Bringing global perspectives and multiple forms of knowledge to higher education

Thanks to sponsorship by the O’Donnell Visiting Educator Program and the Center for Global Studies at Whitman College, Associate Professor of Biology Leena Knight and Founding Director of The Tandana Foundation, Anna Taft (Whitman ‘02), organized a course titled Health in Ecuador and Mali: Pandemic, Race, Culture that took place remotely this fall for Whitman College students.

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As a way to overcome the limits to travel resulting from the COVID-19 pandemic, Knight saw this class as an invaluable opportunity for students to continue with global studies. She said:

 “In my conversations with Anna, we agreed on the importance of creating opportunities for our students to see the logistics of healthcare management, particularly in rural areas, that have racial disparities, that are trying to balance Westernized development pressures with cultural preservation… That kind of tension is not easy to navigate. The very first step for our students is understanding the dynamics of the situation, having those tensions modeled, explained and articulated in visceral ways. And I think that’s what this workshop did fantastically.”

Thanks to the connections built over many years by The Tandana Foundation, Taft managed to bring together the valuable insight of people working on the front lines of the COVID-19 pandemic in Ecuador and Mali. Staff, community partners, government workers, and other actors addressed their experience with the pandemic, encouraging students to draw comparisons between their own experiences and those of speakers from these two very different contexts. For Taft, this was an opportunity to “…bring voices that aren’t often heard to students so they can hear from not only academic voices – which are important – but also the perspectives of people who are on the ground working and experiencing all kinds of issues. It was a way to continue forming positive intercultural connections without traveling to benefit students and also value the knowledge and expertise of our staff and community partners in Mali and Ecuador.”

Although there were (mainly logistical) challenges due to the remote online setting, it was also because of this modality that so many speakers in different countries were able to participate. A combination of Zoom meetings (facilitated by interpreters Max Chauvet, François Chauvet, and Gabriela Cleefi) and asynchronous assignments on Canvas, an online learning platform, allowed students to study global perspectives and grapple with various issues related but not limited to the COVID-19 pandemic.

For Camille Marshall (Whitman 21’), “This class really decentralized the U.S. for me. The U.S. has failed in a lot of ways that other countries haven’t. We know there are people in every topic that have really interesting perspectives, so incorporating guest speakers is very valuable. In a lot of colleges in the U.S. like Whitman, things are taught from a Western perspective that prioritizes an androcentric viewpoint reflected in current society’s rules and history books. I think it would be good to include global perspectives in more curriculums in general.”

Victoria Helmer (Whitman ‘21), who is particularly interested in emergency preparedness, was motivated by the class to think about what her own work might look like in the future. For an online discussion on different kinds of knowledge, she wrote, “In our course, we discussed some of the conflict that can arise when people coming from different forms of healing modalities work together, and it really helped me internalize the idea that our different kinds of knowledge tend to be properly valued under contexts where we can have a sense of humility and empathy for one another.” Because of this, Victoria added that she especially appreciated that during every class meeting, speakers were given the opportunity to ask questions back to the students. For her, the reciprocity of the dialogue was an essential part of this learning experience.

Housseyni Pamateck, one of the speakers and Local Supervisor for The Tandana Foundation in Mali, viewed the class as an opportunity “to create a synergy of cultural exchange that allows us to better understand the different types of development of each community.” Additionally, he expressed gratitude for this class as a way to learn from other people like him facing the pandemic; especially, he said, from a community perspective.

For Maria Esther Manrrique, an auxiliary nurse at the rural health center in Gualsaqui, Ecuador, this class was as an opportunity to collaborate as a community partner with Tandana and to, “…share with students in the United States, experiences related to healthcare in a region of Ecuador, for them to be aware and reflect in the future about their actions in society.” She admitted feeling nervous going into it but then calming down and  realizing she wished she’d had more time to talk with the students. She said, likely voicing other speakers’ and the students’ wishes as well, that she thinks this experience would have been even better had it been possible to meet in person. And still, she recognized that, “…with technology, there is no distance or space that can keep us from communicating.”

Echoing a similar sentiment, Taft added, “I think it’s important, especially in times when we are isolated physically, to connect with others who have different experiences and who see the world differently, but are also dealing with similar challenges in a lot of ways. What was important and valuable for this class is that we had multiple perspectives, getting past a single story, so that students could realize there are many different points of view, many people doing so many different things, and that all are very interesting and relevant in their own ways.”

