Inside the community of La Banda

The communities the Tandana Foundation works with are as diverse and unique as the projects we partner with them on. In this blog post, Antonio Andrango, president of La Banda, provides a look into his community today and insight into its history and origins.
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Dentro de la comunidad de La Banda

Las comunidades con las que trabaja la Fundación Tandana son tan diversas y únicas como los proyectos en los que nos asociamos. En esta publicación del blog, Antonio Andrango, presidente de La Banda, ofrece una mirada a su comunidad hoy y una perspectiva de su historia y orígenes.

En esta ocasión en 2019, tengo la oportunidad de presentarme como Presidente de la Comunidad La Banda. Mi nombre es Antonio Andrango. Cada año tenemos una directiva diferente así nos vamos turnando todos los miembros de la comunidad, para llevar adelante y apoyarnos entre todos sin ninguna condición y trabajar en equipo. Bueno, voy a presentar y hacer un poco de historia de esta comunidad.

Comunidad La Banda, perteneciente a la Parroquia San José de Quichinche, aproximadamente se encuentra ubicada a 10 minutos de la Ciudad de Otavalo, es la comunidad que más cerca se encuentra a la ciudad de Otavalo. En la actualidad nos encontramos alrededor de 110 familias en su mayoría indígenas, las personas que integran son de diferentes lugares que han llegado por los compromisos de matrimonios de nuestros hijos.

Comunidad La Banda es el lugar donde las familias nos dedicamos a trabajar en textilerías, cada hogar cuenta pequeños talleres de telares para producir telas y tenemos máquinas para construir diferentes prendas de vestir. Al cabo de muchas horas de trabajo y numerosos procesos logramos obtener productos finales como: garros, tejidos de mantas, guantes, bufandas, chalinas, camisas, pantalones, sacos, ponchos y entre otros productos para los turistas nacionales y extranjeros pueden vestir hombres, mujeres, jóvenes y niños, los cuales son comercializados en la Plaza de Ponchos en la ciudad de Otavalo. Nos encontramos especialmente los días sábados casi todo el día con bastante mercadería, pero algunos comerciantes prefieren salir todos los días con sus ventas porque tienen un lugar fijo y hay la oportunidad de vender para sustentar nuestros hogares. Por otro lado una pequeña parte de las familias viajan por todo el Ecuador hasta llegar al vecino país Colombia, y tiene una muy buena acogida. Gracias a los turistas los productos de nuestra comunidad estarán presentes en todo el mundo, eso es lo que nos hace sentir orgullosos de lo que hacemos. Por estas razones en esta comunidad La Banda se puede escuchar la bulla de las maquinas todo el tiempo no paran de sonar ni de día, ni de noche.

Cuando comenzó a tener vida esta comunidad, estaba habitado por cinco familias, estamos hablando de 25 años atrás, fue en esos momentos que un líder del comunidad vecino, nos visitó y vino a motivar a que un día logremos ser grandes, incentivar y dar ánimos para que nosotros logremos ser una comunidad legalmente registrada, que tengamos derechos y obligaciones, lo que es más importante tener acceso a los beneficios al igual que los de centro de parroquia Quichinche. Bueno, para lograr esto no ha sido fácil porque todavía nos encontrábamos bajo el mando de los mestizos. Nuestras reuniones empezaron en las tardes en medio de los chaquiñanes, escondidos de tras de matas de chilcas y bajo los árboles, para que nadie interrumpan nuestras reuniones, así en la tercera reunión logramos formar una directiva provisional con el cual los dirigentes de aquel año se han acercado a presentar en lo organización Unión de Comunidades Indígenas de Quichinche “UCINQUI”, se pudo llegar hasta aquí gracias a la guía, recomendación, motivación, enseñanza, lucha, insistencia, involucramiento, participación e ideas de líder indígena que estuvo al tanto de todo a nivel de la parroquia de Quichinche y estaba interesado en ayudar a todas las personas indígenas para que lleguemos a vivir en nuestros territorios que nos pertenece, juntos con otras comunidades luchamos hasta alcanzar nuestras metas. Así seguimos luchando hasta la actualidad por ver crecer más a nuestra comunidad La Banda. Hoy en día contamos con todos los servicios básicos, tenemos una casa comunal para reuniones, hacer eventos sociales y culturales, realizar actividades para los diferentes juegos como tradicionales y otros de campeonatos de futbol. Nuestro último programa en la comunidad fue el 28 de Agosto del 2018 el motivo fue porque la comunidad acaba de cumplir los 25 años de vida comunitaria.

