Tandana’s program coordinator conducts important research into supporting Latinx college students study abroad

As part of her master’s in international education, Nicole Melendez, one of The Tandana Foundation’s program coordinators in Ecuador, completed a research project called “Supporting Latinx College Students Study Abroad.” Melendez specifically looked at U.S. students who identify as Latinx who are studying at post-secondary institutions across America.

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Nicole Melendez

Through using surveys and conducting interviews, Melendez was able to compile best practices that can be implemented by international education professionals to support Latinx students. Upon completing her  degree from the Vermont-based School of International Training in August 2020, she presented her research findings at the Boston Area Study Abroad Association (BASAA) Summer Series. She also plans to present to the Global Learning office at Northwestern University and at the NAFSA: Association of International Educators Region VII conference in November.

Not only are her insights valuable to international educators, there are also a few takeaways that Melendez said can be applied to Tandana and her work at the organization. Below, Melendez answers questions about what inspired her research, what she found most interesting, and more.

Why did you choose to pursue a Master of Arts in International Education?

I chose to pursue this degree in international education because of my background in teaching elementary school and English. I am really interested in intercultural communication and travel for students. This opportunity to study something that is broad enough to encompass language study, mobility programs, study abroad, international student services, and many other things was a way to transition my teaching career out of the classroom. Now after getting the master’s and completing the research, I have a huge network of my peers and participants to ask questions to and learn from and share the work we are doing at the foundation. 

Why did you choose to pursue this research topic?

I chose this topic for many reasons, including my background. I identify as Latinx, and another because working in Ecuador I think a lot about potential heritage travelers. These are students who come to Ecuador or another country because they want to get closer to their personal heritage. There are very few participants like this and there are very few of our participants who identify as Latinx. As the United States becomes more diverse, we need to think about how our Latinx students can also have the opportunity to study abroad.

How does your research differ from and/or build off of previous research?

For my research, I chose to take a very practical approach. I decided to speak with many international educators who work in the field and ask them for best practices in working with Latinx students. I also spoke to Latinx students who had studied abroad. This way I could compile their thoughts and suggest best practices for the field of international education and study abroad with the goal of getting more Latinx students to study abroad. My research is different from other research that has been done previously because although there has been similar research done with other minority groups, there is very little about Latinx students studying abroad. I also wanted  to build off the abundance of research about Latinx students who want to go to college, and see if there were any similarities in the research for what my findings were for study abroad.

What were your most important findings?

My most important finding was that because I talked to such diverse schools and international educators, I was able to reiterate that Latinx students are different, and we cannot categorize them all into one group. This means each school needs to specifically reach out to their Latinx students – whether they be first generation, low income, etc. – and work with this population of students on their campus. The other part was that each school needed to get pretty creative in supporting students in finding financial aid, and that each school was able to do that differently based on how their structure worked.

What did you find most interesting in doing your research?

I think the most interesting part of doing this research was that so many people talked about Latinx students as heritage students. I really would love to research more about heritage students and how Latinx students are and sometimes are not heritage students. This was something that kept coming up and was very interesting. Another thing I found interesting was meeting and talking to many international educators all over the country and hearing about how their schools worked, and how their process for study abroad worked.

What did you find most challenging?

I think the most challenging part of the work was getting it all done while working full time for Tandana. I did most of the work transcribing the interviews during the pandemic, so that was helpful because we were all at home and I had less travel time to and from work. A lot of the initial research and reading of articles happened while I was leading groups for the foundation and that was really challenging after working a full day in the community and then going to the Community Center to sleep and read or going home and reading. One of the most challenging parts of the master’s degree was while living with my host family. I was just starting with the foundation and living with a new family, and after work and family meals I was having to study. It was exhausting. I never wanted to miss out on family time to study.

You clearly spoke with a lot of individuals, are there any stories or experiences that really resonated with you or stand out in your mind as particularly impactful?

