National Nonprofit Day Q&A with Tandana’s board president

In recognition of National Nonprofit Day on Aug. 17, Hope Taft, president of The Tandana Foundation’s Board of Trustees, shared her thoughts on a variety of topics related to her involvement in the social impact sector, the challenges facing nonprofits today, and what makes Tandana different from other organizations.

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Along with being part of Tandana since its inception, Taft has decades of experience in working for, supporting, and even founding nonprofits – making her insight incredibly valuable. Her first experience in social impact work came when she volunteered in Thailand as a English teacher in 1968, but really kicked into full gear when she moved to Cincinnati, Ohio, in 1973.

In Cincinnati, Taft co-founded Citizens Against Substance Abuse after being asked by the mayor to do something about the drug problem as well as Ohio Parents for Drug Free Youth (now called Prevention Action Alliance), which was recognized by the U.S. Government in 1991. She was also president of the Mercantile Library Association; co-founder and treasurer of the Friends of the William H. Taft Birthplace; and served on the planning committee of the Greater Cincinnati United Way, among many other positions she held.

Hear from the inspirational nonprofit leader below.

Why did you get involved in nonprofit/social impact work?

If you want to do something about a need you see, and you realize that it is not on a government’s agenda, you realize you have to join other like-minded people in a non profit effort. I believe in Margaret Mead’s quote: “Never doubt that a small group of thoughtful, committed citizens can change the world; indeed, it’s the only thing that ever has.”

What kinds of nonprofits have you been involved with?

I have been involved in many nonprofits in my adult life, from the arts, especially theatre, to ones concerned about addiction and recovery, to ones focused on conservation and environmental issues, to ones trying to make a difference in people’s lives all over the world. I have started many too!

What do you enjoy most about nonprofit/social impact work?

I like the fact that you can usually see the impact of your efforts in a relatively short period of time, and that you don’t necessarily have as many regulations as you do with government or for-profit jobs. Nonprofits can look at the research and develop ways to make an impact quicker than the government oftentimes.

What do you think are the biggest challenges facing nonprofits today?

Many nonprofits are faced with financial shortages due to the pandemic, but I think all are struggling with how to maintain their volunteers when meeting face-to-face is difficult. Finding volunteers is also more difficult with more people working full time.

Why do you believe it’s important for people to support nonprofits?

Small nonprofits are the lifeblood of every community. They take care of the homeless, the stray animals, those that need shelter or food or want entertainment or the arts, or see a beautification need for a pretty park, clean rivers, or quick action after a natural disaster, or whatever the need might be. Nonprofits fill the gaps and are the civilizing part of society. People who have time, talents, or money can see the results of their investment at the local level. They know where their money is going and how it is making a difference. Nonprofits, large and small,  local or international, need people to support them in all ways possible. Government, which is really our tax money, can’t be all things to all people especially with its need to have a cookie cutter approach to solving problems.

What should people look for when choosing a nonprofit to support? 

I think most people get involved with a nonprofit because they are asked by someone who knows that nonprofit well, or it has a cause that relates to them in a personal way. If they don’t have one of these two experiences, people should make sure the nonprofit they are interested in has a governing board, sound financial oversight, and uses its resources like it says it will.

What makes Tandana different from other nonprofits?

Tandana is different from most nonprofits because it  practices its core values of respect and responsibility on a daily basis in every project it does with its partnering communities in Mali and Ecuador. It listens to local voices to develop joint projects that are the desires of the community and knows that each project will be different, even in the same country, because each community is different in its needs.

Tandana grows by osmosis and would rather be a mile deep and an inch wide in its work than do the same project in thousands of locations.

Hope Taft

What have you learned from working at Tandana and other nonprofits?  

I have learned that in an equal partnership, the people you work with often have the best ideas for accomplishing joint goals because they have vast local experience that needs to be acknowledged and recognized as valuable. It’s also wonderful to be taught lessons by younger generations because it gives me confidence that there always will be others who care about their near and far neighbors.

Anything else you’d like to share.

Like yeast in bread, volunteers add that extra special something to nonprofits. Volunteers should be appreciated and valued  for enabling nonprofits to fulfil their mission at a reasonable cost.  Volunteers  allow nonprofits to help others in a variety of ways; solve problems that seemed unsolvable; or supply the impetus to change in a personal manner no other system can. I have visited countries where the nonprofit world and volunteers are  hard to find, and I could feel the difference in the social fabric of the communities and see the unmet needs of its citizens.

By Bridget Vis

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Preguntas y respuestas del Día Nacional de Organizaciones sin Fines de Lucro con el presidente de la junta de Tandana

Hope Taft

En reconocimiento al Día Nacional de las Organizaciones sin Fines de Lucro, el 17 de agosto, Hope Taft, Presidenta del consejo directivo de la Fundación Tandana, compartió sus pensamientos sobre una variedad de temas relacionados con su participación en el sector de impacto social, los desafíos que enfrentan hoy las organizaciones sin fines de lucro y lo que diferencia a Tandana de otras organizaciones.

