A united front: Tandana’s health care support through COVID-19 in Ecuador

Like in the rest of the world, the threat of COVID-19 has changed the lives of many people in the communities of the Quichinche Parish in Otavalo, Ecuador.

From the close communication carried by The Tandana Foundation, directed by Virginia Sánchez (Patient Followup Coordinator), with the staff of the Quichinche and Gualsaqui health centers, it has been possible to identify the most relevant challenges in order to work in favor of the communities. Virginia affirms that, “What has changed is the way we are working. We haven’t stopped; we are still keeping an eye on the patients.”


Some of the hardest challenges that have been exacerbated due to the pandemic are: the lack of transportation to reach the communities that are furthest from the health centers and the shortage of medication and protective medical gear. So far, to face these needs, the Tandana Foundation has provided: 1,000 tubes for COVID-19 testing to the Ministry of Health; medications and medical supplies; personal protective equipment; and transportation for the staff of both health centers (at Quichinche and Gualsaqui) with the purpose of bringing monthly medical care to pregnant women, patients with preexisting conditions, pending vaccination appointments, and more.

Additionally, Virginia remarks that since before the pandemic, and undoubtedly now more than ever, the collaborative work and communication between the health personnel and the communities have allowed maintaining effectiveness in their operation. Both Dr. Geovanna Castro and nurse Ligia Mogrovejo, directors of the Quichinche and Gualsaqui health centers respectively, highlighted the positive impact the means of transportation and medical gear provided by Tandana have had to strengthen their already outstanding efforts. In the words of director Ligia, “Thanks to the preventive measures, we’ve managed to increase awareness in the communities. Everyone, including the health personnel, is learning. We are working hard and that gives us the opportunity to improve our situation during the pandemic.”

The Técnicos de Atención Primaria de Salud (TAPS) from the health centers attend their workdays to meet the daily and urgent needs consequent -and unrelated- to the pandemic. Both nurse Esther Manrrique and TAPS Leo Fuerez,  employed at the Gualsaqui health center, appreciate having the personal protective medical gear to protect themselves, their families, and the communities. With gratitude, Leo shares that, “We’ve been able to reach families in corners where almost no one was able to before; to the most vulnerable. Everything has been possible due to the love that we have for our work. Our families give us strength to work for the members of our communities. The most important thing in life is to work jointly and one day we’ll be all together to applaud our effort.”

The commitment to battle this pandemic is also notable within the communities. Including the care provided to hundreds of patients, there have been many accomplishments that have resulted from the health personnel’s arduous work strengthened by Tandana’s support and the very important contribution of the leaders and members of the communities. Blanca Quilumbango, a TAPS employed at the Quichinche health center, describes this collaboration. She recounts, “All the work we do is in cooperation with the leaders of the communities. Simultaneously, to stay home, communities have organized an exchange of products among themselves as well as community fairs which has allowed them to remain case-free until now.”

Among the narratives from the health personnel in the front line of this pandemic in the health centers of Quichinche and Gualsaqui, the vitality of unity and trust is accentuated. The presence of the TAPS in the communities and their close collaboration with the formal and informal leaders of the communities allow a more comprehensive assistance to the families that are part of them. Virginia explains, similarly, “It is necessary to maintain effective communication with the Ministry of Health because they are the ones laying the guidelines for medical care in the country. Thanks to the experience from years of work and good relationships with the communities, everything has been smoother and we’ve had good results. No entity could accomplish common goals on its own; everyone’s organizing and discipline have been essential.”

With the hope of coming out victorious from this difficult time, everyone committed to this cause continues their daily fight to overcome the COVID-19 pandemic. The value of solidarity has been reiterated and will remain present as long as there are people willing to give and contribute to the common good. Dr. Geovanna Castro shares her belief that, “These days or weeks of lack of contact make us think twice about the undeniable importance of having someone we can at least hug. When this is all over, it will be a lesson to remember.”

