Tandana’s founder receives this year’s Distinguished Alumni Award from The Wellington School

In recognition of the impact of her international service efforts and her impact on the school, Anna Taft, founder of The Tandana Foundation, was recently honored with the 2020 Distinguished Alumni Award by The Wellington School in Columbus, Ohio. Taft, who graduated from Wellington in 1997, was the fifth member of the school’s alumni to earn the award.


The Distinguished Alumni Award seeks to recognize a Wellington graduate for their significant achievements reflective of the school’s mission. To be chosen for the award, an alumni must:

  • Be notably distinguished in his or her chosen business profession or life’s work;
  • Have made a significant contribution or impact on the lives of others, their profession, or in the community;
  • Be an individual who in deed or action recognizes the importance of her or her Wellington education and demonstrates pride in their alma mater;
  • The nominee must be 10 years past graduation from Wellington.

Nominations for the award are submitted from community members, alumni, alumni parents, along with current and past faculty and staff. A selection committee of Wellington stakeholders pick the inductee each year through a secret ballot vote.

Dr. Jeff Terwin, head of school at Wellington, presented Taft with the Distinguished Service Award and a trophy, during a ceremony in May held via Zoom. He also introduced her mother, Hope Taft, a former Wellington board member and president of Tandana’s board of trustees, to share heartfelt remarks before Anna Taft also spoke.

The gap year that lead to many unexpected outcomes

Hope Taft began by explaining how she thought the guidance counselor and teachers at Wellington were probably worried when her daughter decided to take a gap year before attending Whitman College. “But it was that gap year that set the course of her life,” she said.

“She joined a program called Global Routes and off she went to Ecuador, the only country they had programs in that didn’t require a girl to wear a skirt!” she continued. “She was linked to a family in Pancello, taught in the local elementary school, and organized several community service projects. And, most importantly, fell in love with her host family with its four ready-made sisters and their community and its culture.”

Then, after she returned almost each year to Ecuador, Hope Taft described how Anna started Tandana in 2006 to help the community reach their goals for better educational opportunities and health care. She also emphasized how the name Tandana is rooted in the Kichwa language, meaning “to gather together” or “to unite” and represents the spirit of the foundation’s work, including its first-person orientation toward individuals in its community relationships.

Hope then recalled how her daughter built Tandana into an organization that went from partnering with a few communities to more than 100 communities; supporting more than 100 students attend high school and college in Ecuador as well as 20 student mothers and 300 women in literacy and leadership education in Mali, along with other community initiatives.

In addition, she said Tandana’s outreach has increased from three volunteer ventures annually in 2007 to 12 in 2019, and its funding from donations has grown from $7,000 in 2006 to over $350,000 in 2019.

“It is a real pleasure to present the 2020 Distinguished Alumni Award to Anna Taft, a Wellington grad who has used what she learned there to create an NGO that is challenging the traditional way of providing assistance,” she concluded. “She is Tandana’s founder and guiding light. Every parent hopes their child will bring about positive change, but few are as lucky as we are to have one that has led her parents to a deeper understanding of what it means to be a citizen of the world.”

Using her Wellington experience and connections to grow Tandana

Anna Taft began her remarks thanking her mother for serving as president of Tandana’s board since the beginning, and being incredibly instrumental in all of Tandana’s accomplishments.

“I am so grateful to be recognized with the Distinguished Alumni Award from Wellington,” she said. “I have so many fond memories of my time at Wellington, and I am convinced that I would not be where I am today without the amazing education I received there, both in terms of academic learning and personal growth in the Wellington community.”

She described the experiences she had at Wellington in classes and extracurricular activities where she had “amazing discussions about the world, different cultures, injustices, ethics, and how we could relate to each other and to the wider world.” Then, she expressed her gratitude for the opportunities her Wellington education enabled, and emphasized how the faculty encouraged her to pursue her intellectual interests beyond the regular curriculum and to present ideas in creative ways.

