On the fruits of intercultural friendship: a story of Northeastern students in the Gualapuro community

As part of the Northeastern University Alliance of Civically Engaged Students (NU|ACES), a group of students visited the community of Gualapuro, Ecuador for a week-long service trip with The Tandana Foundation. I spoke with many members of the group about their experience on the trip and how the trip inspired them to launch several different fundraising efforts to benefit the community after returning.


All of the interviewed members of the group highlighted the unique sense of community they were lucky to be a part of during their trip to Ecuador, as well as the special connection they made with the local kids. Reflecting on the trip, Jason Denoncourt said, “I feel like the service part of the trip (painting the community center) was more of a side facet of why we were there. I think it was all more about the mixing of cultures.”

Motivated by her own Hispanic identity, Hannah Nivar said she became interested in the program with the Tandana Foundation, and was not disappointed with her experience living and working with the people in Gualapuro.

She recounted, “The intercultural and intergenerational relationship aspect of the experience really stuck with me. This is the first service project that I’ve done that truly focuses on relationships and the possibility of maintaining them. Intercultural relationships come into play when we work together, there is always a way in which we can benefit each other. The intergenerational aspect was brought up by one of our group leaders. It was easy to connect with the kids but I purposefully thought ‘what about the adults, what about their stories? ‘It is very interesting what you can learn from other generations.”

Encouraged by this experience, Hannah went on to work as an ESL remote intern with Tandana this summer.

For this university group, it was as important to assist the community in their projects as it was to establish relationships.

As NU student Justin Almendral said, “A lot of what I’ve figured out in college is that growth comes from meeting new people, trying new things and being involved in things bigger than yourself.” On his experience in Gualapuro, he commented, “The biggest part for me was connecting the service you do to the people. A lot of times it’s easy to get lost in the work and forget that the people you are working with are just like you. In fact, having that shared experience makes us more common. You get to be a part of their story and they get to be a part of yours.”

On a similar note, student Samuel Zlota advised the following to others interested in a similar experience: “At the end of the day we’re just there to experience life with them, not to try to change them or teach them how to live. Everything is different but just try to imagine that is what normal life is. There is a lot to learn. You’re going to be a part of the life of someone, (you’re) not just (there) to travel.”

A desire to give back after returning home

In close collaboration with Tandana’s Ecuador Program Manager, Maria José Arellano Muñoz, these students kickstarted a fundraiser to support the foundation’s effort to provide personal protective equipment to indigenous communities in Otavalo, Ecuador during the pandemic. When asked what motivated him to remain involved past the conclusion of the group’s trip to Ecuador, Justin explained, “The people don’t go away when you finish the work. And they shouldn’t. The United States is a very privileged country and we shouldn’t sit easy when there’s something we can do to benefit people who cared for us a lot. We want to give back to the community because we felt that we were a part of it. They are our friends.”

Nearing their $1,000 USD goal, the funds donated have already been put to use by Tandana as well as members of the communities who are skilled at making traditional clothing who now have contributed in the production of masks. All of the students agree that people everywhere deserve access to basic resources necessary for health protection; especially in times of a pandemic. Ultimately, as Hannah Nivar said, “We have a lot in common. Different values and experiences shape us to be different people, but we all value relationships. Like us, the community members in Gualapuro believe people have rights, that you should treat everybody with respect, and help when you can. They are some of the most deserving people I’ve ever met.”

The remarkable effort of this group to continue to support the community they were a part of in Ecuador, is a great example of the values the Tandana Foundation aims to instill through its work. Inspired by their experience in Gualapuro, the actions taken by this group of Northeastern students show the unique value of intercultural relationships and the importance of giving back.

To contribute to the group’s fundraiser and directly support the production of masks for members of indigenous communities in Otavalo, Ecuador, go to: https://www.gofundme.com/f/masks-for-indigenous-communities-in-ecuador?utm_medium=copy_link&utm_source=customer&utm_campaign=p_lico+share-sheet

In another outstanding example of commitment and empathy, Hannah Nivar was inspired by Gualapuro’s generations-old water project to support the community’s dream of having a clean water system. Amazed by the results she saw during her trip to Gualapuro, Hannah explained, “It was very impressive that the entire community worked in minga to make this possible. It was really awesome to see that everyone was part of the work and they have every right to be proud of it.”