I spoke with one person in particular, and this is something that we are now hearing more and more with the Black Lives Matter movement in the United States, but he mentioned that it’s not only important to have Latinx faculty and staff working as/with international educators to support these students. He said that other educators need to take their thoughts and ideas into consideration, so they’re not just sitting at the table. That’s one thing that we as a workforce need to be better at – not just having people sit at the table as that one Latinx person, but actually giving them space to share their ideas and be taken seriously. I also found that speaking to alumni and Latinx faculty was really important for students.

Another thing I found intriguing was how people were shifting their work in the pandemic. So many people were moving to remote internships and thinking about how they were now going to really push intercultural communication and competence skills at their university when their students could not travel, so I think that’s something that the foundation can work on as well.

Finally, I spoke to someone who works with many community colleges and this person specifically told me that when outreach is done correctly, Latinx students do study abroad. She had an example of how one school had 90-100% of the students studying abroad identified as Latinx, that really stuck out to me as being a reason why Latinx students studying abroad is possible and why it’s something that we should push for.

If budget and time were not an obstacle, what research methods would you have liked to pursue?

I would have loved to speak with more international educators and maybe be able to separate the findings into different categories of financial aid or of type of school. I also really wished I had been able to speak with more students. The student population is really important to hear from to understand how they’ve been helped to study abroad, what they need, and what support they’d like to see.

Are there any gaps remaining in your research? And will you be continuing your research even though this paper has been completed?

I will be presenting at the NAFSA Region VII conference in November and I hope to reach out to more people at diversity abroad to continue this work. Some of my participants and I have stayed in contact and I hope to continue these conversations. This is something that I’m really interested in looking at more deeply and learning more about heritage travelers.

How does your research relate to your work at Tandana?

I think diversity at Tandana is something that we as an organization can continuously work on. I am the chair of the DEI committee, and I hope to help in recruiting more diverse participants and student interns to the foundation. I also want to ensure that we utilize the diverse alumni we have to encourage more diverse students to get involved, along with putting a focus on identity in all the things that we do at Tandana, whether that be staff relations, community interactions, or working with participants.

What practical implications does your research have to Tandana?

The research does not have many direct implications for the foundation, but we can think about how we recruit participants and interns using some of the data. We can also use the research to start the conversation about getting a more diverse pool of applicants. Another thing I think that my research shows is that because financial restrictions are an issue for Latinx students, remote internships and activities can now be a gateway for these students who normally did not have access.

Anything else you want to add?

Although my research findings cannot be directly related to the foundation, a lot of what I learned in my graduate program was how to run a successful organization, how to create successful study abroad programs, and many other things to support my direct responsibilities at Tandana. Although it was hard work, I learned so much.

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La coordinadora del programa de Tandana conduce importantes investigaciones para apoyar a estudiantes universitarios Latinos que estudian en el extranjero

Como parte de su maestría en educación internacional, Nicole Melendez, una de las coordinadoras de programas de la Fundación Tandana en Ecuador, completó un proyecto de investigación llamado “Apoyando a los estudiantes universitarios Latinos en el extranjero.” Melendez tomo en cuenta específicamente a estudiantes de EE.UU. que se identifican como latinos que están estudiando en instituciones postsecundarias en todo Estados Unidos.

Nicole Melendez

Mediante encuestas y entrevistas, Melendez pudo compilar las mejores prácticas que pueden ser implementadas por profesionales de la educación internacional para apoyar a los estudiantes latinos. Al completar su título de la Escuela de Formación Internacional con sede en Vermont en agosto de 2020, presentó sus resultados de la investigación en la Boston Área Study Abroad Association (BASAA) Summer Series. También planea presentarla a la oficina de Global Learning en la Universidad Northwestern y en la conferencia NAFSA: Asociación de Educadores Internacionales Región VII en noviembre.

No sólo sus ideas son valiosas para los educadores internacionales, también hay algunas conclusiones que Melendez dijo que se pueden aplicar a Tandana y su trabajo en la organización. A continuación, Melendez responde preguntas sobre lo que inspiró su investigación, lo que le pareció más interesante y más.

¿Por qué elegiste una Maestría en Educación Internacional?

