Northern Ecuador: Clean water or the Plastic City?

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Part 1

After five weeks dedicated to getting to know the situation of the indigenous people north of Quito, and the ways they are working with government or foundations to strengthen the current situation of their traditional communities, we are finding that getting or retaining a supply of clean water is often crucially important.  The village of Gualapuro, and its 30-year struggle for this human right (which is now coming to a successful end thanks to fundraising efforts by their neighbors and to the Tandana Foundation) stands out in our minds. 

Such native communities clearly work well as a team and know what values they want to support.  In spite of increasing competition limiting the sales of their famous arts and crafts, plus youthful migration into urban areas, they are working steadily to improve educational opportunities for their members and basic infrastructure for those living together on the land.

But we wondered if other rural areas in the country were coping as well, so we decided to spend a long weekend in Intag, a remote Andean, high-altitude area largely hidden away from tourism. It´s located in the midst of a junglelike cloud forest, and we were hoping to see how changes coming from outside are being negotiated in that quite different social environment, where the population is partly of indigenous or African origin. As soon as we finished the three-hour bus trip to Cuellaje, quite a bit of it on dirt roads through the mountains and often slowed by stretches of major potholes and occasional landslides, the locals were quick to tell us what they are currently coping with.  It revolves around saving the area’s clean water.

This lushly green section of the Andes to the northwest of Otavalo, contains a large ecological reserve, but the people living in the steep hills surrounding it are engaged in the most contested political struggle that Patricia, a native of the zone, and her husband,  English immigrant farmer Ned Cresswell, say they have ever witnessed. Though the protected area is officially described as the gem of the towering mountain range that reaches from Colombia to southern Chile, the world’s demand for metals is fast squeezing it hard. That’s especially true in the surrounding transitional zone, where preexisting towns have the right to vote on whether or not to allow mining.  That, at least, is a plus for the township we were visiting, that so far has held the mines at bay. Not too far away, however, near the small town of Buenos Aires, an illegal gold mine had sprung up with very sub-standard housing, called The City of Plastic. When we arrived in Ecuador, newspaper frontpages featured photos of soldiers going through what was left after a military operation had leveled it and put the mine out of operation as a severe ecological danger.

The Cresswell’s role in the struggle for the region’s future revolves around protecting the clean water that comes down from the high peaks, used on their and their neighbors’ farms for drinking, washing, and organic crop raising. With their thee-year-old son Andy, they live an hour’s ride out of town by small motorcycle or truck; the roads are so washed out that pickups with trashed shocks have become the standard of public transportation.  Patricia and Ned grow organic corn, beans, quinoa and avocados, shipping to Quito what they don’t eat themselves.

The biggest problem they face as farmers is that many others are not operating responsibly, and certainly not organically, loading the fields and orchards with heavy doses of chemicals. Patricia attributes it primarily to laziness, and nearly everyone agrees that it has led to a severe invasion of insect-borne diseases attacking the crops traditionally grown in the area. Nearly as serious is the clearing of more and more of the cloud forest that has always filtered the mountain run-off and held the soil in place, a practice the world has been hearing a lot about in connection with the growing amount of forest clearing for cattle raising in the Amazon. As a result, erosion of both woods and farmland is a growing problem both there and in Intag.

 There is also a vicious cycle going on involving the town faction that wants to allow copper mining, a mineral recently detected in the area.  The more that agriculture is undermined by overuse of chemicals and increased erosion, the fewer viable jobs there are in farming. As a result, the greater the push is by some landowners who want to be allowed to sell their property to mining companies. Here is where Ned comes in.

