Exceeding expectations: Results of the pond expansion work in Mali

As a food crisis worsened in the Dogon Plateau of Mali earlier this year, residents joined together to expand a number of stock ponds by hand at sites across four sectors of Wadouba Township. Their work was part of an inventive food security plan developed by the village-run Olouguelemo Association in partnership with The Tandana Foundation to expand the ponds so that more water could be conserved during the rainy season and used for gardening and livestock. 

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In exchange for their work, the residents received food for the day, along with around a month’s worth of food and oil to be shared with their villages to provide relief during the food crisis. Thanks to its generous supporters, Tandana raised $36,000 to fund the campaign.

After months of hard work, the results of the campaign’s efforts are highly positive, exceeding initial expectations. In total, 13 ponds were expanded at sites in Moh, Gongo, Kansongo, and Andjine as opposed to the 11 ponds that were planned. Additionally, 31 villages participated in the work, even though it was anticipated only 25 would. 

Moreover, the residents of over 36 villages have benefited from the campaign’s work-for-food strategy, which has allowed those villages to cultivate their millet fields without lacking the needed food to fuel themselves through the work this year. And, the tools provided to expand the ponds were also used to cultivate and develop the crop plots and to supply the fields with manure.

“The beneficiaries are committed to maintaining and protecting the ponds through the support of The Tandana Foundation and its partners,” said Moussa Tembiné, Tandana’s Mali Program Manager.

Before and after the pond expansion at Andjine

Here is what happened at each site:

Andjine 

The Andjine area is where animals graze during the rainy season, and is near the border of more than three townships, each of which has different herds. Ten villages had planned to enlarge the ponds in locations that were targeted for being close to where animals graze or were ponds where market gardening activities could be undertaken nearby. There were also six non-member villages that joined the work group to expand six ponds, which was two more than was planned. 

Moh 

The Moh site has brought together five member villages. They expanded two ponds (one more than planned) that have managed to store a significant amount of water and made it possible to keep the animals in the area without having to make long trips to find water.

Gongo 

This site has brought together five villages that carry out market gardening activities during the rainy season to increase their income from the sale of condiments and fresh vegetables.  Through the support of food and tools to help carry out the work, they were able to expand two ponds during the rainy months without difficulty.

Kansongo 

The pond site of Kansongo brought together five member villages to work on ponds in Kansongo or Yagoudai. This pond site receives a number of herds from different villages in the Kani and Ouroli sectors of the township of Wadouba and was one of the ponds that allowed the community to practice market gardening during the rainy season. Before the fields’ harvest, the vegetables were already available to the community and were also sold in the various nearest markets.

Even though the work so far has surpassed estimates, the villages plan to continue expanding ponds at the four sites. One more pond is expected to be expanded in Andjine, Gongo, and Kansongo, and a water reservoir is planned to be reinforced in Moh. 

By Bridget Vis

Español

Superando las expectativas: Resultados de los trabajos de ampliación de estanques en Malí

A principios de este año, cuando la crisis alimentaria empeoró en la meseta Dogon de Malí, los residentes se unieron para expandir una serie de estanques de almacenamiento a mano en sitios en cuatro sectores del municipio de Wadouba. Su trabajo fue parte de un ingenioso plan de seguridad alimentaria desarrollado por la Asociación Olouguelemo en asociación con la Fundación Tandana para expandir los estanques y poder conservar más agua durante la temporada de lluvias y usarla para los huertos y el ganado.

A cambio de su trabajo, los residentes recibieron alimentos para el día, junto con alimentos y aceite para un mes, que se compartirán con sus comunidades para brindar ayuda durante la crisis alimentaria. Gracias a sus generosos donantes, Tandana recaudó $36,000 para financiar la campaña.

Después de meses de arduo trabajo, los resultados de los esfuerzos de la campaña son altamente positivos, superando las expectativas iniciales. En total, se ampliaron 13 estanques en sitios en Moh, Gongo, Kansongo y Andjine, a diferencia de los 11 estanques planificados. Además, 31 comunidades participaron en el trabajo, aunque se anticipó que solo 25 lo harían.

Además, los residentes de más de 36 aldeas se han beneficiado de la estrategia de trabajo por alimentos de la campaña, que les ha permitido cultivar sus campos de mijo sin carecer de los alimentos necesarios para alimentarse durante el trabajo de este año. Y, las herramientas proporcionadas para ampliar los estanques también se utilizaron para cultivar y desarrollar las parcelas de cultivo y para abastecer de abono a los campos.