In addition, she explained that many skills she learned at Wellington helped her to be successful post-graduation growing Tandana. That included a foundation in French – for when she first traveled to Mali without a predetermined plan – and the confidence she developed standing up in morning meetings to express what she believed or thought was important. “Now, one of Tandana’s most exciting programs is helping women in rural Mali develop that same confidence,” she said.

“In all that we do, we take a personal approach, showing our partners that who they are matters to us and that we are willing to enter into long term relationships with them,” she continued. “The values of community and excellence that I was so lucky to experience at Wellington continue to inform Tandana’s work, as we strengthen communities and continually improve what we do.”

Then, she thanked the many members of the Wellington community who have supported Tandana through the years and said there was a new partnership between the foundation and school through Wellington International Student Experience. A WISE group would have traveled to Ecuador for a cultural immersion experience around the time of the award’s ceremony, but the pandemic caused the trip to be cancelled. However, she said she looked forward to more opportunities for collaboration in the future.

“Thank you so much for honoring me with this award. I’m proud of so many Wellington folks and all that you are doing to make the world a better place, and particularly to respond to the current pandemic. Thank you,” she concluded.

Watch the Distinguished Alumni Award ceremony


La Fundadora de Tandana recibe el Premio de Alumnos Distinguidos de este año de la Escuela Wellington

En reconocimiento al impacto de sus esfuerzos de servicio internacional y su impacto en la escuela, Anna Taft, fundadora de la Fundación Tandana, recibió recientemente el Premio al Alumno Distinguido 2020 de la Escuela Wellington en Columbus, Ohio. Taft, quien se graduó de Wellington en 1997, fue el quinto miembro de los ex alumnos de la escuela en ganar el premio.

El Premio al Alumno Distinguido busca reconocer a un graduado de Wellington por sus logros significativos que reflejan la misión de la escuela. Para ser elegido para el premio, un alumno debe:

  • Ser notablemente distinguido en su profesión comercial elegida o en el trabajo de su vida;
  • Haber hecho una contribución o impacto significativo en la vida de otros, su profesión o en la comunidad;
  • Ser una persona que, de hecho o en acción, reconozca la importancia de su educación en Wellington y demuestre orgullo en su alma mater;
  • El candidato debe tener 10 años de haberse graduado de Wellington.

Las nominaciones para el premio son enviadas por miembros de la comunidad, alumnos, padres de alumnos, junto con profesores y personal actual y pasado. Un comité de selección de partes interesadas de Wellington elige a la persona cada año mediante una votación secreta.

El Dr. Jeff Terwin, director de la escuela en Wellington, entregó a Taft el Premio al Servicio Distinguido y un trofeo, durante una ceremonia en Mayo celebrada a través de Zoom. También presentó a su madre, Hope Taft, ex miembro de la junta de Wellington y presidenta de la junta de fideicomisarios de Tandana, para compartir comentarios sinceros antes de que Anna Taft también hablara.

El año sabático que conduce a muchos resultados inesperados

Hope Taft comenzó explicando cómo creía que el consejero y los maestros de Wellington probablemente estaban preocupados cuando su hija decidió tomarse un año sabático antes de asistir a Whitman College. “Pero fue ese año sabático el que marcó el curso de su vida”, dijo.

“Se unió a un programa llamado Global Routes y se fue a Ecuador, ¡el único país en el que tenían programas que no requería que una niña usara una falda!” ella continuó. “Estaba vinculada a una familia en Pancello, enseñó en la escuela primaria local y organizó varios proyectos de servicio comunitario. Y, lo más importante, se enamoró de su familia anfitriona con sus cuatro hermanas preparadas y su comunidad y su cultura “.

Luego, después de regresar casi cada año a Ecuador, Hope Taft describió cómo Anna comenzó Tandana en 2006 para ayudar a la comunidad a alcanzar sus objetivos de mejores oportunidades educativas y atención médica. También enfatizó cómo el nombre Tandana está enraizado en el idioma Kichwa, que significa “reunirse” o “unir” y representa el espíritu del trabajo de la fundación, incluida su orientación en primera persona hacia las personas en sus relaciones comunitarias.