Cada año es un reto para la directiva del turno, porque nos proponemos trabajar duro y lograr nuestras metas, nosotros tratamos de dar respuesta a los problemas que se presentan a nivel de la comunidad. En busca de una solución, salimos de la comunidad para dirigirnos a diferentes organizaciones, en el cual presentamos nuestros proyectos, posterior a esto realizamos las gestiones necesarias, y debemos ser constantes hasta conseguir una respuesta positiva. Teniendo una situación que resolver nos hemos acercado a la Fundación Tandana, ya que dicha fundación desde hace muchos años atrás nos ha estado apoyando en diferentes proyectos. Solicitamos el apoyo con el material para hacer un muro de soporte para el tanque de captación de agua para la Comunidad La Banda también necesitábamos mangueras para extender hacia las familias que no estaba llegando el agua. La fundación nos donó las piedras, arena, cemento y mangueras para mejoramiento de tuberías de agua, mientras nosotros la comunidad pusimos la mano de obra, es aquí donde tuvimos el gusto de trabajar junto con los voluntarios de la Fundación Tandana a mediados de este año 2018, la actividad que realizamos fue levantar el muro del tanque de agua y cavar la tierra para enterrar la tubería de agua para las casas que no contaban con este servicio de agua. Estamos muy agradecidos con la Fundación Tandana por toda la ayuda brindada y estamos gustosos de volver a trabajar juntos en las próximas oportunidades.

El mensaje que les dejamos a nuestros jóvenes: “Que todos sigan llevando se bien, trabajen juntos en las mingas, participen al igual que todos, colaboren con voluntad, respetarse entre todos, escuchar la opinión de cada comunero, tengan paciencia en los proyectos, pongan ánimo en momentos difíciles, hagan talleres para conseguir más unión, luchen por mejorar aún más y lo que es más importante pongan el amor en su comunidad y trabaje de corazón, solo así podrán ser unidos, fortalecerse más y tener mejor desarrollo para las futuras generaciones”.

English

Inside the community of La Banda

The communities the Tandana Foundation works with are as diverse and unique as the projects we partner with them on. In this blog post, Antonio Andrango, president of La Banda, provides a look into his community today and insight into its history and origins.

At this time in 2019, I have the opportunity to introduce myself as president of the community of La Banda. My name is Antonio Andrango. Each year we have a different community council, so we go to all the members of the community, to support each other unconditionally and to work as a team. Well, I’m going to introduce the community to you and tell you a little about the history of this community.

The community of La Banda, in the San José de Quichinche Parish, is approximately 10 minutes from the city of Otavalo, and is the closest community to the city. Currently, we are about 110 families, mostly indigenous. The people who make up (the community) have come from different places by the marriage commitments of our children.

The community of La Banda is the place where families primarily work in the textile industry, and each home has small workshops of looms to produce fabrics and there are machines to make different garments. After many hours of work and numerous (fabrication) processes, we obtain final products such as: hats, blankets, gloves, scarves, shirts, pants, bags, ponchos, and other products to be sold to other Ecuadorians and tourists. These (items) can be worn by men, women, young people, and children, and they are marketed in the Plaza de Ponchos in the city of Otavalo. We are always there on Saturdays, almost all day, with a lot of merchandise. Some merchants prefer to go out every day to sell because they have a fixed place and there is the opportunity to sell more to support our households. On the other hand, a small number of the families travel through Ecuador to reach the neighboring country Colombia, and this has gone very well. Thanks to tourists, the products of our community can be found all over the world, which is what makes us feel proud of what we do. For these reasons, in this community of La Banda, you can continuously hear the noise of the machines, as they do not stop buzzing either day or night.

