What I saw working with Tandana in Ecuador

Hi, my name is Maria Cristina Silva. I am from Quito, the capital of Ecuador. Through my life, I have worked with several non-profits in the San Francisco Bay Area, Washington D.C., India, and Ecuador. I was invited by Anna and Hope Taft to share with you my insights about my experience with the Tandana Foundation, as an Ecuadorian that worked with them. I think it is important for you to get a good idea of what it means to support Tandana in any way you can, so I will start by sharing a personal story. Then, I will tell you about Ecuador, then wrap up sharing what I saw Tandana does in the mountains of my country.
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My story… since I am able to remember, I LOVED the Imbabura province. Imbabura is a beautiful place, with majestic volcanoes, waterfalls, lakes, llamas, lively Saturday market and very diverse people. In Otavalo, in particular, close to where Tandana works, one can meet the indigenous people! The only thing I knew about these people growing up was that they made their handicrafts, since in my family or at school we never talked about indigenous people. Growing up in Quito, I never saw an indigenous cashier in a supermarket, an indigenous teacher, and much less heard about an indigenous doctor. I feel now as an adult that indigenous people were simply invisible for my society.

The very first indigenous person that I had a relationship with was Olguita Farinango, my cousin’s maid. She was an indigenous teenager that lived with my aunt’s family, taking care of my cousins, and whenever I visited them, she would take care of me too. I LOVED those days when Olguita would play games with us! She was born by lake San Pablo, close to Otavalo. As a child, I never questioned why Olguita had to work instead of attending school. I didn’t know she was helping to support her family, like so many other indigenous young ladies. I just loved spending time with her. Now, I don’t want to see sweet and intelligent teenagers like Olguita not exploring their own potential and not going to school!

Now, I will share with you several statistics that will give you a better picture of Ecuador. The population of Ecuador is composed of about 70 percent mestizos, about 8 percent Afro-Ecuadorians, and the rest, around 20 percent, indigenous people. According to UNICEF, from these three groups, Afro-Ecuadorian and indigenous peoples are the most likely populations without electricity, potable water, waste management, sewage systems, and many other services that you and I might consider basic. From the 20 percent of indigenous people, the ones from Otavalo make up approximately 3.4 percent, and Tandana works with some of them. This population are mostly families that work in agriculture, make handicrafts, or grow animals to sell on Saturdays at the market. Also, Ecuador is the only place in South America that has the dollar as their national currency.

In my experience working with indigenous people, I saw that they tend to live in harmony with their land.  Although they have suffered mistreatment, many of them still believe in others and will share what they have with you. Indigenous people are unique, and I think they are the real treasure Ecuador has. They have taken care of natural resources for centuries and have enriched the history of our country. Sadly, our governments haven’t recognized that and have not invested resources to create equal opportunities for them. To cite some examples, indigenous communities don’t have decent roads, and as a consequence, they don’t have public transportation. Think about it! How do you go to school in the city of Otavalo, where school is “free”, but you live five hours from it by foot? How do you attend school when your parents don’t have money to buy you the required uniform and books? What do you do when your parents don’t read or write and can’t help you with homework? What does a student do when all homework nowadays is done on a computer? And don’t even think about losing your sweater, your dictionary or going on a field trip, all those things that are just part of student life.

What I saw in Ecuador working with Tandana was that people wouldn’t finish high school because:
1. The high school is located in the city of Otavalo, a many-hours walk from indigenous communities, and although it is free, families still need to spend resources that they don’t have to send their kids to school.
2. By the end of elementary school, students can read, write, and do basic math. These skills can get them a job selling at the market or in a farm nearby.
3. Some indigenous couples have many kids, and they see their kids as potential workers. Once they are out of elementary school, it is time to join the workforce and help to support the family
4. Sometimes, because a student didn’t do well in one subject, they have to repeat a year, so usually that is the end of their education.