Elegí seguir este grado en educación internacional debido a mi experiencia en la enseñanza de la escuela primaria y el inglés. Estoy muy interesada en la comunicación intercultural y los viajes para los estudiantes. Esta oportunidad de estudiar algo lo suficientemente amplio como para abarcar el estudio de idiomas, los programas de movilidad, el estudio en el extranjero, los servicios para estudiantes internacionales y muchas otras cosas fue una manera de cambiar mi carrera docente fuera del aula. Ahora, después de obtener el máster y completar la investigación, tengo una enorme red de compañeros y participantes para hacer preguntas y aprender y compartir el trabajo que estamos haciendo en la fundación.

¿Por qué eligió seguir este tema de investigación?

Elegí este tema por muchas razones, incluyendo mi formación. Me identifico como latina, y otro porque trabajando en Ecuador pienso mucho en potenciales viajeros patrimoniales. Son estudiantes que vienen a Ecuador o a otro país porque quieren acercarse a su herencia personal. Hay muy pocos participantes como este y hay muy pocos de nuestros participantes que se identifican como latinos. A medida que Estados Unidos se vuelve más diverso, necesitamos pensar en cómo nuestros estudiantes latinos también pueden tener la oportunidad de estudiar en el extranjero.

¿En qué se diferencia su investigación de y/ o se basa en la investigación anterior?

Para mi investigación, elegí tomar un enfoque muy práctico. Decidí hablar con muchos educadores internacionales que trabajan en el campo y pedirles mejores prácticas para trabajar con estudiantes latinos. También hablé con estudiantes latinos que habían estudiado en el extranjero. De esta manera podría recopilar sus pensamientos y sugerir las mejores prácticas para el campo de la educación internacional y estudios en el extranjero con el objetivo de conseguir más estudiantes latinos para que participen en este tipo de programas.

Mi investigación es diferente de otras investigaciones que se han hecho anteriormente porque aunque han habido investigaciones similares realizadas con otros grupos minoritarios, hay muy poco sobre los estudiantes latinos que estudian en el extranjero. También quería construir a partir de la abundancia de investigación sobre los estudiantes latinos que quieren ir a la universidad, y ver si había alguna similitud en la investigación de lo que mis hallazgos fueron para estudiar en el extranjero.

¿Cuáles fueron sus hallazgos más importantes?

Mi hallazgo más importante fue que debido a que hablé con escuelas tan diversas y educadores internacionales, pude reiterar que los estudiantes latinos son diferentes, y no podemos categorizarlos a todos en un solo grupo. Esto significa que cada escuela necesita llegar específicamente a sus estudiantes Latinos – ya sean de primera generación, bajos ingresos, etc. – y trabajar con esta población de estudiantes en su campus. La otra parte era que cada escuela necesitaba ser bastante creativa para apoyar a los estudiantes en la búsqueda de ayuda financiera, y que cada escuela era capaz de hacerlo de manera diferente en función de cómo funcionaba su estructura.

¿Qué fue lo más interesante en hacer su investigación?

Creo que la parte más interesante de hacer esta investigación fue que mucha gente habló de los estudiantes latinos como estudiantes de herencia. Realmente me encantaría investigar más sobre los estudiantes de herencia y cómo los estudiantes Latinos son y a veces no son estudiantes de herencia. Esto era algo que seguía apareciendo y era muy interesante. Otra cosa que me pareció interesante fue conocer y hablar con muchos educadores internacionales de todo el país y escuchar sobre cómo funcionaban sus escuelas y cómo funcionaba su proceso de estudio en el extranjero.

¿Qué le pareció lo más desafiante?

Creo que la parte más desafiante del trabajo fue hacerlo todo mientras trabajaba a tiempo completo para Tandana. Hice la mayor parte del trabajo transcribiendo las entrevistas durante la pandemia, así que fue útil porque todos estábamos en casa y tenía menos tiempo de viaje hacia y desde el trabajo. Gran parte de la investigación inicial y la lectura de artículos sucedió mientras dirigía grupos para la fundación y eso fue realmente difícil después de trabajar un día completo en la comunidad y luego ir al Centro Comunitario para dormir y leer o ir a casa y leer. Una de las partes más difíciles de la maestría fue mientras vivía con mi familia anfitriona. Estaba empezando con la fundación y viviendo con una nueva familia, y después del trabajo y las comidas familiares tenía que estudiar. Era agotador. Nunca quise perderme el tiempo familiar para estudiar.