During the first phase of the water project in Gualapuro, materials were purchased to create a secure pump house and dig the trenches to create the water capture system at the river. Then, during the second phase of the project, with the support of the Municipality of Otavalo, residents of the community built a large reservoir above the town with the capacity to hold 30,000 gallons of water. Currently, in the third phase, the community is working to complete the pumping system and secure the water supply for the community.  The Tandana Foundation has provided coordination and collected funds for all of these phases.

From her home in New Jersey, and with the help of her local network, Hannah worked on advertising the fundraiser for the Gualapuro water project. She created a website to highlight the story of the community members involved and made merchandise to further spread the word. With excitement, she said, “It’s been really cool to see how many people care. Once you tell them about the project they are completely shocked and they are willing to help.”

This willingness to support shows in the results. Hannah came into the project when the fundraiser for the project’s third phase still needed about $10,000. Today, they have reached their $15,000 goal for phase three. This work will complement previous donations, materials, and machinery provided by the Municipality of Otavalo, the coordination of the Tandana Foundation, the expertise of Public Works, and the leadership and essential manual labor provided by community residents.

Hannah shares her experience with great admiration for the community’s resilience and feels fortunate to share their passion to make this dream come true. She said, “Another really cool thing is that my virtual host family this past summer is part of the Gualapuro community and my host mom (María Tránsito Morán) is the one who started this project. I am really grateful for the connection I’ve had with them. Just knowing how much it means to them has made it all worthwhile.”

To learn more about the Gualapuro water project: https://aguaparagualapuro.wixsite.com/fundraiser/donate

To make a donation to the Gualapuro water project and help secure the community’s access to clean water: https://www.gofundme.com/f/woo-hoo-water-project-for-gualapuro-phase-3?fbclid=IwAR0uS4F7IBhYcu91dhzgnfH4BQYvZ0iY1s51qRyvWtob8-onRBdYBVnPhZg
By: Nadyieli Gonzalez Ortiz


De los Frutos de la Amistad Intercultural: Una Historia de Estudiantes de Northeastern en la Comunidad de Gualapuro

Como parte de la Northeastern University Alliance of Civically Engaged Students (NU|ACES), un grupo de estudiantes visitó la comunidad de Gualapuro, Ecuador, para un viaje de servicio de una semana con la Fundación Tandana. Conversé con algunos miembros del grupo sobre su experiencia y como el viaje les inspiró a empezar varios proyectos de recaudacion de fondos en beneficio de la comunidad.

Reflexionando sobre el viaje, Jason Denoncourt dice, “Siento que la parte de servicio del viaje (pintar el centro comunitario) fue más una faceta lateral de la razón por la que estuvimos allí. Creo que se trataba más de la mezcla entre culturas.” Todos los miembros del grupo entrevistados destacaron el sentido único de comunidad del que tuvieron la fortuna de ser parte durante su viaje a Ecuador, así como la conexión especial que tuvieron con los niños locales.

Motivada por su propia identidad Hispana, Hannah Nivar se interesó en el programa con la Fundación Tandana y no fue decepcionada por la experiencia que tuvo al vivir y trabajar con la gente de Gualapuro. Ella cuenta, “El aspecto de las relaciones interculturales e intergeneracionales de esta experiencia realmente me quedó grabado. Este es el primer proyecto de servicio que he hecho que verdaderamente se enfoca en las relaciones y la posibilidad de mantenerlas. Las relaciones interculturales entran en juego al trabajar juntos, siempre hay una manera en la que podemos beneficiarnos mutuamente. El aspecto intergeneracional lo mencionó uno de los líderes de nuestro grupo. Fue fácil conectar con los niños, pero intencionalmente pensaba, ‘¿qué hay con los adultos, qué hay de sus historias?’ Es muy interesante lo que puedes aprender de otras generaciones.” Motivada por esta experiencia, Hannah pasó a trabajar como una pasante maestra de inglés remota con Tandana durante este verano.

