First-Person Orientation and Reaching Out: Part 2

The development project as an attempt to bring all societies “forward,” along a supposed continuum, is unjustifiable.  And yet there is much important work to be done that looks very much like, and is even called, “development.”  Without development theory as a guiding framework, why do we do this work?  I have tried to explain the philosophical underpinnings for Tandana’s work, describing how they led to the work we do, but even more importantly, to the way in which we do this work. 



In a series of posts you will find here, I illustrate how the principles on which Tandana is founded play out in concrete application through discussions of my own experiences as well as those of community members and volunteers who have worked with Tandana.  We see how reaching out to others with a personal approach leads, both in theory and in practice, to a world that is, incrementally, more peaceful and more just.  This personal approach could serve not only as impetus for one organization’s work but also to transform the character and effects of other groups seeking right relationship with others.  This is the second in a series of 10 posts that will give insight into both the philosophical reasons and the concrete effects of reaching out to others with a personal approach.  

If you missed Part 1, read it here.

First-Person Orientation

The impetus for The Tandana Foundation’s work begins with a first-person orientation toward other people. Taking a personal perspective means staying grounded, looking at others eye-to-eye, rather than surveying a panorama of human processes from above. The vocabulary of traditional “development” constructs for its agents a distant perspective. From a distant viewpoint, we tend to see needs and problems, and to fit those needs into a systemic understanding of the world. We describe poverty through technical terms like mortality rates and caloric intake. From this systemic viewpoint, all changes appear as processes, some inexorable, others requiring technical intervention. Taking this distant point of view gives us an illusion of being able to understand and control the world we live in, an illusion of being far-enough from our fellow human beings that we can avoid the simple moral demands of encountering another person face to face. This orientation, however, obscures our personhood as well as the personhood of the people most affected by our interventions.

A first-person perspective means recognizing others as people and also recognizing our own personhood. The experience of being recognized as people with agency, knowledge, and capability can be surprisingly rare for some of those who are considered the subjects of “development.” Upon the creation of her village’s cotton bank in partnership with Tandana, Sata Lafia Samakan from Yarou Plateau, Mali, exclaimed, “Yippee!!! What a good wind has brought us happiness this morning! Finally, thanks to the partnership with The Tandana Foundation, we are now recognized by the organizations that support development. Before this, we were lost and unknown to development partners.”4









Her neighbor Kadia Samakan remarked, “We are now considered as women capable of generating income, thanks to Anna and our partnership with The Tandana Foundation, which helped us start the Savings for Change Groups. This is the first organization that has supported projects designed particularly for women, with, first the Savings for Change Groups, and today, the cotton bank.”5 Women in Yarou Plateau had felt unrecognized as capable agents before being seen and acknowledged by Tandana. The residents of Ologuiné, Mali had been seeking support for a well project for many years without success. Finally, Tandana collaborated with them on this project, and then in the same year two other organizations supported other projects in the village. Mamoudou Guindo, the village chief, said, “Tandana is a bringer of happiness for us that opened the doors of partnership to us.”6 It felt as if the residents of Ologuiné first had to first be recognized as people, and, once they were, suddenly everyone could see them. A personal perspective insists always on greeting people as people.

A personal orientation also requires us to recognize our own fallible humanity. As people, we cannot control the outcome of our actions, much less the world around us. We are prone to error and misunderstandings, and yet we must take responsibility for our actions. We must work within limitations. From the Greek tragedians through Montaigne and Pascal to contemporary post developmentalists such as José Maria Sbert and Gustavo Esteva, there have been many warnings about the disasters that can result when we ignore our human limitations.7 Accepting them means that we cannot be in control and that we will make mistakes with consequences for which we hold responsibility. The mistakes, however, may be easier to bear and to repair when they are made within the context of personal relationships than when they occur in a technical intervention designed to control from above. Mistakes are common in Tandana experience, and each one serves as a learning opportunity, a chance to grow as people, and sometimes even an opening to strengthen relationships. To be fully human, we must take the risks of acting in full knowledge of our fallibility and in awareness of our incomplete knowledge. There is no absolute authority to which we can turn, and so we must take the risk. As Paul Tillich explains:

A morality which plays safe, by subjecting itself to an unconditional authority, is suspect. It has not the courage to take guilt and tragedy upon itself. True morality is a morality of risk. It is a morality which is based on the “courage to be,” the dynamic self-affirmation of man as man. This self-affirmation must take the threat of non-being, death, guilt, and meaninglessness into itself. It risks itself, and through the courage of risking itself, it wins itself.8

In a personal perspective, we accept our limitations and our fallibility, acting while knowing the risks.