To know more about how the Tandana Foundation is supporting the effort of the indigenous communities in Otavalo, Ecuador, in response to COVID-19, visit:


To donate to the fundraiser organized to directly support the financing of transportation and food baskets for the indigenous communities in Otavalo, Ecuador, go to:


By: Nadyieli Gonzalez Ortiz


Un Frente Unido: Apoyo de atención médica de Tandana en Ecuador durante la pandemia de COVID-19

Como en el resto del mundo, la amenaza del COVID-19 ha cambiado la vida de mucha gente en las comunidades de la Parroquia de Quichinche en Otavalo, Ecuador.

De la comunicación cercana que ha tenido Tandana, encabezada por Virginia Sánchez (Coordinadora de Seguimiento de Pacientes), con el personal de salud de los subcentros de salud de Quichinche y Gualsaqui, se ha logrado identificar los retos más pertinentes para trabajar a favor de las comunidades. Virginia afirma que, “Lo que ha cambiado es la forma de trabajo. No lo hemos detenido, seguimos pendientes de los pacientes.”

Algunos de los retos más difíciles que se han exaltado a causa de la pandemia son: la falta de transporte para llegar a las comunidades de por sí alejadas de los subcentros de salud y el desabastecimiento de medicamentos y equipo de atención y protección. Hasta ahora, para afrontar estas necesidades, la Fundación Tandana ha donado: 1,000 tubos para pruebas de COVID-19 al Ministerio de Salud, medicamentos y suministros médicos, equipo de protección personal y transporte para el personal de ambos centros de salud (en Quichinche y Gualsaqui) con el objetivo de que lleven cuidado médico mensual  a mujeres embarazadas, pacientes de las comunidades con enfermedades preexistentes, citas de vacunación pendientes, etc.

Adicionalmente, Virginia remarca que desde antes de la pandemia y sin duda ahora más que nunca, el trabajo colaborativo y comunicación entre el personal de salud y las comunidades han logrado que se mantenga una operación efectiva. Tanto la Dra. Geovanna Castro como la Lcda. Ligia Mogrovejo, directoras de los subcentros de salud de Quichinche y Gualsaqui respectivamente, resaltaron el impacto positivo que ha tenido el transporte y el equipo proporcionado por Tandana para reforzar su ya sobresaliente esfuerzo. En las palabras de la Lcda. Ligia, “Gracias a las medidas de prevención tomadas, hemos logrado que se tome más conciencia en las comunidades. Todos, incluyendo al equipo de salud, estamos aprendiendo. Estamos trabajando duro y eso nos da la oportunidad de mejorar la situación durante la pandemia.”

Los Técnicos de Atención Primaria de Salud (TAPS) de los subcentros asisten a su jornada de trabajo para atender las necesidades diarias y urgentes consecuentes -y no relacionados- a la pandemia. La enfermera Esther Manrrique y Leo Fuerez (TAPS), empleados del subcentro de Gualsaqui, agradecen contar con el equipo de protección personal porque les permite protegerse a ellos mismos, sus familias y las comunidades. Con orgullo, Leo comparte que, “Hemos podido llegar a familias en rincones donde casi nadie llegaba; a los más vulnerables. Todo ha sido posible gracias al amor que uno tiene por el trabajo. Nuestras familias nos dan fuerza para luchar por nuestros comuneros. Lo más importante en la vida es trabajar en conjunto y vamos a estar un día todos juntos para aplaudir nuestro esfuerzo.”

El compromiso para combatir esta pandemia es notable también dentro de las comunidades. Incluyendo la atención a cientos de pacientes, ha habido muchos logros que han resultado del arduo trabajo del personal de salud impulsado por el apoyo de la Fundación Tandana y la importante contribución de los líderes y miembros de las comunidades. Blanca Quilumbango, TAPS del subcentro de Quichinche, comparte un ejemplo que lo demuestra. Ella cuenta, “Todo el trabajo que realizamos es en conjunto con los líderes de las comunidades. Al mismo tiempo, para quedarse en casa, las comunidades realizan intercambio de productos entre ellos y realizan ferias comunitarias lo que ha permitido que no haya contagios.”

