Forming multicultural friendships between North American and Ecuadorian students

To say that connecting with the students at the Ulpiano Navarro School in Quichinche, Ecuador, was a privilege would be an understatement. The experience taught us sophomores at Sharon High School to look at life from a new perspective and pave a path of awareness about the people in this diverse world.



How everything started

We are students in World Studies, a combined English and history class, at Sharon High School in Sharon, Massachusetts in the United States. As part of our curriculum, we learned about Latin America and we also considered the importance of healthy relationships in philanthropy. In our history class, we learned about Latin America and the diverse cultures and people there. We garnered a better understanding of this in our English class, as we read The Queen of Water novel by Laura Resau, which depicts the true story and experiences of an indigenous girl, Maria Virginia Farinango, in Ecuador on her journey of self-discovery. We also learned about philanthropy and talked about some steps to follow to have a respectful philanthropic relationship. Laura Resau connected us with The Tandana Foundation, giving us the opportunity to meet with the wonderful students in Quichinche, Ecuador at the Ulpiano Navarro School. This interaction taught us and the Quichinche students valuable lessons about multicultural friendships.

Applying our knowledge of philanthropy

What is philanthropy? Philanthropy is when an action is completed or money is raised to help people or a good cause, making a positive impact on peoples’ lives. We learned about what philanthropy is and how to practice successful philanthropy. We learned that the most essential part to successful philanthropy is forming a respectful relationship. Having a meaningful relationship during a philanthropic project helps form a close bond and builds trust between the participants. In addition, we learned that there are four major steps toward establishing a respectful, successful, and philanthropic relationship. First, it is important to establish a friendship by getting to know each other. Second, the donors need to listen to what the recipients need and what resources they already have. Third, everyone should follow through with their promises. Lastly, the participants should follow up, which will help them maintain their relationship for a longer time.

Forming a relationship

We gradually formed a relationship with the Quichinche students. We created videos that showed our daily lives, hobbies, and community in order to get to know each other. We sent videos that showed us speaking other languages at home, doing our favorite activities, like playing basketball, and our school life, such as being part of band and the school theater productions. The Quichinche students sent a video that showed how they create beautiful indigenous clothing. That same video showed a teenage boy and girl performing a cultural dance wearing their traditional clothing. They also sent a video of how to cook a traditional Ecuadorian dish and their after-school activities, such as feeding and taking care of the animals they own.

Video of traditional dances done by Quichinche students

We also spent time introducing ourselves to the Quichinche students during Zoom calls. Due to the language barrier, there was an interpreter present for all of the meetings. From these Zoom calls, our classes learned what we have in common with the Quichinche students, such as their love for K-pop. We also learned about our differences, such as how the Quichinche students eat guinea pigs, while some of us students at Sharon High School keep them as pets.

We and the Quichinche students asked one another what we already knew about each other’s countries during the Zoom calls. The Quichinche students were eager to come up to the camera and ask questions, but when we asked them about their opinions on Americans, there was dead silence! We knew of the busy markets filled with goods in Otavalo and saw videos showing the stunning nature in Ecuador. On the other hand, the Quichinche students knew about the Statue of Liberty in New York.

Another way that we were able to strengthen our relationship with each other was by writing letters to one another. In these letters, we shared a bit about our personal lives, such as information about our families, hobbies, school life, etc.

During the Zoom calls, we practiced the second step to successful philanthropy by learning about the Quichinche students’ goals. We discovered that the Quichinche students wanted a bike rack installed at their school because it takes some of them at least an hour to get to school, as they can only bike or walk there, and others even have to cross a river! We also discovered that the Quichinche students wanted to paint a mural to beautify their school’s exterior. After learning all of this, we began fundraising to help reach those goals. It was up to our classes to fundraise while it was up to the Quichinche students to ensure that the bike rack would be installed and the mural painted. In this way, we were able to have an equal amount of work and were able to gain respect for each other due to our vital roles.

Video of a Quichinche student getting to school

Following the third step, we fundraised by writing letters about the project and posting them to social media to raise awareness about it to our family and friends. We also held a bake sale that sold American and Ecuadorian baked goods. To increase the number of bake sale customers, flyers were hung all around the school to remind students to come visit the bake sale. Both fundraising projects were highly successful, as they helped surpass the $2,000 fundraising goal.

This is a poster that some World Studies students created to promote their bake sale.


