu’ils peuvent être.

Trouver sa voie dans l’enseignement

O’Hara a déclaré qu’il n’était pas vraiment sûr de ce qu’il voulait faire lorsqu’il s’est inscrit comme étudiant de premier cycle en arts libéraux au Williams College dans le Massachusetts. Il a pensé au prédroit et au service extérieur, et a finalement obtenu des diplômes en sciences politiques et en espagnol. Il a ensuite postulé dans des écoles supérieures en politique publique et en commerce, mais a fini par reporter son admission, car il n’avait pas assez d’argent pour couvrir les dépenses du programme d’études supérieures.

C’est alors que O’Hara a appris l’existence d’un poste de professeur d’espagnol à la Woodberry Forest School, un internat pour garçons en Virginie. Ayant toujours aimé l’idée de travailler avec des adolescents, il a poursuivi l’opportunité d’enseigner sur le magnifique campus de 1 200 acres de l’école.

« J’ai enseigné cet été là et j’ai su que j’adorais ça après deux ou trois semaines », a déclaré O’Hara. « J’ai été embauché pour enseigner l’espagnol à l’automne, et j’ai également commencé à assumer d’autres responsabilités comme entraîner le football et le baseball et à organiser des activités sociales ».

Pendant son séjour à Woodberry, O’Hara a finalement pu entreprendre ses études supérieures, bien que dans l’enseignement secondaire et non plus à la politique publique et aux affaires. De plus, il a commencé à faire davantage de travail administratif, y compris la gestion d’un programme d’été mixte axé sur l’international.

« J’ai aimé le goût de diriger ce programme – l’inscription, le développement du programme, le corps professoral, tout », a expliqué O’Hara. « J’ai fait du counseling à l’Université, et cela m’a vraiment montré la macro-image de la façon dont notre école s’intègre dans le tableau d’ensemble des écoles privées. Après ça, après y avoir été depuis longtemps, j’ai pensé que j’aimerais être responsable d’une division de lycée ou directeur d’école.

Assumer un rôle exécutif pour exécuter sa vision (et trouver Tandana)

Cette prise de conscience a conduit O’Hara à devenir directeur de l’école universitaire de Nashville, un poste qui l’a placé à la tête d’un lycée mixte de 300 élèves situé en milieu urbain. Il a dirigé le programme académique, le développement professionnel et la vie étudiante de l’école, tout en trouvant le temps d’enseigner l’espagnol et d’entraîner le baseball universitaire.

“C’était une école progressiste et diversifiée, et j’avais la liberté d’essayer différentes idées, d’établir une vision plus large et d’avoir mon mot à dire sur la façon dont nous éduquions les élèves”, a-t-il expliqué. « J’ai adoré être dans ce nouvel environnement et j’y ai passé huit ans. Ensuite, la progression naturelle était de devenir chef d’établissement.

C’est le passage à la direction de l’école – à la Wellington School de Columbus, Ohio – qui a placé O’Hara sur la voie de Tandana. Quelques semaines après son arrivée à Wellington, il a entendu parler d’un étudiant « remarquable » qui venait d’obtenir son diplôme. Cet étudiant se trouvait être la directrice fondatrice de Tandana, Anna Taft, qui commençait tout juste à travailler pour bâtir l’organisation, après avoir pris une année sabbatique avant l’Université.

“Anna est revenue à un moment donné, et elle était très intrigante”, a déclaré O’Hara. « Nous parlions tous les deux espagnol et souhaitions tous les deux une perspective globale de l’éducation et une approche de service à l’apprentissage ».

Avec le recul, Taft a déclaré que c’était cette connexion, et sachant qu’il avait des liens personnels avec l’Amérique latine (sa mère était chilienne) qui l’a amenée à demander à O’Hara de siéger au conseil d’administration de Tandana.

« Je me suis souvenue de son intérêt ainsi que de sa formidable expérience dans le monde de l’éducation et je lui ai demandé de siéger au conseil », se souvient Taft. « Il a accepté et est rapidement devenu un leader respecté parmi les mandataires. Il a présidé les comités de développement et de tutelle et avait une merveilleuse façon d’établir des relations avec d’autres administrateurs et de les diriger dans des directions positives.

O’Hara a déclaré qu’il avait rejoint Tandana en raison de son admiration pour l’intégrité de l’organisation.

« J’aime rechercher des choses significatives et authentiques. La pensée qui m’est venue est qu’il est de plus en plus difficile de trouver des choses vraies de nos jours », a-t-il déclaré. « Tout ce relativisme m’atteignait, et Tandana est si pure dans ce sens. De plus, l’organisation faisait la promotion de choses auxquelles je crois, et sa mission est compatible avec ce que j’ai essayé d’accomplir dans ma carrière ».

Cette admiration a conduit O’Hara à rester membre du conseil d’administration même après avoir quitté Wellington pour devenir président d’un lycée catholique encore plus grand de 700 élèves à l’extérieur de Baltimore, Maryland, où il gérait un budget annuel de 10 millions de dollars et 110 employés. Et il est resté engagé lorsqu’il a changé d’industrie et de fonction – en assumant le rôle de directeur du développement chez Boys Hope Girls Hope de Baltimore, une organisation à but non lucratif au service des jeunes destinés aux études universitaires, en 2018.

Transition vers un travail de développement ciblé

En tant que directeur d’école, le développement faisait partie des nombreuses tâches d’O’Hara. C’était aussi l’un des aspects de ces emplois qu’il aimait vraiment.