            When asked what she hoped the students would have as a main takeaway from this class, Knight said, “When students say: ‘there are so many more dimensions that I had not considered’; I think we’ve done our job. There is no simple answer, there’s hard work and lots of listening. A lot of learning has to happen to genuinely grapple with the current state of the world…There is no easy solution and that’s humbling – as it should be! When we’re dealing with human beings, we have to respect the many dimensions of humanity; the history, the language, the biology, the environment, to name a few. They are all relevant parts of the puzzle. It’s not to say that we can’t find solutions, but it is to say that the best solutions are going to be nuanced and multifaceted.”

            Motivated by the success of this class, Taft was excited to share that there is a class on the valorization, writing, and revitalization of local languages, with a focus on Tommo So (spoken in a small region in central Mali) and Kichwa (the indigenous language spoken by many people in highland Ecuador), currently in the works for the upcoming spring semester at Whitman College.

These courses demonstrate that to best prepare and take on the many challenges of an increasingly interconnected world, intercultural exchange and learning must continue. Bringing in global perspectives and valuing different kinds of knowledge should be a priority in education. For this, the online setting brings new opportunities by facilitating the creation of global connections that are undoubtedly worth exploring.

The Tandana Foundation is happy to work with other colleges, universities, and high schools to develop similar courses that bring together multiple perspectives on global issues. 

For more information, please visit https://tandanafoundation.org/remote-connection or contact us at info@tandanafoundation.org.

By: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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Compartir perspectivas globales y varios tipos de conocimiento en la educación

Gracias al patrocinio del Programa de Educador Visitante O’Donnell y el Centro de Estudios Globales de Whitman College, la Profesora Asociada de Biología, Leena Knight, y la Directora Fundadora de la Fundación Tandana, Anna Taft (Whitman ‘02), organizaron un curso titulado Salud en Ecuador y Mali: Pandemia, Raza, Cultura que se llevó a cabo de forma remota este semestre para los estudiantes de Whitman College.

Con la intención de superar los límites de viaje que resultaron de la pandemia de COVID-19, la Profesora Knight consideró esta clase una oportunidad invaluable para que los estudiantes continuarán con sus estudios globales. Ella dijo, “En mis conversaciones con Anna, coincidimos en la importancia de crear oportunidades para que nuestros estudiantes entiendan de la logística de la gestión de la atención médica, particularmente en áreas rurales, que tienen disparidades raciales, y que tratan de equilibrar presiones del desarrollo Occidentalizado con su la preservación cultural… Este tipo de tensión no es fácil de manejar. El primer paso para nuestros estudiantes es comprender la dinámica de la situación, tener esas tensiones modeladas, explicadas y articuladas de forma visceral. Y creo que eso lo hizo este taller de manera fantástica.”

Gracias a las conexiones construidas durante muchos años por la Fundación Tandana, Anna Taft logró reunir la valiosa contribución de personas trabajando al frente de la pandemia de COVID-19 en Ecuador y Mali. Personal, colaboradores comunitarios, trabajadores del gobierno, y otros actores, hablaron sobre su experiencia con la pandemia, así alentando a los estudiantes a hacer comparaciones entre sus propias experiencias y las de los panelistas provenientes de estos dos contextos tan diferentes. Para Anna Taft, esta fue una oportunidad para “…traer voces que no se escuchan a menudo para que los estudiantes pudieran escuchar no sólo de voces académicas – que son importantes- sino también de perspectivas de personas que trabajan en el campo de acción y experimentan toda clase de retos. Fue una manera de continuar la labor de formar conexiones interculturales positivas sin viajar para beneficiar a los estudiantes y también, valorar el conocimiento y la experiencia de nuestro personal y socios comunitarios en Malí y Ecuador.”

Si bien hubo desafíos, principalmente logísticos, debido al formato remoto en línea, también fue gracias a esta modalidad que tantos panelistas, de diferentes países, pudieron participar. Una combinación de reuniones por Zoom (facilitadas por los intérpretes Max Chauvet, François Chauvet y Gabriela Cleefi) y actividades asincrónicas asignadas en Canvas, una plataforma de aprendizaje en línea, permitió a los estudiantes aprender de perspectivas globales y lidiar con temas relacionados con -y más allá de- la pandemia de COVID-19. Para Camille Marshall (Whitman ‘21), “Esta clase realmente descentralizó los Estados Unidos para mí. Los EEUU han fallado de muchas maneras que otros países no. Sabemos que hay personas que tienen perspectivas realmente interesantes en todos los temas, y por eso, incorporar presentadores invitados es muy valioso. En muchas universidades de los Estados Unidos, como Whitman, las cosas se enseñan desde una perspectiva Occidental que pone como prioridad un punto de vista androcentrista reflejado en las reglas de la sociedad actual y libros de historia. A menudo, la mayoría de personas blancas. Creo que sería bueno incluir perspectivas globales en más planes académicos en general.”