Además de ser parte de Tandana desde sus inicios, Taft tiene décadas de experiencia trabajando para, apoyando e incluso fundando, organizaciones sin fines de lucro, lo que hace que su conocimiento sea increíblemente valioso. Su primera experiencia en el trabajo de impacto social ocurrió cuando se ofreció como voluntaria en Tailandia, como profesora de inglés en 1968, pero realmente se puso en marcha cuando se mudó a Cincinnati, Ohio, en 1973.

En Cincinnati, Taft cofundó Citizens Against Substance Abuse [Ciudadanos contra el abuso de sustancias] después de que el alcalde le pidiera que hiciera algo sobre el problema de las drogas, así como Ohio Parents for Drug Free Youth [Padres de Ohio por la juventud libre de drogas] (ahora llamado Prevention Action Alliance [Alianza de Acción de Prevención]), que fue reconocida por el gobierno de los Estados Unidos en 1991. También fue presidenta de la Mercantile Library Association [Asociación de Bibliotecas Mercantiles], cofundadora y tesorera de la Friends of the William H. Taft Birthplace [Amigos del lugar de nacimiento de William H. Taft], y sirvió en el comité de planificación de Greater Cincinnati United Way, entre muchos otros cargos que ocupó.

Escuche a continuación a la inspiradora líder de una organización sin fines de lucro.

¿Por qué se involucró en un trabajo de impacto social/sin fines de lucro?

Si quieres hacer algo sobre una necesidad que ves y te das cuenta de que no está en la agenda del gobierno, te das cuenta de que tienes que unirte a otras personas de ideas afines, en un esfuerzo sin fines de lucro. Creo en la cita de Margaret Mead: “Nunca dudes que un pequeño grupo de ciudadanos reflexivos y comprometidos puede cambiar el mundo; de hecho, es lo único que lo ha logrado”.

¿Con qué tipo de organizaciones sin fines de lucro ha estado involucrada?

He estado involucrada en numerosas organizaciones sin fines de lucro en mi vida adulta, desde las artes, especialmente el teatro, hasta las que se preocupan por la adicción y la recuperación, hasta las que se enfocan en la conservación y los problemas ambientales, hasta las que intentan hacer una diferencia en la vida de las personas en todo el mundo. ¡Y también he iniciado muchas!

¿Qué es lo que más disfruta del trabajo de impacto social/sin fines de lucro?

Me gusta el hecho de que, por lo general, puedes ver el impacto de tus esfuerzos en un período de tiempo relativamente corto y que no necesariamente enfrentas tantas regulaciones como las que tienes con trabajos gubernamentales o con fines de lucro. A menudo, las organizaciones sin fines de lucro pueden analizar la investigación y desarrollar formas de lograr un impacto más rápido que el gobierno.

¿Cuáles cree que son los mayores desafíos que enfrentan las organizaciones sin fines de lucro en la actualidad?

Muchas organizaciones sin fines de lucro se enfrentan a una escasez financiera debido a la pandemia, pero creo que todas están luchando por saber cómo mantener a sus voluntarios cuando se dificulta reunirse cara a cara. Encontrar voluntarios también es más difícil con más personas trabajando a tiempo completo.

¿Por qué cree que es importante que las personas apoyen a las organizaciones sin fines de lucro?

Las pequeñas organizaciones sin fines de lucro son el elemento vital de todas las comunidades. Cuidan de personas sin hogar, animales callejeros, de quienes necesitan refugio o comida o quieren entretenimiento o las artes, o ven la necesidad de embellecimiento de un parque bonito, ríos limpios o una acción rápida después de un desastre natural, o lo que sea necesario. Las organizaciones sin fines de lucro llenan los vacíos y son la parte civilizadora de la sociedad. Las personas que tienen tiempo, talento o dinero pueden ver los resultados de su inversión a nivel local. Saben adónde va su dinero y cómo marca la diferencia. Las organizaciones sin fines de lucro, grandes y pequeñas, locales o internacionales, necesitan personas que las apoyen de todas las formas posibles. El gobierno, que en realidad es nuestro dinero de los impuestos, no puede ser todo para todas las personas, especialmente con su necesidad de tener un enfoque único para resolver problemas.

¿Qué deben buscar las personas al elegir una organización sin fines de lucro a la que apoyar? 

Creo que la mayoría de las personas se involucran con una organización sin fines de lucro porque alguien que conoce bien esa organización les pregunta, o porque tiene una causa que se relaciona con ellos de manera personal. Si no tienen una de estas dos experiencias, las personas deben asegurarse de que la organización sin fines de lucro que les interesa tenga una junta directiva, una supervisión financiera sólida y use sus recursos como dice que lo hará.

