Paying-it-forward: Tandana Donors share what motivated them to contribute to the Sal Health Center’s equipment costs

Mike and Gail Lavey always recognized the importance of having access to healthcare, but it was not until Mike nearly died in a car accident after being hit by a drunk driver that the issue really came into the forefront of their minds.



“It was a horrific accident and Mike was near death with internal injuries, including 25 broken bones and punctured and collapsed lungs,” explained Gail. “But even though it happened in a rural area, the ambulance and emergency responders were right there to take him to the local hospital.”

Mike’s injuries ended up being so severe he had to be airlifted to a larger hospital in Grand Junction, Colorado, where he would spend five weeks receiving care. The hospital bills were staggering. “If we didn’t have insurance, we wouldn’t have been able to afford it,” said Mike.

As Mike slowly recovered from the massive trauma, the couple knew how fortunate they were to receive the medical care he needed.

“It was all very expedient, and we were very thankful we had resources available and good medical care,” said Gail.

An introduction to Tandana

Two years earlier, in 2017, Gail and Mike were introduced to The Tandana Foundation when Anna Taft, the organization’s founding director, began making presentations to their community church about Tandana’s work in Ecuador and Mali. After hearing what they were trying to accomplish, the Laveys started regularly donating to Tandana in connection with the church.

“We’ve been churchgoers for a long time, and we have always been supportive of the church and its giving,” said Gail. “We were so interested in Anna’s endeavor because it is such a different kind of outreach and such a unique philosophy she has for her foundation.”

Over a dinner at their house, Gail and Mike learned from Anna more in depth about how she started Tandana.

“For me, the story of Anna going to Ecuador by herself, and showing up in a village saying, ‘I’m here to help make a difference,’ made a great impression on me because she wanted to help even though she didn’t know what she was doing,” said Gail. “It started in such a humble way, and that really piqued my interest and it’s just grown from there.”

Realizing they could help make accessible healthcare possible in Mali

Then, in 2020, one year after Mike’s accident, Anna made a presentation explaining Tandana’s vision to open up a health center in Mali. She asked the church to help support the equipment needed for the building, and continued to explain that there would be additional fundraising efforts to provide the rest of the furniture, supplies, and equipment for the center. 

It was then that Gail and Mike recognized they could help cover those additional expenses by donating part of the insurance settlement they received from Mike’s accident.

“After our church agreed unanimously to support the initial effort . . ., Mike and I realized that it was within our means to donate the rest of the amount needed to complete the entire project,” said Gail. “We wanted to ‘pay it forward’ as the saying goes because of Mike miraculously surviving the horrific accident and because of the settlement we had received. We both quickly decided to contact Anna and let her know we wanted to donate the balance needed to complete the health center.”

Thanks to the generosity of people like Kitty and Dick Rosenthal, who funded the entire construction cost, Mike and Gail, and others, along with the partnership between community members and Tandana, the Sal Health Center was able to go from vision to reality. The new center is beginning to open and will serve around 9,000 residents in the Sal Sector of Mali.

“It has been amazing to watch how the Tandana team almost instantly got busy and put up the building, then soon followed by stocking the center with supplies,” said Mike. “Now the health center is up and running, and we have already heard numerous success stories.”

Looking into the future, Gail and Mike said they are excited that the residents of the Sal Sector’s five villages will have access to the healthcare they need – similar to how they do in the United States. “Sometimes we take for granted that we have such good healthcare here, but knowing that they’ll have needed healthcare right near their villages is such an amazing thing,” said Mike. 

Ready to support Tandana’s next ambitious projects

Gail and Mike said the experience of giving to Tandana in support of the Sal Health Center has been extremely rewarding.

“Since the last two years have been so difficult for us personally, and for our nation and society, it’s been so heartening to partner with a group like Tandana, which is bringing much good into the world, and seeing how when people work together using many resources that much suffering can be eliminated,” said Mike.

Because they can really make a positive difference, the couple say they will continue to support the work being done by Tandana.

“Since we are blessed with knowing Anna personally, we’ll keep listening to her and as she presents the health center’s needs or other projects that they come up with, we’ll see what we can do to help,” said Gail. “Anything we can do, we’re glad to help.”

The Laveys also said they would encourage others to support Tandana and the impactful efforts the organization is striving to accomplish alongside its partner communities in Ecuador and Mali. “There’s a need behind Tandana’s projects, as there was with the construction of the Sal Health Center,” explained Mike. “We’ve seen firsthand through Anna and her husband John’s eyes how much need there is in that area for healthcare and resources. We heard the stories from Anna how difficult things were before there was a clinic, and we believe we should do whatever we can to raise the level of healthcare in that area.”

