I learn to become more human while working to benefit others

My name is Veronica Pazmiño and, for around five years, I’ve been in charge of the scholarship program for The Tandana Foundation. Tandana for me is an opportunity, because I’m not just working with students, also, I’m supporting families, communities, and creating strong relationship with communities around Quichinche Parish in Ecuador.
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Every day I learn from people, about their histories or their daily life. When I was studying, I had psychology classes, but at that time I didn’t realize how important that learning is. But now I know, because I talk with parents and students about their difficulties at home, which end up impacting their personal behavior, and sometimes I have to deal with cultural difficulties, too.

Last year, an indigenous mother came to talk with me about her son because he was receiving poor grades and also because he cut his hair. For the family, that was an offense (culturally) and he didn’t explain to them why he did that.

This shook me because I understand that I’m not in this position just to collect grades, organize meetings, and translate letters, but also to support families and to try to explain to rural students how difficult it is to study in the city.

Tandana gave me the opportunity to work with people and to show them what it is like to live in these communities and how important it is for us to be part of a community.

When I say how it is to live in these communities, it is because you learn to share a little bit of your life. In doing so, you become more human, and more respectful of the culture and the ethnicity, and become part of the community. You do this because it’s not only for your role or your job – you don’t learn how to be a human being, you’re born with that.

Tandana for me is like a minga in my culture, because you work in benefit of others, without expecting anything in return.

I’m happy when others around me are happy: when students graduate or improve their grades, or write in letter that thanks to my support, or just to my words, they tried and now they continue studying. This makes me feel more human.

Richard Panamá, a Tandana college scholarship student, reminds me that just one word can change your world: “opportunity”.

I have many things to share about personal experiences with Tandana, because I had the opportunity to be part of almost all the programs.

I learned from the best, my Dad Vicente, who is part of this team. He showed me the appropriate etiquette or way to live and interact with the community. We have shared time talking about projects, interns, groups, students, and more. His experience is a resource, and for me it is a legacy.

Thanks, Tandana!

By Veronica Pazmiño

Español

Aprendo a ser más humano mientras trabajo para beneficiar a otros

Me llamo Veronica Pazmiño y por más o menos cinco años he estado encargada del programa de becas de la Fundación Tandana. Para mi, Tandana es una oportunidad ya que no solo estoy trabajando con los estudiantes, sino también estoy apoyando a las familias, las comunidades, y creando una relación fuerte con las comunidades alrededor de la parroquia de Quichinche en Ecuador.

Todos los días aprendo de personas, de sus historias o solo de su vida diaria; cuando estaba estudiando, tomé una clase de psicología, pero en ese momento no me dí cuenta de lo importante que es aprender. Pero ahora lo sé, porque hablo con los padres y los estudiantes sobre sus dificultades en casa que terminan impactando su comportamiento personal y, a veces, tengo que enfrentar con dificultades culturales también.

El año pasado una madre indígena vino a hablar conmigo sobre su hijo porque recibía malas notas y también porque se cortó el pelo, para la familia fue una ofensa (cultural) y no explicó a ellos por qué lo hizo.

Esto me afectó porque entiendo que no solo estoy en este puesto para recoger notas, organizar reuniones y traducir cartas, pero también para apoyar a las familias e intentar explicar a los estudiantes rurales que tan difícil es estudiar en la ciudad.

Tandana me dio la oportunidad de trabajar con la gente y mostrarles cómo es vivir en estas comunidades y que tan importante es para nosotros ser parte de ellas.

Cuando digo cómo es vivir en esas comunidades, es porque aprendes a compartir un poco de tu vida. Al hacerlo, te haces más humano, más respetuoso de la cultura y la etnia, y formas parte de ella; lo haces no solo porque es parte de tu trabajo o tu rol – no aprendes a ser un ser humano, naces así.

Tandana, para mi, es como una minga en mi cultura porque trabajas para el beneficio de otros sin esperar nada al cambio.