In the future, now that the bike rack is installed and the school has been painted, we are going to keep in mind the fourth step of building this philanthropic relationship by following up with the Quichinche students.

The impact and its importance

Forming a relationship with students from another country and doing philanthropic work together was life-changing. Each student was able to learn the importance of cultural exchanges and forming relationships with new people. Doing this project has encouraged us to try to reach out to more different people in order to create numerous, memorable, and meaningful connections and experiences. We now understand how philanthropic work can be transformative in more ways than one. For example, one person can form a relationship with someone that they may have never had a relationship with before, which can help them gain more perspectives on things and become more aware of what is out there in the world. People can also learn something they may have otherwise never learned, whether it be culture, daily life, or the type of music their counterpart listens to. Being able to learn this type of information from sources other than the internet helps people have a deeper understanding and connection to something new and it helps them become more appreciative of life. All in all, this project was a unique experience that has made us and the Quichinche students look at life a little bit differently, learn from each other, and form an amazing friendship.

By Gabriella and Isabella Zelenchuk


Formando amistades multiculturales entre estudiantes norteamericanos y ecuatorianos

Decir que entrar en contacto con los estudiantes de la Escuela Ulpiano Navarro en Quichinche, Ecuador, fue un privilegio, ¡sería quedarse corto! La experiencia nos enseñó a los estudiantes de segundo año del colegio Secundario Sharon, a mirar la vida desde una nueva perspectiva y allanar un camino de hacer conciencia sobre las personas en este mundo diverso.

Cómo empezó todo

Somos estudiantes de Estudios del Mundo; una clase combinada de inglés e historia, en el colegio secundario Sharon de la ciudad del mismo nombre, en Massachusetts, Estados Unidos. Como parte de nuestro plan de estudios, aprendimos de América Latina, y también consideramos la importancia de las relaciones saludables en la filantropía. En nuestras clases de historia, aprendimos de América Latina y de las diversas culturas y pueblos de esa región. En nuestras clases de inglés, llegamos a tener una mejor comprensión del tema. A medida que leíamos La Reina del Agua; una novela de Laura Resau, que describe la historia real y las experiencias de una niña indígena, Maria Virginia Farinango, de Ecuador, en su viaje de autodescubrimiento. También aprendimos sobre filantropía y hablamos sobre algunos pasos a seguir para tener una relación filantrópica respetuosa. Laura Resau nos conectó con la Fundación Tandana, dándonos la oportunidad de reunirnos con los maravillosos estudiantes de Quichinche, Ecuador en la Escuela Ulpiano Navarro. Esta interacción nos enseñó a nosotros y a los estudiantes de Quichinche, valiosas lecciones sobre fraternidad multicultural.

Aplicación de nuestro conocimiento de la filantropía

¿Qué es la filantropía? La filantropía consiste en realizar una acción o recaudar dinero para ayudar a las personas o una buena causa, lo cual tiene un impacto positivo en la vida de esas las personas. Aprendimos qué es la filantropía y cómo practicar una filantropía exitosa. Aprendimos que la parte más esencial para una filantropía exitosa es construir una relación respetuosa. En un proyecto de filantropía, el tener una relación con significado ayuda a formar un vínculo cercano y a generar confianza entre los participantes. Además, nosotros aprendímos que hay cuatro pasos principales para establecer una relación filantrópica respetuosa y exitosa. En primer lugar, es importante establecer una amistad mediante el conocimiento mutuo. En segundo lugar, los donantes deben escuchar sobre lo que los receptores necesitan y sobre los recursos que ya tienen. Tercero, todos deben cumplir con sus promesas. Por último, los participantes deben hacer un seguimiento que ayude a mantener las relaciones por largo tiempo.

Construyendo una relación

Nosotros, poco a poco construimos una relación con los estudiantes de Quichinche. Creamos videos que mostraban nuestra vida diaria, nuestros pasatiempos y nuestra vida en comunidad, para conocernos unos a otros. Les enviamos los videos que nos mostraban hablando otros idiomas en casa o haciendo nuestras actividades favoritas, como jugar al baloncesto; y sobre nuestra vida escolar, como siendo integrantes de la banda y de las producciones teatrales de la escuela. Los estudiantes de Quichinche nos enviaron un video que mostraba cómo ellos crean la hermosa vestimenta indígena. Ese mismo video mostraba a un adolescente y a una niña realizando un baile cultural, usando su ropa tradicional. También nos enviaron un video de cómo cocinar un plato tradicional ecuatoriano y sobre sus actividades extraescolares, como alimentar y cuidar a los animales de su propiedad.