By Bridget Vis


Una cadena de favores: Unos donantes a la Fundación Tandana comparten lo que les motivó a contribuir a los costos de equipamientos del centro médico Sal

Mike y Gail Lavey siempre reconocían la importancia del acceso a la atención médica. La cuestión del mismo les resultó aún más importante cuando Mike casi se muere en un accidente automovilístico provocado por otro que conducía borracho.

“Fue horrible el accidente – Mike estaba en estado crítico y sufrió de lesiones internas. Se les habían roto 25 huesos y sufría del neumotórax”, nos explicó Gail. “A pesar de que se transcurriera en el campo, la ambulancia y el equipo de servicios de emergencia llegaron y lo llevaron al hospital local.”

Por lo grave que estaban las lesiones, tenían que transportarlo por puente aéreo a un hospital más grande en Grand Junction, Colorado. Durante cinco semanas se quedó allí, donde recibía atención médica. “Si no tuviéramos seguro médico, seguramente no alcanzaríamos a pagarlo”, nos comunicó Mike.

Mientras de poco a poco recuperaba del gran trauma que había vivido Mike, la pareja reconocía lo muy afortunada que era por tener la oportunidad de que Mike recibiera la atención médica que requería.

“Todo fue muy eficiente, y estábamos muy agradecidos por los recursos que teníamos disponibles y la buena atención médica”, indicó Gail.

Conociendo a la Tandana

Hacía dos años, Gail y Mike conocieron la Fundación Tandana en 2017 cuando la directora fundadora de la organización, Anna Taft, dio unas presentaciones en la iglesia local respecto a todo lo que hacía Tandana en el Ecuador y en Malí. Al escuchar los objetivos de la organización, los Lavey comenzó a donar a la Tandana con regularidad y en colaboración con la iglesia.

“Hace mucho tiempo que vamos a esa iglesia, y siempre apoyamos a la iglesia y sus donaciones caritativas”, dijo Gail. “Nos inspiró tanto el trabajo de Anna porque es una variedad de asistencia muy distinta y porque la filosofía que guía la fundación es única”.

La invitaron a la casa a cenar, y allí Anna les describió a Gail y Mike con más detalle los inicios de la Tandana.

“Para mí, escuchar la historia de cómo Anna viajó solita al Ecuador, llegó a un pueblo y dijo, ‘Aquí estoy para hacer la diferencia’, realmente me causó una buena impresión porque ella quería ayudar, aunque no sabía lo que hacía”, comentó Gail. “Tenía unos comienzos tan humildes, y eso me causó curiosidad. De allí, solo seguía creciendo”.

Se dieron cuenta de que podían ayudar a ampliar el acceso a la atención médica en Malí

A continuación, en 2020, a un año del accidente automovilístico de Mike, Anna realizó una presentación que trataba de que Tandana quería construir un centro médico en Malí. Les pidió a los fieles de la iglesia que apoyaran con una parte del equipamiento necesario para el centro. A continuación, les indicó que otras actividades de recaudación de fondos se llevarían a cabo para que compraran los demás muebles, materiales y equipos que el centro necesitaba.

Justo en aquel momento, Gail y Mike se dieron cuenta de que podían donar una parte de la liquidación de seguro que recibieron del accidente y así ayudar con los gastos adicionales del centro médico.

“Cuando la congregación decidió por unanimidad a ayudar los esfuerzos iniciales . . ., Mike y yo nos dimos cuenta de que podíamos donar lo que faltaba para completar el proyecto entero”, indicó Gail. “Queríamos hacer una ‘cadena de favores’, como dicen, ya que Mike milagrosamente sobrevivió ese accidente tan horroroso y recibimos esa liquidación de seguro. No tardamos en ponernos en contacto con Anna y decirle que queríamos donar la cantidad que le faltaba para que construyeran el centro médico.

Gracias a la generosidad de individuos como Kitty y Dick Rosenthal, quienes apoyaron con todo el costo de la construcción del centro, de Mike y Gail, y la colaboración de la comunidad local con la Tanada, la visión del centro médico Sal se convirtió en realidad. El nuevo centro médico ya abrió sus puertas y servirá unos 9,000 habitantes que viven en el Sector Sal de Malí.

