Inside Tandana’s Virtual Host Family Program

To continue making and fostering global connections through their work, The Tandana Foundation adapted its ESL (English as a second language) and storytelling internship positions in response to the challenges posed by the COVID-19 pandemic. To ensure the community’s and the interns’ well-being this summer, Tandana hired Mallory Woods from Pennsylvania and Hannah Nivar from New Jersey as ESL interns, and myself, Nadyieli González Ortiz from Puerto Vallarta, Mexico, as a Storytelling intern, to join the organization’s team in Ecuador remotely.



At the start of the summer, Maria José Arellano Muñoz (Tandana’s Program Manager in Ecuador) led a general orientation for the other interns and me to familiarize us with our positions, the Foundation’s work, and the community’s life and culture in Otavalo. Although we were all set to work with Tandana far away from Ecuador, we were eager to learn about and from the people we were going to be working with. Throughout the internship, we were able to build on this knowledge through Kichwa language lessons (taught by Margarita Fuerez, Tandana’s accountant and Program Assistant in Ecuador), with the help of Tandana’s staff, and the experience we had with our virtual host families.

In other years, the summer Tandana interns travel to highland Ecuador and are placed with host families in Otavalo for the extent of their stay. According to a majority of testimonies, this opportunity significantly enriches interns’ experience and is enjoyed by the host families as well. Recognizing the value of this program in previous years, Tandana’s team launched for the first time a virtual host family program. Through online resources (i.e. Zoom and Whatsapp), Mallory was connected with Susana Perugachi and Carlos López’s family; Hannah with Ricardo Saransig, Tránsito Morán, and their family; and myself with Esther Manrique, Segundo Moreta, and their children, Kuri and Kamari.

The families said that before meeting with their assigned interns, they had some concern about issues of connectivity and being able to adapt to online resources. As Mónica Lopez, Mallory’s host sister, explained, “For my family, we were a little concerned about the wifi, because sometimes it doesn’t work. You can’t communicate like you would normally in person. When they told us we could host an intern virtually, however, we were excited to do it. I think the time we were able to share was very good. We learned a lot and were able to share things about our lives and culture.”

Despite the challenges of online communication, time difference, and sometimes scheduling, all the families agreed by the end of the program that they were able to make it work and were very happy to connect with their interns.

From the interns’ perspective, we shared concerns about being able to connect with our families, being so far away and having little knowledge about their culture. And still, the possibility of learning from our families made this opportunity all the more exciting. Apart from the benefits we all anticipated from this cultural exchange, Mallory and Hannah were looking forward to practicing their Spanish, and none of us were disappointed.

“Ricardo and I had like four calls every week, it was very much more casual,” said Hannah. “It was more fun, although I did get to practice my Spanish quite a bit. It was a good way to have a fun aspect  to the internship – obviously it was really great to work with the kids- but that was more structured time so it was nice to have a balance of both.”

Hannah had met her Ecuador family when she volunteered for Tandana earlier in the spring this year, and she felt lucky to have another opportunity to strengthen her relationship with them. Ricardo, her host brother, viewed this as an opportunity as well. He said, “When they told me about the possibility of being the host family for an English-speaking intern, I was very excited. I was learning English already, but I have to practice. I thought of Hannah as a friend with whom I could practice speaking English, chat and make jokes. I also shared stories with her so she would learn, too, about life here in the Otavalo community and Ecuador.”

In between laughs, they both recalled the fun time they spent calling and learning from each other. Their favorite memory, they both shared, was a time when each of their moms took over their phones and spent over two hours talking. Laughing, Hannah said, “Ricardo had to follow his mom for hours, and I just sat in the kitchen while my mom was cooking and talking the entire time. I think the call only ended because they lost connection!”

Similarly, for me and my host family, we especially cherished the memories of our first interactions when we made each other laugh. On my host family’s end, most of our video calls took place in their kitchen so I enjoyed a first-row view of their delicious dish-making, always ending with us laughing about the fact that I couldn’t actually try anything. For me, the craving I had to put up with was nothing compared to how lucky I felt to have the opportunity to meet and bond with them.

 In their words, “At first we were a bit worried about feeling unprepared when talking to Nadyieli. However, when we met, and the more we got to know each other, we developed trust and realized we shared more similarities than differences; there was always a lot to talk about. We would definitely recommend this experience. It is always interesting to open your mind to new people and new ideas.” Although the program came to an end in August, we keep in touch and hope to meet in person in the future when it is safe.