Video de bailes tradicionales, grabado por estudiantes de Quichinche

También pasamos tiempo presentándonos a los estudiantes de Quichinche mediante llamadas por Zoom. Debido a la barrera del idioma, en todas las reuniones estaba presente un intérprete. De estas llamadas de Zoom, nuestras clases aprendieron lo que tenemos en común con los estudiantes de Quichinche, como ser su gusto por el K-pop. También aprendimos sobre nuestras diferencias, como el hecho de que los estudiantes Quichinche comen conejillos de indias, mientras que algunos de nosotros, los estudiantes del colegio secundario Sharon, los tenemos como mascotas.

Durante nuestros encuentros en Zoom, nosotros y los estudiantes de Quichinche nos preguntamos unos a otros sobre lo que ya conocíamos sobre los países de unos y otros. Los estudiantes de Quichinche estaban entusiasmados de acercarse a la cámara y hacer preguntas, pero cuando les pedimos sus opiniones sobre los estadounidenses, ¡hubo un silencio absoluto! Llegamos a saber de los concurridos mercados llenos de mercaderías en Otavalo y vimos videos que mostraban la impresionante naturaleza en Ecuador. Por otro lado, los estudiantes de Quichinche llegaron a conocer sobre la Estatua de la Libertad en Nueva York.

Otra forma en que pudimos fortalecer nuestra relación entre nosotros fue escribiéndonos cartas el uno al otro. En estas cartas, compartimos un poco sobre nuestras vidas personales, como ser información sobre nuestras familias, pasatiempos, vida escolar, etc.

Con las llamadas por Zoom, practicamos el segundo paso para una filantropía exitosa al aprender sobre los deseos de los estudiantes de Quichinche. Nosotros llegamos a saber que los estudiantes de Quichinche querían que haya un porta-bicicletas en su escuela, ya que a algunos les toma al menos una hora llegar a la escuela, y para llegar solo pueden hacerlo en bicicleta o caminando; ¡otros incluso tienen que cruzar un río! También descubrimos que los estudiantes de Quichinche querían pintar un mural para embellecer el exterior de su escuela. Así que después de saber de todo esto, comenzamos a recaudar fondos para ayudar a alcanzar esos objetivos. Era responsabilidad de nuestra clase el recaudar los fondos, mientras que dependía de los estudiantes de Quichinche asegurarse de que se instalara el porta-bicicletas y se pintara el mural. De esta manera, pudimos tener una cantidad igual de tareas y pudimos ganarnos respeto mutuo ante nuestros roles vitales.

Video de un estudiante de Quichinche llegando a la escuela

Siguiendo con el tercer paso, recaudamos fondos escribiendo cartas sobre el proyecto y publicándolas en las redes sociales, para crear conciencia sobre el mismo entre nuestros familiares y amigos. También realizamos una venta de pastelería, para vender productos horneados, tanto estadounidenses como ecuatorianos. Para aumentar el número de clientes en la venta de pasteles, se colgaron volantes alrededor de la escuela para recordar a los estudiantes que vengan y visiten la venta de pasteles. Ambos proyectos de recaudación de fondos tuvieron un gran éxito, ya que ayudaron a superar la meta de recaudación de fondos de $ 2,000.

Este es un cartel que algunos estudiantes de la clase de Estudios del Mundo crearon para promocionar su venta de pasteles.

En el futuro, ahora que el porta bicicletas está instalado y la escuela ha sido pintada, vamos a tener en cuenta el cuarto paso de construir esta relación filantrópica manteniendo contacto con los estudiantes de Quichinche.