Victoria Helmer (Whitman ‘21), quien está particularmente interesada en la preparación para emergencias, se sintió motivada por la clase para pensar en cómo podría verse su proprio trabajo en el futuro. Para una discusión en línea sobre los diferentes tipos de conocimiento, escribió, “En este curso, discutimos algunos de los conflictos que pueden surgir cuando hay personas trabajando juntas que están acostumbradas a diferentes formas de curación. Y realmente me ayudó a internalizar la idea de que podemos valorar adecuadamente estos diferentes tipos de conocimiento en contextos en los que hay un sentido de humildad y empatía entre los involucrados.”

Housseyni Pamateck, uno de los presentadores y Supervisor Local de la Fundación Tandana en Mali, vio la clase como una oportunidad “para crear una sinergia de intercambio cultural que nos permita comprender mejor los diferentes tipos de desarrollo en cada comunidad.” Además, expresó su gratitud por la clase ya que le permitió aprender de otras personas -como él- que enfrentan la pandemia, especialmente, dijo, desde la perspectiva de la comunidad.

Para María Esther Manrrique, enfermera auxiliar del subcentro de salud de Gualsaqui, Ecuador, esta clase fue una oportunidad para colaborar con la Fundación Tandana como socia comunitaria y para, “…compartir con estudiantes de Estados Unidos las experiencias en salud en una parte de Ecuador, para que conozcan y reflexionen en el futuro sus actuaciones ante la sociedad.” Admitió sentirse nerviosa al inicio, pero que después se tranquilizó y se dio cuenta que deseaba haber tenido más tiempo para platicar con los estudiantes.  Ella dijo, probablemente expresando el deseo de otros presentadores y los estudiantes, que cree que esta experiencia hubiera sido incluso mejor si hubiera sido posible hacerlo en persona. Y aún así, reconoció que, “con la tecnología, no existe distancia ni espacio que evite comunicarnos.”

Con el mismo sentir, Anna Taft agregó, “Pienso que es importante, especialmente en momentos en los que estamos aislados físicamente, conectar con otras personas que tienen experiencias diferentes y que ven el mundo de manera diferente, pero que también -en muchas formas- enfrentan desafíos similares. Fue importante y valioso para esta clase tener múltiples perspectivas, superando las limitaciones una sola historia, para que los estudiantes pudieran darse cuenta que hay muchos puntos de vista diferentes, mucha gente haciendo cosas diferentes y que todo -a su manera- es muy interesante y relevante.”

En respuesta a qué era lo que esperaba que los estudiantes retuvieran después de tomar esta clase, la Profesora Knight dijo, “Cuando los estudiantes dicen: ‘hay muchas más dimensiones que no había considerado’; Creo que hemos hecho nuestro trabajo. No hay una respuesta simple, sólo trabajo duro y mucho escuchar. Tiene que haber mucho aprendizaje para lidiar genuinamente con el estado actual del mundo… No hay una solución fácil y eso te hace humilde, ¡y así debe ser! Cuando tratamos con seres humanos, tenemos que respetar las múltiples dimensiones de la humanidad; la historia, el lenguaje, la biología, el medio ambiente, por nombrar algunos. Todas son partes relevantes del rompecabezas. No quiere decir que no podamos encontrar soluciones, pero sí que las mejores soluciones serán especializadas y multifacéticas”

Motivada por el éxito de esta clase, Anna Taft estuvo emocionada de compartir que hay una clase sobre la valorización, escritura y revitalización de los idiomas locales con un enfoque en Tommo So (hablado en una pequeña región en el centro de Mali) y Kichwa (lengua indígena hablada por muchas personas en las sierra del Ecuador), actualmente en proceso para el próximo semestre de primavera en Whitman College.

Estos cursos demuestran que para tener una mejor preparación para enfrentar los numerosos desafíos de un mundo cada vez más interconectado, el intercambio y aprendizaje intercultural debe llevarse a cabo. Incorporar perspectivas globales y valorar diferentes tipos de conocimiento debe ser una prioridad en la educación. Para ello, la modalidad virtual ofrece nuevas oportunidades ya que facilita la creación de conexiones globales, que sin duda valen la pena explorar.

