A strong family committed to higher education and changing lives

When their youngest son, David, was five, the Cachimuel family moved to the Cotama indigenous community just outside of Otavalo. He played baseball and soccer with friends and swam in the nearby river.  The river – at that time crystal clear, but now seriously polluted by a factory – flows out of San Pablo Lake and cascades over the spectacular ritual falls at the famous craft village of Peguche. He attended a Catholic elementary school in Otavalo, learning from excellent secular teachers and attending mass on Sundays.  There was tension in the family, but shared affection remained strong. It was a happy childhood and a firm foundation for a thoughtful life, one centered on learning how to teach others to deal with the circumstances into which they are born.  Now 28, David has just completed a job in social work, counseling young people to continue their schooling; now he is looking for another job, working in a human resources department for a town or an indigenous community.

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As David tells you more about his three decades already lived, it becomes evident that he nearly turned away from the path for which he was passionate. While attending public high school, classes were huge; it was hard to learn, he lost interest, skipped days, and eventually failed his junior year. At this critical point, his parents came up with the money for him to attend a private high school, where classes were small, and his desire to learn came back strong. In addition to studying, he has helped his family run a business with an outlet in the famous Plaza de Ponchos, selling the craft products they make themselves. His role, which continues to this day, is adding leather and feathers to a popular item known worldwide as “dream catchers.” But he wants to study more, having foreseen correctly that Otavaleño merchants are facing increasing competition and reduced income.

Initially, he was attracted to the nomadic commercial trading that has marked Otavalo society since before the arrival of the Incas and later the Spaniards, but his link to family led him to accept a job instead as a night watchman at a hotel where his mother worked as a maid. Before long, a girlfriend convinced him to try out university life. Soon he applied to the University of Otavalo, thinking he would major in tourism, but the school closed that major, so he briefly considered business or international commerce. At that point one of his teachers made a suggestion that resonated with who he really was. He wanted to help others, and so he elected to major in social work and community development.

The thesis topic he chose was pertinent: why were only 8% of university students indigenous?  He was able to identify a number of contributing factors. The first was the cost; government scholarships at a person’s hometown university depended on college board test scores, and indigenous young people often scored too low to get them. As a result, they could be admitted only at a branch in another city, and the costs of sending a son or daughter out of town for four years was beyond the family’s means. Second, many of those young people had no clear career objectives and so preferred to do the traditional thing, marry young and begin large families. That often precluded any future education and better jobs. David has found that the percentage of college students who are indigenous is up, standing at 23% in 2015, but that is far below what it might be.

David met and became friends with Anna Taft during his time as a night watchman, as she often housed groups of volunteers in the Posada del Quinde, where he and his mother worked. He participated in the foundation’s outreach projects, and also in similar university projects bringing assistance in the form of clinics to isolated communities in the mountains. He saw the urgent need to inform young people about family planning that can keep a person’s future open.  For these reasons, when he could no longer combine working with attending college, he applied to Tandana and won a scholarship that allowed him to study full time. His family came through for him to pay the half of the costs that each student in Tandana’s program is responsible for.

His next long-term goal is to earn a master’s degree in his field, and possibly a doctorate, all in order to do more effective work in struggling communities. His teamwork experience within his family, the encouragement of his teachers, and the support of Tandana have all strengthened his confident early view of himself, and of his meaningful connections to others, which experts consistently report is the basis of a happy and constructive life.  Now he is ready to use his knowledge to improve the lives of other young people like himself. 

By Barbara Coddington and Clark Colahan

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Una familia fuerte comprometida con la educación superior y cambiar vidas

Cuando su hijo menor, David, tenía cinco años, la familia Cachimuel se mudó a la comunidad indígena Cotama en las afueras de Otavalo. David jugó béisbol y fútbol con amigos y nadó en el río cercano.  El río, en ese momento cristalino, pero ahora seriamente contaminado por una fábrica, la cual fluye desde el lago San Pablo y cae sobre las espectaculares cascadas rituales en el famoso pueblo artesanal de Peguche.  Además, asistió a una escuela primaria católica en Otavalo, aprendió de excelentes maestros seculares y asistió a misa los domingos.  Había tensión en la familia, pero el afecto compartido seguía siendo fuerte.  Fue una infancia feliz y una base firme para una vida reflexiva, centrada en aprender a enseñar a otros a lidiar con las circunstancias en las que nacieron.  Ahora con 28 años, acaba de terminar un trabajo como trabajador social, asesorando a los jóvenes para que continúen sus estudios;  ahora está buscando una nueva oportunidad en un departamento de recursos humanos para un pueblo o una comunidad indígena.