In the last township elections, a concerned, thoughtful, but technologically unsophisticated farmer was elected as the supervisor. He called on Ned to become his assistant, and according to Patricia, to act both as a link with residents and to protect the supervisor from any bureaucratic slip-ups that the mining faction would like to catch and exaggerate in their publicity campaign.  Ned and seven or eight friends are also working together pro-actively to introduce new crops, including coffee and blueberries, that have proved highly resistant to the new diseases.  Planting of these is just starting now, but the strong evidence in their favor is hoped to deter any despair about the agricultural future of the area. Ned and the mayor’s supporters aim to establish a calmer, more clear-eyed atmosphere and to forestall any claims by the copper mining interests that the quality of the environment and agricultural wealth of the region will not be harmed by the opening of big mines. 

The same group of community boosters have just now taken another important step to improve the quality of life in Cuellaje. Working with a Utah-based group called Eagles and Condors, they were this weekend welcoming to town 27 vets from around the world. Downtown was humming as they conducted a spay and neutering clinic for all the area’s dogs and cats. They were even providing free medical care for the health problems of any animals, and public support has been enthusiastic.

Part 2

On the home front, Patricia and Ned Cresswell are now celebrating the completion of two years, operating Cloud Forest Adventure, an environmentally centered guest house near the edge of the cloud forest reserve. There is no road in, so the last 15 minutes of the trip to get there calls for walking up a stream, crossing an improvised footbridge over the creek, and putting your luggage on the horse they bring down to the nearest dirt road. The food served is locally grown and skillfully cooked by Patricia using vegetables, herbs and fruits from their own land. A few years ago, the couple purchased many more acres to protect the watershed, since a land owner up the mountain from them was eager to sell it to anyone wanting to cut down the forest and replace it with cattle grazing. They now own and manage over 180 acres of old-growth forest. To make sure that neighboring property owners are not secretly cutting down the Cresswell’s forest, one of the primary activities for guests is accompanying Patricia up and down on foot through the dense woods for two or three hours at a time. She carries Andy, now a hefty preschooler, tied to her back with a sash-like piece of cloth. She simultaneously wields a machete in her right hand to clear the path of burgeoning vines and bushes. Rubber boots are loaned to everyone in any size needed; the trees, flowers and native fruits and berries are pointed out; and the healthy exercise is so intense that you wonder why you didn’t give up your car years ago. 

Their efforts have not gone unnoticed. A guest cabin bears a plaque by an anonymous couple who have donated it “to preserve the natural beauty in Ecuador.”  People sometimes volunteer for weeks at a time, helping with every part of running the farm, from maintaining the stream-fed water system, wrangling the cows, horse, chickens, and guinea pigs (raised both for food and for their manure), fixing gates and fences, and entertaining Andy when Patricia is even busier than usual. The weekend of our visit, the volunteer was Aine Lawlor, a junior at Bowdoin College in Maine, who was putting her time to good use while waiting to begin law classes in Chile. Her passion for the outdoors, as well as her Montana-raised skills and strength, made her an invaluable asset to Patricia and the farm.  She even told us of her friends who are ecology majors at Whitman College in Walla Walla. Nor was it hard to see why she decided that her next big goal is to become a lawyer and then defend the rights of native people on Kodiak Island. 

 All in all, the healthy life style and the political commitment demonstrated by Ned, Patricia and friends is not so different from what indigenous communities are working to achieve in partnership with foundations like Tandana. Doubtless these defenders of the cloud forest, and nature in general, confront more resistance from neighbors who do not share their ideas about what is right and practical to do on the land.  But they, like the communities around Otavalo, hope and believe that education and concern for the best, most sustainable future will prevail.

By Barbara Coddington and Clark Colahan

Español

Norte de Ecuador: ¿Agua limpia o la ciudad del plástico?