Para este grupo, fue tan importante apoyar a la comunidad con sus proyectos como lo fue establecer relaciones. El estudiante Justin Almendral dice, “Mucho de lo que descubrí en la universidad es que el crecimiento proviene de conocer gente nueva, intentar cosas nuevas y participar en causas más grandes que uno mismo.” Sobre su experiencia en Gualapuro, cuenta, “Lo más importante para mi fue conectar el servicio que haces con la gente. Muchas veces es fácil perderse en el trabajo y olvidar que las personas con las que trabajas son también como tu. De hecho, tener esta experiencia compartida nos hace más comunes. Tienes la oportunidad de ser parte de su historia y ellos de ser parte de la tuya.”

De manera similar, el estudiante Samuel Zlota aconseja lo siguiente a quien está interesado en tener una experiencia similar: “Al final del día, solo estamos allí para experimentar la vida con ellos, no para tratar de cambiarlos o enseñarles a vivir. Todo es diferente pero intenta imaginar que eso es la vida normal. Hay mucho que aprender. Vas a ser parte de la vida de alguien, no solo a viajar.”

En cercana colaboración con la Gerente de Programas de Tandana en Ecuador, Maria José Arellano Muñoz, estos estudiantes iniciaron una recaudación de fondos para apoyar el esfuerzo de la Fundación para proporcionar equipo de protección personal a las comunidades indígenas de Otavalo, Ecuador. A la pregunta de qué fue lo que lo motivó a permanecer involucrado después de la conclusión del viaje del grupo a Ecuador, Justin explicó, “La gente no desaparece de tu vida cuando terminas el trabajo. Y no deberían. Estados Unidos es un país muy privilegiado y no deberíamos quedarnos tranquilos cuando hay algo que podemos hacer para beneficiar a las personas que nos mostraron tanto cariño. Queremos retribuir a la comunidad porque nos sentimos parte de ella. Ellos son nuestros amigos.”

Cercanos a su meta de $1000 USD, los fondos recaudados ya han servido a Tandana y a los miembros de las comunidades capacitados para confeccionar vestimenta tradicional, para la producción de cubrebocas. Todos los estudiantes entrevistados estuvieron de acuerdo en que todas las personas alrededor del mundo merecen tener acceso a los recursos necesarios para la protección de su salud; especialmente durante una pandemia. Como bien indica Hannah Nivar, “Tenemos mucho en común. Diferentes valores y experiencias nos moldean a ser personas distintas, pero todos valoramos las relaciones. Como nosotros, ellos -miembros de la comunidad de Gualapuro- creen que las personas tenemos derechos, en que hay que tratar a todos con respeto y en ayudar cuando se pueda. Ellos son algunas de las personas más merecedoras que he conocido.”

El notable esfuerzo de este grupo para continuar apoyando a la comunidad de la que formaron parte en Ecuador, es un gran ejemplo de los valores que la Fundación Tandana pretende inculcar a través de su trabajo. Inspirados por su experiencia en Gualapuro, las acciones tomadas por este grupo de estudiantes de la Universidad de Northeastern muestran el valor único de las relaciones interculturales y la importancia de retribuir.

Para contribuir a la recaudación de fondos organizada por el grupo y apoyar directamente a la producción de cubrebocas para los miembros de las comunidades indígenas en Otavalo, Ecuador, visite: https://www.gofundme.com/f/masks-for-indigenous-communities-in-ecuador?utm_medium=copy_link&utm_source=customer&utm_campaign=p_lico+share-sheet

En otro ejemplo excepcional de compromiso y empatía, Hannah Nivar se inspiró en el proyecto de agua de Gualapuro para apoyar el sueño de generaciones en la comunidad de tener un sistema seguro de agua potable. Asombrada por los resultados que vio durante su viaje a Gualapuro, Hannah cuenta, “Fue muy impresionante que toda la comunidad trabajara en minga para hacer esto posible. Fue realmente increíble ver que todos fueron parte del trabajo y tienen todo el derecho de sentirse orgullosos de eso.”

