Tandana’s Founding Director facilitates enriching course on climate change in the Sahel for Whitman College students

For many years, The Tandana Foundation has witnessed the impact of climate change in the Bandiagara District of Mali: increased deforestation and desertification that contributes to food insecurity and the need for new water resources. As a result, the organization helped launch, and now supports the village-run Olouguelemo Environmental Association, which continues to grow (now 24 villages) and carries out many important and highly successful environmental conservation projects in the region.



Drawing on this firsthand knowledge, Tandana’s Founding Director Anna Taft designed and facilitated a course for Whitman College students addressing the issues of climate change in the Bandiagara District and the Sahel more broadly. The course encouraged students to draw comparisons between their own experiences and those of a variety of speakers from Mali and Burkina Faso, exploring the interactions of climate change, demography, and violent conflict; local adaptation initiatives and their challenges and successes; managing conflicts around natural resources; and the intersections of traditions and modernity with adaptation initiatives. The course also aligned closely with Whitman’s academic theme for 2021-2022: “Climate Reckonings, Climate Justice.”

The guest speakers who shared their insights with the students were:

  • El Hadj Djitteye, a peace-building practitioner, observer, and writer about conflict and peace in northern Mali, who is the founder and executive director of the Timbuktu Center for Strategic Studies on the Sahel;
  • Kessia Kouriba, a literacy instructor for Tandana, who also collects feedback on the projects Tandana supports, and has participated in annual reforestation campaigns sponsored by the Olouguelemo Environmental Association and spoken with community members about their experiences with Olouguelemo’s initiatives;
  • Housseyni Pamateck, Tandana’s local supervisor in Mali, who works closely with the Olouguelemo Association to support its many initiatives;
  • Madjalia Seynou, the executive director of FarmSahel, a nonprofit organization with a mission to unlock the potential of women to achieve economic freedom through agribusiness, working in Burkina Faso;
  • Ousmane Tembiné, an elementary school teacher from Kansongo, Mali, who serves as  Secretary of the Olouguelemo Environmental Association;
  • Moussa Tembiné, Tandana’s program manager in Mali, who applies his deep familiarity with the languages, culture, customs, and social organization of the Bandiagara District to coordinate successful projects.

Before hearing from the guest speakers, students were required to engage in readings and online class discussions. At the end of the course, each student had to create a final oral presentation using their new learnings and then answer questions from their classmates related to what they came up with.

Students had the option to either develop a policy recommendation to a large multinational NGO or Mali’s Minister of the Environment; a comparison between an issue and an adaptation strategy taught in the course and a related challenge and adaptation strategy in their home region or another familiar region; or a funding pitch to support the work of one of the organizations discussed in the class.

A chance to study the direct effects of climate change from a different perspective

McCoy Hennes, a junior psychology major and economics minor at Whitman, said he took the course because he thought it would be an interesting opportunity to learn about some of the applications of climate change.

“The term is thrown around so much nowadays, however, it is sometimes difficult to get a sense of how it is affecting communities when it is not directly affecting your world, as is the case for me,” he explained. “I’m from a city in the United States that is wealthy, Western, and in a developed nation and a lot of the effects of climate change are not affecting me. Therefore, taking a course, and hearing directly from people whom climate change is affecting, seemed like a great way to broaden my perspective on the issue.”

Likewise, classmate Rosa Woolsey, a junior anthropology major with a Global Studies Concentration and religion minor, said the guest speakers were a big reason she took the course, after participating in the Strengthening Indigenous Languages course previously taught by Taft at Whitman.

“I found the presentations from guest speakers to be an opportunity unique to this workshop series,” she said. “I had also never taken a course in environmental studies and, as a young person today, the looming topic of climate change is of inherent interest as my generation does not have the leisure to not actively participate in this issue. So, no matter what field I end up in after my time at Whitman, I feel certain that climate change will be of relevance to that work.”

An enriching, unique learning experience

In addition to hearing from the speakers, both Hennes and Woolsey said their final presentations were an aspect of the course they particularly enjoyed.