Parte 1

Luego de cinco semanas dedicadas a conocer la situación de los pueblos indígenas del norte de Quito, y las formas en que están trabajando con el gobierno o las fundaciones para fortalecer la situación actual de sus comunidades tradicionales, nos encontramos con que conseguir agua o retener un suministro de agua potable, a menudo se transforma en un tema de vital importancia. El pueblo de Gualapuro, y su lucha de 30 años por este derecho humano (el cual ahora está llegando a un final exitoso gracias a los esfuerzos de recaudación de fondos de sus vecinos y de la Fundación Tandana) destaca en nuestros pensamientos. Estas comunidades nativas claramente funcionan bien en equipo y saben qué valores son los que quieren apoyar. A pesar de la creciente competencia que limita las ventas de sus famosas artesanías, además del problema generado por la migración de jóvenes a las áreas urbanas, constantemente están trabajando en función de mejorar las oportunidades educativas para sus miembros y la infraestructura básica para quienes viven juntos en esta tierra.

Pero nos preguntamos si otras áreas rurales del país también se estaban adaptando de igual manera, así que decidimos pasar un fin de semana largo en Intag, una remota zona andina ubicada a gran altitud, escondida en gran parte del turismo. Está ubicada en medio de un bosque nuboso parecido a una jungla, y esperábamos ver cómo los cambios provenientes del exterior se están negociando en ese entorno social bastante diferente, donde la población es en parte de origen indígena o africano. Tan pronto como terminamos el viaje en autobús de tres horas a Cuellaje, en que mezclaba caminos de tierra a través de las montañas y, a menudo, frenado por tramos de baches importantes y deslizamientos de tierra, los lugareños rápidamente se acercaron a nosotros  a decirnos a qué problema se enfrentan actualmente. Todo es con respecto a salvar el agua limpia de la zona.

 Esta sección verde y exuberante de los Andes al noroeste de Otavalo, contiene una gran reserva ecológica, pero las personas que viven en los cerros empinados que la rodean están totalmente involucrados en la lucha política más controvertida que alguna vez se haya presenciado, según Patricia, una nativa de la zona, y su esposo, el granjero inmigrante inglés Ned Cresswell. Aunque el área protegida se describe oficialmente como una joya de la imponente cordillera que se extiende desde Colombia hasta el sur de Chile, la demanda mundial de metales la está exprimiendo rápidamente. Eso es especialmente cierto en la zona de transición circundante, donde las ciudades preexistentes tienen derecho a votar si permiten o no la minería. Eso, al menos, es una ventaja para el municipio que estábamos visitando, que hasta ahora ha mantenido a raya las mineras. Sin embargo, no muy lejos, cerca de la pequeña ciudad de Buenos Aires, había surgido una mina de oro ilegal asociada a viviendas muy deficientes, llamada La Ciudad del Plástico. Cuando llegamos a Ecuador, las portadas de los periódicos mostraban fotos de soldados pasando por lo que quedaba en pie de la zona, después de que un operativo militar arrasara  todo y dejara fuera de servicio la mina que hasta ese punto funcionaba como una grave amenaza ecológica.

El papel de Cresswell en la lucha por el futuro de la región gira en torno a la protección del agua limpia que baja de los picos altos de las montañas, utilizada en sus granjas y en las de sus vecinos para beber, lavar y cultivar cultivos orgánicos. Con Andy, su hijo de tres años, viven a una hora de viaje en moto o camión de la ciudad; las carreteras están en tan malas condiciones que las camionetas con amortiguadores destrozados se han convertido en el estándar de transporte público. Patricia y Ned cultivan maíz, frijoles, quinua y aguacates orgánicos, enviando a Quito lo que no comen ellos mismos.

El mayor problema que enfrentan como agricultores es que muchos otros no operan de manera responsable, y ciertamente no de manera orgánica, cargando los campos y huertos con grandes dosis de productos químicos. Patricia lo atribuye principalmente a la pereza, y casi todo el mundo está de acuerdo en que ha provocado una grave incidencia de enfermedades transmitidas por insectos que atacan los cultivos tradicionalmente cultivados en la zona. Casi igual de grave es la tala de más y más bosque nuboso que siempre ha infiltrado parte de la montaña y ha mantenido el suelo en su lugar, una práctica de la que el mundo ha estado escuchando mucho últimamente relacionado a la creciente cantidad de tala de bosques para ganadería en el Amazonas. Como resultado, la erosión tanto de los bosques como de las tierras agrícolas es un problema creciente en esta zona como en Intag.