Reflecting on her experience with her host family, Mallory also highlighted the value of the time they shared this summer. During the interview, Mallory told Mónica, “For me this was a fantastic experience. It was a pleasure meeting you and your family. I am grateful for the time you gifted me to share about your life and culture. I hope one day it will be possible for me to visit and you are always welcome here.” Corresponding, Mónica expressed happiness about connecting with Mallory and appreciated her interest in learning from and supporting communities in Ecuador through her work with Tandana.

Unexpectedly, Mallory’s host mom (Doña Susana) joined the call and added, “This was a very nice experience even though we are very far away. I am very happy. We have to stay home because of the pandemic, so it’s been nice to talk to Mallory at least through a screen. Thank you for connecting us, we look forward to the next time we can communicate.”

The commitment of these families and the interns to the virtual host family program showed that even in a time when closeness is not an option, with the help of technology, distance can be bridged and meaningful relationships can develop. As we wait for conditions to improve to be able to once again enjoy in-person relationship-building, The Tandana Foundation is excited to continue to facilitate mutually-beneficial global connections through the undeniably successful virtual host family program.

By: Nadyieli Gonzalez Ortiz


Dentro del Programa de Familias Anfitrionas Virtuales de Tandana

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Para continuar creando y fomentando conexiones globales a través de su trabajo, la Fundación Tandana adaptó sus puestos de pasantía de ESL y Contador de historias en respuesta a los desafíos impuestos por la pandemia de COVID-19. Este verano, para garantizar el bienestar de la comunidad y las pasantes, Mallory Woods de Pensilvania, Hannah Nivar de Nueva Jersey (pasantes de ESL) y Nadyieli González Ortiz de Puerto Vallarta, México (yo, como pasante Contadora de historias) fueron contratadas para unirse al equipo de Tandana en Ecuador de manera remota.

Al comienzo del verano, Maria José Arellano Muñoz (Gerente de Programas de Tandana en Ecuador) dirigió una orientación general para mí y las otras pasantes para familiarizarnos con nuestros roles, el trabajo de la Fundación y la vida y cultura de la comunidad en Otavalo. Aunque nuestro trabajo con Tandana iba a ser desde lejos y fuera de Ecuador, estábamos ansiosas de conocer y aprender de las personas con las que íbamos a trabajar. A lo largo de la pasantía, pudimos incrementar este conocimiento a través de clases de Kichwa (impartidas por la Contadora y Asistente de Programas de Tandana, Margarita Fuerez), con la ayuda del personal de Tandana, y la experiencia que tuvimos con nuestras familias anfitrionas virtuales.

Antes de la pandemia de COVID-19 y las restricciones de viaje internacional que resultaron de ella, los pasantes que viajaron a Ecuador para trabajar con Tandana eran asignados con familias anfitrionas en Otavalo durante la duración de su estadía. Según la mayoría de los testimonios, esta oportunidad enriqueció significativamente la experiencia de los pasantes y la disfrutaron también las familias anfitrionas. Reconociendo el valor del programa en años anteriores, el equipo de Tandana lanzó -este verano, por primera vez- un programa de familias anfitrionas virtuales. A través de recursos en línea (e.g. zoom y Whatsapp), Mallory conectó con la familia de Susana Perugachi y Carlos López, Hannah con Ricardo Saransig, Tránsito Morán y su familia, y yo con Esther Manrique, Segundo Moreta, y sus hijos, Kuri y Kamari.

Todas las familias estuvieron de acuerdo en que antes de reunirse con su pasante asignado, sentían algo de preocupación por los problemas de conectividad y de poder adaptarse a los medios tecnológicos. Como lo explicó Mónica, la hermana anfitriona de Mallory, “En mi familia, estábamos un poco temerosos del internet porque a veces no funciona. No podíamos hablar como en persona. Pero cuando nos dijeron que podíamos tener una extranjera como parte de nuestra familia, estábamos muy emocionados. Creo que el tiempo que pudimos compartir fue muy bueno. Aprendimos mucho y pudimos compartir lo que hacemos y de nuestra cultura.” A pesar de los desafíos de la comunicación en línea, la diferencia de horarios y, a veces, la coordinación de llamadas, todas las familias coincidieron al final del programa lograron hacerlo funcionar y se sentían muy felices de haber conectado con las pasantes.