“I found that the presentation really made me think about what I had been learning about, what the purpose of the course was about, and what my purpose was behind taking the course,” said Hennes, who made a funding pitch for more grain banks, which he learned is one of the climate change adaptations being made by people in the Sahel, and one of the projects supported by Tandana. “Narrowing down from the options of climate change adaptations we learned about made me think about what I thought was most effective for the people, which really made me put myself in their shoes, something that I think was a large purpose of the course.”

For her final presentation, Woolsey said she revisited a past science course and made comparisons to that work.

“It was enriching to see the intersections between my different academic pursuits, especially such unexpected crossovers,” she explained. “I see it as a testament to the interdisciplinary nature of work on climate change, something we discussed at length in this course.”

After participating in both courses, Woolsey shared that she really appreciated how they provided a setting for dialogue between people that otherwise would not be connected.

“The conversations that were facilitated between Whitman students and Tandana partners in Mali are a particularly unique experience that this course offered,” she said. “I found the opportunity for guests to ask questions to the students to be an especially valuable aspect of this course since we are not often posed questions about the general scope of our goals and studies. As such, this was an enriching way to take a step outside of a typical Whitman classroom and reflect on how our studies relate to our overarching goals and positionality in the developed Western world.”

Hennes said his greatest takeaway was learning how students can be part of the solution, and not part of the problem after hearing that message discussed by Seynou.

“Learning from people who directly experience adverse effects of climate change is really only part of the process. It’s a large part of the process, but the next step for us students who took the course is to go out and advocate for these people, to try to influence the people around us to be part of the solution and not the problem,” he said. “This likely looks different from person to person, however, the important thing is that each person is thinking, themselves, about what they can do, how they can help, how they can influence others, how they can effect change for the good.

Person by person, a change in mindset is essential to effecting broader change within governmental organizations, businesses, and some of the major polluters of this planet.

McCoy Hennes, Whitman College junior

The importance of Tandana and others’ environmental efforts in Mali

Hennes and Woolsey had extremely positive thoughts on the work being done by The Tandana Foundation and other organizations in Mali to help residents combat the impacts of climate change.

“I think what the Tandana Foundation is doing is great, and very important,” said Hennes. “They are trying to help the people who are most affected by climate change which shows the empathetic nature of the organization.”

Woolsey said that when students asked what they could do to aid the work being done in the Sahel, they were often told that funding was a major challenge. By learning about its efforts, she sees a crucial role Tandana is playing in the region.

“It sounds like the foundation is able to act as a pillar of this financial and structural support for partners on the ground. I think the tangible support that makes the initiatives we’ve learned about possible and is an effective way of leveraging the foundation’s position as being founded in the context of the developed world,” said Woolsey.

Having not worked with Tandana before, FarmSahel’s Seynou also said the course provided her with the opportunity to learn what other organizations are doing to address climate change and how it impacts women in other countries in Africa.

“I had a broad idea of what the foundation does in Mali, and this workshop gave me a better understanding of the work they do,” she explained. “Tandana is doing wonderful work, and as an African, all I can say is thank you! Our work is very similar as we face similar problems and serve populations that have a lot in common.”

American students’ engagement in climate change in the Sahel

Seynou said she enjoyed seeing how students were interested in learning about what is going on in the Sahel, and hopes that students now realize that money is not the only way to get involved in the fight against climate change. “Volunteering their time is as important,” she said.

Moussa Tembiné also said he was pleased with the level of engagement the Whitman students demonstrated in learning about climate change adaptation efforts in Mali.

“I really appreciated that students from a large country like the USA were interested in understanding the effects of climate change in developing countries and the case of Mali through The Tandana Foundation’s approach,” said Tembiné. I hope that among the students participating in this course, there will be some who will talk to their families and neighbors about the strategies of adaptation to climate change on the African continent and will advocate for the cause of addressing global inequality when they become decision makers.”

The climate change course was made possible by the O’Donnell Visiting Educators program at Whitman, which is generously supported by the Ashton J. and Virginia Graham O’Donnell  Endowed Chair in the Global Studies Endowment.

