Ninari Chimba: activist and role model

Through its partnerships with communities in Ecuador and Mali, The Tandana Foundation has learned about many inspiring individuals who are also working to make a positive difference in the places they live. The following blog post tells the story of one of those individuals: Ninari Chimba, an activist for the advancement of LGBT rights and environmental protection.

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A proud indigenous Kichwa woman, Ninari works within her communities as an activist to speak out for indigenous women and advocate for LGBT people and environmental protection. She resides in Agato, Otavalo in Ecuador and her hometown is Salache in Cotopaxi. Her previous connections with The Tandana Foundation are through director Maria Jose and her past job at the Yanapuma Foundation where they give out scholarships to the students she teaches, similar to what Tandana does in local schools.

Ninari is committed to serving the community; she spends time volunteering, making efforts to better the environment, working with local women to complete projects, teaching classes, her list goes on! A major responsibility of her practice is to validate the existence of LGBT and indigenous identities. To do this, she gives presentations, speeches, and interviews, in order to normalize these identities and to help provide resources to others. Her bisexuality is “transversal” as it impacts every aspect of her life and the work she conducts. ”As bisexual, as a activst, it’s important to me to bring this out in every aspect. Throughout my person, through feminist and indigenous spaces, I talk about being bisexual, it’s necesary and important to show my bisexuality and show that it’s normal and it exists.” All of these parts of her are intertwined and make up who she is. Additionally, in school, she educates her students about gender and sexual health. As a teacher, she wants to promote diversity and acceptance. Equally important to her is helping the students recognize that having two moms or two dads is okay and natural. Even more, she wants them to be curious and always questioning.

She doesn’t have much of it, but in her free time she spends time to herself and with her loved ones. Usually, she’s cultivating activism throughout every sphere she’s in. Taking time for herself is as active as her work life as she begins to list off the people she spends her free time with. A true extrovert, Ninari regains her energy by spending time with her parents, grandma, and friends. Other than that, she enjoys dancing and reading – she even finds time to compose music! As well, she enjoys taking time to aid in her students’ learning. She listens to them, shares stories, and with certainty she’s always there for them. One thing she noted was her hatred of cooking,  ”I don’t like to cook that much to be honest…  Mimar is when someone – your partner, brother, or friend – cooks for you when you’re hungry almost like you’re a young girl. ” Evidently, while she does hate cooking, she also sees it as an act to combat the stereotypes placed upon women. She explains women are expected to cook well (and for their man) and so it’s a small way to push back those expectations and have someone else cook for her instead. 

Ninari responded passionately about the topic of representation in the media.  ”No, no, I don’t feel represented by the media because there is no indigenous representation. That’s why I do this, to fight for that representation and be that representation. Even in feminist organizations I don’t see it.” Clearly, her feelings are strong as this is the reason she strives to occupy these spaces now: there are no portrayals of indigenous people. She praises the other few women doing the same work as her, and even so she realizes that there aren’t many who are like her: indigenous, bisexual, and ecofeminist. Elaborating on representation, she emphasizes, “if we don’t talk about these identities, it’s like they don’t exist. Identities can be erased, and we shouldn’t allow that to happen.” Likewise, she states the importance of talking about the suffering and the sacrifice that indigenous people faced and continue to face today. Furthermore, she tells an often-relatable story of finding it difficult to accept your own identities when you don’t see yourself represented. She examines how even in the feminist circles, there is little representation of indigenous women. As a primarily white space, major feminist organizations can exclude indigenous topics. That’s why, in every space she occupies, she makes sure to advocate for each of her communities and bring awareness of those less-spoken-for. Now, with her continual activism, she receives messages from young people like her figuring out their identities and asking her for advice. Undeniably, Ninari takes great pride and pleasure in her work as she relentlessly offers a helping hand to all.

Discussing her favorite qualities about herself, she decides on her happiness and sociable nature. Beyond that, she adds that she’s a good listener, good partner, and a good teacher. Admittedly, Ninari is as gorgeous as she is incredibly humble and truly a good person. Instantly, her mind didn’t go towards herself as a person but rather to how she supports others. On another note, she has a long list of people she admires. In each their own way, she respects many of the women in her life and of course all her friends. Mainly, she admires her grandma and mother, who showed her strength and gave her bits of that representation she needed greatly as a child. Growing up, she respected those that reclaimed their indigenous culture and learned their native language.

For Ninari, the way to live is to always put 100% of your effort into the work you do. No matter what it is, she states that she aims to always put her best foot forward and make a difference in any job she’s pursuing. Another key motto of hers is that the personal is political. Often found within feminist discourse, it illustrates the necessity to make personal issues political as a way to invoke a conversation and hopefully action. Undoubtedly, this is seen throughout her life, as she promotes equal representation and visibility for all. Lastly and ending on a happy note, something that made her happy that day was an alpaca! Currently she’s working with a documentary crew located in a small town where she sees farm animals often, all of whom make her laugh daily, especially the alpacas. It was a pleasure to video chat with Ninari and learn a little bit about her amazing work. Furthermore, she is an inspiration to young women everywhere, giving them the representation they deserve to see and reminding them to be true to themselves.

