Moussa’s trip to the United States of America: Part 1

Last fall, two members of The Tandana Foundation’s team in Mali – Moussa Tembine and Housseyni Pamateck – visited the United States on a multifaceted, cross-country trip. While in the U.S., they co-taught a college class, met with Tandana and local community stakeholders, and attended several of the organization’s events. Along the way, they shared the work in Mali as well as the country’s culture. This is part one of Moussa’s story about their trip and what he learned from his time in the United States.

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Le voyage de Moussa en Amérique: première partie

L’automne dernier, deux membres de l’équipe de la Fondation Tandana au Mali – Moussa Tembine et Housseyni Pamateck – se sont rendus aux États-Unis lors d’un voyage à plusieurs volets à travers le pays. Aux États-Unis, ils ont co-enseigné une classe d’université, rencontré Tandana et des parties prenantes de la communauté locale et participé à plusieurs événements organisés par les organisations. En cours de route, ils ont partagé le travail au Mali ainsi que la culture du pays. C’est la première partie de l’histoire de Moussa sur leur voyage et ce qu’il a appris de son séjour en Amérique.

C’est un samedi le 12 Octobre 2019  sous l’invitation de l’Université de Whitman Collège a WALLA-WALLA à travers la Fondation Tandana,  nous avions empreinte vers 22h la route de l’aéroport de Bamako pour entamer un très long voyage avec des destinations différentes pour atterrir  aux USA (voir C du voyage).

  1. 12 Octobre 2019 rendez-vous à 22H 30. Aéroport Bamako – Aéroport Istanbul.
  2. Aéroport Istanbul — San Francisco, CA, US;
  3. Aéroport San Francisco –Pasco, WA, US;
  4. Pasco WA ; US –  via voix terrain à WALLA – WALLA.

Permettez-moi de faire un premier petit témoignage sur notre voyage du Mali aux USA, car il y’a eu beaucoup de choses apprises et vécues ;

But du voyage :

Le voyage avait deux objectifs: donné des cours d’échange culturel et de développement local avec les étudiants du Whitman Collège dans la ville  de WALLA-WALLA avec assistance de la Directrice fondatrice de la Fondation Tandana, Anna Taft sous la direction du professeur Bruce Magnusson, et participer aux rencontres des membres du conseil administration  de la Fondation Tandana dans l’organisation des séances de mobilisation financier auprès des donateurs toujours sous la direction d’Anna.

Mes impressions avant notre départ.

Quand Anna nous a envoyé le programme et l’itinéraire du vol, certains noms du programme ; nous avions été très impressionnées ; Ce jour j’ai essayé d’analyser le programme et l’itinéraire accompagné de Housseyni le superviseur ; tout de suite nous sommes souvenue de notre 1er voyage terrible pour aller en Equateur ; ou tout a été mal passé et après plusieurs jours de vols en traversant beaucoup de continents et juste à l’arrivé du Pays de la destination finale nous avions été refoulé comme des voleurs depuis leur aéroport.

Donc il s’agissait des mots comme Whitman Collège et WALLA-WALLA. Nous avions essayé de traduire terre à terres de  notre anglais en français, le mot Whitman Collège dans le sens de l’Université des hommes blancs. Et tout de suite nous avions commencé à poser des questions. Pourquoi Anna veut encore nous inviter dans une Université des hommes blancs ?? Qu’est-ce que nous les noires Maliens nous allons faire dans cette UNIVERSITE DES BLANCS. Cette fois ci nous n’avions pas envie de souffrir inutilement comme la fois passée !!!!!!

Et le mot WALA-WALA qui veut dire au Mali en langue locale Bambara sois fort et réveil toi pour être en bonne forme. Ce mot aussi nous a marqué de plus et pour nous c’est comme notre Directrice aime beaucoup prendre des risques pour lever les défis, elle veut nous entrainer dans ses défis !!!!!! Fin des questions. Sans demander le sens de ces mots nous avions commencé à réfléchir s’il faut accepter l’invitation ou pas. Après plusieurs réflexions nous sommes dit que cette fois le reste des voyages nous allons être ensembles et que les cours sont donnés en français et en présence d’Anna. A cause de ce programme de travailler avec Anna quotidiennement, nous avions difficilement accepté d’aller à cette aventure.