 También existe un círculo vicioso que involucra a parte del pueblo que quiere permitir la extracción de cobre, un mineral detectado recientemente en la zona. Cuanto más se socava la agricultura por el uso excesivo de productos químicos y el aumento de la erosión, menos oportunidades de trabajos viables existen en la agricultura. Como resultado, aumenta la presión de algunos propietarios que quieren que se les permita vender sus propiedades a las empresas mineras. Aquí es donde entra Ned.

En las últimas elecciones municipales, se eligió como supervisor a un agricultor preocupado, reflexivo, pero tecnológicamente poco sofisticado. Hizo un llamado a Ned para que se convirtiera en su asistente y, según Patricia, para que actuara como vínculo con los residentes además de proteger al supervisor de cualquier desliz burocrático que las personas a favor de la minera quisieran explotar en su campaña publicitaria. Ned y siete u ocho amigos están trabajando juntos de manera proactiva para introducir nuevos cultivos, incluidos el café y los arándanos, que han demostrado ser muy resistentes a las nuevas enfermedades. La siembra de estos recién está comenzando, pero se espera que la fuerte evidencia a su favor pueda disuadir cualquier desesperación sobre el futuro agrícola de la zona. Los partidarios de Ned y del alcalde tienen como objetivo establecer una atmósfera más tranquila y lúcida en la población, con el fin de evitar cualquier reclamo por parte de los intereses mineros del cobre de que la calidad del medio ambiente y la riqueza agrícola de la región no se verán perjudicadas por la apertura de grandes minas.

El mismo grupo de promotores comunitarios acaba de dar otro importante paso para mejorar la calidad de vida en Cuellaje. Trabajando con un grupo establecido en Utah llamado “Eagles and Condors”, este fin de semana recibieron en la ciudad a 27 veterinarios de todo el mundo. El centro de la ciudad vibraba con la presencia de tantas personas mientras realizaban una clínica de esterilización y castración para todos los perros y gatos del área. Incluso estaban proporcionando atención médica gratuita para los problemas de salud de cualquier animal, y el apoyo público ha sido entusiasta.

Parte 2

En el ámbito doméstico, Patricia y Ned Cresswell ahora están celebrando la finalización de dos años, operando Cloud Forest Adventure, una casa de huéspedes centrada en el medio ambiente cerca del borde de la reserva del bosque nuboso. No existe camino establecido, por lo que los últimos 15 minutos del viaje para llegar requieren caminar por un arroyo, cruzar una pasarela improvisada sobre el arroyo y poner su equipaje en el caballo que llevan al camino de tierra más cercano. La comida que se sirve es cultivada localmente y cocinada a la perfección por Patricia utilizando verduras, hierbas y frutas de su propia tierra. Hace unos años, la pareja compró muchos acres más para proteger la cuenca, ya que el antiguo propietario de esta área estaba ansioso por venderla a cualquiera que quisiera talar el bosque y reemplazarlo con pastoreo de ganado. Ahora poseen y administran más de 180 acres de bosques original. Para asegurarse de que los propietarios vecinos no estén talando en secreto el bosque de Cresswell, una de las principales actividades para los huéspedes es acompañar a Patricia a pie a través del denso bosque durante dos o tres horas seguidas. Ella lleva a Andy, ahora un preescolar corpulento, atado a su espalda con un trozo de tela en forma de faja. A su vez empuña un machete en su mano derecha para despejar el camino de enredaderas florecientes y arbustos. Las botas de goma se prestan a todos en cualquier tamaño que necesiten; se presentan a la visita los árboles, flores, frutos y bayas autóctonas; y el ejercicio es tan intenso y saludable que te preguntas por qué no renunciaste a tu auto hace años.