Durante la primera fase del proyecto de agua en Gualapuro, se compraron materiales para crear una estación de bombeo segura y cavar las trincheras para crear el sistema de captura de agua en el río. Luego, durante la segunda fase del proyecto, con apoyo de la Municipalidad de Otavalo, la gente de la comunidad construyó un gran embalse sobre el pueblo con capacidad para almacenar 30,000 galones de agua. Actualmente, en la tercera fase, la comunidad esta trabajando para completar el sistema de bombeo y asegurar el suministro de agua para la comunidad.  La Fundacion Tandana ha apoyado a todas las fases con coordinacion y recoleccion de fondos.

Desde su casa en Nueva Jersey y con ayuda de su red local, Hannah trabajo para publicitar la recaudación de fondos para el proyecto de agua de Gualapuro. Creó un sitio web para resaltar la historia de los miembros de la comunidad involucrados e hizo mercancía para aumentar la difusión de la iniciativa. Con entusiasmo, cuenta, “Ha sido realmente genial ver a cuanta gente le importa. Una vez que les hablas del proyecto, se sorprenden por completo y están dispuestos a ayudar. ” Esta disposición de ayuda es clara en los resultados. Hannah se unió al proyecto cuando la recaudación de fondos para la tercera fase del proyecto todavía necesitaba alrededor de $10,000 USD y hoy han alcanzando la meta de $15,000 para la tercera fase. Este trabajo complementará donaciones previas, materiales y maquinaria proporcionada por el Municipio de Otavalo, la coordinación de la Fundación Tandana, la experiencia de Obras Públicas y el liderazgo y la mano de obra esencial que brindan los residentes de la comunidad.

Hannah comparte su experiencia con gran admiración por la resiliencia de la comunidad de Gualapuro y se siente afortunada de compartir su pasión por hacer este sueño realidad. Ella dice, “Otra cosa verdaderamente genial es que mi familia anfitriona virtual este verano es parte de la comunidad de Gualapuro y mi madre anfitriona (María Tránsito Morán) es quien inició este proyecto. Estoy realmente agradecida por la conexión que he hecho con ellos. El solo hecho de saber cuánto significa para ellos ha hecho que todo valga la pena.”

Para saber más sobre el proyecto de agua de Gualapuro, visite: https://aguaparagualapuro.wixsite.com/fundraiser/donate

Para hacer una donación al proyecto de agua de Gualapuro y ayudar a asegurar el acceso de la comunidad a agua limpia: https://www.gofundme.com/f/woo-hoo-water-project-for-gualapuro-phase-3?fbclid=IwAR0uS4F7IBhYcu91dhzgnfH4BQYvZ0iY1s51qRyvWtob8-onRBdYBVnPhZg
Por: Nadyieli Gonzalez Ortiz


Les fruits d’une fraternité interculturelle : une histoire des étudiants de Northeastern dans la communauté de Gualapuro


Un groupe d’étudants, membres de la Northeaster University Alliance of Civically Engaged Students (NU|ACES) a visité la communauté de Gualapuro en Équateur dans le cadre d’un voyage de volontariat d’une semaine avec la Fondation Tandana. J’ai interrogé de nombreux membres du groupe au sujet de leur expérience pendant le voyage et comment l’experience leur a inspiré de creer des efforts de recollection des fonds pour beneficier la communauté.

Tous ont souligné avoir vécu un sentiment d’intégration lors de leur voyage en Équateur, ainsi qu’une connexion spéciale avec les enfants du village. « C’était comme si le volontariat (peindre le centre communautaire) n’était qu’une facette de notre voyage. Selon moi, les échanges interculturels étaient plus marqués. », affirme Jason Denoncourt en y repensant.