Impression arrivé à l’Université de Whitman Collège à WALLA WALLA

Après l’atterrissage dans l’aéroport de Pasco WA depuis le remplissage des formulaires au poste de contrôles des passeports des étrangers une surprise nous attendait à la sortie. Deux magnifiques personnes détenant une pancarte sur laquelle étaient écrite  Moussa et Housseyni de la Fondation Tandana et des paquets d’habit de protection contre le froid. Au vu de ces deux personnes d’un seul coup toute la fatigue et toutes les inquiétudes du voyage nous ont quittés. Ces deux magnifiques personnes étaient la directrice ANNA TAFT et le professeur Bruce Magnusson qui étaient venu pour accueillir. Après les accolades selon leur culture, ils nous ont aidés avec la réception de nos bagages pour nous amener dans la ville de Walla Walla et une villa nous attendait pour être bien logé durant tous notre séjour dans cette ville.

Petit à petit nos impressions commencent à changer et de plus en plus on commence à avoir confiance, apres un bon repos et une légère adaptation des heures de la localité.

Moussa Tembine

Le lendemain matin le professeur Bruce vient frapper à la porte pour nous amener au supermarché et nous faire découvrir un peu la ville et la cours de l’Université. Depuis ce jour jusqu’à ce que nous quittons Walla Walla Bruce est devenue notre professeur ; notre guide ; notre chauffeur, notre porte-parole avec les autorités de l’université de Whitman Collège. Pour graver son nom dans notre expérience de vie on lui a donnée le nom de Brousse, car Bruce était sympa et entièrement disponible pour nous malgré son âge. Chez nous une personne de son âge ne va jamais se mettre à notre disposition d’où notre premières remarque de différence culturelle.

Plus nous discutons de notre programme des cours, plus en plus des jours passent, nous sommes très contents et pressés d’aller en classe de Whitman Collège. Maintenant que nous avions compris que ce n’est pas l’Université des hommes blancs mais c’est plutôt une Université de toutes les couleurs ou tout le monde est respectueux et gentil. Durant tout notre séjour nous sommes surpris d’être invité soit pour diner soit pour échanger.

Je reviens dans le mois prochain sur nos différentes découvertes et impression de l’Université des Hommes blancs. Et notre séjour au siège de la Fondation Tandana en Ohio. Merci de votre aimable attention et au mois prochain !

Par Moussa Tembine, Le Chargé des programmes au Mali

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Moussa’s trip to the USA: Part 1

Last fall, two members of The Tandana Foundation’s team in Mali – Moussa Tembine and Housseyni Pamateck – visited the United States on a multifaceted, cross-country trip. While in the U.S., they co-taught a college class, met with Tandana and local community stakeholders, and attended several of the organizations’ events. Along the way, they shared the work in Mali as well as the country’s culture. This is part one of Moussa’s story about their trip and what he learned from his time in the United States.

On Saturday, Oct. 12, by invitation of Whitman College in Walla Walla, Washington through the Tandana Foundation, we set out at 10:00 p.m. on the road for the Bamako airport to begin a very long trip with many destinations, to finally land in the USA. (See itinerary of the trip.)

  1. October 12, 2019, 10:30 p.m., Bamako Airport – Istanbul Airport
  2. Istanbul Airport – San Francisco, CA, USA
  3. San Francisco – Pasco, WA, USA
  4. Pasco – travel by road to Walla Walla

Allow me to give a small preliminary testimony on our trip from Mali to the USA, as we learned and lived many things.

Goal of the trip:

The trip had two objectives: to teach cultural exchange and local development to students from Whitman with the assistance of the Founding Director of The Tandana Foundation, Anna Taft, under the supervision of professor Bruce Magnusson, and to meet with members of the board of trustees and organize fundraising sessions with foundation funders, also under Anna’s direction.

My impressions before our departure:

When Anna sent us the flight itinerary with different names for the schedule, we were very impressed. That day, I reviewed the schedule and itinerary with the Local Supervisor, Housseyni. It immediately reminded us of our first disastrous trip to Ecuador; after many days in flight, crossing multiple continents, we were refused entry to the country when we arrived in the airport, as if we were a couple of thieves.

As we read words like “Whitman College” and “Walla Walla,” we tried to translate them literally from English to French, and the result was that we thought we were going to a college of white men. And we immediately began asking ourselves a number of questions. Why did Anna want to invite us to a university of white men?? What were we, black Malians, going to do in this white university? We did not want to suffer during this trip, as we had during the previous one.