“Es asombroso ver cómo el equipo Tandana se ocupó casi de inmediato, erigió el edificio y, a continuación, lo llenó de materiales”, nos comentó Mike. “Ahora el centro médico está en pleno funcionamiento, y ya nos comentaron varios éxitos.

Mirando hacia el futuro, Gail y Mike se ilusionan con la posibilidad de que los habitantes de los cinco pueblos del Sector Sal tengan acceso a la atención médica que necesitan, semejante a como la tienen en los Estados Unidos. “A veces damos por hecho la calidad de atención médica que recibimos acá [en los Estados Unidos]. Saber que van a tener acceso a atención médica esencial es algo increíble”, comentó Mike.

Listos para apoyar los próximos proyectos ambiciosos de la Tandana

Gail y Mike indicaron que la experiencia de donar fondos a la Tandana y al centro médico Sal ha sido muy gratificante.

“Ya que han sido tan difíciles los últimos dos años, tanto para nosotros que para nuestro país y nuestra sociedad, ha sido tan alentador colaborar con una organización como la Tandana, que hace tanto bien en este mundo y ver cómo es posible eliminar mucho sufrimiento cuando colaboramos y utilizamos diversos recursos”, dijo Mike.

Por la diferencia que pueden hacer, la pareja indica que va a continuar apoyando el trabajo que realiza la Tandana.

“Tenemos el placer de conocerle a Anna personalmente, por lo que seguiremos escuchándola y, cuando nos comente las necesidades del centro médico o de otro proyecto que hacen, veremos lo que podemos hacer para ayudar”, comentó Gail. “Estamos dispuestos a hacer lo que se necesite para ayudar”.

Los Lavey también indicaron que les alentarían a otros a que apoyaran a la Tandana y las actividades impactantes que la organización pretende realizar en colaboración con las comunidades colaboradoras en Ecuador y Malí. “Detrás de los proyectos que realiza la Tandana, hay una necesidad, justo como había detrás de la construcción del centro médico Sal”, explicó Mike. “Ya vimos de primera mano, gracias a Anna y su esposo John, qué tanta necesidad de atención médica y recursos hay en aquel lugar. Anna nos contó historias de lo difícil que estaba antes de que hubiera una clínica, y creemos que debemos hacer todo lo posible para elevar la calidad de atención médica allá”.

Por Bridget Vis


Un geste qui rapporte : Les donateurs de Tandana partagent ce qui les ont motivés à contribuer aux coûts d’équipements du Centre de Santé de Sal

Mike et Gail Lavey ont toujours reconnu l’importance de l’accès aux soins de santé mais ce n’est que lorsque Mike avait failli mourir dans un accident de voiture après avoir été renversé par un conducteur en état d’ébriété que la question a vraiment été au centre de leurs préoccupations.

« C’était un terrible accident et Mike était proche de la mort avec des blessures internes dont 25 os cassés et des poumons perforés et collapsés. », a expliqué Gail. « Mais même si cela s’est produit dans une zone rurale, l’ambulance et les intervenants d’urgence étaient présents à temps pour l’emmener à l’hôpital local. »

Les blessures de Mike ont été si sévères qu’il a dû être transporté par avion dans un grand hôpital de Grand Junction, à Colorado, où il a reçu des soins pendant cinq semaines. Les factures d’hôpitaux étaient astronomiques. « Si nous n’avions pas eu d’assurance, nous n’aurions pas pu nous le permettre » a expliqué Mike.

Alors que Mike se remettait lentement du traumatisme massif, le couple savait combien il avait eu de la chance de recevoir les soins médicaux dont il avait besoin.

« Tout s’est déroulé très rapidement et nous étions très reconnaissant d’avoir eu les ressources disponibles et de bons soins médicaux » a expliqué Gail.

Une introduction à Tandana

Deux ans plus tôt, en 2017, Gail et Mike ont été introduits à Tandana Foundation quand Anna Taft, la directrice fondatrice de l’organisation, a commencé à faire des présentations à leur église communautaire sur le travail de Tandana en Équateur et Mali. Après avoir entendu ce qu’ils essayaient d’accomplir, les Lavey ont commencé à faire des dons de manière régulière à Tandana en rapport avec l’église.

Nous sommes pratiquants depuis longtemps et nous avons toujours soutenu l’église et ses dons, a dit Gail. Nous étions très intéressés par le projet d’Anna parce qu’il s’agit d’un type d’action très différent et d’une philosophie unique pour sa fondation.

Lors d’un diner chez eux, Gail et Mike ont appris d’Anna comment elle a créé Tandana.