When this community was started about 25 years ago, five families lived here and it was at that time that a leader of the neighboring community visited us and came to motivate us to one day be great. We were inspired and encouraged to become a legally registered community, with all rights and obligations, which is important to have access to the same benefits that the Quichinche Parish center has. Well, to achieve this was not easy because we were still under the command of the mestizos. Our meetings began in the afternoon in the middle of the footpaths, hidden behind clumps of bushes and under the trees, so that no one would interrupt our meetings. In the third meeting, we formed a provisional community council, which we presented to the organization Union of Indigenous Communities of Quichinche “UCINQUI.” It was possible to get here thanks to the guidance, recommendation, motivation, participation and ideas of an indigenous leader who was aware of everything at the level of the parish of Quichinche and was interested in helping all indigenous people so that we can live in our territories that belong to us. Together with other communities we struggle until reaching our goals. This is how we continue to fight to this day to see our La Banda community grow more. Today we have all the basic services – we have a community center for meetings, social and cultural events, and activities for different traditional games and soccer championships. Our last community celebration was on August 28, 2018, in recognition of our 25th year as a community.

Every year is a challenge for the council, as we intend to work hard and achieve our goals, and try to solve the problems that arise at the community level. In search of a solution, we leave the community to go to different organizations, to present our projects and seek support. After this we make the necessary arrangements and continue on until we get a positive response. Having a problem to solve, we approached The Tandana Foundation – since this foundation has supported us for many years on different projects. We requested support for the material to make a support wall for the water catchment tank for La Banda. We also needed pipes to get water to families who did not yet receive this vital resource. The foundation donated the stones, sand, cement, and pipes to improve the water situation, while we the community acted as the workforce. This is where we had the pleasure of working together with the volunteers of The Tandana Foundation in mid-2018. The work that we completed was to raise the wall of the water tank and dig the earth to bury the water pipes for the houses that did not have water service. We are very grateful for the Tandana Foundation for all its help and we will be happy to work together again on future opportunities.

The message we leave to our young people: “Let everyone continue to get along with each other, work together in the mingas, participate as everyone, collaborate with good will, respect each other, listen to the opinion of each community member, be patient in the projects, give encouragement in difficult times, hold workshops to create more unity, struggle to improve even more, and what is more important, put love into your community and work from the heart, only then can we be united, become stronger, and have better development for future generations.”

Français

Dans la communauté de La Banda

Les communautés avec lesquelles travaille la Fondation Tandana sont aussi diverses et uniques que les projets avec lesquels nous travaillons en partenariat. Dans ce billet de blog, Antonio Andrango, président de La Banda, donne un aperçu de sa communauté aujourd’hui et de son histoire et de ses origines.

A cette occasion, j’ai l’occasion de me présenter en tant que président de la communauté de La Banda pour 2019. Je m’appelle Antonio Andrango. Chaque année, nous avons une directive différente et nous allons donc consulter tous les membres de la communauté pour qu’ils se subissent et se soutiennent mutuellement sans aucune condition et travaillent en équipe. Eh bien, je vais présenter et faire un peu d’histoire de cette communauté.

La communauté La Banda, appartenant à la paroisse de San José de Quichinche, est à environ 10 minutes de la ville d’Otavalo, est la communauté la plus proche de la ville d’Otavalo. À l’heure actuelle, nous comptons environ 110 familles, pour la plupart des autochtones, originaires de différents villages et issus des engagements de nos enfants en matière de mariage.

La communauté de La Banda est le lieu où les familles se consacrent au travail dans les textilleries, chaque maison dispose de petits ateliers de métiers à tisser pour produire des tissus et nous avons des machines pour fabriquer différents vêtements.

Après de nombreuses heures de travail et de nombreux processus, nous obtenons des produits finis tels que chapeaux, couvertures, gants, écharpes, foulards, chemises, pantalons, vestes, ponchos et autres produits destinés aux touristes nationaux et étrangers. Les hommes, femmes, jeunes et enfants peuvent les porter. Ces produits sont commercialisés sur la Plaza de Ponchos, dans la ville d’Otavalo.

Nous nous retrouvons surtout le samedi presque toute la journée avec suffisamment de marchandises, mais certains marchands préfèrent sortir tous les jours avec leurs ventes parce qu’ils ont une place fixe car ils ont la possibilité de vendre pour soutenir nos foyers.