Claramente hablaste con muchos individuos, ¿hay alguna historia o experiencia que realmente resonara contigo o que sobresaliera en tu mente como particularmente impactante?

Hablé con una persona en particular, y esto es algo que ahora estamos escuchando más y más con el movimiento Black Lives Matter en los Estados Unidos, pero mencionó que no sólo es importante tener profesores y personal latino trabajando como/con educadores internacionales para apoyar a estos estudiantes. Dijo que otros educadores necesitan tomar en consideración sus pensamientos e ideas, para que no estén simplemente sentados a la mesa.

Esa es una cosa en la que nosotros como fuerza laboral necesitamos ser mejores – no solo en tener gente sentada en la mesa como esa persona latina, sino en darles espacio para compartir sus ideas y ser tomados en serio. También descubrí que hablar con antiguos alumnos y profesores latinos era muy importante para los estudiantes. Otra cosa que me pareció intrigante fue cómo la gente estaba cambiando su trabajo en la pandemia. Así que muchas personas se estaban mudando a pasantías remotas y pensando en cómo iban a impulsar realmente las habilidades de comunicación intercultural y competencia en su universidad cuando sus estudiantes no podían viajar, así que creo que eso es algo en lo que la fundación también puede trabajar.

Finalmente, hablé con alguien que trabaja con muchas universidades comunitarias y esta persona me dijo específicamente que cuando el alcance se hace correctamente, los estudiantes latinos estudian en el extranjero. Ella tenía un ejemplo de cómo una escuela tenía el 90-100% de los estudiantes extranjeros identificados como Latinos, que realmente se destacó para mí como una razón por la que los estudiantes Latinos que estudian en el extranjero es posible, y por qué es algo que debemos impulsar.

Si el presupuesto y el tiempo no fueran un obstáculo, ¿qué métodos de investigación te gustaría seguir?

Me hubiera encantado hablar con más educadores internacionales y quizás poder separar los hallazgos en diferentes categorías de ayuda financiera o de tipo de escuela. Yo también deseaba realmente haber podido hablar con más estudiantes. La población estudiantil es muy importante escuchar para entender cómo se les ha ayudado a estudiar en el extranjero, lo que necesitan, y qué apoyo les gustaría ver.

¿Quedan lagunas en tu investigación? ¿Y continuarás tu investigación, aunque este trabajo se haya completado?

Presentaré en la VII Conferencia de la Región NAFSA en noviembre y espero llegar a más personas en diversidad en el extranjero para continuar este trabajo. Algunos de mis participantes y yo nos hemos mantenido en contacto y espero continuar estas conversaciones. Esto es algo por lo que estoy realmente interesada en investigar más profundamente y aprender más acerca de los viajeros patrimoniales.

¿Cómo se relaciona su investigación con su trabajo en Tandana?

Creo que la diversidad en Tandana es algo en lo que nosotros como organización podemos trabajar continuamente. Soy la presidenta del comité DEI, y espero ayudar a reclutar a más participantes diversos y estudiantes internos a la fundación. También quiero asegurar que utilizamos a los diversos alumnos que tenemos para animar a los estudiantes más diversos a involucrarse, junto con poner un foco en la identidad en todas las cosas que hacemos en Tandana, ya sean relaciones de personal, interacciones con la comunidad o trabajar con los participantes.

¿Qué implicaciones prácticas tiene su investigación para Tandana?

La investigación no tiene muchas implicaciones directas para la fundación, pero podemos pensar en cómo reclutar participantes y pasantes utilizando algunos de los datos. También podemos utilizar la investigación para iniciar la conversación sobre conseguir un grupo más diverso de solicitantes. Otra cosa que creo que mi investigación muestra es que debido a que las restricciones financieras son un problema para los estudiantes latinos, las pasantías y actividades remotas ahora pueden ser una puerta de entrada para estos estudiantes que normalmente no tenían acceso.