Desde la perspectiva de las pasantes, compartimos sentirnos preocupadas de poder conectar con nuestras familias porque nos encontrábamos lejos y teníamos poco conocimiento de su cultura. Y aun con eso, la posibilidad de aprender de nuestras familias hizo que esta oportunidad fuera muy emocionante. Aparte de los beneficios que todas anticipamos de este intercambio cultural, a Mallory y Hannah les emocionaba practicar su Español, y no nos decepcionamos. Hannah dijo, “Ricardo y yo teníamos como 4 llamadas a la semana, era muy casual. Fue más divertido, aunque también pude practicar bastante español. Fue una buena manera de tener un aspecto divertido durante la pasantía. Claro que fue genial trabajar con los niños en el curso de verano pero eso era un poco más estructurado, así que fue bueno tener un equilibrio de ambos.”

Hannah había conocido a su familia de Ecuador cuando trabajó como voluntaria con Tandana a principios de la primavera de este año, por lo que se sintió afortunada de tener otra oportunidad para fortalecer su relación con ellos. Ricardo, su hermano anfitrión, también consideró esto como una oportunidad. El dijo, “Cuando me dijeron que había la posibilidad de ser la familia anfitriona para una pasante extranjera, me emocione mucho. Ya estaba aprendiendo inglés pero tengo que practicarlo. Yo veía a Hannah más como una amiga con la que podía hablar inglés, hacer bromas y platicar. Yo también intentaba que ella aprenda, y le contaba historias sobre la vida aquí en la comunidad de Otavalo y Ecuador.” Entre risas, ambos recordaron el tiempo divertido que pasaron durante sus llamadas aprendiendo el uno del otro. Su recuerdo favorito, ambos compartieron, fue una ocasión en la que cada una de sus madres agarró sus teléfonos para pasarse más de dos horas hablando entre ellas. Riendo, Hannah dijo, “Ricardo estuvo siguiendo a su mamá durante horas y yo me senté en la cocina mientras mi mamá cocinaba y hablaba todo ese tiempo. ¡Creo que la llamada sólo terminó porque perdieron la conexión!”

De manera similar, para mí y mi familia anfitriona, apreciamos especialmente los recuerdos de nuestras primeras interacciones cuando nos hacíamos reír. Para la mayoría de nuestras videollamadas, mi familia anfitriona me llamaba desde su cocina. Entonces disfrute de una vista de primera fila de su preparación de platos deliciosos, siempre terminando con todos riéndonos del hecho que en realidad yo no podía probar nada. Para mi, el antojo que tuve que aguantar no fue nada comparado con la fortuna que sentí  por la oportunidad de conocer y conectar con ellos. En sus palabras, “Al principio, estábamos algo preocupados de no estar preparados al hablar con Nadyieli. Pero cuando nos conocimos y con cada llamada, desarrollamos confianza y nos dimos cuenta que teníamos más semejanzas que diferencias; siempre hay mucho de qué hablar. Claro que recomendamos esta experiencia. Siempre es interesante abrir nuestra mente a nuevas personas e ideas.” Aunque el programa finalizó en Agosto, nos mantenemos en contacto y esperamos encontrarnos en persona en el futuro cuando sea seguro.

Al reflexionar sobre su propia experiencia con su familia anfitriona, Mallory también destacó el valor del tiempo compartido este verano. Durante la entrevista, Mallory le dijo a Mónica, “Para mi fue una experiencia fantástica. Fue un placer conocerte a ti y a tu familia. Agradezco el tiempo que me han regalado para compartir de su vida y cultura. Espero algún día poder visitarlos y siempre les brindo la bienvenida aquí.” Correspondiendo, Mónica expresó felicidad de conectarse con Mallory y aprecio su interés de aprender y apoyar a las comunidades en  Ecuador a través de su trabajo con Tandana.

Inesperadamente, la madre anfitriona de Mallory (Doña Susana) se unió a la llamada y comentó, “Fue una experiencia muy linda a pesar de estar tan lejos. Estoy muy contenta. Estamos pasando encerrados por la pandemia pero ha sido muy lindo poder conversar por medio de este aparatito. Gracias por volver a conectarnos, siempre estaremos atentos para cuando podamos volver a comunicarnos.”