A medida que David te cuenta más sobre las tres décadas que ya vivió, se hace evidente que casi se apartó del camino que le apasionaba.  Mientras asistía a la escuela secundaria pública, las clases eran enormes;  fue difícil de aprender, perdió el interés, se saltó días y, finalmente, reprobó su tercer año.  En este punto crítico, sus padres consiguieron el dinero para que asistiera a una escuela secundaria privada, donde las clases eran pequeñas y su deseo de aprender volvió con fuerza.  Además de estudiar, ha ayudado a su familia a manejar un negocio en un outlet en la famosa Plaza de Ponchos, vendiendo los productos artesanales que ellos mismos elaboran.  Su papel, que continúa hasta el día de hoy, es agregar cuero y plumas a un artículo popular conocido en todo el mundo como “atrapasueños”.  Pero quiere estudiar más, habiendo previsto correctamente que los comerciantes otavaleños enfrentan una competencia cada vez mayor y una reducción de ingresos.

Inicialmente, se sintió atraído por el comercio nómada que ha marcado a la sociedad otavalorada desde antes de la llegada de los incas y más tarde a los españoles, pero su vínculo con la familia lo llevó a aceptar un trabajo en como vigilante nocturno en un hotel donde laboraba su madre como trabajadora de limpieza.  Al poco tiempo, una novia lo convenció de probar la vida universitaria.  Pronto postuló a la Universidad de Otavalo, pensando que se especializaría en turismo, pero la escuela cerró esa especialización, por lo que consideró brevemente negocios o comercio internacional.  En ese momento, uno de sus maestros le hizo una sugerencia que resonó con quién él era realmente, ayudar a los demás, por lo que eligió especializarse en trabajo social y desarrollo comunitario.

El tema de tesis que eligió fue pertinente: ¿por qué solo el 8% de los estudiantes universitarios eran indígenas?  Pudo identificar una serie de factores contribuyentes.  El primero fue el costo;  las becas del gobierno en la universidad de la ciudad de origen de una persona dependían del número de juntas universitarias, y los jóvenes indígenas a menudo obtuvieron calificaciones demasiado bajas para obtenerlas.  Como resultado, solo podían ser admitidos en una sucursal en otra ciudad, y el costo de enviar a un hijo o una hija fuera de la ciudad durante cuatro años estaba fuera de los medios de la familia.  En segundo lugar, muchos de esos jóvenes no tenían objetivos profesionales claros y por eso prefirieron hacer lo tradicional, casarse jóvenes y formar familias numerosas.  Eso a menudo impedía cualquier educación futura y mejores trabajos. David descubrió que el porcentaje de estudiantes universitarios que son indígenas ha aumentado, situándose en un 23% en 2015, pero eso está muy por debajo de lo que podría ser.

David conoció y se hizo amigo de Anna Taft durante su tiempo como vigilante nocturno, ya que ella solía albergar a grupos de voluntarios en la Posada del Quinde, donde él y su madre trabajaban.  Participó en los proyectos de divulgación de la fundación y también en proyectos universitarios similares que brindan asistencia en forma de clínicas a comunidades aisladas en las montañas.  David vió la urgente necesidad de informar a los jóvenes sobre la planificación familiar que puede mantener abierto el futuro de una persona.  Por estas razones, cuando ya no pudo compaginar el trabajo con la asistencia a la universidad, postuló a Tandana y ganó una beca que le permitió estudiar a tiempo completo.  Su familia se acercó para que él pagara la mitad de los costos de los que es responsable cada estudiante en el programa de Tandana.

Su próximo objetivo a largo plazo es obtener una maestría en su campo, y posiblemente un doctorado, todo con el fin de hacer un trabajo más eficaz en las comunidades con índices de dificultad.  Su experiencia de trabajo en equipo dentro de su familia, el aliento de sus maestros y el apoyo de Tandana han fortalecido su visión temprana de confianza en sí mismo y de sus conexiones significativas con los demás, que los expertos informan constantemente que es la base de una vida feliz y constructiva.  Ahora está listo para usar sus conocimientos para mejorar la vida de otros jóvenes como él.

Por Barbara Coddington y Clark Colahan

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Une famille forte engagée dans l’enseignement supérieur et le changement de vie

Lorsque leur plus jeune fils, David, avait cinq ans, la famille Cachimuel s’est installée dans la communauté indigène Cotama, juste à l’extérieur d’Otavalo. Il jouait au baseball et au football avec ses amis et nageait dans la rivière voisine.  La rivière – à l’époque limpide, mais aujourd’hui gravement polluée par une usine – s’écoule du lac San Pablo et tombe en cascade sur les spectaculaires chutes rituelles du célèbre village artisanal de Peguche. Il a fréquenté une école primaire catholique à Otavalo, apprenant auprès d’excellents professeurs laïques et assistant à la messe le dimanche.  Il y avait des tensions dans la famille, mais l’affection partagée restait forte. Ce fut une enfance heureuse et une base solide pour une vie réfléchie, centrée sur l’apprentissage de la manière d’apprendre aux autres à faire face aux circonstances dans lesquelles ils sont nés.  Aujourd’hui âgé de 28 ans, il vient de terminer un travail dans le domaine social, où il conseillait les jeunes pour qu’ils poursuivent leur scolarité ; il cherche maintenant un autre emploi, dans le département des ressources humaines d’une ville ou d’une communauté indigène.