Entre las narrativas del personal de salud que hace frente a esta pandemia en los subcentros de Quichinche y Gualsaqui, resalta la importancia de la unidad y la confianza. La presencia de los TAPS en las comunidades y su cercana colaboración con los líderes formales e informales de las comunidades permiten una asistencia más comprensiva para las familias que las conforman. Virginia explica que de igual forma, “Es necesario mantener una comunicación efectiva con el Ministerio de Salud porque ellos están dando las directrices de la atención de salud en el país. Gracias a la experiencia de años de trabajo y de buena relación con las comunidades, se ha facilitado todo y hemos tenido buenos resultados. Ninguna entidad puede sola lograr objetivos comunes; la organización y disciplina de todos han sido esenciales.”

Con la esperanza de salir victoriosos de estos tiempos difíciles, todas las personas comprometidas a esta causa continúan su lucha diaria para superar la pandemia del COVID-19. El valor de la solidaridad se ha reiterado y se mantendrá presente mientras haya gente dispuesta a dar y aportar al bien común. La Dra. Geovanna Castro comparte su pensamiento que, ”Estos días o semanas de falta de contacto, nos hace pensar dos veces sobre la gran importancia de tener a alguien que podamos al menos abrazar. Cuando todo haya terminado, será una lección para recordar.”

Para saber mas de como la Fundacion Tandana esta apoyando el esfuerzo de las comunidades indigenas en Otavalo, Ecuador, en respuesta al COVID-19, visitar: http://www.tandanafoundation.org/help-us-help-those-affected-by-the-covid-19-outbreak.html

Para donar a la recaudacion de fondos organizada para apoyar directamente el financianciamiento de transporte y canastas alimenticias para las comunidades indigenas en Otavalo, Ecuador, ir a: https://www.gofundme.com/f/maria039s-campaign-for-the-tandana-foundation?fbclid=IwAR27tOoMRSFlitMsTd7hXdDcMNmcdGV4p9Vd1bBbgEs9Q5wqu-DUqpLHEBI

Por: Nadyieli Gonzalez Ortiz


Un front uni: L’appui de Tandana aux soins de santé en Équateur pendant la pandémie COVID-19

Comme le reste du monde, la menace du COVID-19 à changées les vies de beaucoup de personnes dans les communautés de la Paroisse Quichinche à Otavalo, Équateur.

Depuis la proche communication effectuée par la Fondation Tandana, dirigée par Virginia Sánchez (Coordinatrice du Patient Followup), avec le personnel des centres de santé Quinchinche et Gualsaqui, il a été possible d’identifier les épreuves les plus pertinents afin de travailler en faveur de ces communautés. Virginia affirme que « Ce qui a changé est notre façon de faire. Nous ne nous arrêtons pas, mais continuons à surveiller les patients. »

Certaines des plus grandes difficultés qui ont été exacerbés à cause de la pandémie sont : le manque de transports pour atteindre les communautés les plus éloignés des centres de soins, ainsi que le manque de médicaments et de matériel médical protectif. Jusqu’à maintenant, pour faire face à ces besoins, la Fondation Tandana a fourni : 1,000 tubes pour essais COVID-19 au Ministère de la Santé ; des médicaments et matériaux médicaux ; l’équipement de protection individuelle ; et des services de transports pour le personnel des deux centres de soins (à Quinchinche et à Gualsaqui), avec le but de fournir des soins médicaux mensuels aux femmes enceintes, aux patients avec des conditions préexistantes, en attendant des rendez-vous de vaccinations, et plus encore.

De plus, Virginia remarque qu’avant la pandémie, et sans doute maintenant plus que jamais, le travail et la communication collaborative entre le personnel de santé et les communautés ont permis l’efficacité continue dans leur opération. La Docteur Geovanna Castro et l’infirmière Ligia Mogrovejo, directeurs des centres de soins Quinchinche et Gualsaqui, respectivement, ont souligné l’impact positif que les moyens de transports et matériel médical fournis par Tandana ont renforcés leurs efforts. Comme l’a dit le docteur Ligia, « Grâce à toutes nos mesures préventives, nous avons réussi à augmenter la prise de conscience des communautés. Tout le monde, y compris le personnel de santé, continue à apprendre. Nous travaillons beaucoup et cela nous donne l’opportunité d’améliorer notre situation pendant la pandémie.