Estoy feliz cuando los que están alrededor de mi están felices: cuando estudiantes se gradúan o mejoran sus notas o escriben una carta en agradecimiento de mi apoyo o solo mis palabras, ellos intentaron y ahora están estudiando, esto me hace sentir más humano.

Richard Panamá, un estudiante con beca universitaria de Tandana, me recuerda que, con una sola palabra, se puede cambiar su mundo, “oportunidad”.

Tengo muchas cosas que compartir sobre mi experiencia personal con Tandana, porque he tenido la oportunidad de ser parte de casi todos los programas.

Aprendía de lo mejor, mi papá, Vicente, quien es parte de este equipo, me mostraba el comportamiento apropiado o la manera de vivir e interactuar con la comunidad, hemos compartido momentos hablando de los proyectos, voluntarios, grupos, estudiantes y más, su experiencia es un recurso y para mi, es un legado.

¡Gracias Tandana!

Por: Veronica Pazmiño

Veronica (centro) con dos proveedores de atención médica

Français

J’ai appris à être plus altruiste en travaillant au service des autres

Je m’appelle Veronica Pazmiño et je suis responsable du programme de bourse de la Fondation Tandana depuis environ cinq ans. Pour moi, ce poste chez Tandana constitue une véritable chance, comme il me permet non seulement de travailler avec des élèves, mais aussi d’aider des familles, des communautés et d’établir des relations durables avec les membres du compté de Quichinche en Équateur.

Je découvre chaque jour de nouvelles personnes, leurs histoires et leur quotidien. Durant mes années universitaires, je suivais des cours de psychologie, et je ne me doutais pas à l’époque de l’importance de cette matière. Mais, maintenant j’en ai conscience dans les discussions que j’ai avec des parents et des élèves au sujet de leurs difficultés domestiques et l’impact que cela a sur leur comportement personnel, ainsi que dans la gestion des difficultés culturelles occasionnelles.

L’année dernière, une mère indigène m’a consulté à propos de son fils parce qu’il avait de mauvais résultats et aussi parce qu’il avait coupé ses cheveux. Pour la famille, c’était un véritable sacrilège (culturel), d’autant plus qu’il n’avait pas expliqué la raison de son acte.

Cela m’a émue, puisque je savais que mon rôle ne consistait pas seulement à collecter des notes, organiser des réunions et traduire des lettres, mais aussi à aider les familles et essayer d’expliquer aux élèves venant de la campagne combien il était difficile d’étudier en ville.

Tandana m’a donné l’occasion de travailler avec les autres et de témoigner du mode de vie dans ces communautés et combien il est important d’en faire partie.

Cette inclusion s’explique par le fait qu’on apprend à partager une partie de notre propre existence. Et de ce fait, on devient plus altruiste, plus respectueux de la culture et de l’ethnicité, jusqu’à en faire partie. On le fait, non seulement en raison du rôle ou du travail. L’humanitude ne s’apprend pas, c’est un trait inné.

Pour moi, Tandana s’apparente au minga de ma culture, parce que je travaille au service des autres, sans rien attendre en retour.

La joie de mon entourage fait mon propre bonheur : lorsque des élèves obtiennent leur diplôme ou améliorent leurs résultats, ou m’écrivent des lettres de remerciement pour mon aide, ou des efforts qu’ils investissent dans leurs études d’après mes recommandations. Cela me rend plus humaine.

Richard Panamá, un étudiant boursier de Tandana m’a rappelé qu’il suffisait d’un mot pour changer tout un monde, « opportunité ».

J’ai de nombreuses expériences à partager au sein de Tandana, comme j’ai eu la chance de participer à la quasi-totalité des programmes.

Et j’ai eu le meilleur des formateurs, mon père Vicente, qui fait également partie de l’équipe. Il m’a appris l’étiquette et les modes de vie et d’interaction adaptés au sein de la communauté. Nous avons longuement parlé des projets, des internes, des groupes, des étudiants et autres. Son expérience constitue une référence et selon moi, un héritage.

Merci, Tandana !

Par Veronica Pazmiño

Veronica (en rouge) avec des membres de la famille Tandana

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