Hope recordó cómo su hija convirtió a Tandana en una organización que pasó de asociarse con algunas comunidades a más de 100 comunidades; apoyando a más de 100 estudiantes que asisten a la escuela secundaria y la universidad en Ecuador, así como a 20 madres estudiantes y 300 mujeres en alfabetización y educación de liderazgo en Malí, junto con otras iniciativas comunitarias.

Además, dijo que el alcance de Tandana ha aumentado de tres empresas voluntarias anualmente en 2007 a 12 en 2019, y su financiación de donaciones ha aumentado de $ 7,000 en 2006 a más de $ 350,000 en 2019.

“Es un verdadero placer presentar el Premio de Alumnos Distinguidos 2020 a Anna Taft, una graduada de Wellington que ha utilizado lo que aprendió allí para crear una ONG que desafía la forma tradicional de brindar asistencia ”, concluyó. “Ella es la fundadora y la luz guía de Tandana. Todos los padres esperan que su hijo produzca un cambio positivo, pero pocos son tan afortunados como nosotros de tener uno que haya llevado a sus padres a una comprensión más profunda de lo que significa ser ciudadano del mundo “.

Usando su experiencia de Wellington y sus conexiones para hacer crecer Tandana

Anna Taft comenzó agradeciendo a su madre por servir como presidenta de la junta de Tandana desde el principio y por ser increíblemente un instrumento en todos los logros de Tandana.

“Estoy muy agradecida de haber sido reconocida con el Premio al Alumno Distinguido de Wellington”, dijo. “Tengo tantos buenos recuerdos de mi tiempo en Wellington, y estoy convencida de que no estaría donde estoy hoy sin la increíble educación que recibí allí, tanto en términos de aprendizaje académico como de crecimiento personal en la comunidad de Wellington”.

Describió las experiencias que tuvo en Wellington en clases y actividades extracurriculares donde tuvo “increíbles discusiones sobre el mundo, diferentes culturas, injusticias, ética y cómo podríamos relacionarnos entre nosotros y con el mundo en general”. Luego, expresó su gratitud por las oportunidades que le brindó su educación en Wellington y enfatizó cómo la facultad la alentó a perseguir sus intereses intelectuales más allá del plan de estudios regular y presentar ideas de manera creativa.

Además, explicó que muchas habilidades que aprendió en Wellington la ayudaron a ser exitosa, después de graduarse, en el desarrollo de Tandana. Eso incluía una fundación en francés, para cuando viajó por primera vez a Malí sin un plan predeterminado, y la confianza que desarrolló de pie en las reuniones matutinas para expresar lo que creía o pensaba que era importante. “Ahora, uno de los programas más emocionantes de Tandana es ayudar a las mujeres de las zonas rurales de Malí a desarrollar la misma confianza”, dijo.

“En todo lo que hacemos, adoptamos un enfoque personal, mostrándoles a nuestros socios que quiénes son ellos y que estamos dispuestos a entablar relaciones a largo plazo con ellos”, continuó. “Los valores de comunidad y excelencia que tuve la suerte de experimentar en Wellington continúan informando el trabajo de Tandana, a medida que fortalecemos las comunidades y mejoramos continuamente lo que hacemos”.

Luego, agradeció a los muchos miembros de la comunidad de Wellington que han apoyado a Tandana a través de los años y dijo que había una nueva asociación entre la fundación y la escuela a través de Wellington International Student Experience. Un grupo de WISE habría viajado a Ecuador para una experiencia de inmersión cultural en el momento de la ceremonia de premiación, pero la pandemia provocó la cancelación del viaje. Sin embargo, dijo que esperaba más oportunidades de colaboración en el futuro.

“Muchas gracias por honrarme con este premio. Estoy orgullosa de tanta gente de Wellington y todo lo que está haciendo para hacer del mundo un lugar mejor, y particularmente para responder a la pandemia actual. Gracias “, concluyó.