By Bridget Vis


La directora fundadora de Tandana organiza un curso único y enriquecedor sobre el cambio climático en el Sahel para estudiantes de Whitman College

Durante muchos años, la Fundación Tandana ha sido testigo del impacto del cambio climático en el distrito de Bandiagara de Mali: una mayor deforestación y desertificación que contribuye a la inseguridad alimentaria y la necesidad de nuevos recursos de agua. Como resultado, la organización ayudó a lanzar, y ahora apoya a la Asociación Ambiental de Olouguelemo, administrada por el pueblo, que continúa creciendo (ahora 24 aldeas) y lleva a cabo muchos proyectos de conservación ambiental importantes y de gran éxito en la región.

Basándose en este conocimiento de primera mano, la directora fundadora de Tandana, Anna Taft, diseñó un curso para estudiantes de Whitman College que abordaba los problemas del cambio climático en el distrito de Bandiagara y el Sahel de manera más amplia. El curso alentó a los estudiantes a hacer comparaciones entre sus propias experiencias y las de una variedad de oradores de Mali y Burkina Faso, explorando la interacción del cambio climático, la demografía y los conflictos violentos; iniciativas locales de adaptación y sus desafíos y éxitos; gestionar los conflictos en torno a los recursos naturales; y las intersecciones de tradiciones y modernidad con iniciativas de adaptación. El curso también se alineó estrechamente con el tema académico de Whitman para el período 2021-2022: “Reconocimientos climáticos, justicia climática”.

Los oradores invitados que compartieron sus perspectivas con los estudiantes fueron:

●  El Hadj Djitteye, un practicante de construcción de paz, observador y escritor sobre conflictos y paz en el norte de Mali, quien es el fundador y director ejecutivo del Centro de Estudios Estratégicos de Tombuctú en el Sahel;

●  Kessia Kouriba, instructora de alfabetización de Tandana, quien también recopila comentarios sobre los proyectos que Tandana apoya, y ha participado en campañas anuales de reforestación patrocinadas por la Asociación Ambiental de Olouguelemo y hablado con miembros de la comunidad sobre sus experiencias con las iniciativas de Olouguelemo;

●  Housseyni Pamateck, supervisor local de Tandana en Mali, que trabaja en estrecha colaboración con la Asociación Olouguelemo para apoyar sus numerosas iniciativas;

●  Madjalia Seynou, directora ejecutiva de FarmSahel, una organización sin fines de lucro con la misión de desbloquear el potencial de las mujeres para lograr la libertad económica a través de la agroindustria, trabajando en Burkina Faso;

●  Ousmane Tembiné, maestro de escuela primaria de Kansongo, Mali, quien se desempeña como Secretario de la Asociación Ambiental de Olouguelemo;

●  Moussa Tembiné, gerente de programas de Tandana en Mali, quien aplica su profunda familiaridad con los idiomas, la cultura, las costumbres y la organización social del distrito de Bandiagara para coordinar proyectos exitosos.

Antes de escuchar a los oradores invitados, se pidió a los estudiantes que participaran en lecturas y debates en clase en línea. Al final del curso, cada alumno tenía que crear una presentación oral final utilizando sus nuevos aprendizajes y luego responder las preguntas de sus compañeros relacionadas con lo que se les ocurrió.

Los estudiantes tenían la opción de desarrollar una recomendación de política para una gran ONG multinacional o el Ministro de Medio Ambiente de Malí; una comparación entre un tema y una estrategia de adaptación enseñada en el curso y un desafío relacionado y una estrategia de adaptación en su región de origen o en otra región conocida; o una propuesta de financiación para apoyar el trabajo de una de las organizaciones discutidas en la clase.

Una oportunidad de estudiar los efectos directos del cambio climático desde un contexto diferente.

McCoy Hennes, un estudiante de psicología y economía en Whitman, dijo que tomó el curso porque pensó que sería una oportunidad interesante para aprender sobre algunas de las aplicaciones del cambio climático.

El término se usa mucho hoy en día, sin embargo, a veces es difícil tener una idea de cómo está afectando a las comunidades cuando no está afectando directamente a tu mundo, como es mi caso ”, explicó. “Soy de una ciudad en los Estados Unidos que es rica, occidental, y en una nación desarrollada y muchos de los efectos del cambio climático no me están afectando. Por lo tanto, tomar un curso y escuchar directamente a las personas a quienes el cambio climático está afectando me pareció una excelente manera de ampliar mi perspectiva sobre el tema ”.