El impacto y su importancia

Construir una relación con estudiantes de otro país y hacer trabajo filantrópico juntos, nos cambió la vida. Cada estudiante pudo aprender la importancia de los intercambios culturales y la formación de relaciones con nuevas personas. Ejecutar este proyecto nos ha animado a tratar de llegar a más personas diferentes, con el objetivo de crear más conexiones y experiencias memorables y significativas. Ahora entendemos cómo el trabajo filantrópico puede ser transformador en más de un sentido. Por ejemplo, una persona puede formar una relación con alguien con quien puede que nunca haya tenido una relación antes, lo cual puede ayudarlo a obtener más perspectivas sobre las cosas y a ser más consciente de lo que hay en el mundo. Las personas también pueden aprender algo que de otra manera nunca hubieran aprendido, ya sea cultura, vida diaria o el tipo de música que su contraparte escucha. Ser capaz de aprender este tipo de información de fuentes distintas a Internet, ayuda a las personas a tener una comprensión y conexión más profundas con algo nuevo y les ayuda a apreciar más la vida. En general, este proyecto fue una experiencia única que nos ha hecho a nosotros y a los estudiantes de Quichinche ver la vida de manera un poco diferente, aprender unos de otros y formar una amistad increíble.

Por Gabriella e Isabella Zelenchuk


Créer une amitié multiculturelle entre élèves équatoriens et nord-américains

Se connecter avec les élèves de l’école Ulpiano Navarro à Quichinche, Équateur était plus qu’un privilège. En tant qu’élèves de terminales au lycée Sharon High, cette expérience nous a appris à avoir un nouveau regard sur la vie et à prendre conscience de la diversité des individus dans le monde.

Comment tout a commencé 

Nous sommes des élèves en classe littéraire, principalement d’anglais et d’histoire, au lycée Sharon High, à Sharon dans le Massachusetts aux États-Unis. Nous étudions l’Amérique latine dans le cadre de notre programme, ainsi que l’importance d’une relation saine dans les missions philanthropiques. Notre classe d’histoire abordait les différentes cultures et la population de l’Amérique latine. Nous avons en savoir plus sur ce sujet dans notre cours d’anglais, où nous avions lu la nouvelle The Queen of Water (La reine de l’eau) de Laura Resau, basée sur l’histoire vraie et les expériences d’une jeune indigène de l’Équateur, appelée Maria Virginia Farinango dans sa quête de découverte personnelle. Nous avons également appris au sujet de la philanthropie et parlé des étapes à suivre pour établir une relation philanthropique respectueuse. Laura Resau nous a mis en relation avec la fondation Tandana, qui nous a donné l’opportunité de rencontrer les formidables élèves de l’école Ulpiano Navorro à Quichinche en Équateur. Cette interaction nous a appris à nous, ainsi qu’aux élèves du Quichinche une grande leçon sur les amitiés multiculturelles.

Appliquer nos connaissances en philanthropie 

Qu’est-ce que la philanthropie ? Il s’agit d’une action menée ou d’une levée de fonds en faveur de personnes ou d’une bonne cause pour impacter de manière positive sur la vie des gens. Nous avons étudié ce qu’est la philanthropie et comment réussir son application. Nous avons appris que l’élément essentiel d’une œuvre philanthropique réussie était de créer une relation respectueuse. Établir une relation significative durant un projet philanthropique permet de tisser des liens étroits et d’instaurer la confiance entre les participants. Nous avons également appris qu’il y avait quatre principales étapes pour établir une relation philanthropique respectueuse et réussie. Premièrement, il est important de créer l’amitié en cherchant à se connaître. Deuxièmement, les donateurs doivent discerner les besoins des bénéficiaires et les ressources déjà à leur disposition. Troisièmement, chacun doit respecter sa promesse. Enfin, les participants doivent faire un suivi, ce qui leur permettra de préserver la relation pour une plus longue durée.

Créer une relation

Nous avons graduellement créé une relation avec les élèves du Quichinche. Nous avons créé des vidéos décrivant notre quotidien, nos passe-temps et notre communauté pour mieux nous connaître. Nous avons envoyé des vidéos où nous parlions en langues étrangères à la maison, faisions nos activités préférées, comme jouer au basket, et décrivions notre vie à l’école, comme faire partie d’un groupe de musique et du groupe de production théâtrale de l’école. Les élèves du Quichinche ont envoyé une vidéo qui montrait comment créer de magnifiques habits indigènes. Dans la même vidéo, il y avait un garçon et une fille en habit traditionnel dansant une danse culturelle. Ils ont aussi envoyé une vidéo montrant comment cuisiner des plats équatoriens traditionnels et leurs activités après l’école, comme abreuver et prendre soin des animaux.