La Fundación Tandana se dispone a trabajar con otros colegios, universidades y escuelas secundarias para desarrollar cursos similares que reúnan múltiples perspectivas sobre temas globales.

Para más información, favor de visitar https://tandanafoundation.org/remote-connection o contactarnos en info@tandanafoundation.org.

Por: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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Amener des perspectives mondiales et différents types de connaissances a l’éducation superieur

Grâce au parrainage du O’Donnell Visiting Educator Program et du Center for Global Studies du Whitman College, la professeure agrégée de biologie Leena Knight et la directrice fondatrice de la Fondation Tandana, Anna Taft (Whitman ’02), ont organisé un cours intitulé Santé en Equateur et au Mali : Pandémie, race, culture qui a eu lieu, à distance, cet automne pour les étudiants du Whitman College.

Afin de surmonter les limites posées aux voyages, comme résultat de la pandémie COVID-19, la professeur Knight a vu ce cours comme une opportunité inestimable pour les étudiants de poursuivre des études internationales. Elle a déclaré :

 « Au cours de mes conversations avec Anna, nous avons convenu de l’importance de créer des opportunités pour que nos étudiants puissent voir la logistique de la gestion des soins de santé, en particulier dans les zones rurales présentant des disparités raciales, qui tentent d’équilibrer les pressions de développement occidentalisées et la préservation culturelle… Ce genre de tension n’est pas facile à gérer. La toute première étape pour nos étudiants consiste à comprendre la dynamique de la situation, à faire modéliser, expliquer et articuler ces tensions de manière viscérale. Et je pense que c’est bien ce que cet atelier a réussi de manière fantastique ».

Grâce aux liens tissés depuis de nombreuses années par la Fondation Tandana, Anna Taft a réussi à rassembler les précieuses informations de personnes travaillant aux premières lignes de la pandémie COVID-19 en Équateur et au Mali. Le personnel, les partenaires communautaires, les agents du gouvernement et d’autres acteurs ont évoqué leur expérience de la pandémie, encourageant les élèves à faire des comparaisons entre leurs propres expériences et celles de locuteurs appartenant à ces deux contextes si différents. Pour Anna Taft, c’était là l’occasion de «… faire entendre des voix qui ne sont pas souvent entendues aux étudiants afin que ces derniers ils puissent entendre non seulement des voix académiques – qui sont importantes – mais aussi les points de vue de personnes qui travaillent sur le terrain, et qui font face à toutes sortes de problèmes. C’était là un moyen de poursuivre le tissage de liens interculturels positifs, sans avoir à se déplacer, au profit des étudiants et de valoriser les connaissances et l’expertise de notre personnel et de nos partenaires communautaires au Mali et en Équateur.

Malgré les défis (principalement logistiques) dus à la mise en ligne à distance, c’est bien grâce à cette modalité que d’aussi nombreux orateurs de différents pays ont pu participer. Une combinaison de réunions Zoom (animées par les interprètes Max Chauvet, François Chauvet et Gabriela Cleefi) et de devoirs asynchrones sur Canvas, une plateforme d’apprentissage en ligne, a permis aux étudiants d’étudier les perspectives globales et de s’attaquer aux divers problèmes liés à, mais sans s’y limiter, la pandémie du COVID-19.

Pour Camille Marshall (Whitman 21 ‘), « Ce cours a vraiment décentralisé les USA pour moi. Les États-Unis ont échoué à bien des égards, contrairement à d’autres pays. Nous savons que, pour chaque sujet, il y a des personnes qui ont des perspectives vraiment intéressantes, et donc l’intégration de conférenciers invités est de grande valeur. Dans le cas de nombreux collèges aux États-Unis, tels que Whitman, les enseignements ont une perspective occidentale qui donne la priorité à un point de vue androcentrique, reflété dans les règles et les livres d’histoire de la société actuelle. Je pense qu’il serait bon d’y inclure, de façon générale, diverses perspectives mondiales dans plus de programmes »

Victoria Helmer (Whitman ’21), qui s’intéresse particulièrement à la planification préalable aux situations d’urgence, a été motivée par la classe à réfléchir à ce à quoi son propre travail pourrait ressembler à l’avenir. Dans le contexte d’une discussion en ligne sur différents types de connaissances, elle a signalé : « Dans notre cours, nous avons discuté de certains des conflits qui peuvent survenir lorsque des personnes venant de différentes formes de modalités de guérison travaillent en collaboration, et cela m’a vraiment aidé à intérioriser l’idée que nos différents types de connaissances ont tendance à être correctement valorisés dans des contextes où nous pouvons avoir un sentiment d’humilité et d’empathie les uns pour les autres ». Pour cette raison, Victoria a ajouté, elle appréciait particulièrement le fait que les conférenciers puissent, lors de chaque réunion de classe, poser à leur tour des questions aux élèves. Pour elle, la réciprocité du dialogue constituait un élément essentiel de cette expérience d’apprentissage.