Sus esfuerzos no han pasado desapercibidos. Una cabaña de invitados lleva una placa de una pareja anónima que la donó “para preservar la belleza natural de Ecuador”. Las personas a veces se ofrecen como voluntarios durante semanas seguidas, ayudando con cada parte del funcionamiento de la granja, desde el mantenimiento del sistema de agua alimentada por arroyos, pasando por las vacas, los caballos, las gallinas y los conejillos de indias (criados tanto para la comida como para su estiércol), arreglando puertas y vallas, y para entretener a Andy cuando Patricia está más ocupada que de costumbre. El fin de semana de nuestra visita, la voluntaria residente era Aine Lawlor, una estudiante de tercer año en Bowdoin College en Maine, que estaba dándole buena utilidad a su tiempo mientras esperaba comenzar las clases de derecho en Chile. Su pasión por el aire libre, así como sus habilidades y fuerza criadas en Montana, la convirtieron en un activo invaluable para Patricia y la granja. Incluso nos habló de sus amigos que se especializan en ecología en Whitman College en Walla Walla. Tampoco fue difícil ver por qué decidió que su próximo gran objetivo es convertirse en abogada y luego defender los derechos de los nativos de la isla Kodiak.

Sumando todo, el estilo de vida saludable y el compromiso político demostrado por Ned, Patricia y amigos no es tan diferente de lo que las comunidades indígenas están esforzándose para lograr en alianza con fundaciones como Tandana. Sin duda, estos defensores del bosque nuboso, y de la naturaleza en general, enfrentan una mayor resistencia de los vecinos que no comparten sus ideas sobre lo que es correcto y práctico de hacer en la tierra. Pero ellos, al igual que las comunidades alrededor de Otavalo, esperan y creen que prevalecerá la educación y la preocupación por un futuro mejor y sostenible.

Por Barbara Coddington y Clark Colahan

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 Équateur du Nord : entre eau potable et la Ville du plastique

1ère partie

         Après cinq semaines consacrées à la découverte de la vie du peuple indigène au nord de Quito, ainsi que leur collaboration avec le gouvernement ou des fondations pour améliorer la situation de leurs communautés traditionnelles, nous avons constaté que l’approvisionnement en eau potable est souvent très important.  L’exemple du village de Gualapuro et ses 30 ans de combat pour ce droit humain (qui connaît désormais un dénouement heureux grâce aux efforts de collecte de fonds de leurs voisins et de la fondation Tandana) nous a particulièrement marqué.  Ces communautés natives démontrent un esprit collectif effectif et une conviction quant aux valeurs qu’elles souhaitent incarner.  Malgré la concurrence grandissante limitant la vente de leurs célèbres œuvres artisanales et avec la migration juvénile dans les zones urbaines, elles s’efforcent régulièrement à améliorer les possibilités éducatives pour leurs membres, ainsi que l’infrastructure de base des habitants du pays.

Cependant, la question se pose si les autres zones rurales du pays s’en sortaient aussi bien. Nous avons donc décidé de passer un long week-end à Intag, une région reculée des hautes terres des Andes et largement éloignée du circuit touristique. Comme elle est située au milieu d’une forêt de nuage sauvage, nous espérions découvrir comment les changements extérieurs étaient perçus dans cet environnement social très différent, où la population était en partie d’origine africaine ou indigène. Dès notre arrivée à Cuellaje après trois en heures de voyage en bus, en majorité sur des routes boueuses et montagneuses et souvent retardé par de grands nids de poule et des éboulements occasionnels, les locaux nous ont rapidement fait part des problèmes auxquels ils font face.  Ces derniers touchaient principalement la conservation de l’eau potable de la région.