That is when the Tandana education program comes in the picture. Students can apply for a scholarship to pay for their needed uniforms, books, and transportation – which sometimes is a bus and sometimes can be a motorcycle. Additionally, Tandana has an after-school program, where kids can go by in the afternoon and ask for help, use the computers, print, make friends, open a Facebook account, learn computer skills, and enjoy student and teenager life. Veronica and Don Vicente, the coordinators of the Tandana program, take this work with their heart and since they are known in the community and have relationships with each and every student, they even take the time to accompany parents to talk with teachers when needed. At times, indigenous parents get intimidated by teachers and you know that families and teachers collaborate to make kids success at school, so Tandana’s staff facilitates this communication too.

Your donations to Tandana will help students invest in their dreams. In Ecuador, it is almost impossible to get any kind of formal job without a university diploma. My society is still one that discriminates based on your origins, and for the scholarship kids and adults, it means the world to be able to finish high school and go to college to demonstrate to the world that indigenous people can also make it there. I invite you to join Tandana today in bringing joy and education to indigenous communities!

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Lo que vi trabajando con Tandana en Ecuador

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Hola, mi nombre es Maria Cristina Silva, y provengo de Quito, la capital de Ecuador. A lo largo de mi vida, he trabajado en diferentes organizaciones sin fines de lucro en la bahía San Francisco, Washington, India y Ecuador. Fui invitada por Anna y Hope a compartir con ustedes mis reflexiones sobre mi experiencia de trabajar como ecuatoriana en la Fundación Tandana.  Creo que es importante para ustedes esta noche tener una buena idea de que significa apoyar a Tandana de cualquier manera posible, así que partiré contando una historia personal. Después, compartiré algunos datos estadísticos sobre Ecuador, para finalizar con lo que yo misma vi que Tandana hace en mi país.

Mi historia… desde que tengo memoria, he amado la provincia de Imbabura. Imbabura es un lugar hermoso, con volcanes majestuosos, cataratas, lagos, llamas, un mercado sabatino muy colorido y gente muy diversa. Precisamente en la ciudad de Otavalo, en las cercanías de donde trabaja Tandana, uno puede conocer indígenas! Lo único que sabía de estas personas cuando yo era pequeña, era que hacían sus propias manualidades, y que no se hablaba de ellos nunca ni en mi familia ni en el colegio. Viviendo en Quito jamás vi un cajero indígena en el supermercado, un profesor indígena, y mucho menos oí de un médico indígena. Ahora como adulta creo que los indígenas eran simplemente invisibles para mi sociedad.

La primera persona indígena con las que me relacioné fue Olguita Farinango, la empleada doméstica de mi prima. Ella era una adolescente indígena y vivió con la familia de mi tía cuidando a mis primos, y si es que yo iba de visita, me cuidaba a mí también. Me encantaban esos días en que Olguita podía jugar con nosotros. Ella nació a orillas del lago San Pablo, cerca de Otavalo. Yo como niña, jamás cuestioné el por qué Olguita tenía que trabajar en vez de ir al colegio. No sabía que ella ayudaba a mantener su familia, al igual como lo hacían muchas otras jóvenes indígenas como ella. Me encantaba pasar el tiempo con ella, y esta noche que estoy aquí, quiero expresar que no quiero ver que jóvenes dulces e inteligentes como Olguita no exploten su propio potencial y no puedan ir al colegio!

Ahora, compartiré con ustedes algunos datos estadísticos que les ayudarán a hacerse una idea de cómo es Ecuador. La población de Ecuador está compuesta por un 70% de mestizos, 8% Afro-Ecuatorianos y el resto por indígenas. Según la UNICEF, de estos tres grupos, los Afro-ecuatorianos y los indígenas son aquellos que no cuentan con electricidad, agua potable, manejo de basura, alcantarillado y muchos otros servicios que consideraríamos básicos. Del 20% de indígenas, 3,4% viven en Otavalo y Tandana trabaja con ellos. Esta población corresponde principalmente a familias que trabajan en agricultura, haciendo manualidades o criando animales para venderlos en el mercado de los sábados. Además, Ecuador es el único lugar en Sudamérica que tiene como moneda de cambio al dólar.