¿Algo más que quieras añadir?

 Aunque mis hallazgos de investigación no pueden estar directamente relacionados con la fundación, mucho de lo que aprendí en mi programa de posgrado fue cómo dirigir una organización exitosa, cómo crear programas de estudio exitosos en el extranjero, y muchas otras cosas para apoyar mis responsabilidades directas en Tandana. Aunque fue un trabajo duro, aprendí mucho.

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La coordonatrice du programme de Tandana mène d’importantes recherches pour aider les étudiants venats d’Amérique Latine à étudier à l’étranger

Dans le cadre de son master en éducation internationale, Nicole Melendez, l’une des coordinatrices de programme de la Fondation Tandana en Équateur, a réalisé un projet de recherche intitulé “Soutenir les étudiants d’ d’Amérique Latine qui étudient à l’étranger”. Melendez s’est intéressée plus particulièrement aux étudiants américains qui s’identifient comme Latino or Latina et qui étudient dans des établissements d’enseignement supérieur à travers l’Amérique.

Nicole Melendez

En utilisant des enquêtes et en menant des entretiens, Melendez a pu compiler les meilleures pratiques qui peuvent être mises en œuvre par les professionnels de l’éducation internationale pour soutenir les étudiants d’Amérique Latine. Après avoir obtenu son diplôme de School of International Training of Vermont en août 2020, elle a présenté les résultats de ses recherches lors de la série d’été de la Boston Area Study Abroad Association (BASAA). Elle prévoit également de faire une présentation au bureau de l’apprentissage global de la Northwestern University et à la conférence de la NAFSA : Association of International Educators Region VII en novembre.

Non seulement ses idées sont précieuses pour les éducateurs internationaux, mais il y a aussi quelques idées à emporter qui, selon Mme Melendez, peuvent être appliquées à Tandana et à son travail au sein de l’organisation. Ci-dessous, Mme Melendez répond à des questions sur ce qui a inspiré ses recherches, ce qu’elle a trouvé de plus intéressant, et bien d’autres choses encore.

Pourquoi avez-vous choisi de faire un Master of Arts en éducation internationale ?

J’ai choisi de poursuivre ce diplôme en éducation internationale en raison de mon expérience dans l’enseignement de l’école primaire et de l’anglais. Je suis vraiment intéressée par la communication interculturelle et les voyages pour les étudiants. Cette possibilité d’étudier quelque chose d’assez large pour englober l’étude des langues, les programmes de mobilité, les études à l’étranger, les services aux étudiants internationaux et bien d’autres choses encore a été une façon de faire la transition entre ma carrière d’enseignant et celle de professeur. Maintenant que j’ai obtenu le master et terminé mes recherches, je dispose d’un vaste réseau de pairs et de participants auxquels je peux poser des questions, apprendre et partager le travail que nous faisons à la fondation. 

Pourquoi avez-vous choisi ce sujet de recherche ?

J’ai choisi ce sujet pour de nombreuses raisons, dont mon parcours. Je m’identifie comme une Latina, et une autre parce que, travaillant en Équateur, je pense beaucoup aux voyageurs potentiels du patrimoine. Ce sont des étudiants qui viennent en Équateur ou dans un autre pays parce qu’ils veulent se rapprocher de leur patrimoine personnel. Il y a très peu de participants de ce type et très peu de nos participants qui s’identifient comme Latino ou Latina. À mesure que les États-Unis se diversifient, nous devons réfléchir à la manière dont nos étudiants d’Amérique Latine peuvent également avoir la possibilité d’étudier à l’étranger.

En quoi votre recherche diffère-t-elle et/ou s’appuie-t-elle sur des recherches antérieures ?