A first-person orientation has several important results. First, it allows for face- to-face interactions, which generate moral obligations to the other.9 Second, it keeps a space for a plurality of people, which makes action possible. Third, it involves inhabiting a particular point of view, which allows for agency.10

Distant perspective of the Otavalo market
Personal perspective of the Otavalo market







Reaching Out

Tandana’s work also begins with a willingness to reach out to communities of different cultures, economic situations, and lifestyles. This openness to that which is different contrasts not only with isolationist and xenophobic attitudes, typically attributed to “conservatives,” but also with the contemporary “liberal” tendency to shy away from international work for fear of reinscribing imperial histories. On college campuses in recent years there has developed a sense that because of the enormous wrongs of Western imperialism and the continuing power of associated interests, anything that Westerners might do in nations that were formerly colonized is tainted by neocolonialism and thus to be avoided. One student at Whitman College told me that through her study abroad program she had realized that she really should not even be in the country where she had studied. A group of students from George Washington University who traveled to Ecuador during their spring break to work with Tandana and the community of Guachinguero discussed their concerns with the neocolonial aspects of their enterprise so much that they struggled even to engage with their enthusiastic hosts. Lucas Crampton, one of these insightful students, reflected:

Look at me. Take a look at yourself. Okay, now look around. You are in one of the most scenic places on Earth, surrounded by the warmest people you have met. Is this service or is it vacation? Is this doing good? Maybe, you think, this is not what you set out for. Did you descend from the sky with all the grandeur and none of the benevolence of an angel? Did your touchdown fall into the centuries-old pattern of clash and exploitation?11

The students from Guachinguero who were looking forward to getting to know new playmates were confused by their visitors’ reticence. The mutual learning and human connections were inhibited by the North Americans’ fear of replicating colonial encounters, but over time, with a willingness on both sides, this barrier was eroded and there was some connection. Crampton concluded, “Maybe instead of measuring your time in Ecuador upon an abstract utilitarian rationalist ethical scale, you can relax for a moment, connect with another human, and say yes to what is happening around you. Maybe it just is. This is here and this is an invaluable treasure.”12 It is important, of course, to reflect critically on what we do and how it relates to larger patterns that are highly problematic. If this reflection leads to paralysis, however, it prevents us from being open to the other. The reality is that we cannot avoid participating in global networks that affect people in many countries. Furthermore, there are ways to interact with those who are different that are respectful and compassionate. By opening ourselves to encounters with difference, we increase our chances of interacting in positive ways with people whose cultures, opportunities, and backgrounds contrast with our own. Reaching out to communities that are different from one’s own leads to experiencing inequalities and difference, and, when done with a first-person orientation, to the dynamic and unpredictable interactions that Parker Palmer calls “live encounters.”13

4. Koller, Susan, “Transforming Cotton and the Lives of Women: Cotton Banks in Sal-Dimi and Yarou Plateau, Mali,” The Tandana Foundation Blog, June 9, 2015 ( cotton-banks-in-sal-dimi-and-yarou-plateau-mali/).

5. Ibid.

6. The Tandana Foundation, “What People Say About Their Experience,” accessed May 16, 2018.

7.  See, for example, Euripides, The Bacchae, trans. William Arrowsmith (Chicago: The University of Chicago Press, 1959); Sophocles, Oedipus the King, trans. David Grene (Chicago: The University of Chicago Press, 1991); Michel de Montaigne, “Of Experience,” The Essays of Michel de Montaigne, ed. and trans. M.A. Screech (London: The Penguin Press, 1987); Blaise Pascal, Pensées, 329, cited in Francis X. J. Coleman, Neither Angel nor Beast (New York: Routledge & Kegan Paul, 1986); José Maria Sbert, “Progress,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (London: Zed Books, 1992); and Gustavo Esteva, “Development,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (London: Zed Books, 1992).

8 . Tillich, Paul, Theology of Culture (London: Oxford University Press, 1959), 141. 9 Arrow 1 on the diagram.
10 Arrow 2 on the diagram.