En mi experiencia trabajando con los indígenas, observé que muchos de ellos viven en armonía con su tierra, y aunque hayan sufrido abuso, muchos de ellos aun confían en otros, y compartirán lo que tengan con alguien. Los indígenas son gente única, y bajo mi perspectiva, son el verdadero tesoro de Ecuador. Ellos han cuidado de los recursos naturales por siglos, y han enriquecido la historia de nuestro país. Tristemente, nuestros gobiernos no han sabido reconocer eso, y no han invertido recursos para crear oportunidades equitativas para ellos. Para citar algunos ejemplos, las comunidades indígenas no cuentan con caminos decentes, lo que lleva a que no tengan transporte público. Piensa sobre eso! ¿Cómo podrías hacerlo para ir a Otavalo, donde el colegio es “gratis”, pero que para llegar tienes que caminar 5 horas?, ¿Cómo lo haces para ir al colegio si tus padres no tienen dinero para comprarte ni el uniforme ni los libros que te exigen?, ¿Cómo lo haces cuando tus padres no saben leer ni escribir, y no te pueden ayudar con las tareas?, ¿Cómo lo hace un estudiante si ahora todas las tareas son hechas en una computadora?… y no se te ocurra perder tu saco, tu diccionario ni ir a una gira de observacion! Todas esas cosas son parte de la vida del estudiante.

Trabajando con Tandana en Ecuador, me di cuenta que la gente no termina el colegio porque:

1) La escuela secundaria está en la ciudad de Otavalo, ubicada a varias horas de las comunidades indígenas, y pese a que es gratis, las familias necesitan gastar dinero que no tienen para enviar a sus hijos allá

2- Al final de la escuela primaria, los estudiantes pueden leer, escribir y hacer operaciones matemáticas básicas, lo que los ayudará a encontrar un trabajo como vendedores en el mercado o en algúna hacienda cercano

3- A veces las parejas indígenas tienen muchos hijos, a los que ellos mismos ven como potenciales trabajadores, de manera de que una vez que salgan de la escuela primaria, será tiempo para que trabajen y ayuden a sostener la familia

4- Muchas veces en las que un estudiante no le fue en alguna materia del colegio debe repetir el año, lo que significa finalmente el término de su educación.

Ahí es cuando el programa educativo de Tandana aparece. Los estudiantes pueden postular a una beca para pagar por los libros y uniformes que le exigen, además del transporte diario – el cual puede ser en bus o incluso a veces motocicleta. Así también, Tandana tiene un programa en las tardes, donde los niños pueden ir por la tarde y pedir ayuda, usar los computadores, imprimir, hacer amigos, abrir una cuenta de Facebook, aprender habilidades computacionales y disfrutar de su vida juvenil y escolar. Verónica y don Vicente, los coordinadores del programa Tandana ponen todo el corazón en su trabajo, y dado que son conocidos en la comunidad y se relacionan con cada uno de los estudiantes, se dan el tiempo incluso de acompañar a los padres de los niños a hablar con sus profesores cuando es necesario. Aunque parezca increíble, los padres indígenas se sienten intimidados por los profesores, y en vista que todos sabemos que el éxito de los niños depende tanto de los profesores como de los padres, los trabajadores de Tandana ayuda a que esta comunicación no se pierda.

Tu donación hoy ayudará a que los estudiantes puedan invertir en sus sueños. En Ecuador, es casi imposible conseguir cualquier trabajo sin un diploma universitario. Mi sociedad aún discrimina por los orígenes indígenas de las personas, motivo por locual estas becas tanto para niños como adultos podrán cambiar las vidas de las personas ya que les permitirá terminar la educación secundaria, e incluso acceder a la universidad, demostrándoles al mundo de lo que son capaces. Te invito a participar con Tandana desde hoy para traer alegría y educación a las comunidades indígenas!