¿Qué hace a Tandana diferente de otras organizaciones sin fines de lucro?

Tandana se diferencia de la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro porque practica sus valores fundamentales de respeto y responsabilidad a diario en cada proyecto que realiza con sus comunidades asociadas en Malí y Ecuador. Escucha las voces locales para desarrollar proyectos conjuntos que son los deseos de la comunidad y sabe que cada proyecto será diferente, incluso en el mismo país, porque cada comunidad es diferente en sus necesidades.

Tandana crece por ósmosis y preferiría tener una milla de profundidad y una pulgada de ancho en su trabajo que hacer el mismo proyecto en miles de lugares.

Hope Taft

¿Qué ha aprendido trabajando en Tandana y otras organizaciones sin fines de lucro?  

He aprendido que en una asociación equitativa, las personas con las que se trabaja a menudo tienen las mejores ideas para lograr objetivos conjuntos porque tienen una vasta experiencia local que debe ser reconocida y valorada. También es maravilloso que las generaciones más jóvenes nos den lecciones, porque me da la confianza de que siempre habrá otros que se preocupen por sus vecinos cercanos y lejanos.

¿Alguna otra cosa que quiera compartir?

Al igual que la levadura en el pan, los voluntarios agregan ese algo especial a las organizaciones sin fines de lucro. Los voluntarios deben ser apreciados y valorados por permitir que las organizaciones sin fines de lucro cumplan con su misión a un costo razonable.  Los voluntarios permiten que las organizaciones sin fines de lucro ayuden a otros de diversas formas, a resolver problemas que parecían irresolubles o aportar el ímpetu para cambiar, de una manera personal como ningún otro sistema puede hacerlo. He visitado países donde el mundo sin fines de lucro y los voluntarios son difíciles de encontrar, y pude sentir la diferencia en el tejido social de las comunidades y ver las necesidades insatisfechas de sus ciudadanos.

Por Bridget Vis

Hope Taft conducting a vision screening

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Questions-réponses de la Journée nationale des organisations à but non lucratif avec le Président du conseil d’administration de Tandana

En reconnaissance de la Journée nationale des organisations à but non lucratif, le 17 août, Hope Taft, présidente du conseil d’administration de la Fondation Tandana, a partagé ses réflexions sur une variété de sujets liés à son implication dans le secteur de l’impact social, les défis auxquels sont confrontées les organisations à but non lucratif aujourd’hui et ce qui rend Tandana différente des autres organisations.

En plus de faire partie de Tandana depuis sa création, Taft a des décennies d’expérience dans le travail, le soutien et même la création d’organisations à but non lucratif, ce qui rend son point de vue incroyablement précieux. Sa première expérience de travail en impact social est survenue lorsqu’elle s’est portée volontaire en Thaïlande, en tant que professeur d’anglais en 1968, mais a vraiment démarré à plein régime lorsqu’elle a déménagé à Cincinnati, Ohio, en 1973.

À Cincinnati, Taft a cofondé Citizens Against Substance Abuse [Citoyens contre la toxicomanie] après avoir été invité par le maire à agir contre le problème de la drogue, ainsi qu’Ohio Parents for Drug Free Youth [Parents pour les jeunes sans drogues de l’Ohio] (maintenant appelé Alliance Action Prévention), qui a été reconnue par le gouvernement américain en 1991. Elle a également été présidente de la Mercantile Library Association [Association des bibliothèques marchandes] ; co-fondatrice et trésorière de Friends of the William H. Taft Birthplace [Amis de la maison natale de William H. Taft], et a siégé au comité de planification de  Greater Cincinnati United Way [Centraide du Grand Cincinnati], parmi de nombreux autres postes qu’elle a occupés.

Écoutez ce leader inspirant à but non lucratif ci-dessous.

Pourquoi vous êtes-vous impliquée dans un travail à but non lucratif/à impact social ?

Si vous voulez faire quelque chose pour répondre à un besoin que vous voyez, et que vous vous rendez compte que ce n’est pas à l’ordre du jour du gouvernement, vous réalisez que vous devez vous joindre à d’autres personnes partageant les mêmes idées, dans un effort à but non lucratif. Je crois en la citation de Margaret Mead : « Ne doutez jamais qu’un petit groupe de citoyens réfléchis et engagés puisse changer le monde ; en fait, c’est la seule chose qui y ait jamais réussi ». 

Dans quels types d’associations à but non lucratif avez-vous été impliquée ?

