Building community through music and public service

Time spent in the Andes always brings home to the traveler the importance that traditional music enjoys there. In indigenous homes and communities, making music together and dancing is thought of as completely natural, with everyone participating at their own level of skill. Neither praise nor criticism is handed out for what is thought of as something as normal to a shared life as eating and talking. Two young men who have been supported by Tandana take that impulse to sharing even further, both playing traditional instruments in a band that has recorded professionally and performs at indigenous ceremonies and celebrations, while also serving in responsible positions within community government.


Norberto Oyagata

Norberto Oyagata is an outstanding example. Born and raised in a community that had no school until he was eight, his early education stopped when he completed sixth grade. His future was shaped during this time, however, by gifts of musical instruments by his father, though without a teacher he was unable to learn how to play them. But clearly the seed of a desire to play, which would later grow into his exceptional mastery of several instruments, was planted at this time.

At 15, he went to work on a hacienda doing low-paid farm work. Fortunately, when he turned 17, a high school opened for a while in Panecillo, although it closed later due to low enrollments. He didn’t give up his love of learning, though, and finished the studies he had begun by attending a school in Otavalo, graduating at age 20. During these years, he broadened his cultural horizons, participating enthusiastically in community activities, including teaching himself English by talking with American volunteers who came to town, and learning to play quena, an Andean flute, from a Bolivian musician who also was visiting Panecillo. He bought a cousin’s guitar, then taught himself to play it, moving on to a similar instrument, a charango, for a church festival. Never has he received instruction in music theory or reading sheet music. But his love of traditional Andean music and his self-taught skills were so good that at 18 he was taken on a musical tour of Europe, where he learned many aspects of performance, including how to perform on stage.

Deported from Spain for working illegally, he went home, married, and gave up music for some years. But his friends drew him back into performing with others, and he learned to play two more instruments (panpipes and violin), began composing songs, and formed a seven-person group that includes a female vocalist.  They have recorded two CDs, the first entitled “Ilusiones,” ‘day dreams,’ and now play at traditional ceremonial events, particularly betrothals. His motivation has not been earning a living, something that until recently he, like his father, did as a building contractor, but, as he emphasizes, “This music is to strengthen our indigenous identity, to keep it from dying, to keep young people on a path built on healthy interests.” He has named the band “Jataris RM,” Kichwa for ‘lift up, support, and be aware.”

“Jataris” might well be his political creed, as well. Although until he reached age 28 he was suspicious of institutionalized intrusion into the life of the people, he then became convinced that he could do more good and bring about more change by becoming part of local government.  In 2013, he joined the indigenous political party and took on the unpaid duties of a síndico, a person who closely follows local government’s actions, to make sure they are legal. He adds that, “Indigenous life must include justice, not just folklore.” But before he could play a bigger role in that process, he needed further education, and here Tandana enters the picture. On his own, at age 30, he studied for a business administration degree in Quito, but the university closed, and he lost several semesters of study. But he was not to be defeated by these misfortunes. He took the college board test, scoring very high. He entered another university, this time to earn a degree in sustainable social development, the area he knew and cared about the most. But then he ran out of money, so at that point turned to Tandana for a scholarship. He is now almost finished, with his thesis in the final stage.*

With these credentials he has been elected to the regional parish council, a non-religious governing body equivalent to a county board of supervisors. He draws a modest salary, no longer has to do construction, and is working to strengthen the region’s economic base. To offset migration out to other provinces and urban areas generated by unfairly low prices for local agricultural products, he proposes the development of undeveloped natural resources in the area. His proposals are bold and creative: support for spas at natural hot springs, which in Ecuador are often a strong tourist draw; the mountainous volcanic terrain lends itself to hang gliding; there are beautiful places to build cycling and horseback riding trails; the raising of natural fibers specific to the region used to make much-sought-after traditional craft products; unusual regional gastronomy, which varies from community to community, including, but far from limited to, traditional dishes made with home-raised guinea pigs.

How did Norberto learn about Tandana?  “I am a neighbor of Anna Taft’s when she is in town; my daughter is a Tandana scholarship recipient, and I put on Andean music workshops for them. Tandana has changed my life. Their scholarship was absolutely essential for me to complete my university studies.”