Del mismo modo, su compañera de clase Rosa Woolsey, una estudiante de antropología con una especialización en Estudios Globales y una especialización en religión, dijo que los oradores invitados fueron una gran razón por la que tomó el curso, después de participar en el curso de Fortalecimiento de las lenguas indígenas enseñado anteriormente por Taft en Whitman.

“Encontré las presentaciones de los oradores invitados como una oportunidad única para esta serie de talleres”, dijo. “Nunca había tomado un curso de estudios ambientales y, como joven hoy, el tema que se avecina del cambio climático es de interés inherente, ya que mi generación no tiene el tiempo libre para no participar activamente en este tema. Entonces, no importa en qué campo termine después de mi tiempo en Whitman, estoy seguro de que el cambio climático será relevante para ese trabajo “.

Una experiencia única y enriquecedora de aprendizaje.

Además de escuchar a los oradores, tanto Hennes como Woolsey dijeron que sus presentaciones finales fueron un aspecto del curso que disfrutaron particularmente.

“Descubrí que la presentación realmente me hizo pensar en lo que había estado aprendiendo, cuál era el propósito del curso y cuál era mi propósito detrás de tomar el curso”, dijo Hennes, quien hizo un discurso de financiación para más bancos de granos. , que aprendió es una de las adaptaciones al cambio climático que están haciendo los habitantes del Sahel, y uno de los proyectos ambientales apoyados por Tandana. “Reducir las opciones de adaptaciones al cambio climático de las que aprendimos me hizo pensar en lo que pensé que era más efectivo para la gente, lo que realmente me hizo ponerme en su lugar, algo que creo que fue un gran propósito del curso”.

Para su presentación final, Woolsey dijo que revisó un curso de ciencias anterior e hizo comparaciones con ese trabajo.

“Fue enriquecedor ver las intersecciones entre mis diferentes actividades académicas, especialmente esos cruces inesperados”, explicó. “Lo veo como un testimonio de la naturaleza interdisciplinaria del trabajo sobre el cambio climático, algo que discutimos extensamente en este curso”.

Después de participar en ambos cursos, Woolsey compartió que realmente apreciaba cómo brindaban un entorno para el diálogo entre personas que de otra manera no estarían conectadas.

“Las conversaciones que se facilitaron entre los estudiantes de Whitman y los socios de Tandana en Mali son una experiencia particularmente única que ofreció este curso”, dijo. “Encontré que la oportunidad de que los invitados hicieran preguntas a los estudiantes era un aspecto especialmente valioso de este curso, ya que no se nos plantean a menudo preguntas sobre el alcance general de nuestros objetivos y estudios. Como tal, esta fue una forma enriquecedora de dar un paso fuera de un aula típica de Whitman y reflexionar sobre cómo nuestros estudios se relacionan con nuestros objetivos generales y posicionalidad en el mundo occidental desarrollado.

Hennes dijo que lo que más aprendió fue cómo los estudiantes pueden ser parte de la solución y no parte del problema después de escuchar ese mensaje discutido por Seynou.

“Aprender de las personas que experimentan directamente los efectos adversos del cambio climático es realmente solo una parte del proceso. Es una gran parte del proceso, pero el siguiente paso para nosotros, los estudiantes que hicimos el curso, es salir y defender a estas personas, para tratar de influir en las personas que nos rodean para que sean parte de la solución y no del problema ”, dijo. dicho. “Es probable que esto se vea diferente de una persona

a otra, sin embargo, lo importante es que cada persona esté pensando, por sí misma, sobre lo que puede hacer, cómo puede ayudar, cómo puede influir en los demás, cómo puede lograr un cambio positivo.

Persona a persona, un cambio de mentalidad es esencial para lograr un cambio más amplio dentro de las organizaciones gubernamentales, las empresas y algunos de los principales contaminadores de este planeta.

McCoy Hennes, estudiante de tercer año de Whitman College

La importancia de los esfuerzos ambientales de Tandana y otros en Malí

Hennes y Woolsey tenían pensamientos extremadamente positivos sobre el trabajo que está realizando la Fundación Tandana y otras organizaciones en Mali para ayudar a la gente a combatir los impactos del cambio climático.