« Pour moi. L’histoire d’Anna qui s’est rendue en Équateur toute seule et qui s’est présentée dans un village en disant « Je suis ici pour aider à faire la différence », m’a beaucoup impressionnée car elle voulait aider même si elle ne savait pas ce qu’elle faisait » a expliqué Gail.

Ils se sont rendu compte qu’ils pouvaient contribuer à rendre les soins de santé accessibles au Mali

Puis, en 2020, un an après l’accident de Mike, Anna avait fait une présentation expliquant la vision de Tandana d’ouvrir un centre de santé au Mali. Elle a demandé à l’église d’aider à soutenir une partie de l’équipement nécessaire pour le bâtiment et elle a continué à expliquer qu’il y aurait des efforts supplémentaires de collectes de fonds pour fournir le reste du mobilier, les fournitures et l’équipement pour le centre.

C’est alors que Gail et Mike ont réalisé qu’ils pouvaient aider à couvrir les dépenses supplémentaires en faisant don d’une part de l’indemnité d’assurance qu’ils ont reçu de l’accident de Mike.

« Après que notre église ait accepté à l’unanimité de soutenir l’effort initial . . ., Mike et moi avions réalisé qu’il était dans nos moyens de faire dons du reste de la somme nécessaire pour achever le projet » a déclaré Gail. « Nous voulions « rendre la pareille » comme on dit car Mike a miraculeusement survécu à cet horrible accident et que nous avons reçu une indemnité. Ensemble, nous avions décidé de rapidement contacter Anna et de lui faire savoir que nous voulions faire don du solde nécessaire en vue d’achever le centre de santé. »

Grâce à la générosité des personnes comme Kitty et Dick Rosenthal, qui ont appuyé avec le coût total de la construction, Mike et Gail, ainsi qu’avec le partenariat entre les membres de la communauté et Tandana, le Centre de Santé de Sal a pu se concrétiser. Le nouveau centre commence à ouvrir ses portes et desservira environ 9 000 résidents du secteur de Sal au Mali.

« Il a été étonnant de vois comment l’équipe de Tandana s’est presque immédiatement mise au travail et a construit le bâtiment, puis a rapidement approvisionné le centre en fournitures », a déclaré Mike. « Maintenant le centre de santé est opérationnel et nous déjà entendu de nombreuses histoires de réussite. »

Pour ce qui est de l’avenir, Gail et Mike ont déclaré qu’ils étaient ravis que les habitants des cinq villages du Secteur de Sal aient accès aux soins de santé dont ils ont besoin, comme c’est le cas aux États-Unis. « Parfois, nous considérons comme acquis le fait que nous ayons de si bons soins de santé ici mais savoir qu’ils auront les soins nécessaires juste à côté de leurs villages est une chose extraordinaire », a déclaré Mike.

Prêts à soutenir les prochains projets ambitieux de Tandana

Gail et Mike ont déclaré que l’expérience de faire des dons à Tandana pour soutenir le centre de santé de Sal a été extrêmement gratifiante.

« Les deux dernières années ayant été très difficiles pour nous personnellement, ainsi que pour notre nation et notre société, il est très réconfortant de s’associer à un groupe comme Tandana qui apporte beaucoup de bien dans le monde et de voir comment lorsque les gens travaillent ensemble en utilisant de nombreuses ressources, beaucoup de souffrance peut être éradiquée », a déclaré Mike.

Parce qu’ils peuvent réellement faire une différence positive, le couple affirme qu’il continuera à soutenir le travail effectué par Tandana.

« Comme nous avons la chance de connaitre Anna personnellement, nous continuerons à l’écouter et lorsqu’elle présentera les besoins du centre de santé ou d’autres projets, nous verrons ce que nous pouvons faire, nous sommes heureux de l’aider. » a déclaré Gail. « En tout ce que nous pouvons, nous serons heureux d’aider. »

Les Lavey ont également déclaré qu’ils encourageaient d’autres personnes à soutenir Tandana et les efforts importants que l’organisation s’efforce d’accomplir aux côtés de ses communautés partenaires en Équateur et au Mali. « Les projets de Tandana répondent à un besoin, comme ce fut le cas pour la construction du centre de santé de Sal », a expliqué Mike. « Nous avons directement à travers les yeux d’Anna et de son mari John, à quel point cette région a besoin de soins de santé et de ressources. Anna nous a raconté à quel point les choses étaient difficiles avant l’existence d’une clinique et nous croyons que nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour améliorer le niveau des soins de santé dans cette région. »

Par Bridget Vis

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