            Cette zone verdoyante des Andes située au nord-ouest de l’Otavalo comprend une grande réserve écologique. Mais selon Patricia, native de la région et son mari Ned Cresswell, fermier immigrant anglais, les habitants des collines escarpées environnantes sont confrontés au combat politique le plus contesté qu’ils n’aient jamais connu. Même si l’aire protégée est officiellement décrite comme le joyau de la grande chaîne de montagnes s’étendant de la Colombie au Chili, elle se rétrécit rapidement face à la demande mondiale en métaux. C’est particulièrement le cas dans la région transitionnelle environnante, où les villes préexistantes disposent d’un véto sur l’autorisation ou l’interdiction des exploitations minières.  Il s’agit d’un point en faveur de la commune que nous avons visitée, qui jusqu’ici a évité d’ouvrir des mines. Dans une localité voisine, par contre, près de la petite ville de Buenos Aires, une mine d’or illégale a été implantée avec des logements très en dessous de la norme, appelée la Ville de plastique. À notre arrivée en Équateur, la une des journaux présentait des photos de soldats inspectant les ruines de la mine après qu’une opération militaire l’ait rasée, car elle était jugée comme un danger écologique grave.

    Les Cresswell s’impliquent dans l’avenir de la région en s’investissant dans la protection de l’eau potable venant des hauts sommets, indispensable dans la survie de leur ferme et celle de leurs voisins, notamment pour boire, laver et arroser les plantes organiques. Ils habitent à une heure en camion ou en moto de la ville avec leur fils de trois ans, Andy. Les routes sont si usées que les camionnettes à parechoc cassé sont devenues la norme du transport public. Patricia et Ned cultivent du maïs organique, des pois, du quinoa et des avocats et expédient la récolte qu’ils ne mangent pas à Quito.

Leur plus grand problème en tant que fermiers est que nombreux de leurs confrères n’exercent pas de culture responsable et encore moins organique, en inondant leurs champs et leurs vergers de produits chimiques. Selon Patricia, cela est principalement dû à la paresse et l’opinion générale s’accorde à dire qu’elle est source d’une invasion grave de maladies parasites attaquant les cultures traditionnelles de la région. L’abattage croissant de la forêt de nuage, qui permet de filtrer les ruissellements montagnards et préserver l’écorce terrestre, constitue un problème de gravité presque équivalente, une pratique clamée dans le monde entier avec l’abattage grandissant de la forêt pour l’élevage bovin en Amazone. L’érosion des terrains boisés et fermiers est par conséquent un problème grandissant tant dans cette région qu’à Intag.

Il y a également le cycle vicieux impliquant une faction urbaine souhaitant autoriser l’exploitation de cuivre, un minerai récemment détecté dans la région.  Plus la culture est compromise par la surutilisation de produits chimiques et l’augmentation de l’érosion, moins il existera d’emplois viables dans l’agriculture. La plus grande pression vient ainsi de certains propriétaires demandant une autorisation à vendre leur terrain à des compagnies minières. C’est à ce sujet qu’intervient Ned.

            Lors des dernières élections communales, un fermier impliqué, sérieux, mais traditionnel a été élu intendant. Il a fait appel à Ned pour devenir son conseiller et agir, selon Patricia, en tant que liaison avec les résidents et défendant de l’intendant contre tout faux-pas bureaucratique que la faction minière souhaiterait découvrir et exagérer dans sa campagne publicitaire.  Ned et sept ou huit autres confrères collaborent également pour présenter de manière proactive de nouveaux plants, notamment du café et des myrtilles, qui s’avèrent être très résistants aux nouvelles maladies.  Même si la culture de ces plants vient d’être lancée, la forte probabilité quant à leur réussite constitue une source d’optimisme pour l’avenir de l’agriculture dans la région. Ned et les partisans du maire visent à établir une atmosphère plus calme et plus transparente pour empêcher toutes revendications en faveur de l’exploitation minière de cuivre selon lesquelles la qualité de l’environnement et les ressources agricoles de la région ne seront pas détruites par l’ouverture de grandes mines.