9.  Arrow 1 on the diagram.

10. Arrow 2 on the diagram.

11. Crampton, Lucas, “A George Washington University Volunteer Shares a Philosophical View of His Time in Ecuador,” The Tandana Foundation Blog, April 26, 2017 ( shares-a-philosophical-view-of-his-time-in-ecuador/).

12. Ibid.

13. Palmer, Parker, The Active Life, (San Francisco: Jossey Bass, 1990), 71. Arrows 4 and 5 on the diagram.


Llegando a Otros: Parte 2

El proyecto de desarrollo como un intento de llevar a todas las sociedades “hacia adelante” a lo largo de un supuesto continuo, es injustificable. Y sin embargo, hay mucho trabajo importante por hacer que se parece mucho, e incluso se llama, “desarrollo”. Sin la teoría del desarrollo como marco guía, ¿por qué hacemos este trabajo? He tratado de explicar los fundamentos filosóficos del trabajo de Tandana, describiendo cómo conducen al trabajo que hacemos, pero más importante aún, a la forma en que hacemos este trabajo.

En una serie de publicaciones que encontrará aquí, ilustre cómo los principios en los que se basa Tandana se llevan a cabo en una aplicación concreta a través de discusiones sobre mis propias experiencias y las de los miembros de la comunidad y voluntarios que han trabajado con Tandana. Vemos cómo llegar a otros con un enfoque personal conduce, tanto en la teoría como en la práctica, a un mundo que es, de manera incremental, más pacífico y más justo. Este enfoque personal podría servir no solo como un impulso para el trabajo de una organización, sino también para transformar el carácter y los efectos de otros grupos que buscan una relación correcta con los demás. Este es el segundo de una serie de 10 publicaciones que dará una idea de las razones filosóficas y los efectos concretos de acercarse a los demás con un enfoque personal.

Si te perdiste la Parte 1, léela aquí.

Orientación en primera persona

El ímpetu con que trabaja la Fundación Tandana, empieza con la orientación en primera persona. Tomar una perspectiva personal significa poner los pies en la tierra y mirar al otro directo a los ojos en vez de observar los procesos personales desde lo alto. El significado tradicional de “desarrollo” crea para la gente que se encarga de esto una perspectiva distante. Desde un punto de vista distante, tendemos a ver todo como necesidades y problemas, y a encasillar estos dentro de una comprensión sistemática del mundo. Describimos la pobreza a través de términos técnicos como tasas de mortalidad y consumo de nutrientes. Desde este punto de vista sistemático, todos los cambios he de puedan hacer aparecen como procesos, algunos inexorables y otros necesitando intervenciones técnicas. Tomar el punto de vista distante además, nos da la ilusión de poder entender y controlar el mundo en el que vivimos, dándonos la ilusión de estar lo suficientemente lejos del resto de los humanos, de los cuales evitamos la simple necesidad moral de enfrentarnos cara a cara. Esta orientación sin embargo, oscurece tanto nuestra personalidad como la de las personas en las cuales desarrollamos nuestras intervenciones.

Una perspectiva en primera persona significa el simple hecho de reconocer a otros como personas, además de reconocer nuestra propia personalidad. La experiencia de ser reconocidos como personas con características, conocimientos y capacidades puede ser sorpresivamente poco común para aquellos que son considerados como el objetivo del “desarrollo” al cual apuntamos. Sobre la creación de su banco comunitario de algodón en colaboración con Tandana, Sata Lafia Samakan de Yarou Plateau, Malí expresó: “Que alegría!!! Muy buenas noticias han llegado esta mañana! Finalmente, gracias a la colaboración de la Fundación Tandana, somos reconocidos por las organizaciones que apoyan el desarrollo en la región. Antes de esto, estábamos perdidos y éramos desconocidos para las otras organizaciones.”4