The word “Walla Walla,” which in the local language of Bambara (“wala-wala”) in Mali means “be strong, and wake up so that you may be in good health.” This word also struck us, and we reflected upon our Founding Director, who likes to take risks and meet challenges head-on, and thought she wanted to bring us with her to meet these challenges. End of the questions. Without asking the meaning of these words, we began to think about whether we should accept the invitation or not. After long consideration, we told ourselves that at least we would be together for the trip, that the classes would be given in French, and in Anna’s presence. Because of this plan, which involved working with Anna on a daily basis, we accepted, not without reservations, to go on this adventure.

Impression on arriving at Whitman College in Walla Walla

After landing in the Pasco, WA airport, and after passing passport control, a surprise was waiting for us at the airport exit: two wonderful people holding a sign that read “Moussa & Housseyni, from the Tandana Foundation,” as well as bundles of clothing for protection against the cold. On seeing these two people, all our fatigue and worries about the trip left us immediately. These two wonderful people were none other than our Director Anna Taft and professor Bruce Magnusson who had come to welcome us. After greetings according to their culture, they helped us to pick up our suitcases and brought us to Walla Walla, where we were housed in a villa, which would allow us to be comfortable for the length of our stay.

Little by little, our impressions began to change and, after a good meal and some time to adapt to the time difference, we became more confident.

Moussa Tembine

The next day professor Bruce came knocking at our door to take us to the supermarket and take us to discover the city and the college. From this day until the end of our stay, Bruce became our professor, our guide, our driver, and our advocate with the administration of Whitman College. To forge his name in our experience, we gave him the nickname “Brousse” (meaning countryside in French) as he was very nice and fully available to us despite his age. Where we are from, a person of his age would never be at our service like this, which was one of the first cultural differences we noticed.

The more we discussed our course schedule, the more we became excited to attend classes at Whitman, as the days went by. We came to understand that this wasn’t a college of white men, but rather a college of all colors, where everyone was respectful and kind. During our stay, we were surprised to receive invitations to dinner, as well as to have many conversations with locals.

I will be back next month to speak about our discoveries and impression of the university of the white men, as well as on our stay at the foundation’s headquarters in Ohio. Thank you for your kind attention, and until next month!

By: Moussa Tembine, Program Manager in Mali

Español

El viaje de Moussa a Estados Unidos: Parte 1

El otoño pasado, dos miembros del equipo de la Fundación Tandana en Mali, Moussa Tembine y Housseyni Pamateck, visitaron los Estados Unidos en un viaje multifacético a través del país. Mientras estaban en los EE. UU., fueron co-enseñadores  de una clase universitaria, se reunieron con Tandana y las partes interesadas de la comunidad local y asistieron a varios de los eventos de las organizaciones.  En el camino, compartieron el trabajo en Mali así como la cultura del país.  Esta es la primera parte de la historia de Moussa sobre su viaje y lo que aprendió de su tiempo en Estados Unidos.

El sábado 12 de octubre, por invitación de Whitman College en Walla Walla, Washington a través de la Fundación Tandana, partimos a las 10:00 p.m.  de camino al aeropuerto de Bamako para iniciar un larguísimo viaje con muchos destinos, para finalmente aterrizar en USA.  (Ver itinerario del viaje).

  1. 12 de octubre de 2019, 10:30 p.m., Aeropuerto de Bamako – Aeropuerto de Estambul
  2. Aeropuerto de Estambul – San Francisco, CA, EE. UU.
  3. San Francisco – Pasco, WA, EE. UU.
  4. Pasco – viaje por carretera a Walla Walla

Permítanme dar un pequeño testimonio preliminar sobre nuestro viaje de Malí a los Estados Unidos, ya que se aprendieron y vivieron muchas cosas.

Objetivo del viaje:

El viaje tenía dos objetivos: enseñar intercambio cultural y desarrollo local a estudiantes de Whitman con la asistencia de la directora ejecutiva de La Fundación Tandana, Anna Taft, bajo la supervisión del profesor Bruce Magnusson, y reunirse con miembros del consejo directivo y  organizar sesiones de movilización financiera con fundadores de fondos, también bajo la dirección de Anna.