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Ce que j’ai vu en travaillant avec Tandana en Equateur

Maria Cristina Silva et Anna Taft

Bonjour, je m’appelle Maria Cristina Silva. Je viens de Quito, la capitale de l’Équateur. Tout au long de ma vie, j’ai travaillé avec plusieurs organisations à but non lucratif dans la région de la baie de San Francisco, Washington D.C., en Inde et en Équateur. Anna et Hope m’ont invitée à partager avec vous mes réflexions sur mon expérience avec la Tandana Fondation en tant qu’Équatorienne ayant travaillé avec eux. Je pense qu’il est important pour vous d’avoir une bonne idée de ce que cela signifie de soutenir Tandana de toutes les façons possibles, alors je vais commencer par vous raconter une histoire personnelle. Ensuite, je partagerai quelques statistiques de l’Équateur, pour conclure en partageant les actions de Tandana que j’ai pu observer dans les montagnes de mon pays.

Mon histoire… depuis que je m’en souviens, j’ai ADORÉ la province d’Imbabura. Imbabura est un endroit magnifique, avec ses volcans majestueux, ses cascades, ses lacs, ses lamas, son marché du samedi animé et sa population très diversifiée. Dans la ville d’Otavalo en particulier, près du lieu de travail de Tandana, il est possible de rencontrer les peuples indigènes ! La seule chose que je savais à propos de ces gens, c’est qu’ils faisaient de l’artisanat, puisque dans ma famille ou à l’école, on ne parlait jamais des peuples autochtones. Ayant grandi à Quito, je n’ai jamais vu un caissier indigène dans un supermarché, un enseignant indigène, et encore moins un médecin indigène. Aujourd’hui, en tant qu’adulte, j’ai l’impression que les peuples autochtones étaient tout simplement invisibles pour ma société.

La toute première personne indigène que j’ai connue était Olguita Farinango, la nourrice de ma cousine. C’était une adolescente indigène qui vivait avec la famille de ma tante et s’occupait de mes cousins, et chaque fois que je leur rendais visite, elle prenait soin de moi aussi. J’ai adoré ces jours où Olguita jouait à des jeux avec nous ! Elle est née au bord du lac San Pablo, près d’Otavalo. Enfant, je ne me suis jamais demandé pourquoi Olguita devait travailler au lieu d’aller à l’école. Je ne savais pas qu’elle aidait à subvenir aux besoins de sa famille, comme tant d’autres jeunes femmes autochtones comme elle. J’adorais passer du temps avec elle, et ce soir, je ne veux pas voir des adolescents doux et intelligents comme Olguita ne pas explorer leur propre potentiel et ne pas aller à l’école !

Maintenant, je vais partager avec vous quelques statistiques qui vous aideront à vous faire une idée de l’Équateur. La population de l’Équateur est composée d’environ 70 % de métis, d’environ 8 % d’Afro-Équatoriens et de 20 % d’autochtones. Selon l’UNICEF, parmi ces trois groupes, les Afro-Équatoriens et les peuples autochtones sont ceux qui n’ont pas l’électricité, l’eau potable, la gestion des déchets, les systèmes d’égouts et de nombreux autres services que vous et moi pourrions considérer comme essentiels. Parmi les 20 % d’indigènes, ceux d’Otavalo représentent 3,4 % et Tandana travaille avec certains d’entre eux. Cette population est principalement composée de familles qui travaillent dans l’agriculture, font de l’artisanat ou élèvent des animaux pour les vendre le samedi au marché. En outre, l’Équateur est le seul pays d’Amérique du Sud dont la monnaie nationale est le dollar.