Su vecina Kadia Samakan remarcó: “Ahora somos consideradas como mujeres capaces de generar ingresos, gracias a Anna y nuestra asociación con la Fundación Tandana, la cual nos ha ayudado a empezar los ahorros para los Grupos de Cambio. Esta es la primera organización que ha apoyado proyectos diseñados especialmente para mujeres, con los Ahorros para los Grupos de Cambio en un principio, y ahora con el banco de algodón”.5 Las mujeres en Yarou Plateau no se habían sentido capaces de generar un cambio hasta que la Fundación Tandana las vio y las apoyo. Los residentes de Ologuiné, Malí, habían estado buscando ayuda para realizar un proyecto desde hace años sin éxito. Finalmente, la Fundación Tandana colaboró con ellos en este proyecto, a lo que se sumó la ayuda de otras dos organizaciones que los apoyaron el mismo año con otros proyectos. Mamoudou Guindo, el alcalde del pueblo, dijo : “La Fundación Tandana nos ha traído muchas alegrías al abrirnos sus puertas para asociarse con nosotros”. 6 Se sintió como si los residentes de Ologuiné necesitaban primero ser reconocidos como personas, de manera que luego todos noten su existencia. Una perspectiva personal significa mirar siempre a los individuos como personas.

Una orientación personal, requiere también que reconozcamos que nosotros también fallamos. Como personas, no podemos controlar siempre el resultado de nuestras acciones, y mucho menos de las acciones del resto. Somos susceptibles a equivocarnos y tener malos entendidos, pero aún así debemos tomar responsabilidad de nuestras acciones. Debemos trabajar dentro de nuestras limitaciones. Desde las Tragedias Griegas, pasando por Montaigne y Pascal hasta llegar a los post-desarrollistas contemporáneos como José María Sbert y Gustavo Esteva, han existido muchas advertencias sobre lo que puede ocurrir cuando ignoramos nuestras limitaciones humanas. 7 Aceptar estas limitaciones significa que no podemos estar en control de todo, y que cometeremos errores por cuyas consecuencias debemos tomar responsabilidad. Los errores sin embargo, pueden ser más fáciles de aceptar y reparar cuando son hechos dentro de un contexto de relaciones personales que cuando ocurren en una intervención técnica diseñada desde un organismo controlador. Los errores son comunes en la Experiencia Tandana, y cada uno de ellos sirve como una oportunidad de aprendizaje para poder crecer como personas, y a veces incluso, una oportunidad disponible para fortalecer relaciones. Para ser completamente humanos, debemos tomar los riesgos de actuar en completo conocimiento de nuestra posibilidad de fallar y alertados de nuestro conocimiento inexacto. No existe ninguna autoridad absoluta ni exacta a la que podamos recurrir, por lo que debemos tomar el riesgo. Como Paul Tillich explica;

Una moralidad que va a la segura, sometiéndose a una autoridad incondicional, es sospechosa. No tiene el coraje de tomar culpa o remordimiento sobre si misma. La verdadera moralidad es una moralidad de riesgo. Está basada en el coraje, en la discusión dinámica de la autocrítica. Esta afirmación debe tomar la amenaza de no existir, de la muerte, la culpa y la falta de sentido que ella misma pueda tener. Uno se arriesga a perder lo que se tiene, pero a través del coraje existente al arriesgarse, a ganarse a sí mismo. 8

En una perspectiva personal, aceptamos nuestras limitaciones y nuestra posibilidad de fallar, pero actuamos aún sabiendo los posibles riesgos.

Una orientación en primera persona tiene muchos resultados importantes. Primero, permite interacciones cara a cara, las cuáles generan obligaciones morales con el otro.9  Segundo, mantiene un espacio para la pluralidad o diversidad de las personas, lo que hace permite por tanto generar acción. Tercero, involucra usar un punto de vista particular, permitiendo la capacidad de actuar. 10

Perspectiva lejana de la fería de Otavalo
Perspectiva personal de la fería de Otavalo







Llegando a Otros

El trabajo en Tandana además, empieza con la voluntad de abarcar comunidades de diferentes culturas, situaciones económicas y estilos de vida. Esta apertura tiene diferentes contrastes no sólo con actitudes discriminatorias y xenófobas (habitualmente atribuidas a gente conservadora), sino además con la actual tendencia “liberal “ de evitar el trabajo internacional por miedo a reescribir historias de imperialismo. Este sentimiento se ha fortalecido en los últimos años dentro de los campus universitarios, principalmente debido a los grandes errores que el imperialismo occidental y el continuo poder ejercido por intereses asociados a este ha creado a nivel mundial, por lo que cualquier cosa que la sociedad occidental pueda hacer en naciones que fueron colonizadas en el pasado, tienen el riesgo de ser catalogadas como neo-colonialismo y por lo tanto son evitadas. Un estudiante del Whitman College me dijo que durante su pasada en el programa de estudio en el extranjero, se dio cuenta de que ni siquiera debió haber estado en el país en el cual estaba estudiando. Un grupo de estudiantes de la Universidad George Washington que viajaron a Ecuador durante su receso de primavera para trabajar con Tandana y la comunidad de Guachinguero, discutieron sus preocupaciones sobre el neo-colonialismo de su travesía que incluso les complicaba el hecho de entablar relaciones con sus entusiastas anfitriones. Lucas Crampton, uno de estos estudiantes, comentó:

Mírenme a mi. Mírate a ti mismo. OK, ahora mira a tu alrededor. Estás en uno de los mejores paisajes del mundo, rodeado de la gente más amable que has conocido. ¿Estás haciéndoles un servicio, o estás tomando vacaciones?, Ayuda en algo lo que estás haciendo?. Quizás, puedas creer que no estás haciendo lo que pensabas hacer. ¿Descendiste del cielo con toda magnificencia pero sin la benevolencia de un ángel?, ¿Tu llegada cae dentro del antiguo patrón típico de choque y explotación? 11

Los estudiantes de Guachinguero que estaban esperando con ansias conocer a sus nuevos amigos estaban confundidos con la desconfianza de sus visitas. El aprendizaje mutuo y las conexiones humanas fueron inhibidas por el miedo de los norteamericanos de replicar acciones del colonialismo, pero que con el tiempo, con la disposición de ambas partes, estas barreras se superaron y hubo algo de conexión. Crampton finalmente concluye: “Quizás en vez de medir el tiempo que estás en Ecuador con una escala ética abstracta, utilItaria y racionalista, resulta mejor relajarse un momento, conectarse con la persona que está a tu lado y disfrutar lo que está a tu alrededor. Quizás, esto es lo que hay, esto es lo que es, y es sin duda un tesoro invaluable. 12  Es importante, por supuesto, describir críticamente en lo que estamos y como se relaciona con patrones generales que son altamente problemáticos. Si este análisis nos lleva a una parálisis, sin embargo, nos evita ser abiertos con el resto de las personas. La realidad es que no podemos evitar participar en redes de interacción globales alrededor del mundo. Por lo demás, hay maneras de interactuar de manera respetuosa y compasiva con aquellas personas que son diferentes a nosotros. Abriéndonos nosotros mismos a compartir con gente diferente, aumentamos la posibilidad de interactuar de manera positiva con personas de culturas, oportunidades y trasfondos totalmente diferentes al nuestro. Dedicarse a comunidades diferentes a la propia lleva a vivir desigualdades y diferencias, y en especial cuando se hace con una orientación en primera persona, a vivir interacciones dinámicas e impredecibles, a las cuales Parker Palmer llama “Encuentros vivos”.13

4.  Koller, Susan.”Transformando algodón y las vidas de mujeres: Bancos de Algodón en Sal-Dimi y Yarou Plateau, Malí” (“Transforming Cotton and the Lives of Women: Cotton Banks in Sal-Dimi and Yarou Plateau, Mali”). Blog de la Fundación Tandana, 9 de Junio de 2015. ( cotton-banks-in-sal-dimi-and-yarou-plateau-mali/).

5. Ibid

6. Fundación Tandana, “Lo que la gente dice sobre su experiencia” (“What people say about their experience”). Acceso: 16 de Mayo de 2018.

7. Ver, por ejemplo, Euripides, The Bacchae, trans. William Arrowsmith (Chicago: The University of Chicago Press, 1959); Sophocles, Oedipus the King, trans. David Grene (Chicago: The University of Chicago Press, 1991); Michel de Montaigne, “Of Experience,” The Essays of Michel de Montaigne, ed. and trans. M.A. Screech (Londres: The Penguin Press, 1987); Blaise Pascal, Pensées, 329, citado en Francis X. J. Coleman, Neither Angel nor Beast (New York: Routledge & Kegan Paul, 1986); José Maria Sbert, “Progress,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (Londres: Zed Books, 1992); y Gustavo Esteva, “Development,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (Londres: Zed Books, 1992).