By Maureen Brennan-Reyes

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Ninari Chimba: Activista y modelo de seguir

Por sus relaciones con comunidades en Ecuador y Mali, la Fundación Tandana ha aprendido de muchos individuales inspirantes que también están trabajando para hacer una diferencia positiva en los lugares en que viven. La publicación de blog siguiente cuenta la historia de uno de aquellos indivuales: Ninari Chimba, una activista para los derechos LGBQT y protección del medioambiente

Una mujer indígena orgullosa y quecha, Ninari trabaja dentro de sus comunidades como activista para hablar por las mujeres indígenas y defensora de la gente LGBQT y protección medioambiental. Se queda en Agato, Otavalo en Ecuador y su ciudad natal es Salache en Cotopaxi.  Sus concocciones con la Fundación Tandana son por la directora María José y su trabajo antiguo con la Fundación Yanapuma donde se dan becas a las estudiantes que ella enseña tal como Tanda hace en las escuelas locales.

Ninari es comprometida a servir la comunidad; pasa tiempo de voluntario, trabajando para mejorar el medioambiente, trabajando con mujeres locales para cumplir proyectos, enseñando clases, ¡y sigue la lista! Una gran responsabilidad en su trabajo es validar la existencia de identidades LGBQT e Indígenas. Para hacer esto, da presentaciones, discursos, y entrevistas, para poder normalizar estas identidades y para dar recursos a otros. Su bisexualidad es transversal, así como afecta cada parte de su vida y trabaja que hace. “Como una persona bisexual, como activista, me es importante destacar esto en cada aspecto. Por mi ser, por espacios feministas e indígenas, hablo de ser bisexual, es necesario e importante mostrar mi bisexualidad y mostrar que es normal y que si existe.” Todos de estas partes de ella son tejidas juntas y hacen su ser. Además, en escuela, educa sus estudiantes sobre el genero y la salud sexual. Como maestra, quiere promover a la diversidad y la aceptación. Igualmente, importante as ella es ayudar los estudiantes a reconocer que tener dos mamás o dos papás es ok y natural. Además, quiere ser curiosa y siempre preguntando.

No lo tiene mucho, pero en sus horas libres pasa tiempo con sus seres queridos. Usualmente, está cultivando el activismo en cada lugar que esté. Tomando tiempo para si misma es tan activa como su vida de trabajo cuando cuenta los con quien pasa tiempo. Una extrovertida verdadera, Ninari recoge su energía por pasar tiempo con sus padres, abuela, y amigos. Afuera de esto, disfruta de bailar y leer libros – ¡aun encuentra tiempo para componer música! También disfruta tomando tiempo para ayudar la educación de sus estudiantes. Les escucha, comparte historias, y por supuesto siempre está allá por ellos. Una cosa que notó fue su odio de cocinar, “a mi no me gusta cocinar si digo la verdad… Mimar es cuando alguien – tu compañero, hermano, o amigo – cocina para ti cuando tengas hambre casi como si fueras una niñita.” Claramente, mientras si odia cocinar, también lo ve como una manera de combatir los estereotipos puestos sobre las mujeres. Dice que se espera que las mujeres cocinen (y para sus maridos) y así es una manera de combatir contra las expectativas y tener alguien mas cocinar para ella.

Ninari respondió apasionada sobra el tema de la representación indígena en los medios. “no, no siento representada en los medios porque no hay representación indígena. Por eso hago lo que hago, para luchar por esa representación y ser esa representación. Aún no la veo en las organizaciones feministas.” Claramente, sus sentimientos son fuertes así que esto es la razón que se esfuerza ocupar estos espacios ahora: pues no hay representación indígena. Elogia a las pocas que hacen la misma trabajo que ella, aunque sabe que hay pocas como ella: indígena, bisexual, y feminista medioambiental. Mas sobre la representación, enfoca “si no hablamos de estas identidades, es como no existen. las identidades no se pueden borrar, no deberíamos dejar que pase.” Igualmente, dice la importancia de hablando del sufrimiento y sacrificio que desafía la gente indígena. También cuenta una historia muy cerca a todos de que difícil fue aceptarse tras no verse representado en los medios. Examina como aun en los grupos feministas, apenas hay representación indígena. Como un espacio que es por lo mejor blanco de raza pueden dejar salir los temas indígenas. Por eso en cada lugar que inhabita, asegura hablar por sus comunidades y levantar la conciencia alrededor de ellas. Ahora con su activismo continuar, recibe mensajes de jóvenes como ella que están descubriéndose y preguntándole por consejo. Es innegable que Ninari toma orgullo y placer en su trabajo como le da un mano de ayudo a quien sea sin descansar.