Juan Carlos Gualsaqui

The more one gets to know these scholarship recipients, the clearer it becomes that the Tandana Ecuador team has a keen eye for talent and community commitment. Another example is a friend and fellow band member of Norberto’s named Juan Carlos Gualsaqui. His father is a farmer and his mother a homemaker in the small community where Juan Carlos attended a one-room school. He went to high school in Otavalo. After graduating, he took the college entrance exams for the university in Ibarra, which awarded him a full-tuition scholarship. To get there and back every day, and pay for books and other supplies, when his money started to run out, he applied to Tandana as well, and they facilitated those essential ingredients to make the government scholarship doable in practical terms.

In high school, he learned the essentials of accounting, became an accounting technician, then for two years, before setting off for college, was the treasurer for Quichinche parish – quite an accomplishment. He is now writing his thesis, and it has grown out of his love of indigenous music and the community that Norberto has fostered in his band.* Juan Carlos is working out the practical details of establishing a center for training in native music, to be staffed, and launched financially, by himself and his fellow musicians. He serves on the parish committee for the environment and music, and emphasizes the emotional bond that music brings. Like his friend Norberto, Juan Carlos brings to mind what the great German philosopher Goethe said, “There is no greater happiness in life than working together with others.”

*Norberto and Juan Carlos have now both graduated. Congratulations to them both!

By Barbara Coddington and Clark Colahan


Construyendo comunidad a través de la música y el servicio público

El tiempo que pasa en los Andes siempre le da al viajero la importancia que le da la música tradicional. En los hogares y comunidades indígenas, hacer música juntos y bailar se considera completamente natural, con cada uno participando en su propio nivel de habilidad. No se elogia ni critica lo que se considera algo tan normal en una vida compartida como comer y hablar. Dos jóvenes que han sido apoyados por Tandana toman ese impulso para compartir aún más, ambos tocando instrumentos tradicionales en una banda que ha grabado profesionalmente y actúa en ceremonias y celebraciones indígenas, al mismo tiempo se desempeñan en puestos responsables dentro del gobierno local.

Norberto Oyagata

Norberto Oyagata es un ejemplo sobresaliente. Nacido y criado en una comunidad que no tenía escuela hasta los ocho años, su educación temprana se detuvo cuando completó el sexto grado. Su futuro fue moldeado durante este tiempo, sin embargo, por los regalos de instrumentos musicales de su padre, aunque sin un maestro no pudo aprender a tocarlos. Pero claramente la semilla de un deseo de tocar, que más tarde se convertiría en su excepcional dominio de varios instrumentos, fue plantada en este momento.

A los 15 años se fue a trabajar a una hacienda haciendo trabajos agrícolas mal pagados. Afortunadamente, cuando cumplió 17 años, una escuela secundaria abrió por un tiempo en Panecillo, aunque cerró más tarde debido a las bajas inscripciones. Sin embargo, no abandonó su amor por el aprendizaje, y terminó los estudios que había comenzado asistiendo a una escuela en Otavalo, graduándose a los 20 años. Durante estos años, amplió sus horizontes culturales, participando con entusiasmo en actividades comunitarias, incluyendo el aprendizaje del inglés por sí mismo al hablar con voluntarios estadounidenses que vinieron a la ciudad, y aprender a tocar la quena, una flauta andina, de un músico boliviano que también visitaba Panecillo. Compró la guitarra de un primo, luego aprendió a tocarla, pasando a un instrumento similar, un charango, para un festival de la iglesia. Nunca ha recibido instrucción en teoría musical o lectura de partituras. Pero su amor por la música tradicional andina y sus habilidades autodidactas eran tan buenas que a los 18 años fue llevado a una gira musical por Europa, donde aprendió muchos aspectos de la interpretación, incluyendo cómo actuar en el escenario.

Deportado de España por trabajar ilegalmente, se fue a casa, se casó y dejó la música durante algunos años. Pero sus amigos lo llevaron de nuevo a actuar con otros, y aprendió a tocar dos instrumentos más (flauta y violín), comenzó a componer canciones, y formó un grupo de siete personas que incluye una vocalista femenina.