8. Tillich, Paul. Teología de La Cultura. (Londres: Oxford University Press, 1959). 141

9. Flecha 1 en el diagrama

10. Flecha 2 en el diagrama

11. Crampton, Lucas, “Un voluntario de la George Washington Universitycomparte su punto de vista filosófico de su tiempo en Ecuador” (“A George Washington University Volunteer Shares a Philosophical View of His Time in Ecuador”), Blog de la Fundación Tandana, 26 de Abril de 2017 ( shares-a-philosophical-view-of-his-time-in-ecuador/).

12. Ibid.

13. Palmer, Parker, The Active Life, (San Francisco: Jossey Bass, 1990), 71. Flechas 4 y 5 en el diagrama.


Atteindre: Partie 2


Le projet de développement comme tentative de «faire avancer» toutes les sociétés dans un continuum supposé est injustifiable. Et pourtant, il y a beaucoup de travail important à faire qui ressemble beaucoup au “développement”. Sans théorie du développement comme cadre directeur, pourquoi faisons-nous ce travail? J’ai essayé d’expliquer les fondements philosophiques du travail de Tandana, en décrivant comment ils conduisaient au travail que nous faisons, mais surtout, à la façon dont nous faisons ce travail.

Dans une série d’articles que vous trouverez ici, j’illustrerai comment les principes sur lesquels Tandana est fondée se concrétisent par des discussions sur mes propres expériences ainsi que sur celles de membres de la communauté et de bénévoles qui ont travaillé avec Tandana. Nous voyons comment le fait de s’approcher aux autres avec une approche personnelle conduit, à la fois en théorie et en pratique, à un monde de plus en plus pacifique et plus juste. Cette approche personnelle pourrait non seulement servir d’élan au travail d’une organisation, mais aussi transformer le caractère et les effets d’autres groupes à la recherche de bonnes relations avec les autres. Il s’agit de la seconde d’une série de 10 publications qui donneront un aperçu à la fois des raisons philosophiques et des effets concrets de la prise de contact avec une approche personnelle.

Si vous avez manqué la Première Partie, lisez-la ici.

Orientation personnelle

L’impetus de l’œuvre de la Fondation Tandana se base sur une orientation personnelle envers les autres. L’adoption d’une perspective personnelle implique pragmatisme et rapports interpersonnels directs, au lieu d’une surveillance impersonnelle du panorama des processus humains. Le vocabulaire du « développement » traditionnel illustre la déconnexion de ses acteurs. Avec un point de vue déconnecté, nous avons tendance à appréhender systématiquement le monde selon les besoins et les problèmes que nous constatons. Nous décrivons la pauvreté par des termes techniques comme les taux de mortalité et la consommation calorique. De ce point de vue systématique, tous les changements s’apparentent à des processus qui sont pour certains inexorables et d’autres nécessitant une intervention technique. L’adoption d’un point de vue déconnecté nous donne l’illusion de pouvoir appréhender et contrôler le monde réel, l’illusion d’être assez éloigné des autres pour pouvoir éviter la simple exigence morale de comprendre les autres. Cependant, cette orientation obscurcit notre individualité ainsi que celle des personnes les plus affectées par nos interventions.

Une perspective personnelle implique la reconnaissance des autres en tant qu’êtres humains, ainsi que la reconnaissance de notre propre individualité. Le fait d’être reconnu en tant qu’un être humain doté de pouvoir, de connaissance et d’une capacité peut étonnamment représenter un fait rare pour les personnes considérées en « développement ». Après la création de la banque de coton de son village en partenariat avec Tandana, Sata Lafia Samakan, du plateau Yarou au Mali avait exprimé sa joie en affirmant, «  La chance nous a souri ce matin ! Grâce au partenariat avec la Fondation Tandana, nous pouvons finalement être reconnus par des organisations œuvrant pour le développement. Auparavant, nous étions isolés et inconnus des partenaires de développement ».4