Mire la ceremonia de entrega de premios de ex alumnos distinguidos


Fondatrice de Tandana reçoit le Prix de l’ancien Élève Distingué de l’école Wellington

En reconnaissance de l’impact de ses efforts de service international et son impact sur l’école, Anna Taft, fondatrice de la Fondation Tandana, a été honoré avec le Prix de l’ancien Élève Distingué par l’école Wellington en Columbus, Ohio. Taft, qui a obtenu son diplôme de l’école Wellington en 1997 était le cinquième ancien élève de l’école Wellington à obtenir ce prix.

Le Prix de l’ancien Élève Distingué cherche à reconnaître un diplômé de l’école Wellington pour ses réalisations significatives qui reflète la mission de l’école. Pour être choisi pour ce prix, un ancien doit:

  • Être notamment distingué dans son métier ou dans sa vie professionnelle;
  • Avoir fait une contribution ou un impact significatif sur la vie des autres, sur leur profession ou sur la communauté;
  • Être un individu qui avec ses actes ou ses actions reconnaît l’importance de son éducation en Wellington et qui fait preuve de fierté envers son «alma mater»;
  • Etre diplômé de Wellington depuis au moins 10 ans.

Les candidatures pour le prix sont soumises par les membres de la communauté, les anciens, les parents des anciens, ainsi que les professeurs et le personnel actuels et passés. Un comité de sélection des intervenants de Wellington choisit chaque année l’intronisé par la tenue d’un vote au scrutin secret.

Le Dr Jeff Terwin, directeur de l’école de Wellington, a décerné à Taft le Prix du Service Distingué et un trophée, lors d’une cérémonie tenue via Zoom en mai. Il a également présenté sa mère, Hope Taft, un ancien membre du conseil d’administration de Wellington et président du conseil d’administration de Tandana, pour partager ses remarques sincères avant qu’Anna Taft ne prenne la parole.

L’année sabbatique qui a conduit à de nombreux résultats inattendus

Hope Taft a commencé par expliquer comment elle pensait que le conseiller d’orientation et les enseignants de Wellington étaient probablement inquiets lorsque sa fille a décidé de prendre une année sabbatique avant de commencer à ses études au Whitman College. «Mais c’était cette année sabbatique qui a marqué le cours de sa vie», a-t-elle déclaré.

«Elle a rejoint un programme appelé Global Routes et elle est partie en Équateur, le seul pays dans lequel les programmes n’exige pas qu’une fille porte une jupe!» elle a continué. «Elle était liée à une famille de Pancelot; elle enseignait à l’école primaire locale et organisait plusieurs projets de service communautaire. Plus important encore, elle est tombée amoureuse de sa famille d’accueil avec ses quatre sœurs, de leur communauté et de sa culture. »

Puis, après son retour presque chaque année en Équateur, Hope Taft a décrit comment Anna a fondée Tandana en 2006 pour aider la communauté à atteindre ses objectifs pour des meilleures opportunités d’éducation et de soins de santé. Elle a également rappelé comment le nom Tandana est enraciné dans la langue Kichwa, signifiant «se rassembler» ou «s’unir» et représente l’esprit du travail de la fondation, incluant son orientation à la première personne vers les individus dans ses relations avec la communauté.

Hope a rappelé ensuite comment sa fille a changé Tandana d’une organisation qui était partenaire avec très peu de communautés à une organisation avec plus de 100 communautés de partenariat; soutenant plus de 100 élèves à atteindre le lycée et l’université en Ecuador ainsi que 20 mères d’élèves et 300 femmes en éducation de littérature et leadership en Mali, et quelques autres initiative communautaires.

En plus, elle a indiqué que l’aide sociale de Tandana a augmenté de 3 initiative bénévoles chaque année en 2007 à 12 en 2019 et son financement de dons a augmenté de $7,000 en 2006 à plus de $350,000 en 2019.