Pour mes recherches, j’ai choisi d’adopter une approche très pratique. J’ai décidé de parler avec de nombreux éducateurs internationaux qui travaillent sur le terrain et de leur demander les meilleures pratiques en matière de travail avec les étudiants d’Amérique Latine. J’ai également parlé à des étudiants d’Amérique Latine qui avaient étudié à l’étranger. De cette façon, j’ai pu rassembler leurs réflexions et leur suggérer les meilleures pratiques dans le domaine de l’éducation internationale et des études à l’étranger, dans le but d’inciter davantage d’étudiants d’Amérique Latine à étudier à l’étranger. Ma recherche est différente des autres recherches qui ont été faites précédemment car, bien que des recherches similaires aient été faites avec d’autres groupes minoritaires, il y a très peu de choses sur les étudiants d’Amérique Latine qui étudient à l’étranger. Je voulais également m’appuyer sur l’abondance de recherches sur les étudiants d’Amérique Latine qui veulent aller à l’université, et voir s’il y avait des similitudes dans les recherches pour savoir quelles étaient mes conclusions pour les études à l’étranger.

Quelles ont été vos principales conclusions ?

Ma conclusion la plus importante a été que, parce que j’ai parlé à des écoles et des éducateurs internationaux si divers, j’ai pu répéter que les étudiants d’Amérique Latine sont différents et que nous ne pouvons pas les classer tous dans un seul groupe. Cela signifie que chaque école doit s’adresser spécifiquement à ses élèves d’Amérique Latine, qu’ils soient de la première génération, à faibles revenus, etc. – et travailler avec cette population d’étudiants sur leur campus. L’autre partie est que chaque école doit faire preuve d’une grande créativité pour aider les étudiants à trouver une aide financière, et que chaque école peut le faire différemment en fonction du fonctionnement de sa structure.

Qu’avez-vous trouvé le plus intéressant dans vos recherches ?

Je pense que la partie la plus intéressante de cette recherche est que beaucoup de gens ont parlé des étudiant d’Amérique Latine comme des étudiants du patrimoine. J’aimerais vraiment en savoir plus sur les élèves du patrimoine et sur la façon dont les élèves d’Amérique Latine sont et parfois ne sont pas des élèves du patrimoine. C’est un sujet qui revient sans cesse et qui est très intéressant. Une autre chose que j’ai trouvée intéressante a été de rencontrer et de parler à de nombreux éducateurs internationaux dans tout le pays et d’entendre parler du fonctionnement de leurs écoles et de leur processus d’études à l’étranger.

Qu’avez-vous trouvé le plus difficile ?

Je pense que la partie la plus difficile du travail a été de tout faire en travaillant à plein temps pour Tandana. J’ai fait la majeure partie du travail de transcription des entretiens pendant la pandémie, ce qui a été utile car nous étions tous à la maison et j’avais moins de temps de déplacement pour aller au travail et en revenir. Une grande partie de la recherche initiale et de la lecture des articles a eu lieu pendant que je dirigeais des groupes pour la fondation et c’était vraiment difficile après avoir travaillé une journée entière dans la communauté et être allé au centre communautaire pour dormir et lire ou être rentré chez moi et avoir lu. L’une des parties les plus difficiles du master a été de vivre dans ma famille d’accueil. Je venais de commencer avec la fondation et je vivais dans une nouvelle famille, et après le travail et les repas familiaux, je devais étudier. C’était épuisant. Je ne voulais pas manquer de temps en famille pour étudier.

Vous avez clairement parlé avec beaucoup de personnes, y a-t-il des histoires ou des expériences qui vous ont vraiment touché ou qui vous ont marqué ?

J’ai parlé avec une personne en particulier, et c’est quelque chose que nous entendons de plus en plus souvent avec le mouvement Black Lives Matter aux États-Unis, mais il a mentionné qu’il n’est pas seulement important d’avoir des professeurs et du personnel d’Amérique Latine  qui travaillent as/avec des éducateurs internationaux pour soutenir ces étudiants. Il a dit que les autres éducateurs doivent prendre en considération leurs pensées et leurs idées, afin qu’ils ne soient pas seulement assis à la table des négociations. C’est une chose pour laquelle nous devons être meilleurs en tant que main-d’œuvre – pas seulement en ayant des gens assis à la table comme cette personne latino-américaine, mais en leur donnant l’espace nécessaire pour partager leurs idées et être pris au sérieux. J’ai également trouvé que parler aux anciens étudiants et aux professeurs venant d’Amérique Latine était très important pour les étudiants.