Han grabado dos CDs, el primero titulado “Ilusiones”, y ahora tocan en eventos ceremoniales tradicionales, particularmente casamientos. Su motivación no ha sido ganarse la vida, algo que hasta hace poco, como su padre, hacía como contratista de construcción, pero, como enfatiza, “Esta música es para fortalecer nuestra identidad indígena, para evitar que muera, para mantener a los jóvenes en un camino construido sobre intereses saludables.” Él ha nombrado a la banda “Jataris RM,” Kichwa para “levantar, apoyar y ser conscientes.”

“Jataris” también podría ser su credo político. Aunque hasta los 28 años sospechaba de una intrusión institucionalizada en la vida de la gente, luego se convenció de que podía hacer más bien y lograr más cambios al formar parte del gobierno local. En 2013 se incorporó al partido político indígena y asumió las tareas no pagadas de un si’ndico, una persona que sigue de cerca las acciones del gobierno local, para asegurarse de que son legales. Agrega que “la vida indígena debe incluir la justicia, no sólo el folclore”. Pero antes de que pudiera jugar un papel más importante en ese proceso, necesitaba más educación, y aquí Tandana entra en escena. Por su cuenta, a los 30 años, estudió administración de empresas en Quito, pero la universidad cerró, y perdió varios semestres de estudio. Pero no iba a ser derrotado por estas desgracias. Tomó la prueba de la universidad, obteniendo un puntaje muy alto. Ingresó en otra universidad, esta vez para obtener un título en desarrollo social sostenible, el área que conocía y que más le importaba. Pero luego se quedó sin dinero, así que en ese momento se dirigió a Tandana para una beca. Ahora está casi terminado, con su tesis en la etapa final.*

Con estas credenciales ha sido elegido para el consejo parroquial regional, un órgano de gobierno no religioso equivalente a una junta de supervisores del condado. Obtiene un salario modesto, ya no tiene que hacer construcción, y está trabajando para fortalecer la base económica de la región. Para compensar la migración hacia otras provincias y áreas urbanas generada por precios injustamente bajos para los productos agrícolas locales, propone el desarrollo de recursos naturales no desarrollados en la zona. Sus propuestas son audaces y creativas: apoyo a los balnearios en las aguas termales naturales, que en Ecuador son todavía a menudo un fuerte atractivo turístico; el terreno montañoso volcánico se presta al ala delta; hay hermosos lugares para construir ciclo vías y rutas a caballo; la cría de fibras naturales específicas de la región utilizadas para fabricar productos artesanales tradicionales muy buscados; una gastronomía regional inusual, que varía de comunidad en comunidad, incluyendo, pero lejos de limitarse a platos tradicionales elaborados con conejillos de india criados en casa.

¿Cómo aprendió Norberto sobre Tandana? “Soy vecino de Anna Taft cuando ella está en la comunidad; mi hija es becaria Tandana y les pongo talleres de música andina. Tandana ha cambiado mi vida. Su beca fue absolutamente esencial para poder completar mis estudios universitarios.”

Juan Carlos Gualsaqui

Cuanto más se conoce a estos becarios, más claro resulta que el equipo de Tandana Ecuador tiene un gran ojo para el talento y el compromiso comunitario. Otro ejemplo es un amigo y compañero de banda de Norberto llamado Juan Carlos Gualsaqui. Su padre es agricultor y su madre ama de casa en la pequeña comunidad donde Juan Carlos asistió a una escuela de una sola aula de clase. Fue a la secundaria en Otavalo. Después de graduarse, tomó los exámenes de ingreso a la universidad en Ibarra, lo que le otorgó una beca de matrícula completa. Para llegar allí y volver todos los días, y pagar por libros y otros suministros, cuando su dinero comenzó a agotarse, solicitó a Tandana ayuda, y facilitaron esos ingredientes esenciales para que la beca del gobierno fuese factible en términos prácticos.

En la escuela secundaria aprendió lo esencial de la contabilidad, se convirtió en un técnico de contabilidad, entonces durante dos años, antes de empezar la universidad, fue el tesorero de la parroquia Quichinche – un gran logro. Ahora está escribiendo su tesis, y ha crecido su amor por la música indígena y la comunidad que Norberto ha fomentado en su banda.* Juan Carlos está trabajando en los detalles prácticos para establecer un centro de formación en música nativa, para ser atendido, y lanzado financieramente, por sí mismo y sus compañeros músicos. Sirve en el comité parroquial para el medio ambiente y la música, y enfatiza el vínculo emocional que trae la música. Como su amigo Norberto, Juan Carlos, nos recuerda lo que dijo el gran filósofo alemán Goethe: “No hay mayor felicidad en la vida que trabajar con otros.”