Housseyni Pamateck, l’un des conférenciers et superviseur local de la Fondation Tandana au Mali, a vu la classe comme une opportunité « de créer une synergie d’échange culturel qui nous permet de mieux comprendre les différents types de développement de chaque communauté ». De plus, il a exprimé sa gratitude pour cette classe comme un moyen d’apprendre d’autres personnes comme lui, face à la pandémie ; en particulier, a-t-il dit, du point de vue communautaire.

Pour Maria Esther Manrrique, infirmière auxiliaire au centre de santé rural de Gualsaqui, en Équateur, elle a vu dans ce cours une occasion de collaborer en tant que partenaire communautaire de Tandana et de «… partager, avec des étudiants des États-Unis, des expériences liées aux soins de santé dans une région de l’Équateur, afin qu’ils soient conscients et réfléchissent à l’avenir à leurs actions dans la société ». Elle a admis se sentir nerveuse, mais s’est calmée et a réalisé qu’elle aurait souhaité avoir plus de temps pour parler avec les étudiants. Elle a dit, exprimant probablement les souhaits d’autres orateurs et des étudiants, qu’elle pense que cette expérience aurait été encore meilleure s’il avait été possible de se rencontrer en personne. Et pourtant, elle a reconnu que, «… avec la technologie, il n’y a ni distance ni espace qui peuvent nous empêcher de communiquer ».

Faisant écho à un sentiment similaire, Anna Taft a ajouté : « Je pense qu’il est important, en particulier dans les moments où nous sommes isolés physiquement, de se connecter avec d’autres personnes qui ont des expériences différentes et qui voient le monde différemment, mais qui font également face à des défis similaires de bien des manières. Ce qui était important et précieux pour cette classe, c’est que nous avions plusieurs perspectives, dépassant une seule histoire, permettant aux élèves de se rendre compte qu’il y a beaucoup de points de vue différents, que beaucoup de gens font tellement de choses différentes, et que tous sont très intéressants et pertinents. à leur manière ».

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle espérait que les étudiants retiennent principalement de cette classe, la professeur Knight a répondu : « Lorsque les étudiants disent qu’il y a tellement d’autres dimensions qu’ils n’avaient pas envisagées, alors je pense que nous avons fait notre travail. Il n’y a pas de réponse simple, il n’y a que le travail acharné et écouter beaucoup. Beaucoup d’apprentissage est nécessaire pour vraiment faire face à l’état actuel du monde… Il n’y a pas de solution facile et c’est là une leçon d’humilité – comme il se doit ! Lorsque nous avons affaire à des êtres humains, nous devons respecter les nombreuses dimensions humaines, telles que l’histoire, la langue, la biologie, l’environnement, pour n’en nommer que quelques-unes. Ce sont toutes des parties importantes du puzzle. Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas trouver de solutions, mais plutôt que les meilleures solutions vont être nuancées et multiformes.

Motivée par le succès de ce cours, Anna Taft était ravie de partager l’existence d’un cours sur la valorisation, d’écriture et de revitalisation des langues locales, avec un accent sur le Tommo So (parlé dans une petite région du centre du Mali) et le Kichwa (langue indigène parlée par de nombreuses personnes dans les hautes terres de l’Équateur), actuellement en préparation pour le prochain semestre de printemps au Whitman College.

Ces cours démontrent que, pour se préparer au mieux et relever les nombreux défis d’un monde de plus en plus interconnecté, les échanges et l’apprentissage interculturels doivent se poursuivre. Apporter des perspectives mondiales et valoriser différents types de connaissances devrait être une priorité dans l’éducation. Pour cela, la mise en ligne présente de nouvelles opportunités, en facilitant la création de connexions mondiales qui valent sans aucun doute la peine d’être explorées.

La Fondation Tandana est heureuse de travailler avec d’autres collèges, universités et lycées pour développer des cours similaires qui rassemblent de multiples perspectives sur les problèmes mondiaux. 

Pour plus d’informations, veuillez visiter https://tandanafoundation.org/remote-connection ou contactez-nous à info@tandanafoundation.org.

Par: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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