Une autre chose que j’ai trouvée intrigante est la façon dont les gens modifient leur travail dans le cadre de la pandémie. Tant de gens se déplaçaient vers des stages à distance et pensaient à la façon dont ils allaient maintenant vraiment pousser la communication interculturelle et les compétences dans leur université alors que leurs étudiants ne pouvaient pas voyager, donc je pense que c’est quelque chose sur lequel la fondation peut aussi travailler.

Enfin, j’ai parlé à quelqu’un qui travaille avec de nombreux community colleges et cette personne m’a dit spécifiquement que lorsque la sensibilisation est faite correctement, les étudiants d’Amérique Latine décident d’aller étudient à l’étranger. Elle a donné l’exemple d’une école où 90 à 100 % des étudiants qui étudient à l’étranger sont identifiés comme Latino ou Latina, ce qui m’a vraiment convaincu que c’est une raison pour laquelle les étudiants d’Amérique Latine peuvent étudier à l’étranger et que c’est quelque chose que nous devrions encourager.

Si le budget et le temps n’étaient pas un obstacle, quelles méthodes de recherche auriez-vous voulu poursuivre ?

J’aurais aimé parler avec plus d’éducateurs internationaux et peut-être pouvoir séparer les résultats en différentes catégories d’aide financière ou de type d’école. J’aurais également souhaité pouvoir parler avec plus d’étudiants. Il est vraiment important d’entendre la population estudiantine pour comprendre comment elle a été aidée à étudier à l’étranger, ce dont elle a besoin et quel soutien elle aimerait recevoir.

Y a-t-il des lacunes dans vos recherches ? Et allez-vous poursuivre vos recherches même si ce document est terminé ?

Je ferai une présentation lors de la conférence de la région VII de la NAFSA en novembre et j’espère toucher davantage de personnes à la diversité à l’étranger pour poursuivre ce travail. Certains de mes participants et moi-même sommes restés en contact et j’espère poursuivre ces conversations. C’est quelque chose que je souhaite vraiment approfondir et apprendre davantage sur les voyageurs du patrimoine.

Quel est le lien entre votre recherche et votre travail à Tandana ?

Je pense que la diversité à Tandana est une chose sur laquelle nous pouvons travailler en permanence en tant qu’organisation. Je préside le comité de la DEI et j’espère contribuer à recruter des participants et des étudiants stagiaires plus diversifiés pour la fondation. Je veux également m’assurer que nous utilisons la diversité des anciens étudiants que nous avons pour encourager des étudiants plus divers à s’impliquer, tout en mettant l’accent sur l’identité dans toutes les choses que nous faisons à Tandana, que ce soit les relations avec le personnel, les interactions avec la communauté ou le travail avec les participants.

Quelles sont les implications pratiques de vos recherches pour Tandana ?

La recherche n’a pas beaucoup d’implications directes pour la fondation, mais nous pouvons réfléchir à la manière dont nous recrutons les participants et les stagiaires en utilisant certaines des données. Nous pouvons également utiliser la recherche pour entamer la conversation sur la manière d’obtenir un bassin de candidats plus diversifié. Une autre chose que je pense que ma recherche montre, c’est que parce que les restrictions financières sont un problème pour les étudiants d’Amérique Latine, les stages et activités à distance peuvent maintenant être une passerelle pour ces étudiants qui n’y avaient normalement pas accès.

Avez-vous autre chose à ajouter ?

Bien que les résultats de mes recherches ne puissent pas être directement liés à la fondation, une grande partie de ce que j’ai appris dans mon programme d’études supérieures était comment gérer une organisation avec succès, comment créer des programmes d’études à l’étranger réussis, et bien d’autres choses pour soutenir mes responsabilités directes à Tandana. Bien que ce fut un travail difficile, j’ai beaucoup appris.

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