Hannah Nivar quant à elle a affirmé s’intéresser au programme de la Fondation Tandana en raison de son héritage hispanique. Vivre et travailler au sein des habitants de Gualaparuo ne l’a pas déçue, selon elle.

Elle raconte : « l’aspect relationnel interculturel et intergénérationnel de l’expérience m’a vraiment touché. Il s’agit du premier projet de volontariat auquel je participe qui soit principalement orienté sur les relations et la possibilité de les maintenir. Les relations interculturelles s’illustrent dans le travail collectif, dans la possibilité de s’entraider. L’aspect intergénérationnel, quant à lui a été initié par un de nos chefs de groupe. Interagir avec les enfants était simple, mais je n’arrêtai pas de me dire ”qu’en est-il avec les adultes ? Quelles sont leurs histoires ?” Les leçons à tirer des autres générations sont très intéressantes. »

Encouragée par cette expérience, Hannah s’est engagée en tant que professeur d’anglais stagiaire à distance chez Tandana pendant l’été.

Aider la communauté dans leurs projets était tout aussi important que de créer des liens pour ce groupe universitaire.

Comme l’a dit l’étudiant de NU, Justin Almendral, « ce que j’ai surtout découvert à l’université, c’est que le développement est issu des nouvelles rencontres, des nouvelles expériences et de l’engagement dans des causes importantes. » Sur son expérience à Gualapuro, il ajoute, « le plus important pour moi était de lier le service réalisé à la population. Il est parfois très facile de se perdre au travail et d’oublier que les individus avec lesquels nous travaillons sont exactement comme nous. En fait, le fait de partager cette expérience renforce notre égalité. Cela donne l’occasion de contribuer mutuellement à nos histoires respectives. »

Sur cette lancée, Samuel Zlota partage le conseil suivant à ceux qui souhaiteraient vivre une expérience similaire : « À la fin de la journée, nous nous intégrons tout simplement à leur cadre de vie, sans essayer de les changer ni de les apprendre comment mener leur vie. Tout peut sembler différent, mais il faut juste se convaincre que c’est ce à quoi la vie normale ressemble. Il y a beaucoup à apprendre. Il ne s’agit pas tout simplement d’un voyage, mais de la découverte de la vie des autres. »

Un souhait de contribution communautaire au retour au bercail

En collaboration étroite avec Maria José Arellano Muñoz, la responsable du programme en Équateur de Tandana, ces étudiants ont initié une collecte de fonds pour soutenir les efforts de la fondation pour fournir des équipements de protection individuelle aux communautés indigènes de l’Otavalo, en Équateur pendant la pandémie. À la question sur ses motivations dans son implication continue après le voyage du groupe en Équateur, Justin a annoncé, « les gens ne vont nulle part une fois le travail terminé. Ce qui est normal. Les États-Unis constituent un pays très privilégié et nous ne devrions pas rester les bras croisés lorsque nous pouvons aider les gens qui nous ont si bien accueillis. Nous souhaitons leur offrir quelque chose puisque nous nous sommes sentis intégrés. Ils sont nos amis. »

À quelques dollars près de leur objectif de 1 000 USD, les fonds collectés ont déjà été utilisés par Tandana et les membres des communautés spécialisés dans la confection de vêtements traditionnels, qui ont contribué leur talent à fabrication de masques. Tous les étudiants acceptent le fait que toute personne, partout dans le monde, mérite un accès aux ressources de base nécessaire à la protection sanitaire, en particulier en période de pandémie. Finalement, comme Hannah Nivar a dit, « nous avons beaucoup en commun. Nos valeurs différentes et nos expériences nous distinguent en tant que peuple, mais nous valorisons tous la relation. Comme nous, les membres de la communauté de Gualapuro croient aux droits et au respect individuels et que nous devons offrir notre aide si nos moyens le permettent. Ce sont les gens les plus honorables que j’ai jamais rencontrés. »

L’effort remarque de ce groupe pour continuer à soutenir la communauté qui les accueillis en Équateur illustre parfaitement les valeurs que la Fondation Tandana vise à insuffler dans son travail. Inspirées par leur expérience à Gualapuro, les actions réalisées par ce groupe d’étudiants de Northeastern démontrent la valeur unique des relations interculturelles et l’importance du service communautaire.