“Creo que lo que está haciendo la Fundación Tandana es excelente y muy importante”, dijo Hennes. “Están tratando de ayudar a las personas más afectadas por el cambio climático, lo que demuestra la naturaleza empática de la organización”.

Woolsey dijo que cuando los estudiantes preguntaban qué podían hacer para ayudar en el trabajo que se realizaba en el Sahel, a menudo se les decía que la financiación era un gran desafío. Al conocer sus esfuerzos, ve un papel crucial que Tandana está desempeñando en la región.

“Parece que la fundación puede actuar como un pilar de este apoyo financiero y estructural para los socios sobre el terreno. Creo que el apoyo tangible que hace posibles las iniciativas de las que hemos aprendido y es una forma eficaz de aprovechar la posición de la fundación como fundada en el contexto del mundo desarrollado ”, dijo Woolsey.

Al no haber trabajado antes con Tandana, Seynou de FarmSahel también dijo que el curso le brindó la oportunidad de aprender qué están haciendo otras organizaciones para abordar el cambio climático y cómo afecta a las mujeres en otros países de África.

“Tenía una idea amplia de lo que hace la fundación en Malí y este taller me dio una mejor comprensión del trabajo que hacen”, explicó. “Tandana está haciendo un trabajo maravilloso y, como africana, ¡todo lo que puedo decir es gracias! Nuestro trabajo es muy similar ya que enfrentamos problemas similares y servimos a poblaciones que tienen mucho en común ”.

Participación de los estudiantes estadounidenses en el cambio climático en el Sahel

Seynou dijo que disfrutó viendo cómo los estudiantes estaban interesados en aprender sobre lo que está sucediendo en el Sahel de África, y espera que los estudiantes ahora se den cuenta de que el dinero no es la única forma de involucrarse en la lucha contra el cambio climático. “Ofrecer su tiempo como voluntarios es igualmente importante”, dijo.

Moussa Tembiné también dijo que estaba satisfecho con el nivel de participación que demostraron los estudiantes de Whitman al conocer sus esfuerzos por el cambio climático en Mali.

“Realmente aprecié que los estudiantes de un país grande como los Estados Unidos estuvieran interesados en comprender los efectos del cambio climático en los países en desarrollo y el caso de Mali a través del enfoque de la Fundación Tandana”, dijo Tembiné. “Espero que entre los estudiantes que participan en este curso, haya algunos que hablen con sus familias y vecinos sobre las estrategias de adaptación al cambio climático en el continente africano y abogarán por la causa de abordar la desigualdad global cuando se tomen decisiones hacedores “.

El curso sobre cambio climático fue posible gracias al programa de educadores visitantes de O’Donnell en Whitman, que cuenta con el generoso apoyo de Ashton J. y Virginia Graham O’Donnell Endowed Chair en Global Studies Endowment.

Por Bridget Vis


La directrice fondatrice de Tandana organise un cours enrichissant et unique sur le changement climatique au Sahel pour les étudiants du Whitman College

Depuis de nombreuses années, la Fondation Tandana a été témoin de l’impact du changement climatique dans le district de Bandiagara au Mali : une déforestation et une désertification accrues qui contribuent à l’insécurité alimentaire et au besoin de nouvelles ressources en eau. En conséquence, l’organisation a aidé à lancer et soutient aujourd’hui l’Association environnementale Olouguelemo, gérée par les villages, qui continue de se développer (24 villages aujourd’hui) et mène à bien de nombreux projets importants et très réussis de conservation de l’environnement dans la région.

S’appuyant sur ces connaissances de première main, la directrice fondatrice de Tandana, Anna Taft, a conçu un cours pour les étudiants du Whitman College sur les problèmes de changement climatique dans le district de Bandiagara et, plus largement, dans le Sahel. Le cours a encouragé les étudiants à établir des comparaisons entre leurs propres expériences et celles de divers intervenants du Mali et du Burkina Faso, en explorant l’interaction entre le changement climatique, la démographie et les conflits violents ; les initiatives d’adaptation locales, leurs défis et leurs succès ; la gestion des conflits autour des ressources naturelles ; et les intersections entre traditions et modernité dans les initiatives d’adaptation. Le cours s’alignait également étroitement sur le thème académique de Whitman pour 2021-2022 : « Climate Reckonings, Climate Justice ».

