Making colada morada with my family!

Traditional food and drink are important aspects of a community’s culture. When volunteers travel to Ecuador and Mali with The Tandana Foundation, they are immersed in the local cultures of the communities they stay in, and often have the opportunity to not only sample the local cuisine, but also learn how to make it. In the following, Sarah Rothschild, Tandana’s Program Leader Fellow in Ecuador, shares the history and recipe behind a special holiday treat, called colada morada, prepared by her host mother, Mercedes Perugachi.

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Every year on Nov. 2, Ecuador celebrates Día de los Difuntos, or All Soul’s Day. This national holiday shares some similarities with the Day of the Dead celebrations that are held in Mexico, but the Ecuadorian traditions are distinct. On this day, Ecuadorian families visit cemeteries all over the country to commemorate their loved ones who have passed away.

I soon discovered that All Soul’s Day is characterized by two integral edible treats: colada morada and wawas de pan. “wawas” is a Kichwa word that means “baby,” so the phrase directly translates to “bread babies,” which represent the bodies of the deceased. The first time I came across wawas de pan in a bakery a couple weeks ago, I had no idea that they were related to the upcoming holiday. However, in the days following, I was able to learn more about the significance of these treats and the traditions practiced on this unique holiday.

The wawas de pan are literally shaped like babies, and are commonly garnished with colorful icing. They are also frequently filled with manjar (carmelized condensed milk), mermelada (jam), or queso (cheese). I sampled a wawas de pan filled with mermelada de guayaba (guava jam), and it was very tasty! When I asked my family if they were planning on making wawas de pan for the upcoming holiday, they explained to me that the widely sold wawas de pan made with filling and icing (pictured above) differ from the bread traditionally prepared by indigenous communities to celebrate this holiday. Instead, the wawas de pan that my family makes do not contain a filling, and they do not use icing to decorate the bread. However, they do shape the bread into the form of babies, and even other shapes such as animals! Since we don’t have an oven at our house, my family goes to a neighbor’s house every year the day before the holiday to use their horno (oven) to bake the bread.

Colada morada, on the other hand, can be prepared with a blender and stove. It is a thick sweet drink with a red-purple color, which some say symbolizes the blood of the deceased. Many families have different variations of the recipe, but the universal ingredients consist of fruits, corn flour, and spices. I had the opportunity to prepare and drink the festive beverage with my family and have attached my host mother’s recipe below!

Ingredients

  • 3 pounds of mora (translates to “blackberry,” slightly more bitter and purple colored than those found in the United States)
  • ½ pound of mortiño (most closely translates to “blueberry”, but is different from North American blueberries)
  • 12-15 cups of water
  • 2 pounds of harina de maiz tostado (toasted corn flour)
  • Small handful of clavo de olor (clove)
  • 4-5 sticks of canela (cinnamon)
  • 1 piña (pineapple)
  • 1 pound of frutillas (strawberries)
  • Azúcar to taste (sugar – white or brown)

Instructions

  1. Remove the stems from the blackberries and wash thoroughly. Set aside.
  2. Place the blackberries and blueberries in the blender with a little bit of water. Blend until combined. Run mixture through a strainer.
  3. Add the strained blackberry-blueberry mixture to a large pot with the water. Boil for several minutes, stirring frequently.
  4. Add the corn flour and reduce heat to a simmer.
  5. Mix in the cloves and cinnamon. Stir well.
  6. In the meantime, cut the pineapple into small 1 inch chunks. Wash and cut the strawberries into quarters.
  7. Stir in the pineapple chunks and strawberries.
  8. Let the mixture simmer for a few more minutes, stirring often.
  9. Add sugar to taste.
  10. Remove from heat and enjoy! The drink can be consumed hot or cold.
Preparing the blackberries with my family while dinner cooks in the background!
Simmering the colada morada over the stove!
The final product! Traditionally enjoyed with a wawas de pan, but we didn’t have any at the time so we drank the colada morada with normal bread!

Our colada morada was deliciously rich and sweet! My family and I drank the colada morada hot with spoons to scoop up the pineapple and strawberry chunks. We made a big pot of it and saved the leftovers for breakfast the next morning!