Mis impresiones antes de nuestra partida:

Cuando Anna nos envió el itinerario de vuelo con diferentes nombres de programas, quedamos muy impresionados.  Ese día, revisé el programa y el itinerario con el Supervisor Local, Housseyni.  Inmediatamente nos recordó nuestro primer viaje terrible al Ecuador;  Después de muchos días de vuelo, cruzando varios continentes, nos negaron la entrada al país al llegar al aeropuerto, como si fuéramos un par de ladrones.

Mientras leíamos palabras como “Whitman College” y “Walla Walla”, intentamos traducirlas literalmente del inglés al francés, y el resultado fue que pensamos que íbamos a una universidad de hombres blancos. Comenzamos inmediatamente a hacernos una serie de preguntas.  ¿Por qué Anna quería invitarnos a una universidad de hombres blancos?  ¿Qué íbamos a hacer nosotros, los malienses negros, en esta universidad de blancos?  No queríamos sufrir durante este viaje, como lo habíamos hecho durante el anterior.

La palabra “Walla Walla”, que en el idioma local de Bambara (“wala-wala”) en Mali significa “sé fuerte y despierta para que puedas gozar de buena salud”.  Esta palabra también nos llamó la atención, y reflexionamos sobre nuestra Directora Fundadora, a quien le gusta correr riesgos y enfrentar desafíos de frente, pensabamos que quería traernos con ella para enfrentar estos desafíos.  Fin de las preguntas.  Sin preguntar el significado de estas palabras, comenzamos a pensar si deberíamos aceptar la invitación o no.  Después de una larga reflexión, nos dijimos que al menos estaríamos juntos durante el viaje, que las clases se darían en francés y en presencia de Anna.  Debido a este programa, que implicaba trabajar con Anna a diario, aceptamos, no sin reservas, emprender esta aventura.

Impresión al llegar a Whitman College en Walla Walla

Después de aterrizar en el aeropuerto de Pasco, WA, y de pasar el control de pasaportes, una sorpresa nos esperaba en la salida del aeropuerto: dos personas maravillosas sosteniendo un cartel que decía “Moussa & Housseyni, de la Fundación Tandana”, así como paquetes de  ropa de protección contra el frío.  Al ver a estas dos personas, todo nuestro cansancio y preocupaciones por el viaje nos abandonaron de inmediato.  Estas dos personas maravillosas no eran otras que nuestra directora Anna Taft y el profesor Bruce Magnusson, que habían venido a darnos la bienvenida.  Luego de saludos acordes a su cultura, nos ayudaron a recoger nuestras maletas y nos llevaron a Walla Walla, donde nos hospedaron en una villa, lo que nos permitiría estar cómodos durante toda nuestra estadía. 

Poco a poco nuestras impresiones empezaron a cambiar y, tras una buena comida y un tiempo para adaptarnos a la diferencia horaria, cogimos más confianza. 

Moussa Tembine

Al día siguiente, el profesor Bruce llamó a nuestra puerta para llevarnos al supermercado y llevarnos a descubrir la ciudad y la universidad.  Desde este día hasta el final de nuestra estadía, Bruce se convirtió en nuestro profesor, nuestro guía, nuestro conductor y nuestro portavoz para la administración de Whitman College.  Para forjar su nombre en nuestra experiencia le pusimos el sobrenombre de “Brousse” (que significa el campo lejano en francés), ya que era muy amable y estaba completamente disponible para nosotros a pesar de su edad.  De donde somos, una persona de su edad nunca estaría a nuestro servicio así, que fue una de las primeras diferencias culturales que notamos.

Cuanto más discutíamos nuestro horario de cursos, más nos emocionábamos de asistir a clases en Whitman, a medida que pasaban los días.  Llegamos a entender que esta no era una universidad de hombres blancos, sino una universidad de todos los colores, donde todos eran respetuosos y amables.  Durante nuestra estadía nos sorprendió recibir invitaciones a cenar, así como tener muchas conversaciones con los lugareños.

Regresaré el próximo mes para hablar sobre nuestros descubrimientos e impresión de la universidad de los hombres blancos, así como sobre nuestra estadía en la sede de la fundación en Ohio.  Gracias por su amable atención, y hasta el próximo mes !

Por Moussa Tembine, Subdirector en Malí

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