Par ailleurs, une petite partie des familles voyagent partout à l’Équateur pour se rendre en Colombie, pays voisin, et l’accueil est très bon. Grâce aux touristes, les produits de notre communauté seront présents dans le monde entier, c’est ce qui nous rend fiers de ce que nous faisons. Pour ces raisons, dans cette communauté de La Banda, vous entendez le bruit des machines tout le temps, elles n’arrêtent pas de sonner de jour comme de nuit.

Quand cette communauté a commencé à vivre, elle était habitée par cinq familles, nous parlons d’il y a 25 ans. C’est à cette époque qu’un leader de la communauté voisine nous a rendu visite et est venu nous motiver pour qu’un jour nous puissions devenir une communauté légalement enregistrée avec des droits et des obligations, ce qui est plus important pour avoir accès aux avantages et à ceux du centre paroissial de Quichinche. Cela n’a pas été facile, car nous étions encore sous le commandement des métis. Nos réunions ont commencé dans l’après-midi au milieu des sentiers, cachées derrière des touffes de chilcas et sous les arbres, de sorte que personne n’interrompe nos réunions. Ainsi, lors de la troisième réunion, nous avons formé une directive provisoire avec laquelle les dirigeants de cette année sont venus présenter au sein de l’organisation Union des communautés autochtones de Quichinche “UCINQUI”. Il a été possible de s’y rendre grâce au guide, à la recommandation, à la motivation, à l’enseignement, à la lutte, à l’insistance, à l’implication, à la participation et aux idées d’un leader autochtone au niveau de la paroisse de Quichinche qui était intéressé à aider tous les peuples autochtones afin que nous puissions vivre sur nos territoires qui nous appartiennent, ainsi que d’autres communautés avec lesquelles nous nous battons jusqu’à atteindre nos objectifs.

C’est ainsi que nous continuons à nous battre jusqu’à ce que notre communauté de La Banda se développe davantage. Aujourd’hui, nous avons tous les services de base, nous avons une maison communale pour des réunions, des événements sociaux et culturels, des activités pour différents jeux traditionnels et les championnats de football entre autres. Notre dernier programme dans la communauté a eu lieu le 28 août 2018, parce que la communauté venait de terminer 25 ans de vie en communauté.

Chaque année est un défi pour le conseil d’administration, parce que nous avons l’intention de travailler dur et d’atteindre nos objectifs, nous essayons de répondre aux problèmes qui se posent au niveau communautaire. À la recherche d’une solution, nous quittons la communauté pour nous adresser à différentes organisations au sein desquelles nous présentons nos projets. Nous prenons ensuite les dispositions nécessaires et nous devons rester constants jusqu’à ce que nous obtenions une réponse positive. Ayant une situation à résoudre, nous avons contacté la Fondation Tandana, qui depuis plusieurs années nous soutient dans différents projets. Nous avons demandé de l’aide pour le matériel nécessaire à la construction d’un mur de soutènement du réservoir de captage d’eau pour la communauté de La Banda. La fondation a fait don de pierres, de sable, de ciment et de tuyaux pour améliorer les conduites d’eau, tandis que la communauté a mis la main-d’œuvre à disposition. C’est là que nous avons eu le plaisir de travailler avec les bénévoles de la Fondation Tandana au milieu de cette année. En 2018, notre activité consistait à soulever le mur du réservoir d’eau et à creuser le sol pour enterrer la conduite d’eau des maisons ne disposant pas de ce service d’alimentation en eau. Nous sommes très reconnaissants à la Fondation Tandana pour toute l’aide apportée et nous sommes heureux de collaborer à nouveau pour les prochaines opportunités.

Le message que nous laissons à nos jeunes: “Que chacun continue à être bon, à travailler ensemble dans les mingas, à participer, à collaborer avec volonté, à respecter tout le monde, à écouter l’opinion de chaque citoyen, à avoir de la patience dans les projets, à avoir du courage dans les moments difficiles, à organiser des ateliers pour renforcer la cohésion, battez-vous pour améliorer encore et surtout, mettez de l’amour dans votre communauté et travaillez avec le cœur, alors seulement vous pourrez être unis, être plus forts et avoir un meilleur développement pour les générations futures “.

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