The holiday and its customs are fascinating and deeply important in Ecuadorian culture. On November 2nd, Ecuadorians around the country will bring colada morada and wawas de pan to the cemetery to enjoy the food with their families and communities. Sometimes families will also bring the favorite foods of deceased loved ones to leave on their graves. If you have the chance, I would highly recommend making the delicious colada morada drink at home, as well as taking the time to learn more about the history of this important holiday!

By Sarah Rothschild

Español

Haciendo colada morada con mi familia!

La comida y bebida tradicional son aspectos importantes de la cultura de una comunidad. Cuando vienen a Ecuador y Malí con la Fundación Tandana, los integrantes de  Tandana se sumergen en las culturas locales de las comunidades en las que se alojan y, a menudo, tienen la oportunidad no solo de probar la cocina local, sino también de aprender cómo prepararla. A continuación, Sarah Rothschild, miembro del programa de Tandana en Ecuador, comparte la historia y la receta detrás de un tratado especial de vacaciones, llamado “Colada Morada”, preparado por su madre anfitriona, Mercedes Perugachi.

Cada año para el 2 de Noviembre, Ecuador celebra el Día de los Difuntos. Esta fiesta nacional comparte algunas similitudes con el día de los muertos celebrados en México, aunque las tradiciones ecuatorianas tienden a ser un poco distintas. En este día, las familias ecuatorianas visitan los cementerios alrededor del país para recordar a los seres queridos que ya no están.

Pronto descubrí que este día se caracteriza también por la presencia de dos comidas típicas: la colada morada y las wawas de Pan. Las wawas (palabra Kichwa para los bebés), representan a los cuerpos de los muertos, y la primera vez que las vi en una panadería hace algunas semanas, no sabía que tenía relación con estas festividades. Sin embargo, en los días siguientes pude aprender un poco más acerca de estas comidas y de las tradiciones desarrolladas durante esta festividad.

Las wawas de Pan son moldeadas literalmente como wawas, y son decoradas con cubiertas dulces de muchos colores. Además, generalmente son rellenas con manjar, mermelada o queso. Yo probé la wawas de Pan rellena con mermelada de guayaba, ¡y era muy sabrosa! Cuando le pregunté a mi familia si es que estaban pensando en hacer wawas de Pan para las festividades, me explicaron que las que vendían en casi todos lados con relleno y cubiertas dulces eran diferentes a las de las comunidades indígenas para celebrar este día. Así por ejemplo, las wawas de Pan que mi familia hacía no tenían relleno ni cubierta dulce como decoración. Sin embargo, si les daban formas de wawas, e incluso a algunas les daban formas de animales. Debido a que no teníamos un horno en nuestra casa, un día antes de las festividades de cada año, mi familia lleva las wawas que han hecho al horno de la casa del vecino.

Colada Morada por otra parte, debe ser preparada con una licuadora y fuego. Es una bebida espesa de color rojo/morado claro, que de alguna manera hace referencia a la sangre de los muertos. Muchas familias tienen diferentes variaciones de la receta, pero los ingredientes universales corresponden a frutas, harina de maíz y especias. Tuve la oportunidad de preparar y tomar esta bebida típica con mi familia, así que ahora les daré la receta de mi madre:

Ingredientes:

  • 3 libras de mora (1.3 Kg aprox.)
  • 1/2 libra de mortiño (200 gramos aprox.)
  •  12-15 vasos de agua
  • 2 libras de harina de maíz tostado (900 gramos aprox.)
  • Cucharadita con clavos de olor
  • 4-5 ramas de canela
  • 1 piña
  • 1 libra de frutilla (450 gramos aprox.)
  • Azúcar a gusto

Instrucciones:

  1. Remover los tallos de las moras y lavar profusamente.
  2. Juntar moras y los mortiños en la licuadora con un poco de agua y moler hasta que se mezclen. Pasar la mezcla por un colador.
  3. Añadir la mezcla recién colada en una olla con agua. Hervir por algunos minutos y revolver frecuentemente.
  4. Añadir la harina y dejar hervir a fuego lento
  5. Añadir los clavos de olor y la canela. Revuelva
  6. Por mientras, cortar la piña en pequeños pedacitos. Lavar las frutillas y cortarlas en cuatro
  7. Añada las piñas y las frutillas y revuelva profusamente por algunos minutos
  8. Deje cocinar la mezcla por algunos minutos
  9. Agregar azúcar a gusto
  10. Sacar del fuego y a disfrutar! La bebida se puede consumir fría o caliente.
Preparando las moras con mi familia mientras se cocinaba la comida de fondo!
La colada morada hirviendo en la olla!
El producto final! Tradicionalmente se come acompañado de una wawas de pan, pero no teníamos en ese momento, así que nos tomamos la colada morada comiendo pan normal.

Nuestra colada morada estaba deliciosa y dulce! Junto con mi familia la bebimos caliente con cucharas para poder agarrar los pedacitos de piña y frutilla. Hicimos una olla grande y guardamos los restos para el desayuno del día siguiente.

La festividad y sus costumbres son fascinantes y profundamente importantes para la cultura ecuatoriana. El 2 de noviembre, los ecuatorianos alrededor del país llevan colada morada y wawas de pan a los cementerios para disfrutar de esta comida con sus familiares y el resto de la comunidad. A veces las familias llevan también las comidas favoritas de las personas que han fallecido y las dejan en sus tumbas. Si tienes la oportunidad, te recomiendo hacer la colada morada en tu casa, además de tomarte un tiempo para aprender un poco más sobre la historia de esta importante fecha!

Por Sarah Rothschild

Français

Faire de la colada morada avec ma famille!

La nourriture et les boissons traditionnelles sont des aspects importants de la culture d’une communauté. Lorsque les volontaires se rendent en Équateur et au Mali avec la Fondation Tandana, ils sont immergés dans les cultures locales des communautés dans lesquelles ils séjournent et ont souvent l’occasion non seulement de goûter à la cuisine locale, mais également d’apprendre à la préparer. Sarah Rothschild, stageaire du programme de Tandana en Équateur, décrit ensuite l’histoire et la recette derrière une gâterie spéciale pour les fétes appelée colada morada, préparée par sa mère hôte, Mercedes Perugachi.

Chaque année, le 2 Novembre, l’Equateur célèbre le Día de los Difuntos, ou Commémoration de tous les fidèles défunts. Cette fête nationale présente certaines similitudes avec les célébrations du Jour des morts qui se tiennent au Mexique, mais les traditions équatoriennes sont distinctes. Ce jour-là, des familles équatoriennes se rendent dans les cimetières de tout le pays pour commémorer leurs proches décédés.

J’ai vite découvert que le Jour des fidèles défunts se caractérisait par deux friandises intégrales comestibles : colada morada et wawas de pan. « wawas» est un mot kichwa qui signifie « bébé ». L’expression se traduit directement par « bébés de pain », qui représentent les corps des défunts. La première fois que je suis tombé sur des wawas de pan dans une boulangerie il y a quelques semaines, je ne savais pas qu’elles étaient liées à ces commémorations. Cependant, dans les jours qui ont suivi, j’ai pu en apprendre davantage sur la signification de ces friandises et sur les traditions pratiquées lors de cette fête unique.

Les wawas de pan ont littéralement la forme de bébés et sont généralement garnies de glaçage coloré. Elles sont également souvent remplies de manjar (lait concentré caramélisé), de mermelada (confiture) ou de queso (fromage). J’ai gouté une wawas de pan remplie de mermelada de guayaba (confiture de goyave), et je l’ai trouvée très savoureuse ! Quand j’ai demandé à ma famille si elle envisageait de préparer des wawas de pan pour les fêtes à venir, ils m’ont expliqué que les wawas de pan les plus vendues, préparées avec garniture et glaçage (photo ci-dessus), diffèrent du pain préparé traditionnellement par les communautés autochtones pour célébrer ces fêtes. Au lieu de cela, les wawas de pan préparées par ma famille n’ont pas de garniture et n’utilisent pas de glaçage pour décorer le pain. Néanmoins, ils façonnent le pain sous la forme de bébés, et même sous d’autres formes, par exemple des animaux ! Comme nous n’avons pas de four chez nous, ma famille se rend chez un voisin chaque année, la veille de la commémoration, pour faire cuire le pain dans leur horno (four).