El compromiso de estas familias y las pasantes al programa de familias anfitrionas virtuales demostró que incluso en tiempos cuando la cercanía no es opción, con la ayuda de la tecnología, la distancia se puede superar y se pueden desarrollar relaciones valiosas. Mientras esperamos que las condiciones mejoren para poder disfrutar una vez más de la creación de relaciones en persona, la Fundación Tandana se complace de continuar facilitando conexiones globales mutuamente beneficiosas a través del innegable éxito del programa de familias anfitrionas virtuales.

Por: Nadyieli Gonzalez Ortiz


Dans le Programme de Famille d’Accueil Virtuelle de Tandana

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Pour la continuité et l’établissement de relations globales, la fondation Tandana a adapté son programme de stage d’apprentissage de l’anglais en deuxième langue et de journalisme face aux défis de la pandémie du Covid-19. Afin d’assurer le bien-être de l’ensemble de la communauté et de ses stagiaires, Tandana a décidé d’engager Mallory Woods de Pennsylvanie et Hannah Nivar du New Jersey en tant que professeurs stagiaires d’anglais, et moi-même, Nadyieli González Ortiz, originaire de Puerto Vallarta au Mexique, en tant que stagiaire en journalisme pour étoffer l’équipe de l’Équateur à distance.

Au début de l’été, la responsable du programme de Tandana en Équateur, Maria José Arellano Muñoz, a organisé une séance d’orientation générale pour nous familiariser aux fonctions que moi et les deux autres stagiaires devions exercer, ainsi qu’au travail de la fondation, à la vie et à la culture de la communauté de l’Otavalo. Malgré le fait de devoir travailler à distance, nous étions ravies de découvrir la communauté et de nous enrichir de notre rencontre. Au cours du programme, nous avons eu la chance d’améliorer nos connaissances par des cours de Kichwa (donnés par Margarita Fuerez, comptable et assistante du projet de Tandana en Équateur), avec l’aide de l’équipe de la fondation et nos échanges avec nos familles d’accueil.

Les stagiaires du programme d’été de Tandana des années passées ont eu la chance de voyager dans les hautes terres de l’Équateur pour être placés dans des familles d’accueil de l’Otavalo durant leur séjour. D’après de nombreux témoignages, cette initiative est aussi enrichissante pour les stagiaires que les familles d’accueil. Forte de la réussite du programme des années précédentes, l’équipe de Tandana a décidé de lancer le premier programme de famille d’accueil virtuel. Grâce à des ressources en ligne (par ex., Zoom et Whatsapp), Mallory a pu se connecter à la famille de Susana Perugachi et Carlos López ; Hannah à la famille de Ricardo Saransig et Tránsito Morán ; et moi à Esther Manrique, Segundo Moreta et leurs enfants, Kuri et Kamari.

D’après leurs confidences avant leur rencontre avec les stagiaires, les familles redoutaient rencontrer des problèmes de connectivité et d’adaptation aux ressources en ligne. Mónica Lopez, sœur d’accueil de Mallory a notamment affirmé : « Ma famille redoutait un peu la connexion Wi-Fi, car elle ne marche pas souvent. Elle ne permettait pas de converser normalement comme dans un vis-à-vis. Cependant, nous étions ravis d’entendre que nous pouvions accueillir un stagiaire virtuellement. Selon moi, nous avons eu la chance de partager d’excellents moments. Nous avons beaucoup appris et avons eu la chance de partager notre quotidien et notre culture. »

Malgré les difficultés liées à la communication en ligne, au décalage horaire et parfois à la planification, toutes les familles ont affirmé leur satisfaction de la réalisation du programme et de leur rencontre avec les stagiaires.

Quant à nous, stagiaires, nous appréhendions notre capacité à communiquer avec nos familles d’accueil, vu la distance et notre ignorance de leur culture. Malgré cela, cette occasion était d’autant plus excitante par la chance d’en apprendre plus auprès d’eux. Outre les avantages attendus de cet échange culturel, Mallory et Hannah étaient ravies de pouvoir pratiquer leur espagnol. L’expérience était pour nous toutes prolifique.