«C’est un vrai plaisir de présenter le Prix de l’ancien Élève Distingué de 2020 à Anna Taft, une diplômée de Wellington qui a utilisé ce qu’elle a appris ici pour créer une organisation à non but lucratif qui défie le façon traditionnel de fournir de l’assistance,» elle a conclu. «Elle est la fondatrice et la lumière guidante de Tandana. Chaque parent espère que son enfant va provoquer un changement positif, mais très peu ont autant de chance que nous en ce que la nôtre nous a permis de mieux comprendre ce que signifie d’être un citoyen du monde.»

Utiliser ses liens et son expérience en Wellington pour grandir Tandana

Anna Taft a commencé ses remarques en remerciant sa mère pour servir comme le président de conseil de Tandana depuis le début et pour être incroyablement contributif dans tous les accomplissements de Tandana.

«Je suis tellement reconnaissante d’être reconnue avec le Prix de l’ancien Élève Distingué de Wellington,» a-t-elle dit. «J’ai tellement des souvenirs affectueux de mon temps en Wellington, et je suis convaincu que je ne serais pas où je suis aujourd’hui sans l’éducation incroyable que j’ai reçu ici en termes de l’apprentissage académique et croissance personnelle dans la communauté Wellington.»

Elle a décrit l’expérience qu’elle a eu en Wellington dans les classes et dans les activités où elle a eu «des discussions incroyables sur le monde, les cultures différentes, les injustices, l’éthique, et comment nous pourrions nous relier les uns aux autres et au monde en général.” Ensuite, elle a exprimé sa gratitude pour les opportunités que son éducation Wellington lui a permis, et a souligné comment la faculté l’a encouragée à poursuivre ses intérêts intellectuels au-delà du programme ordinaire et de présenter ses idées de manière créative.

En plus, elle a expliqué que des nombreuses compétences qu’elle a acquises à Wellington l’ont aidé d’être réussi en grandissant Tandana après être diplômé. Cela comprenait une fondation en Français – quand elle a voyagé en Mali sans un plan prédéterminé – et la confiance qu’elle a développé en prenant la parole dans les réunions du matin pour exprimer ce qu’elle croyait ou pensait important. « Maintenant, l’un des programs de Tandana les plus passionnants aide aux femmes dans les régions rurales du Mali développer cette même confiance », a-t-elle déclaré.

«Dans tout ce que nous faisons, nous adoptons une approche personnelle, montrant à nos partenaires que ce qu’ils sont est important pour nous et que nous sommes prêts à former des relations à long terme avec eux», a-t-elle poursuivi. «Les valeurs de communauté et d’excellence que j’ai eu la chance de vivre à Wellington continuent de guider le travail de Tandana, alors que nous renforçons les communautés et améliorons constamment ce que nous faisons.»

Elle a ensuite remercié les nombreux membres de la communauté de Wellington qui ont soutenu Tandana au fil des ans et a déclaré qu’il y avait un nouveau partenariat entre la fondation et l’école via Wellington International Student Experience. Un groupe WISE aurait voyagé en Équateur pour une expérience d’immersion culturelle au moment de la cérémonie, mais la pandémie a provoqué l’annulation du voyage. Pourtant, elle a précisé qu’elle attendait davantage avec impatience des possibilités de collaboration à l’avenir.

«Merci beaucoup de m’avoir honoré avec ce prix. Je suis fier de tant de gens de Wellington et de tout ce que vous faites pour rendre le monde meilleur et en particulier pour répondre à la pandémie en cours. Merci », a-t-elle conclu.

Regarder la cérémonie de remise du Prix de l’ancien Élève Distingué

One thought on “Tandana’s founder receives this year’s Distinguished Alumni Award from The Wellington School”

  1. This brought tears to my eyes again.

    its beautifully put together. do all board members receive it? and is it possible to send to all wellington connect people?  send me their emails and i will forward it to them with  a note! and an update on our efforts re COVID in Ecuador and Mali.


    HopeTaft,   2933 Lower Bellbrook Rd.,   Spring Valley, OH 45370,    937-848-2993,  ohiohoper@yahoo.com            

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