      Ce même groupe d’acteurs pour le développement communautaire vient d’entreprendre une autre étape importante pour améliorer la qualité de la vie à Cuellaje. En travaillant avec un groupe situé dans l’Utah, appelé les Eagles et les Condors, ils ont accueilli 27 vétérinaires du monde entier. Le centre-ville était effervescent lorsqu’ils ont organisé une clinique de stérilisation pour tous les chiens et chats de la région. Ils ont même offert des soins gratuits pour tous les animaux. La réponse du public a été enthousiaste.

2ère partie

       Du côté de leur domaine, Patricia et Ned Cresswell célèbrent aujourd’hui la réalisation de leur maison d’hôte écologique, Cloud Forest Adventure, située à la lisière de réserve de forêt de nuage, en construction depuis deux ans. Sans accès direct, les dernières 15 minutes du voyage doivent s’effectuer à pied en longeant une rivière, puis en traversant un petit pont improvisé surplombant un ruisseau et en attelant vos bagages sur un cheval qui vous attend à côté du chemin de terre le plus près. Les plats servis, délicieusement préparés par Patricia, sont à base de produits locaux récoltés de leur propre terre, notamment des légumes, des herbes et des fruits. Il y a quelques années, le couple a acheté des acres supplémentaires pour protéger le bassin versant, comme le propriétaire du terrain voisin situé en amont de la montagne était prêt à le vendre à des personnes qui voulaient découper la forêt pour la remplacer par du pâturage bovin. Ils possèdent et gèrent désormais plus de 180 acres d’ancienne forêt. Pour veiller à ce que les propriétaires voisins ne coupent pas secrètement la forêt des Cresswell, l’une des principales activités des invités consiste à accompagner Patricia à travers les bois pour une randonnée de deux ou trois heures. Lors de ces longues marches, elle porte Andy, qui est désormais à la maternelle, attachée à son dos avec un linge en forme d’écharpe. Elle manie simultanément une machette dans sa main droite pour dégager le chemin des vignes et des buissons en pleine expansion. Pour l’occasion, le couple loue des bottes en caoutchouc de toutes les tailles. Les arbres, les fleurs, les fruits et les baies natifs sont également indiqués. De plus, l’exercice est si intense et bénéfique pour la santé que vous arrivez à vous demander pourquoi vous n’avez pas vendu votre voiture depuis longtemps. 

        Leurs efforts ne sont pas passés inaperçus. Une cabine d’invités porte une plaque offerte par un couple anonyme afin de « pour préserver la beauté naturelle de l’Équateur ».  Certains hôtes bénévoles restent des semaines entières pour offrir leur aide dans les différents domaines de gestion de la ferme, que ce soit pour préserver le système hydraulique fluvial, s’occuper des vaches, des chevaux, des poules et des cochons d’Inde (élevés pour leur viande et leur fumier), entretenir les barrières et clôtures et jouer avec Andy lorsque Patricia est plus occupée que d’habitude. La semaine de notre visite, nous avons rencontré Aine Lawlor, deuxième année au Bowdoin College du Maine et bénévole en attendant le début de ses cours de droit au Chili. Grâce à sa passion pour la nature, ainsi que les compétences et la force qu’elle a acquise en grandissant dans le Montana, elle est devenue une ressource essentielle pour Patricia et la ferme. Elle nous a même parlé de ses amis suivant des cours d’écologie au Whitman College à Walla Walla. Il était facile de comprendre pourquoi son plus grand objectif était de devenir avocate pour défendre les droits des natifs de Kodiak Island. 

      En résumé, le style de vie sain et l’engagement politique démontrés par Ned, Patricia et leurs amis ne s’éloignent pas de l’objectif des communautés indigènes en partenariat avec des fondations comme Tandana. Ces défenseurs de la forêt de nuage et de la nature en général sont sans aucun doute confrontés à la résistance grandissante de tiers qui ne partagent pas leur vision des pratiques recommandées et utiles à appliquer au terrain.  Mais tout comme les communautés environnantes de l’Otavalo, ils espèrent et croient que l’éducation et l’aspiration pour un avenir meilleur et plus durable triompheront.

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