The Técnicos de Atención Primaria de Salud (TAPS) des centres de soins répondent chaque jour aux besoins quotidiens et urgents, reliés et non-reliés à la pandémie. L’imfirmière Esther Manrrique et Leo Fuerez (TAPS), employés du centre de soin Gualsaqui, apprécient avoir de l’equipement de protection individuelle pour se protéger eux-mêmes, leurs familles, et les communautés. Avec gratitude, Leo partage que : « Nous avons atteints des familles dans des coins ou personne n’a été capable de le faire auparavant. Tout à été possible grâce à l’amour que nous avons pour notre travail. Nos familles nous donnent la force de travailler pour les membres de nos communautés. Dans la vie, la chose la plus importante est de travailler ensemble, et un jour, on pourra tous applaudir nos efforts communs. »

La détermination de combattre cette pandémie est aussi notable dans les communautés elles-mêmes. Inclus aux soins fournis à des centaines de patients, beaucoup de buts ont été réalisés par le travail acharné des personnels de soin, renforcé par le soutien de Tandana, et la très importante contribution des dirigeants et membres des communautés. Blanca Quilumbango, une TAPS employée au centre de soins Quinchinche, donne un example de cette collaboration : « Tout le travail que nous faisons est en coopération avec les dirigeants des communautés. Dans un autre temps, pour assurer que chacun reste chez soi, les communautés ont organisé un échange de produits entres eux et à des salons communautaires, ce qui leur a permis de rester sans cas d’infections jusqu’à maintenant.

Parmi les récits du personnel de soin au front de la pandémie dans les centres de soins du Quinchinche et Gualsaqui, la vitalité de la cohésion et de la confiance est accentuée. La présence des TAPS dans les communautés et leur étroite collaboration avec les dirigeants officiels et informels des communautés leur permet d’offrir une aide plus compréhensive aux familles qui en font partie. Virginia explique aussi que, « Il est nécessaire de maintenir une communication efficace avec le Ministère de la Santé puisque ce sont eux qui soulignent les directives pour le soin médical dans le pays. Grâce à l’expérience des années de travail et de bons rapports avec les communautés, tout s’est passé sans difficulté et nous avons eu de bons résultats. Aucune organisation n’aurait pu accomplir nos buts communs par elle-même ; l’organisation et la discipline de chacun ont été nécessaire. »

En espérant sortir victorieux de ces temps difficiles, tous ceux qui se sont dédié à cette cause continue la bataille quotidienne pour surmonter la pandémie du COVID-19. La valeur de la solidarité a été réaffirmée et demeurera présente aussi longtemps qu’il y aura des personnes prêts à donner et à contribuer au bien commun. Dr. Geovanna Castro partage sa conviction que « Ces jours et semaines sans contact nous font repenser deux fois à l’importance indéniable d’avoir quelqu’un à qui on peux au moins faire un câlin. Quand tout cela sera terminer, ce sera une leçon à se rappeler. »

Pour en savoir plus sur comment la Fondation Tandana supporte l’effort des communautés indigènes en Otavalo, Équateur, en réponse au COVID-19, veuillez visiter: http://www.tandanafoundation.org/help-us-help-those-affected-by-the-covid-19-outbreak.html

Pour faire un don a la collecte organisée pour soutenir le financement des transports et paniers de nourritures pour les communautés indigènes en Otavalo, Équateur: https://www.gofundme.com/f/maria039s-campaign-for-the-tandana-foundation?fbclid=IwAR27tOoMRSFlitMsTd7hXdDcMNmcdGV4p9Vd1bBbgEs9Q5wqu-DUqpLHEBI

Par: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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