Au fur et à mesure que David vous en dit plus sur ses trois décennies déjà vécues, il devient évident qu’il a failli se détourner de la voie pour laquelle il était passionné. Alors qu’il fréquentait l’école secondaire publique, les classes étaient énormes ; il était difficile d’apprendre, il s’est désintéressé, a sauté des jours et a fini par échouer sa première année. À ce moment critique, ses parents ont trouvé l’argent pour qu’il aille dans un lycée privé, où les classes étaient petites, et où son désir d’apprendre est revenu fort. En plus d’étudier, il a aidé sa famille à gérer une entreprise avec un point de vente sur la célèbre Plaza de Ponchos, vendant les produits artisanaux qu’ils fabriquent eux-mêmes. Son rôle, qui se poursuit encore aujourd’hui, consiste à ajouter du cuir et des plumes à un article populaire connu dans le monde entier sous le nom de “capteurs de rêves”. Mais il veut en savoir plus, ayant prévu à juste titre que les marchands otavaleños sont confrontés à une concurrence croissante et à une réduction de leurs revenus.

Au départ, il était attiré par le commerce nomade qui a marqué la société d’Otavalo depuis avant l’arrivée des Incas et plus tard des Espagnols, mais son lien avec la famille l’a conduit à accepter plutôt un emploi de veilleur de nuit dans un hôtel où sa mère travaillait comme femme de chambre. Très vite, une petite amie le convainc d’essayer la vie universitaire. Il s’est donc inscrit à l’université d’Otavalo, pensant se spécialiser dans le tourisme, mais l’école a fermé cette filière, si bien qu’il a brièvement envisagé les affaires ou le commerce international. C’est alors qu’un de ses professeurs lui a fait une suggestion qui correspondait à ce qu’il était vraiment. Il voulait aider les autres et a donc choisi de se spécialiser en travail social et en développement communautaire.

Le sujet de thèse qu’il a choisi était pertinent : pourquoi seulement 8 % des étudiants universitaires étaient-ils indigènes ?  Il a pu identifier un certain nombre de facteurs contributifs. Le premier est le coût : les bourses gouvernementales accordées dans l’université de la ville d’origine dépendent des résultats obtenus au conseil d’administration de l’établissement, et les jeunes autochtones ont souvent des résultats trop faibles pour les obtenir. Par conséquent, ils ne pouvaient être admis que dans une succursale d’une autre ville, et le coût de l’envoi d’un fils ou d’une fille hors de la ville pendant quatre ans était au-dessus des moyens de la famille. Deuxièmement, beaucoup de ces jeunes n’avaient pas d’objectifs professionnels clairs et préféraient donc suivre la voie traditionnelle, se marier jeune et fonder une famille nombreuse. Cela excluait souvent toute formation future et de meilleurs emplois. David a constaté que le pourcentage d’étudiants de l’enseignement supérieur qui sont indigènes est en hausse, s’élevant à 23 % en 2015, mais c’est bien en deçà de ce qu’il pourrait être.

David a rencontré et s’est lié d’amitié avec Anna Taft lorsqu’il était gardien de nuit, car elle hébergeait souvent des groupes de volontaires dans la Posada del Quinde, où lui et sa mère travaillaient. Il a participé aux projets de sensibilisation de la fondation, ainsi qu’à des projets universitaires similaires apportant de l’aide sous forme de cliniques à des communautés isolées dans les montagnes. Il a constaté qu’il était urgent d’informer les jeunes sur le planning familial, qui permet de garder l’avenir ouvert.  C’est pourquoi, lorsqu’il n’a plus pu concilier travail et études, il s’est inscrit à Tandana et a obtenu une bourse qui lui a permis d’étudier à temps plein. Sa famille l’a aidé à payer la moitié des coûts que chaque étudiant du programme de Tandana doit assumer.

Son prochain objectif à long terme est d’obtenir une maîtrise dans son domaine, voire un doctorat, afin de pouvoir travailler plus efficacement dans les communautés en difficulté. Son expérience du travail d’équipe au sein de sa famille, les encouragements de ses professeurs et le soutien de Tandana ont renforcé sa confiance en lui-même et ses liens significatifs avec les autres, ce qui, selon les experts, est la base d’une vie heureuse et constructive.  Il est maintenant prêt à utiliser ses connaissances pour améliorer la vie d’autres jeunes comme lui. 

Par Barbara Coddington y Clark Colahan

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