« Nous sommes désormais considérées comme des femmes capables de générer du revenu, grâce à Anna et à notre partenariat avec la Fondation Tandana, qui nous a aidé à lancer les Groupes des économies pour le changement. Il s’agit de la première organisation ayant soutenu des projets conçus spécialement pour les femmes, d’abord avec les Groupes des économies pour le changement, et aujourd’hui la banque de coton », a remarqué sa voisine Kadia Samakan.5 Les femmes du plateau de Yarou ne se sentaient pas valorisées en tant qu’acteurs capables avant la considération et la reconnaissance de Tandana. Les résidents d’Ologuiné, au Mali avait recherché de l’aide pour un projet de puit pendant plusieurs années, mais en vain. Au final, le projet a vu le jour grâce à leur collaboration avec Tandana et la même année, deux autres organisations ont soutenu d’autres projets dans le village. « Tandana a été notre source de joie, elle nous a permis d’ouvrir nos portes à nos partenaires », a affirmé Mamoudou Guindo, chef du village. C’était comme si les résidents d’Ologuiné devaient d’abord être reconnus en tant que personnes et seulement après pouvaient-ils être reconnus par les autres. Une perspective personnelle souligne toujours le fait de reconnaître les personnes en tant que telles.

Une orientation personnelle demande également à ce que nous reconnaissions notre humanité faillible. Notre humanité ne nous permet pas de contrôler les conséquences de nos actions, et encore moins le monde qui nous entoure. Nous sommes voués à faire des erreurs et à l’incompréhension, cependant nous devons prendre la responsabilité de nos actions. Nous devons nous adapter à nos limites. Nombreux sont ceux qui ont averti sur les effets désastreux de l’ignorance des limites humaines, notamment les tragédiens grecs, Montaigne et Pascal et même les post-développementalistes contemporains tels que José Maria Sbert et Gustavo Esteva.7 Accepter nos limitations implique que nous ne pouvons pas tout contrôler et que nous sommes voués à faire des erreurs auxquelles nous devons faire face. Ces erreurs, cependant peuvent être plus faciles à supporter et à remédier dans un contexte de relations personnelles, au lieu d’une intervention technique destinée pour un contrôle impersonnel. Les erreurs sont courantes dans l’expérience de Tandana, chacune d’elle représente une occasion d’apprentissage, une leçon pour s’enrichir personnellement, et souvent comme une opportunité pour renforcer les relations. Afin d’embrasser entièrement notre humanité, nous devons prendre le risque d’agir avec l’assurance de notre faillibilité et en étant conscients de notre savoir limité. Dans l’absence d’une autorité absolue sur laquelle nous pouvons nous reposer, nous devons prendre des risques. Comme Paul Tillich l’explique :

Une moralité qui se contente dans la sécurité en se soumettant à une autorité inconditionnelle est suspecte. Elle n’a pas le courage de prendre la responsabilité pour les erreurs et les drames. Une vraie moralité consiste dans la prise de risques. Une moralité basée sur le courage de s’affirmer, une auto-affirmation personnelle dynamique de l’homme en tant que tel. Cette auto-affirmation doit s’imprégner de la menace que représente l’inexistence, la mort, la culpabilité et l’insignifiance. En faisant face aux dangers, elle s’impose par le courage que cela implique.8

D’un point de vue personnel, nous acceptons nos limites et notre faillibilité en agissant en pleine connaissance des risques.

L’orientation personnelle présente plusieurs conséquences importants. D’abord, elle permet d’établir des interactions directes qui génèrent des obligations morales envers l’interlocuteur.9 Ensuite, elle admet la pluralité des individus, un critère propice à la prise d’actions. Enfin, elle implique l’adoption d’un point de vue spécifique permettant d’exercer un certain pouvoir.10

Perspective distante du marché d’Otavalo
Perspective personnelle du marché d’Otavalo








L’œuvre de Tandana se base également sur la volonté à fraterniser avec des communautés de cultures, de situations économiques et de styles de vie différentes. Cette acceptation de la diversité contraste non seulement avec les comportements isolationnistes et xénophobiques généralement attribués aux « conservatifs », mais également à la tendance « libérale » contemporaine à ignorer les actions internationales de peur à réanimer les histoires impérialistes. Ces dernières années, la préconception développée dans les campus universitaires veut que toutes actions que les occidentaux prévoient d’instaurer dans les anciennes nations colonisées sont entachées par le néocolonialisme et de ce fait doivent être évitées, à cause des injustices considérables infligées par l’impérialisme occidental. Une étudiante de l’Université de Whitman m’a confié qu’en suivant un programme d’études à l’étranger, elle réalisa son malaise à séjourner dans le pays où elle devait étudier. Un groupe d’étudiants de l’Université de George Washington ayant voyagé en Équateur durant les vacances de printemps pour travailler avec Tandana et la communauté de Guachinguero ont largement discuté de leurs préoccupations sur les aspects néocoloniaux de leur entreprise et ont eu du mal même à s’engager avec leurs hôtes enthousiastes. Lucas Crampton, un de ces étudiants avisés s’était exprimé comme suit :