Dans mon expérience de travail avec les indigènes, j’ai vu qu’ils beaucoup entre eux vivent en harmonie avec leur terre, et bien qu’ils ont subi des abus, beaucoup d’entre eux croient encore aux autres et qu’ils partageront ce qu’ils ont avec vous. Les peuples autochtones sont uniques et je pense qu’ils sont le véritable trésor de l’Équateur. Ils ont pris soin des ressources naturelles pendant des siècles et ont enrichi l’histoire de notre pays. Malheureusement, nos gouvernements ne l’ont pas reconnu et n’ont pas investi les ressources nécessaires pour l’égalité des chances. Pour citer quelques exemples, les communautés autochtones n’ont pas de routes décentes, et par conséquent, elles n’ont pas de transports publics. Pensez-y ! Comment allez-vous à l’école dans la ville d’Otavalo, où l’école est « gratuite », mais où vous vivez à cinq heures de marche ? Comment allez-vous à l’école quand vos parents n’ont pas d’argent pour vous acheter un uniforme et les livres nécessaires ? Que faites-vous lorsque vos parents ne savent ni lire ni écrire et ne peuvent vous aider à faire vos devoirs ? Comment un élève peut-il étudier lorsque tous ses devoirs sont aujourd’hui sur un ordinateur ? Et ne pensez même pas à perdre votre pull, votre dictionnaire ou même à faire une sortie éducative… Toutes ces choses qui font partie de la vie étudiante.

Ce que j’ai vu en Équateur en travaillant avec Tandana, c’est que les gens n’arrivaient pas à terminer leurs études secondaires parce que :

  1. L’école secondaire est située dans la ville d’Otavalo, peut-être à quelques heures de marche des communautés indigènes, et bien qu’elle soit gratuite, les familles doivent encore dépenser des ressources qu’elles n’ont pas à envoyer leurs enfants à l’école.
  2. À la fin de l’école primaire, les élèves peuvent lire, écrire et faire des mathématiques de base, ce qui leur permet d’obtenir un emploi en vendant au marché ou dans une ferme à proximité.
  3. Parfois des couples autochtones ont beaucoup d’enfants, et ils considèrent leurs enfants comme des travailleurs potentiels. Une fois qu’ils ont terminé l’école primaire, il est temps de se mettre au travail et d’aider à soutenir la famille.
  4. Parfois, parce qu’un élève n’a pas obtenu de bons résultats dans une matière, il doit redoubler une année, donc c’est habituellement la fin de ses études.

C’est à ce moment-là que le programme d’éducation Tandana entre en jeu. Les étudiants peuvent faire une demande de bourse d’études pour payer leurs uniformes, leurs livres et leur transport (parfois en bus ou à moto). De plus, Tandana a un programme parascolaire, où les enfants peuvent passer l’après-midi et demander de l’aide, utiliser les ordinateurs, imprimer, se faire des amis, ouvrir un compte Facebook, apprendre des compétences en informatique et profiter de la vie étudiante et adolescente. Veronica et Don Vicente, les coordonnateurs du programme Tandana prennent ce travail très à cœur et puisqu’ils sont connus dans la communauté et qu’ils ont des relations avec chaque élève, ils prennent même le temps d’accompagner les parents pour parler aux enseignants lorsque cela s’avère nécessaire. Même si vous ne me croyez peut-être pas, les parents autochtones sont intimidés par les enseignants et vous savez que les familles et les enseignants collaborent pour que les enfants réussissent à l’école, alors le personnel de Tandana facilite aussi cette communication.

Votre don aujourd’hui aidera les étudiants à investir dans leurs rêves. En Équateur, il est presque impossible d’obtenir un emploi formel sans un diplôme universitaire. Ma société est toujours une société qui fait de la discrimination en fonction des origines, et pour les boursiers, enfants et adultes, cela est extrêmement important de pouvoir terminer l’école secondaire et d’aller à l’université pour démontrer au monde que les peuples autochtones peuvent aussi y arriver. Je vous invite à vous joindre à Tandana aujourd’hui pour apporter la joie et l’éducation aux communautés indigènes !

Veronica, Vicente, et Maria Cristina Silva

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