Hablando sobre sus calidades favoritas de si misma, decida en su felicidad y su carácter sociable. Mas allá de eso, dice añadiendo que es una buena oyente, compañera, y maestra. Por decir la verdad Ninari es tan bonita como increíblemente humilde y una persona sinceramente buena. Al otro lado tiene una lista larga de la gente adora. Cada cual, en su propia manera, respeta muchas de las mujeres en su vida y por supuesto todos de sus amigos. Primera admira su abuela y mamá, quienes le mostraron fuerza y le dieron los trozos de presentación que le hacía falta de niña. Creciendo, respetaba a los que reclamaron sus culturas y lenguas indígenas

Para Ninari, la manera de vivir siempre es esforzarse 100% en cada cosa que se haga. No importa de que sea, ella dice que trata de siempre poner su mejor pata primera y hacer una diferencia. Otra dicha clave para ella es lo personal es policial. Suele aparecer en discusiones feministas, dibuja la necesidad de convertir los temas personales a política como manera de hacer conversación y acción. Sin duda se ve por su vida, como levanta la representación y visibilidad para todos. ¡Finalmente y algo que le hizo feliz aquel día fue una alpaca! Ahora está trabajando con un equipo documental ubicado en un lugar chiquito donde ve muchos animales de la granja, todos le hacen reír, especialmente las alpacas. Fue un placer hablar por video con Ninari y aprender a poquito de su trabaja espectacular. Además, es una inspiración a mujeres jóvenes por todo el mundo, dándoles la representación que merecen ver y recordándoles que sean honestas a si mismas.

Por Maureen Brennan Reyes

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Ninari Chimba : activiste et modèle

Grâce à ses partenariats avec des communautés en Équateur et au Mali, la Fondation Tandana a appris à connaître de nombreuses personnes inspirantes qui s’efforcent également de faire une différence positive dans les endroits où elles vivent. L’article de blog suivant raconte l’histoire de l’une de ces personnes : Ninari Chimba, une activiste pour l’avancement des droits LGBT et la protection de l’environnement.

Fière d’être une femme autochtone Kichwa, Ninari travaille au sein de ses communautés en tant que militante pour défendre les femmes autochtones, les personnes LGBT et la protection de l’environnement. Elle réside à Agato, Otavalo en Équateur et sa ville natale est Salache à Cotopaxi. Elle a établi des liens avec la Fondation Tandana par l’intermédiaire de sa directrice, Maria Jose, et de son ancien emploi à la Fondation Yanapuma, où des bourses d’études sont attribuées aux élèves qu’elle enseigne, à l’instar de ce que Tandana fait dans les écoles locales.

Ninari s’engage à servir la communauté ; elle passe du temps à faire du bénévolat, à faire des efforts pour améliorer l’environnement, à travailler avec des femmes locales pour réaliser des projets, à donner des cours, et la liste est longue ! L’une des principales responsabilités de sa pratique est de valider l’existence des identités LGBT et indigènes. Pour ce faire, elle donne des présentations, des discours et des interviews, afin de normaliser ces identités et d’aider à fournir des ressources aux autres. Sa bisexualité est “transversale” car elle a un impact sur tous les aspects de sa vie et du travail qu’elle mène. ”En tant que bisexuelle, en tant qu’activiste, il est important pour moi de faire ressortir cela dans tous les aspects. À travers ma personne, dans les espaces féministes et indigènes, je parle de ma bisexualité, c’est nécessaire et important de montrer ma bisexualité et de montrer que c’est normal et que ça existe.” Toutes ces parties d’elle sont entrelacées et font d’elle ce qu’elle est. De plus, à l’école, elle éduque ses élèves sur le genre et la santé sexuelle. En tant qu’enseignante, elle veut promouvoir la diversité et l’acceptation. Il est tout aussi important pour elle d’aider les élèves à reconnaître que le fait d’avoir deux mères ou deux pères est acceptable et naturel. Plus encore, elle veut qu’ils soient curieux et qu’ils se posent toujours des questions.