« Ricardo et moi avions eu pas moins de quatre appels par semaine. C’était très amical », a indiqué Hannah. « C’était amusant, et je pouvais aussi améliorer mon espagnol. C’était un excellent moyen pour ajouter une touche de divertissement au stage. Bien entendu, j’ai pu passer d’excellents moments en travaillant avec les enfants, mais les cours étaient assez structurés. C’était ainsi gratifiant de pouvoir équilibrer les deux. »

Hannah a rencontré les membres de famille d’Équateur pendant son bénévolat pour Tandana au début du printemps dernier et se dit chanceuse d’avoir une autre occasion pour renforcer sa relation avec eux. Ricardo, son frère d’accueil, partage ce sentiment. Il affirme notamment, « j’ai été très ravi en découvrant la possibilité d’accueil une stagiaire parlant anglais. Je prenais déjà des cours d’anglais, mais je devais m’exercer. Je considérai Hannah comme une amie avec qui je pouvais pratiquer l’anglais, discuter et rigoler. Je lui racontai également quelques anecdotes pour qu’elle puisse aussi découvrir la vie ici dans la communauté d’Otavalo et en Équateur. »

Ils se rappellent tous deux joyeusement des moments amusants qu’ils ont partagés lors de leurs appels pour apprendre l’un de l’autre. Selon eux, leur souvenir préféré était lorsque leurs mères respectives ont pris le téléphone pour discuter durant des heures. Hannah a affirmé en riant, « Ricardo devait suivre sa mère pendant des heures, quant à moi, je m’étais installée dans la cuisine pendant que ma mère cuisinait tout en discutant au téléphone. Je pense que l’appel a été coupé seulement parce que leur connexion a été interrompue ! »

C’était également le cas pour ma famille d’accueil et moi. Nous avons particulièrement apprécié les souvenirs de nos premières interactions où l’ambiance était aux rires. Ma famille d’accueil passait la plupart de nos appels vidéo depuis leur cuisine. Je pouvais donc clairement voir leurs plats délicieux, sans avoir la capacité d’y goûter, ce qui ne manquait pas de nous faire rire. Mais même si je devais rester sur ma faim, cela est incomparable à la chance que j’ai eue de les rencontrer et de communier avec eux.

 Ils ont affirmé, « nous étions légèrement nerveux pour la rencontre avec Nadyieli. Cependant, sur le coup et après avoir familiarisé, nous avons appris à nous faire confiance et à découvrir que nous avions plus de points communs que de différences. Les sujets de discussion ne tarissaient pas. Nous recommanderions vivement cette expérience. Le fait de découvrir de nouvelles personnes et de nouvelles idées est toujours intéressant. » Même si le programme a pris fin en août, nous restons toujours en contact et espérons pouvoir les rencontrer en personne à l’avenir si le contexte sanitaire le permet.

En repensant à son expérience auprès de sa famille d’accueil, Mallory a également souligné avoir partagé de précieux moments cet été. Lors de son entretien avec Mónica, elle a affirmé, « j’ai vécu une expérience fantastique. J’ai été ravie de rencontrer ta famille. Je vous suis reconnaissante du temps que vous m’avez donné pour partager votre vie et votre culture. J’espère pouvoir un jour vous visiter et vous seriez toujours les bienvenus chez moi. » En réponse, Mónica a également exprimé sa joie d’avoir pu rencontrer Mallory et l’a remerciée pour son intérêt et l’aide qu’elle a apportée pour les communautés de l’Équateur via son travail chez Tandana.

La mère d’accueil de Mallory (Doña Susana) a même rejoint l’appel de manière imprévue en ajoutant, « c’était une expérience très agréable, même si nous étions très éloignés. J’ai beaucoup apprécié. Comme nous devons rester à la maison à cause de la pandémie, c’était un plaisir de pouvoir parler à Mallory, même à travers un écran. Merci de nous avoir contacté et nous attendons la prochaine rencontre avec impatience. »

L’engagement de ces familles et des stagiaires pour le programme de familles d’accueil virtuel a démontré que même en tant de distanciation sociale et grâce à la technologie, il est possible d’établir des relations importantes malgré la distance. En attendant l’amélioration du contexte sanitaire avant la reprise des réseautages directs, la fondation Tandana est ravie de poursuivre l’établissement de connexions globales mutuellement bénéfiques via le programme de familles d’accueil virtuelles, vu son succès indéniable.

Par: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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