J’ai été impliqué dans de nombreux organismes à but non lucratif dans ma vie d’adulte, allant des arts, en particulier le théâtre, à ceux préoccupés par la toxicomanie et le rétablissement, ceux axés sur la conservation et les problèmes environnementaux, ceux qui essaient de faire une différence dans la vie des gens, partout dans le monde. J’en ai commencé beaucoup aussi !

Qu’est-ce que vous aimez le plus dans le travail à but non lucratif/à impact social ?

J’aime le fait que vous puissiez généralement voir l’impact de vos efforts dans un laps de temps relativement court, et que vous n’ayez pas nécessairement autant de réglementations que pour les emplois gouvernementaux ou à but lucratif. Les organisations à but non lucratif peuvent souvent examiner la recherche et développer des moyens d’avoir un impact plus rapidement que le gouvernement.

Selon vous, quels sont les plus grands défis auxquels les organisations à but non lucratif sont confrontées aujourd’hui ?

De nombreuses organisations à but non lucratif sont confrontées à des pénuries financières en raison de la pandémie, mais je pense que toutes ont du mal à maintenir leurs bénévoles lorsque les rencontres en face à face sont difficiles. Trouver des bénévoles est également plus difficile quand plus de personnes travaillant à temps plein.

Pourquoi pensez-vous qu’il est important que les gens soutiennent les organisations à but non lucratif ?

Les petites organisations à but non lucratif sont la force vitale de toute communauté. Elles s’occupent des sans-abri, des animaux errants, de ceux qui ont besoin d’un abri ou de nourriture ou qui veulent du divertissement ou l’art, ou voient un besoin d’embellissement pour un joli parc, des rivières propres, ou une action rapide après une catastrophe naturelle, ou quel que puisse être le besoin. Les organisations à but non lucratif comblent les lacunes et constituent la partie civilisatrice de la société. Les personnes qui ont du temps, du talent ou de l’argent peuvent voir les résultats de leur investissement au niveau local. Ils savent où va leur argent et comment il marque une différence. Les organisations à but non lucratif, grandes et petites, locales ou internationales, ont besoin de personnes pour les soutenir de toutes les manières possibles. Le gouvernement, qui est vraiment l’argent de nos impôts, ne peut pas être tout pour tout le monde, surtout avec son besoin d’avoir une approche unique pour résoudre les problèmes.

Que doivent rechercher les gens lorsqu’ils choisissent de soutenir une organisation à but non lucratif ? 

Je pense que la plupart des gens s’impliquent dans une organisation à but non lucratif parce qu’ils sont sollicités par quelqu’un qui connaît bien cette organisation, ou qui ont une cause qui les concerne de manière personnelle. S’ils n’ont pas l’une de ces deux expériences, les gens doivent s’assurer que l’organisation à but non lucratif qui les intéresse a un conseil d’administration, une surveillance financière solide et qu’elle utilise ses ressources comme prévu.

Qu’est-ce qui différencie Tandana des autres organisations à but non lucratif ?

Tandana est différente de la plupart des organisations à but non lucratif, car elle met en pratique ses valeurs fondamentales de respect et de responsabilité au quotidien, dans chaque projet qu’elle réalise avec ses communautés partenaires au Mali et en Équateur. Elle écoute les voix locales pour développer des projets communs qui sont les désirs de la communauté et sait que chaque projet sera différent, même dans le même pays, car chaque communauté est différente dans ses besoins.

Tandana grandit par osmose et préfère avoir un mile de profondeur et un pouce de large dans son travail plutôt que de faire un même projet dans des milliers d’endroits.

Hope Taft

Qu’avez-vous appris en travaillant pour Tandana et d’autres organisations à but non lucratif ?  

J’ai appris que, dans un partenariat égal, les personnes avec qui vous travaillez ont souvent les meilleures idées pour atteindre des objectifs communs, parce qu’elles ont une vaste expérience locale qui doit être reconnue et considérée comme précieuse. C’est aussi merveilleux de recevoir des leçons de la part des jeunes générations, car cela me donne l’assurance qu’il y en aura toujours d’autres qui se soucieront de leurs voisins, proches et lointains.

Autre chose que vous aimeriez partager ?

Comme la levure dans le pain, les bénévoles ajoutent ce petit quelque chose de spécial aux organisations à but non lucratif. Les bénévoles doivent être appréciés et valorisés pour permettre aux organisations à but non lucratif de remplir leur mission à un coût raisonnable.  Les bénévoles permettent aux organisations à but non lucratif d’aider les autres de diverses manières, de résoudre des problèmes qui semblaient insolubles ou impulser le changement d’une manière personnelle qu’aucun autre système ne permet. J’ai visité des pays où le monde à but non lucratif et les bénévoles sont difficiles à trouver, et j’ai pu sentir la différence dans le tissu social des communautés et voir les besoins non satisfaits de ses citoyens.

Par Bridget Vis

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