Les orateurs invités qui ont partagé leurs idées avec les étudiants étaient les suivants :

  • El Hadj Djitteye, praticien de la consolidation de la paix, observateur et écrivain sur les conflits et la paix dans le nord du Mali, fondateur et directeur exécutif du Centre d’études stratégiques sur le Sahel de Tombouctou ;
  • Kessia Kouriba, formatrice en alphabétisation pour Tandana, qui recueille également des informations sur les projets soutenus par Tandana. Elle a participé aux campagnes annuelles de reboisement parrainées par l’association environnementale d’Olouguelemo et a parlé avec les membres de la communauté de leurs expériences avec les initiatives d’Olouguelemo ;
  • Housseyni Pamateck, superviseur local de Tandana au Mali, qui travaille en étroite collaboration avec l’association Olouguelemo pour soutenir ses nombreuses initiatives ;
  • Madjalia Seynou, directrice exécutive de FarmSahel, une organisation à but non lucratif dont la mission est de libérer le potentiel des femmes pour qu’elles atteignent la liberté économique grâce à l’agrobusiness, travaillant au Burkina Faso ;
  • Ousmane Tembiné, un enseignant de l’école primaire de Kansongo, au Mali, qui est secrétaire de l’Association environnementale d’Olouguelemo ;
  • Moussa Tembiné, le responsable du programme de Tandana au Mali, qui met à profit sa connaissance approfondie des langues, de la culture, des coutumes et de l’organisation sociale du district de Bandiagara pour coordonner des projets réussis.

Avant d’entendre les conférenciers, les étudiants devaient lire des documents et participer à des discussions en ligne. À la fin du cours, chaque étudiant devait faire une présentation orale finale en utilisant ses nouvelles connaissances, puis répondre aux questions de ses camarades de classe sur ce qu’il avait appris.

Les étudiants avaient la possibilité d’élaborer une recommandation politique à l’intention d’une grande ONG multinationale ou du ministre de l’Environnement du Mali ; une comparaison entre un problème et une stratégie d’adaptation enseignés dans le cours et un défi connexe et une stratégie d’adaptation dans leur région d’origine ou dans une autre région familière ; ou une proposition de financement pour soutenir le travail de l’une des organisations abordées dans le cours.

Une chance d’étudier les effets directs du changement climatique dans un contexte différent.

McCoy Hennes, étudiant en psychologie et en économie à Whitman, a déclaré qu’il a suivi le cours parce qu’il pensait que ce serait une occasion intéressante d’apprendre certaines des applications du changement climatique.

“Le terme est tellement galvaudé de nos jours, cependant, il est parfois difficile de se faire une idée de la façon dont il affecte les communautés quand il ne touche pas directement votre monde, comme c’est le cas pour moi”, a-t-il expliqué. “Je viens d’une ville des États-Unis qui est riche, occidentale et située dans une nation développée, et une grande partie des effets du changement climatique ne m’affecte pas. Par conséquent, suivre un cours et entendre directement des personnes que le changement climatique affecte me semblait être un excellent moyen d’élargir ma perspective sur la question.”

De même, sa camarade de classe Rosa Woolsey, étudiante en anthropologie avec une concentration en études mondiales et une mineure en religion, a déclaré que les orateurs invités étaient une des principales raisons pour lesquelles elle a suivi le cours, après avoir participé au cours Strengthening Indigenous Languages (Renforcer les langues indigènes) précédemment enseigné par Taft à Whitman.

“J’ai trouvé que les présentations des orateurs invités étaient une opportunité unique à cette série d’ateliers”, a-t-elle déclaré. “Je n’avais jamais suivi de cours sur les études environnementales et, en tant que jeune aujourd’hui, le sujet imminent du changement climatique présente un intérêt inhérent car ma génération n’a pas le loisir de ne pas participer activement à cette question. Ainsi, quel que soit le domaine dans lequel je me retrouverai après mon séjour à Whitman, je suis certaine que le changement climatique sera pertinent pour ce travail.”

Une expérience d’apprentissage unique et enrichissante

En plus d’entendre les orateurs, Hennes et Woolsey ont déclaré que leurs présentations finales étaient un aspect du cours qu’elles ont particulièrement apprécié.