Envisagez pour un instant que vous soyez à ma place. Bien, maintenant regardez autour de vous. Vous vous trouvez dans l’un des plus beaux endroits de la Terre, entouré par les personnes les plus accueillantes que vous ayez rencontré. Vous vous demandez si vous y êtes pour un service ou pour les vacances. Vous vous demandez si vous faites le bien. Vous pensez peut-être que ce n’est pas ce à quoi vous aviez pensé. La question se pose si à votre arrivée vous n’étiez imbu que de grandeur, sans une once de bienveillance, si votre mission s’apparente au modèle séculaire du conflit et de l’exploitation.11

Les étudiants de Guachinguero qui étaient impatients de connaître de nouveaux compagnons de jeux ont été confus par la réticence de leurs visiteurs. L’apprentissage mutuel et les connexions humaines ont été inhibés par la peur des américains à répéter l’expérience coloniale, mais avec le temps, grâce à la volonté des deux parties, cette barrière a pu être supprimée pour établir une connexion. « Peut-être qu’au lieu de mesurer le séjour en Équateur selon une échelle éthique rationaliste utilitaire et abstraite, vous pouvez prendre du temps et vous connecter aux autres et accepter la réalité de votre entourage. C’est peut-être juste comme ça. Profiter du moment présent, d’un trésor inestimable. »12 Il est essentiel, bien entendu, de considérer nos actions et nos méthodes selon de plus grandes dispositions très problématiques. Si cette considération entraîne une paralysie, cependant, cela nous empêche de nous ouvrir aux autres. Le fait est qu’il nous est impossible de ne pas participer au réseau mondial affectant les peuples à l’échelle internationale. En outre, il est possible d’interagir avec les autres de manière bienveillante et respectueuse. En ayant une prédisposition à interagir avec les autres malgré les différences, nous augmentons les chances de bénéficier d’une interaction positive avec des personnes dont les cultures, les occasions et les expériences diffèrent des nôtres. Fraterniser avec les communautés différentes de la nôtre entraîne la possibilité de prendre conscience des inégalités et des différences, une situation qui combinée à une perspective personnelle permet d’établir des interactions dynamiques et imprévisibles que Parker Palmer appelle « rencontres directes ».13

4. Koller, Susan, “Transforming Cotton and the Lives of Women: Cotton Banks in Sal-Dimi and Yarou Plateau, Mali,” The Tandana Foundation Blog, 9 juin 2015 ( cotton-banks-in-sal-dimi-and-yarou-plateau-mali/)).

5. Ibid.

  1. The Tandana Foundation, “What People Say About Their Experience,” modifié le 16 mai 2018.

7. Voir par exemple, Euripides, The Bacchae, trans. William Arrowsmith (Chicago: The University of Chicago Press, 1959); Sophocles, Oedipus the King, trans. David Grene (Chicago: The University of Chicago Press, 1991) ; Michel de Montaigne, “Of Experience,” The Essays of Michel de Montaigne, ed. and trans. M.A. Screech (London: The Penguin Press, 1987) ; Blaise Pascal, Pensées, 329, cited in Francis X. J. Coleman, Neither Angel nor Beast (New York: Routledge & Kegan Paul, 1986) ; José Maria Sbert, “Progress,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (London: Zed Books, 1992) ; et Gustavo Esteva, “Development,” in The Development Dictionary, ed. Wolfgang Sachs (London: Zed Books, 1992).

8. Tillich, Paul, Theology of Culture (London: Oxford University Press, 1959), 141.

9. Flèche 1 sur le diagramme.

10. Flèche 2 sur le diagramme.

11. Crampton, Lucas, “A George Washington University Volunteer Shares a Philosophical View of His Time in Ecuador,” The Tandana Foundation Blog, 26 avril 2017 ( shares-a-philosophical-view-of-his-time-in-ecuador/).

12. Ibid.

13. Palmer, Parker, The Active Life, (San Francisco: Jossey Bass, 1990), 71. Flèches 4 et 5 sur le schéma.


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