Colada morada, en revanche, peut être préparé avec un mélangeur et une cuisinière. Il s’agit d’une boisson sucrée épaisse de couleur rouge-violet, qui symbolise selon certains le sang des défunts. Beaucoup de familles ont différentes variantes de la recette, mais les ingrédients universels se composent de fruits, de farine de maïs et d’épices. J’ai eu l’occasion de préparer et de boire ce breuvage festif avec ma famille et j’ai joint ci-dessous la recette de ma mère d’accueil !

Ingrédients

  • 1,5 kilo de mora (se traduit par « mûre », légèrement plus amères et de couleur plus pourpre que celles qu’on trouve aux États-Unis)
  • 250 grammes de mortiño (le plus proche se traduit par “myrtille”)
  • 12-15 tasses d’eau
  • 1 kilo de harina de maiz tostado (farine de maïs grillée)
  • Une petite poignée de clavo de olor (clou de girofle)
  • 4-5 bâtons de canela (cannelle)
  • 1 piña (ananas)
  • 0,5 kilo de frutillas (fraises)
  • Azúcar au goût (sucre, blanc ou brun)

Instructions

  1. Retirer les tiges des mûres et bien les laver. Mettre de côté.
  2. Placez les mûres et les myrtilles dans le mélangeur avec un peu d’eau. Mélanger jusqu’à ce que combiné. Passer le mélange dans une passoire.
  3. Ajouter le mélange filtré de mûres et de bleuets dans une grande casserole avec de l’eau. Faire bouillir pendant plusieurs minutes en remuant fréquemment.
  4. Ajouter la farine de maïs et réduire le feu pour laisser mijoter.
  5. Incorporer les clous de girofle et la cannelle. Bien mélanger.
  6. Pendant ce temps, coupez l’ananas en petits morceaux de 2,5 cm. Laver et couper les fraises en quartiers.
  7. Incorporer les morceaux d’ananas et les fraises.
  8. Laissez le mélange mijoter encore quelques minutes, en remuant souvent.
  9. Ajoutez du sucre au goût.
  10. Retirer du feu et déguster ! La boisson peut être consommée chaude ou froide.
Préparation des mûres avec ma famille pendant que le dîner se prépare à l’arrière-plan!
Faisant mijoter la colada morada sur le poêle!
Le produit final ! Traditionnellement dégusté avec une wawas de pan, mais nous n’en avions pas à ce moment-là alors nous avons bu la colada morada avec du pain normal!

Notre colada morada était délicieusement riche et douce ! Ma famille et moi avons bu la colada morada bien chaude avec des cuillères pour récupérer les morceaux d’ananas et de fraises. Nous en avons préparé un gros pot et avons gardé les restes pour le petit déjeuner du lendemain matin!

La fête et ses coutumes sont fascinantes et profondément importantes dans la culture équatorienne. Le 2 Novembre, les équatoriens à travers le pays apporteront la colada morada et les wawas de pan au cimetière pour profiter de la nourriture avec leurs familles et leurs communautés. Parfois, les familles apporteront également les aliments préférés des êtres chers décédés sur leur tombe. Si vous en avez l’occasion, je vous recommanderais vivement de préparer le délicieux colada morada à la maison et de prendre le temps d’en apprendre davantage sur l’histoire de cette importante célébration!

Par Sarah Rothschild

One thought on “Making colada morada with my family!”

  1. tell Sarah it was great to read the details and have the recipe

     i look forward to meeting her this spring. Hope

    HopeTaft,   2933 Lower Bellbrook Rd.,   Spring Valley, OH 45370,    937-848-2993,  ohiohoper@yahoo.com            

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