* Norberto y Juan Carlos ya se han graduado. ¡Felicitaciones a ambos!

Por Barbara Coddington and Clark Colahan


Construire une communauté à travers la musique et le service public

Le temps passé dans les Andes donne toujours au voyageur l’importance que lui donne la musique traditionnelle. Dans les foyers et communautés autochtones, faire de la musique ensemble et danser est considéré comme tout à fait naturel, chacun participant à son propre niveau de compétence. Ce qui est considéré comme normal dans une vie commune, comme manger et parler, n’est ni loué ni critiqué. Deux jeunes qui ont été soutenus par Tandana prennent cette impulsion pour partager encore plus, tous deux jouant des instruments traditionnels dans un groupe qui a enregistré professionnellement et joue dans des cérémonies et célébrations indigènes, en même temps, ils occupent des postes responsables au sein du gouvernement communautaire.

Norberto Oyagata

Norberto Oyagata en est un exemple remarquable. Né et élevé dans un village qui n’avait pas d’école jusqu’à l’âge de huit ans, son éducation précoce s’est arrêtée quand il a terminé la sixième année. Son avenir a été façonné au cours de cette période, cependant, par les cadeaux d’instruments de musique de son père, bien que sans un maître ne pouvait pas apprendre à les jouer. Mais il est clair que la graine d’un désir de toucher, qui deviendra plus tard son exceptionnel domaine de plusieurs instruments, a été plantée à ce moment-là.

À l’âge de 15 ans, il est allé travailler dans une ferme, en faisant des travaux agricoles mal payés. Heureusement, quand il a eu 17 ans, une école secondaire a ouvert pendant un certain temps à Panecillo, mais a fermé plus tard en raison de la baisse des inscriptions. Cependant, il n’a pas abandonné son amour de l’apprentissage, et a terminé les études qu’il avait commencé à une école à Otavalo et il se diplôme à l’âge de 20 ans. Au cours de ces années, il a élargi ses horizons culturels, en participant avec enthousiasme à des activités communautaires, y compris l’apprentissage de l’anglais par lui-même en parlant avec des volontaires américains qui sont venus dans la ville, et en apprenant à jouer la Quena, une flûte andine, d’un musicien bolivien qui visitait aussi Panecillo. Il a acheté la guitare d’un cousin, puis a appris à la jouer, en passant à un instrument similaire, un charango, pour un festival de l’église. Il n’a jamais reçu d’instruction en théorie musicale ou en lecture de partitions. Mais son amour pour la musique traditionnelle andine et ses talents d’autodidacte étaient si bons qu’à 18 ans, il a été emmené en tournée musicale en Europe, où il a appris de nombreux aspects de la performance, y compris comment jouer sur scène.

Expulsé d’Espagne pour travail illégal, il est rentré chez lui, s’est marié et a laissé la musique pendant quelques années. Mais ses amis l’ont ramené à jouer avec d’autres, et il a appris à jouer deux autres instruments (flûte et violon), a commencé à composer des chansons, et a formé un groupe de sept personnes comprenant une chanteuse féminine.

Ils ont enregistré deux CD, le premier intitulé “Illusions”,  et jouent maintenant dans des événements cérémoniels traditionnels, en particulier les mariages. Sa motivation n’a pas été de gagner sa vie, quelque chose que jusqu’à récemment, comme son père, faisait comme entrepreneur de construction, mais, comme il le souligne, “Cette musique est pour renforcer notre identité indigène, pour l’empêcher de mourir, pour garder les jeunes sur un chemin construit sur des intérêts sains.” Il a nommé le groupe “Jataris RM,” kichwa pour [ soulever, soutenir et être conscient.”