Elle n’en a pas beaucoup, mais dans son temps libre, elle passe du temps pour elle et avec ses proches. En général, elle cultive le militantisme dans tous les domaines où elle est présente. Prendre du temps pour elle est aussi actif que sa vie professionnelle et elle commence à énumérer les personnes avec qui elle passe son temps libre. Véritable extravertie, Ninari récupère son énergie en passant du temps avec ses parents, sa grand-mère et ses amis. En outre, elle aime danser et lire – elle trouve même le temps de composer de la musique ! De même, elle aime prendre le temps d’aider ses élèves dans leur apprentissage. Elle les écoute, partage des histoires, et avec certitude, elle est toujours là pour eux. Une chose qu’elle a notée, c’est sa haine de la cuisine : “Pour être honnête, je n’aime pas beaucoup cuisiner… Le mimar, c’est quand quelqu’un – votre partenaire, votre frère ou votre ami – cuisine pour vous quand vous avez faim, presque comme si vous étiez une jeune fille”. De toute évidence, si elle déteste cuisiner, elle y voit aussi un moyen de lutter contre les stéréotypes dont sont victimes les femmes. Elle explique qu’on attend des femmes qu’elles cuisinent bien (et pour leur homme) et que c’est donc une petite façon de repousser ces attentes et de demander à quelqu’un d’autre de cuisiner pour elle. 

Ninari a répondu avec passion au sujet de la représentation dans les médias.  ”Non, non, je ne me sens pas représentée par les médias parce qu’il n’y a pas de représentation indigène. C’est pourquoi je fais cela, pour me battre pour cette représentation et être cette représentation. Même dans les organisations féministes, je ne vois rien de tel. Il est clair que ses sentiments sont forts, car c’est la raison pour laquelle elle s’efforce d’occuper ces espaces maintenant : il n’y a pas de représentation des peuples indigènes. Elle fait l’éloge des quelques autres femmes qui font le même travail qu’elle, mais elle se rend compte qu’il n’y en a pas beaucoup qui sont comme elle : autochtones, bisexuelles et écoféministes. S’agissant de la représentation, elle souligne que “si nous ne parlons pas de ces identités, c’est comme si elles n’existaient pas. Les identités peuvent être effacées, et nous ne devrions pas permettre que cela se produise”. De même, elle souligne l’importance de parler des souffrances et des sacrifices auxquels les peuples indigènes ont été confrontés et le sont encore aujourd’hui. En outre, elle raconte une histoire souvent racontée sur la difficulté d’accepter ses propres identités lorsqu’on ne se voit pas représenté. Elle examine comment, même dans les cercles féministes, les femmes autochtones sont peu représentées. En tant qu’espace principalement blanc, les grandes organisations féministes peuvent exclure les sujets autochtones. C’est pourquoi, dans chaque espace qu’elle occupe, elle s’assure de défendre chacune de ses communautés et de sensibiliser les gens à ceux dont on parle moins. Aujourd’hui, grâce à son activisme continu, elle reçoit des messages de jeunes comme elle qui cherchent à définir leur identité et lui demandent des conseils. Indéniablement, Ninari tire une grande fierté et un grand plaisir de son travail, car elle ne cesse de tendre une main secourable à tous.

En discutant de ses qualités préférées, elle décide de parler de sa joie de vivre et de sa sociabilité. En outre, elle ajoute qu’elle sait écouter, qu’elle est un bon partenaire et qu’elle est un bon professeur. Il est vrai que Ninari est aussi belle qu’elle est incroyablement humble et qu’elle est vraiment une bonne personne. Instantanément, son esprit ne s’est pas porté sur elle-même en tant que personne mais plutôt sur la façon dont elle soutient les autres. Par ailleurs, elle a une longue liste de personnes qu’elle admire. Chacune à sa manière, elle respecte beaucoup de femmes dans sa vie et bien sûr tous ses amis. Principalement, elle admire sa grand-mère et sa mère, qui lui ont montré leur force et lui ont donné un peu de cette représentation dont elle avait grandement besoin dans son enfance. En grandissant, elle a respecté ceux qui ont récupéré leur culture indigène et appris leur langue maternelle.

Pour Ninari, la façon de vivre est de toujours s’investir à 100% dans le travail que l’on fait. Quel que soit le travail, elle affirme qu’elle cherche toujours à donner le meilleur d’elle-même et à faire la différence dans tous les emplois qu’elle occupe. Une autre de ses devises clés est que le personnel est politique. Cette devise, que l’on retrouve souvent dans le discours féministe, illustre la nécessité de rendre les questions personnelles politiques afin de susciter une conversation et, espérons-le, une action. Cette devise se retrouve sans aucun doute dans toute sa vie, puisqu’elle prône une représentation et une visibilité égales pour tous. Enfin, pour terminer sur une note joyeuse, ce qui l’a rendue heureuse ce jour-là, c’est un alpaga ! Elle travaille actuellement avec l’équipe d’un documentaire situé dans une petite ville où elle voit souvent des animaux de ferme, qui la font rire tous les jours, surtout les alpagas. C’était un plaisir de discuter par vidéo avec Ninari et d’en apprendre un peu plus sur son incroyable travail. De plus, elle est une source d’inspiration pour les jeunes femmes du monde entier, leur donnant la représentation qu’elles méritent et leur rappelant d’être fidèles à elles-mêmes.

Par Maureen Brennan-Reyes

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