Pour contribuer à la collecte de fonds du groupe et soutenir directement la fabrication de masques pour les membres des communautés indigènes de l’Otavalo en Équateur, accédez au site : https://www.gofundme.com/f/masks-for-indigenous-communities-in-ecuador?utm_medium=copy_link&utm_source=customer&utm_campaign=p_lico+share-sheet

Dans le cadre d’un autre exemple remarquable d’engagement et d’empathie, Hannah Nivar a été inspirée par le projet hydraulique de plusieurs générations de Gualapuro pour soutenir le rêve de la communauté d’avoir un système d’eau potable. Émerveillée par les résultats constatés pendant son voyage à Gualapuro, Hannah a annoncé, « c’était très impressionnant de voir toute la communauté travailler en minga dans cette réalisation. C’était vraiment merveilleux de constater que tout le monde s’impliquait et ils peuvent en être fiers. »

Pendant la première phase du projet hydraulique à Gualapuro, des matériels ont été achetés pour créer une station de pompage sécurisée et pour creuser les tranchées pour créer le système de capture d’eau à la rivière. Ensuite, lors de la deuxième phase du projet, avec l’aide de la commune d’Otavalo, les habitants de la communauté ont construit un grand réservoir d’une capacité de 30 000 gallons au-dessus de la ville. Actuellement dans sa troisième phase, la communauté est en train de travailler pour terminer le système de pompage et couvrir l’alimentation en eau de la communauté. La Fondation Tandana a apporté la coordination et la recollecte de fonds.

Hannah a œuvré pour la promotion de la collecte de fonds pour le projet hydraulique de Gualapuro de sa maison dans le New Jersey et avec l’aide de son réseau local. Elle a créé un site Web pour souligner l’histoire des membres impliqués de la communauté et a créé des marchandises pour une meilleure diffusion de l’initiative. Elle a affirmé avec excitation, « c’est vraiment super de constater l’intérêt de nombreuses personnes pour cette cause. D’abord choqués, ils sont contents d’aider une fois informés du projet.

Cette volonté d’aider s’illustre dans les résultats. Hannah s’est lancée dans le projet lorsque la collecte de fonds enregistrait encore un manque de 10 000 $ pour la troisième phase du projet. Aujourd’hui, ils ont atteint l’objectif de 15 000 $ pour la troisieme phase. Ce projet complète les anciens dons, matériaux et équipements fournis par la commune d’Otavalo, avec la coordination de la fondation Tandana et l’expertise de Public Works, ainsi que l’esprit de leadership et la main-d’œuvre essentielle fournie par les habitants de la communauté.

Hannah partage son expérience avec une grande admiration pour la résilience de la communauté et se sent reconnaissante d’avoir pu partager leur passion dans la réalisation de ce rêve. Elle a affirmé, « ce qui m’a également plu c’est que ma famille d’accueil virtuelle l’été dernier fait partie de la communauté de Gualapuro. Ma mère (María Tránsito Morán) d’accueil n’était autre que l’instigatrice du projet. Je suis vraiment reconnaissante du lien que j’ai partagé avec eux. Le fait de savoir à quel point cela était important en valait vraiment la peine. »

Pour en savoir plus sur le projet hydraulique de Gualapuro : https://aguaparagualapuro.wixsite.com/fundraiser/donate

Pour faire un don au projet hydraulique de Gualapuro et pour aider à couvrir l’accès de la communauté à l’eau potable : https://www.gofundme.com/f/woo-hoo-water-project-for-gualapuro-phase-3?fbclid=IwAR0uS4F7IBhYcu91dhzgnfH4BQYvZ0iY1s51qRyvWtob8-onRBdYBVnPhZg

Par: Nadyieli Gonzalez Ortiz

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