“Jataris” pourrait aussi être son credo politique. Jusqu’à l’âge de 28 ans, il soupçonnait une intrusion institutionnalisée dans la vie des gens, mais il s’est ensuite convaincu qu’il pouvait faire plus et apporter plus de changements en faisant partie de l’administration locale. En 2013, il a rejoint le parti politique indigène et a assumé les tâches non payées d’un si’ndico, une personne qui suit de près les actions du gouvernement local, pour s’assurer qu’elles sont légales. Il ajoute que “la vie autochtone doit inclure la justice, pas seulement le folklore”. Mais avant que je puisse jouer un rôle plus important dans ce processus, j’avais besoin de plus d’éducation, et ici Tandana entre en scène. À l’âge de 30 ans, il étudie la gestion d’entreprise à Quito, mais l’université ferme et perd plusieurs semestres d’études. Mais il n’allait pas être battu par ces malheurs. Il a pris le test de l’université, obtenant un score très élevé. Il est entré dans une autre université, cette fois pour obtenir un diplôme en développement social durable, le domaine qu’il connaissait et qu’il aimait le plus. Mais ensuite, il a manqué d’argent, alors à ce moment-là, il s’est adressé à Tandana pour une bourse. Maintenant, il presque termine avec sa thèse dans la phase finale.*

Avec ces qualifications, il a été élu au conseil régional paroissial, un organe de gouvernement non religieux équivalent à un conseil des superviseurs du comté. Il gagne un salaire modeste, n’a plus besoin de construire, et travaille pour renforcer la base économique de la région. Pour compenser la migration vers d’autres provinces et zones urbaines provoquée par des prix injustement bas pour les produits agricoles locaux, il propose le développement de ressources naturelles non développées dans la région. Ses propositions sont audacieuses et créatives : soutien aux stations balnéaires dans les eaux thermales naturelles, qui en Équateur sont encore souvent un fort attrait touristique; le terrain montagneux volcanique se prête à l’aile delta; il y a de beaux endroits pour construire des voies cyclables et des routes à cheval; l’élevage de fibres naturelles spécifiques de la région utilisées pour la fabrication de produits artisanaux traditionnels très recherchés; une gastronomie régionale inhabituelle, qui varie de communauté en communauté, y compris, mais loin de se limiter à des plats traditionnels préparés à partir de cobayes élevés à la maison.

Comment Norberto a-t-il appris sur Tandana ? ” Je suis le voisin d’Anna Taft quand elle est en ville; ma fille a une bourse de Tandana et je leur donne des ateliers de musique andine. Tandana a changé ma vie. Sa bourse était absolument essentielle pour terminer mes études universitaires.”

Juan Carlos Gualsaqui

Plus on connaît ces boursiers, plus il devient clair que l’équipe de Tandana Ecuador a un grand oeil pour le talent et l’engagement communautaire. Un autre exemple est un ami et compagnon de bande de Norberto nommé Juan Carlos Gualsaqui. Son père est agriculteur et sa mère est ménagère dans la petite communauté où Juan Carlos a fréquenté une école d’une seule salle de classe. Il était au lycée à Otavalo. Après avoir obtenu son diplôme, il a passé les examens d’entrée à l’université à Ibarra, ce qui lui a accordé une bourse d’études complète. Pour arriver là-bas et revenir tous les jours, et payer pour des livres et d’autres matériel d’études, quand son argent a commencé à se tarir, il a demandé à Tandana de l’aide, et ils ont fourni ces ingrédients essentiels pour que la bourse du gouvernement soit réalisable en termes pratiques.

Au lycée, il a appris l’essentiel de la comptabilité, il est devenu un technicien en comptabilité, puis pendant deux ans, avant de commencer l’université, il a été le trésorier de la paroisse Quichinche – une grande réalisation. Il écrit maintenant sa thèse, et il a grandi son amour pour la musique indigène et la communauté que Norberto a promue dans son groupe.* Juan Carlos travaille sur les détails pratiques pour établir un centre de formation en musique indigène, pour être pris en charge, et lancé financièrement, par lui-même et ses compagnons musiciens. Il sert dans le comité paroissial pour l’environnement et la musique, et souligne le lien émotionnel qu’apporte la musique. Comme son ami Norberto, Juan Carlos, il nous rappelle ce qu’a dit le grand philosophe allemand Goethe : “Il n’y a pas de plus grand bonheur dans la vie que de travailler avec les autres.”

* Norberto et Juan Carlos sont tous deux diplômés. Félicitations à tous les deux!

Par Barbara Coddington and Clark Colahan

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