Vidéo des danses traditionnelles réalisées par les élèves du Quichinche

Nous avons également réalisé des appels Zoom où nous nous sommes présentés aux élèves du Quichinche. Avec la barrière de langue, un interprète était présent durant toutes les réunions. Ces appels Zoom nous ont permis de découvrir nos points communs avec les élèves du Quichinche, comme leur amour de la K-pop. Nous avons également découvert nos différences, par exemple, certains élèves du Quichinche mangeaient des cochons dindes alors que certains d’entre-nous du lycée Sharon High les gardaient comme animaux de compagnie.

Durant ces appels Zoom, avec les élèves du Quichinche, nous nous sommes questionnés sur nos connaissances de nos pays respectifs. Les élèves du Quichinche étaient excités d’être devant la caméra pour poser leurs questions, mais lorsque nous leur avons demandé leurs opinions sur les Américains, ils n’ont rien trouvé à dire ! Nous étions au courant des marchés animés et bondés de produits de l’Otavalo et avons vu des vidéos montrant la splendeur naturelle de l’Équateur. Les élèves du Quichinche, eux, avaient entendu parlél de la Statue de la liberté à New York.

Nous avons également pu renforcer notre relation en nous échangeant des lettres. Dans ces lettres, nous parlions un peu de nos vies personnelles, par exemple, sur nos familles, nos passe-temps, notre vie à l’école, etc.

Les appels Zoom nous permettaient d’appliquer la deuxième étape d’une philanthropie réussie en découvrant les objectifs des élèves du Quichinche. Nous avons appris que les élèves du Quichinche souhaitaient avoir un rack à vélo dans leur école parce que cela leur prenait au moins une heure pour aller à l’école et qu’ils ne pouvaient le faire qu’à vélo ou à pied, certains devaient même traverser une rivière ! Nous avons également découvert que les élèves du Quichinche voulaient peindre une fresque pour égayer l’extérieur de leur école. En apprenant cela, nous avons commencé à lever des fonds pour pouvoir les aider à atteindre ces objectifs. Notre part consistait à lever les fonds, quant aux élèves du Quichinche, ils avaient à installer le rack à vélos et à peindre la fresque. De cette manière, nous avons pu établir une charge de travail égale et appris à nous respecter grâce à nos rôles critiques.

Vidéo d’un élève du Quichinche allant à l’école

Pour la troisième étape, nous avons levé des fonds en écrivant des billets sur le projet, que nous avons postés sur les réseaux sociaux pour le partager à nos familles et nos amis. Nous avons également organisé une opération de vente de gâteaux américains et équatoriens. Nous avons mis des posters un peu partout à proximité de l’école pour rappeler les élèves à visiter le stand de vente et pour augmenter le nombre de clients. Les deux projets de levée de fonds étaient très réussis, comme nous avons pu collecter plus de 2 000 $, qui était l’objectif.

Voici un poster créé par certains des élèves de la classe littéraire pour promouvoir l’opération de vente de gâteaux.

À l’avenir, comme le rack à vélos a été installé et que l’école a été repeinte, nous nous concentrerons sur la quatrième étape de l’établissement d’une relation philanthrophique en faisant un suivi auprès des élèves du Quichinche.

L’impact et son importance

Établir des relations avec des élèves d’un autre pays pour réaliser une œuvre philanthropique a marqué un tournant dans notre vie. Chaque élève a pu apprendre l’importante des échanges culturels et du fait de créer des relations avec de nouvelles personnes. La réalisation de ce projet nous a encouragés à engager avec des personnes diversifiées pour créer de nombreuses expériences mémorables et significatives. Nous comprenons désormais comment le caractère transformateur des œuvres philanthropiques dans de nombreux domaines. Par exemple, un individu peut créer une relation avec un étranger, ce qui leur permettra d’avoir d’autres perspectives sur les choses et s’ouvrir plus au monde. Chacun peut également découvrir de nouvelles choses, que ce soit la culture, le quotidien ou le type de musique préférée de l’autre partie. Pouvoir découvrir ce genre d’informations de sources autres que l’Internet permet aux individus d’avoir une compréhension et un lien plus approfondis par rapport à la nouveauté. Cela les aide aussi à mieux apprécier la vie. Au final, ce projet a été une expérience unique qui nous a permis, à nous et aux élèves du Quichinche de regarder la vie différemment, d’apprendre mutuellement et de créer une amitié exceptionnelle.

Par Gabriella et Isabella Zelenchuk


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