« J’apprécie les relations et les amitiés loyales. Le cœur de tout travail de développement repose sur des relations de confiance, ouvertes et réactives. C’est aussi l’occasion de lier les personnes qui s’intéressent à quelque chose et de les aligner sur notre mission ou sur tout ce pour quoi vous collectez des fonds.

Le travail de développement est un moyen de faire avancer la mission. Il y a un dicton ‘pas de mission, pas d’argent’. Mais aussi ‘pas d’argent, pas de mission’ pour être durable.

Rick O’Hara 

En dehors des problèmes politiques et éthiques qui peuvent survenir, O’Hara a déclaré que la partie la plus difficile du travail de développement est de savoir combien d’argent demander. « Vous ne voulez pas demander trop peu et laisser de l’argent sur la table, et vous ne voulez pas demander tellement que vous chassez un donateur potentiel », a-t-il déclaré. « C’est dur ».

O’Hara a déclaré que le plus grand défi pour Tandana et d’autres jeunes organisations pour collecter des fonds est le temps qu’il faut pour élargir la base de donateurs, car cela prend du temps et l’établissement de relations. « Vous ne pouvez pas aller au même puits encore et encore, vous devez donc diversifier votre base de donateurs et les amener à votre cause ».

Après Boys Hope Girls Hope, O’Hara a occupé un poste d’agent de développement des donateurs dans la région de la capitale nationale et du Grand Chesapeake de la Croix-Rouge américaine en 2019. Là, il a géré un portefeuille de plus de 500 donateurs dans trois États, avec un objectif de collecte de fonds de plus de 300 000 $.

De membre du conseil d’administration à directeur du développement

En 2020, O’Hara a décidé de reprendre l’enseignement en tant que tuteur et mentor dans un service d’éducation K-12. Mais, lorsque Tandana a publié l’offre d’emploi pour un directeur du développement à temps partiel plus tôt cette année, il savait qu’il pouvait mettre à profit ses connaissances et son expérience pour aider l’organisation.

« J’ai adoré être membre du conseil d’administration, mais je sais que je serai toujours impliqué dans le conseil d’administration, et c’est la même organisation, et m’avoir en charge des tâches de développement permettra aux membres de la direction de Tandana d’avoir plus de temps pour d’autres tâches », a déclaré O’Hara. « C’est aussi quelque chose que je pensais pouvoir bien faire, alors j’ai laissé le processus se dérouler. Je suis très dévoué à soutenir Tandana dans n’importe quelle position qui soit nécessaire ».

La direction de Tandana était également très enthousiaste à l’idée que O’Hara assume ce nouveau rôle.

« J’ai été ravie lorsque Rick a été choisi comme premier directeur du développement de Tandana », s’est exclamée Hope Taft, présidente du conseil d’administration de Tandana. « En tant que membre du conseil d’administration depuis 2007 et ancien directeur d’écoles privées, il connaît non seulement Tandana, mais aussi la collecte de fonds. Il est exactement ce dont nous avons besoin en ce moment dans le développement de Tandana en tant qu’organisation.

Aaron DiMartino, directeur des opérations de Tandana, pense également que O’Hara est particulièrement bien placé pour le poste.

« La passion de Rick pour la collecte de fonds et l’amour des gens et de la grande conversation insuffle un enthousiasme juvénile dans nos efforts de développement et nous aide à ouvrir des portes qui étaient auparavant fermées », a déclaré DiMartino. « Les relations qu’il a nouées et cultivées au cours des 15 dernières années témoignent de son bon travail et de ses compétences en tant que collecteur de fonds. J’aime travailler avec lui chaque jour ».

Même après son long service au sein du conseil d’administration, O’Hara a déclaré qu’il en découvrait plus que jamais sur Tandana. « J’ai dû en apprendre tellement plus sur sa portée et sa profondeur pour être plus à l’aise pour demander de l’argent. Je suis toujours tellement étonné par ce que fait Tandana et tellement fier de l’excellent travail qu’il accomplit », a-t-il déclaré.

Premier succès avec Tandana

La première grande initiative de collecte de fonds de Tandana supervisée par O’Hara a été de relever le défi de construire une nouvelle école dans le village de Dani, au Mali, et de collecter des fonds supplémentaires pour des initiatives éducatives. Pour ce faire, O’Hara a dirigé l’équipe de Tandana en organisant une vente aux enchères en ligne et un événement en personne début septembre, lesquels ont permis de collecter suffisamment de fonds pour terminer la construction et meubler l’école, ainsi que de rapporter plus de 40 000 $ pour les autres programmes éducatifs de Tandana.

« La collecte de fonds a dépassé mes attentes et Rick a fait un excellent travail en dirigeant nos efforts », a déclaré Taft. « Nous sommes extrêmement reconnaissants envers tous ceux qui ont contribué à faire de notre collecte de fonds pour la rentrée scolaire un tel succès ».

En outre, O’Hara cherche à trouver des donateurs pour les efforts de Tandana dans la lutte contre une crise alimentaire urgente à laquelle sont confrontés ses partenaires communautaires au Mali. Fidèle à ses convictions sur ce que nécessite un travail de développement efficace, il cherche à nouer de nouvelles relations, en particulier avec ceux qui sont déjà connectés à Tandana.

« Je veux vraiment rencontrer autant de membres de la famille Tandana que possible », a-t-il déclaré. « Je veux que les gens me tendent la main, et je veux construire l’amitié et la confiance dont les bonnes relations ont besoin. Ce ne sont pas seulement des dons et de l’argent que je recherche ; je veux aussi apprendre de vous et entendre vos histoires.

Pour démarrer une conversation avec O’Hara, envoyez-lui un e-mail à

Par Bridget Vis

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