“J’ai trouvé que la présentation m’a vraiment fait réfléchir à ce que j’avais appris, à l’objectif du cours et à la raison pour laquelle j’ai suivi ce cours”, a déclaré M. Hennes, qui a fait un plaidoyer pour le financement de banques de céréales supplémentaires, dont il a appris qu’elles étaient l’une des adaptations au changement climatique réalisées par les populations du Sahel et l’un des projets environnementaux soutenus par Tandana. “Le fait de réduire les options d’adaptation au changement climatique dont nous avons pris connaissance m’a fait réfléchir à ce que je pensais être le plus efficace pour les gens, ce qui m’a vraiment fait me mettre à leur place, ce qui, je pense, était un objectif important du cours.”

Pour sa présentation finale, Mme Woolsey a dit qu’elle avait revisité un ancien cours de sciences et fait des comparaisons avec ce travail.

“Il était enrichissant de voir les intersections entre mes différentes poursuites universitaires, en particulier des croisements aussi inattendus”, a-t-elle expliqué. “J’y vois un témoignage de la nature interdisciplinaire du travail sur le changement climatique, un sujet que nous avons longuement abordé dans ce cours.”

Après avoir participé aux deux cours, Mme Woolsey a déclaré qu’elle avait vraiment apprécié le fait qu’ils offraient un cadre propice au dialogue entre des personnes qui, autrement, ne seraient pas connectées.

“Les conversations qui ont été facilitées entre les étudiants de Whitman et les partenaires de Tandana au Mali sont une expérience particulièrement unique que ce cours a offert”, a-t-elle déclaré. “J’ai trouvé que la possibilité pour les invités de poser des questions aux étudiants était un aspect particulièrement précieux de ce cours, car on ne nous pose pas souvent des questions sur la portée générale de nos objectifs et de nos études. En tant que tel, c’était une façon enrichissante de sortir de la salle de classe typique de Whitman et de réfléchir à la façon dont nos études sont liées à nos objectifs généraux et à notre position dans le monde occidental développé.”

M. Hennes a déclaré qu’il a surtout appris comment les étudiants peuvent faire partie de la solution, et non du problème, après avoir entendu le message de M. Seynou.

“Apprendre des personnes qui subissent directement les effets négatifs du changement climatique n’est qu’une partie du processus. C’est une grande partie du processus, mais l’étape suivante pour nous, étudiants qui avons suivi le cours, est de sortir et de défendre ces personnes, d’essayer d’influencer les gens autour de nous pour qu’ils fassent partie de la solution et non du problème”, a-t-il déclaré. “Cela semble probablement différent d’une personne à l’autre, mais l’important est que chaque personne réfléchisse, elle-même, à ce qu’elle peut faire, comment elle peut aider, comment elle peut influencer les autres, comment elle peut apporter des changements pour le bien.

L’engagement des étudiants américains dans le changement climatique au Sahel

Seynou a déclaré qu’elle avait apprécié de voir à quel point les étudiants étaient intéressés à en savoir plus sur ce qui se passe au Sahel, et espère que les étudiants réalisent maintenant que l’argent n’est pas le seul moyen de s’impliquer dans la lutte contre le changement climatique. « Le bénévolat de leur temps est tout aussi important », a-t-elle déclaré.

Moussa Tembiné a également déclaré qu’il était satisfait du niveau d’engagement dont les étudiants de Whitman ont fait preuve pour se renseigner sur les efforts d’adaptation au changement climatique au Mali.

« J’ai vraiment apprécié que les étudiants d’un grand pays comme les États-Unis s’intéressent à comprendre les effets du changement climatique dans les pays en développement et le cas du Mali à travers l’approche de la Fondation Tandana », a déclaré Tembiné. « J’espère que parmi les étudiants participant à ce cours, il y en aura qui parleront à leurs familles et voisins des stratégies d’adaptation au changement climatique sur le continent africain et plaideront pour la cause de la lutte contre les inégalités mondiales lorsqu’elles seront des decideuses. »

Le cours sur le changement climatique a été rendu possible grâce au programme O’Donnell Visiting Educators à Whitman, qui est généreusement soutenu par la chaire Ashton J. et Virginia Graham O’Donnell du Global Studies Endowment.

Par Bridget Vis

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