“Los beneficiarios están comprometidos con el mantenimiento y la protección de los estanques a través del apoyo de la Fundación Tandana y sus socios”, dijo Moussa Tembiné, Gerente del Programa Mali de Tandana.


Antes y después del sitio de expansión del estanque en Andjine

Esto es lo que sucedió en cada sitio:

Andjine
El área de Andjine es donde los animales pastan durante la temporada de lluvias y está cerca de la frontera de más de tres municipios, cada uno de los cuales tiene diferentes rebaños. Diez comunidades habían planeado ampliar los estanques en lugares seleccionados por estar cerca de donde pastan los animales o por ser estanques donde se podrían realizar actividades de horticultura en las inmediaciones. También hubo seis comunidades no miembros que se unieron al grupo de trabajo para ampliar seis estanques, dos más de lo planeado.

Moh
El sitio de Moh ha reunido a cinco comunidades miembros. Ampliaron dos estanques (uno más de lo previsto) que han conseguido almacenar una importante cantidad de agua y han permitido mantener a los animales en la zona sin tener que hacer largos viajes para buscar agua.

Gongo
Este sitio ha reunido a cinco comunidades que realizan actividades de horticultura durante la temporada de lluvias para aumentar sus ingresos por la venta de condimentos y verduras frescas. Con el apoyo de alimentos y herramientas para ayudar a realizar el trabajo, pudieron ampliar dos estanques durante los meses de lluvia sin dificultad.

Kansongo
El sitio del estanque de Kansongo reunió a cinco comunidades miembros para trabajar en estanques en Kansongo o Yagoudai. Este sitio de estanque recibe una cantidad de rebaños de diferentes comunidades en los sectores de Kani y Ouroli del municipio de Wadouba y fue uno de los estanques que permitió a la comunidad practicar la horticultura durante la temporada de lluvias. Antes de la cosecha de los campos, las verduras ya estaban disponibles para la comunidad y también se vendían en los diversos mercados más cercanos.

Aunque hasta ahora el trabajo ha superado las estimaciones, las comunidades planean continuar ampliando los estanques en los cuatro sitios. Se espera que se amplíe un estanque más en Andjine, Gongo y Kansongo, y se planea reforzar un reservorio de agua en Moh.

Por Bridget Vis

Français

Au-delà des attentes : résultats des travaux d’agrandissement des mares au Mali

Alors qu’une crise alimentaire s’aggravait sur le Plateau Dogon du Mali au début de cette année, les habitants se sont réunis pour agrandir manuellement un certain nombre de mares sur des sites répartis dans quatre secteurs de la Commune de Wadouba. Leur travail faisait partie d’un plan de sécurité alimentaire inventif élaboré par l’association villageoise Olouguelemo en partenariat avec la Fondation Tandana pour agrandir les mares afin que davantage d’eau puisse être conservée pendant la saison des pluies et utilisée pour le maraichage et le bétail.

En échange de leur travail, les habitants ont reçu de la nourriture pour la journée, ainsi qu’environ un mois de nourriture et d’huile à partager avec leurs villages pour apporter des secours pendant la crise alimentaire. Grâce à ses généreux donateurs, Tandana a recueilli 36 000 $ pour financer la campagne.

Après des mois de travail acharné, les résultats des efforts de la campagne sont très positifs, dépassant les attentes initiales. Au total, 13 mares ont été agrandis sur les sites de Moh, Gongo, Kansongo et Andjine par opposition aux 11 mares prévus. De plus, 31 villages ont participé aux travaux, alors qu’il n’était prévu que 25 villages.

De plus, les habitants de plus de 36 villages ont bénéficié de la stratégie travail contre nourriture de la campagne, qui a permis à ces villages de cultiver leurs champs de mil sans manquer de nourriture pour se nourrir pendant le travail de cette année. Et, les outils fournis pour agrandir les mares ont également été utilisés pour cultiver et aménager les parcelles de culture et pour approvisionner les champs en fumier.

« Les bénéficiaires se sont engagés à entretenir et à protéger les mares grâce au soutien de la Fondation Tandana et de ses partenaires », a déclaré Moussa Tembiné, responsable du programme Mali de Tandana.


Avant et après le chantier d’agrandissement de la mare à Andjine

Voici ce qui s’est passé sur chaque site :

Andjiné
La région d’Andjine est l’endroit où les animaux paissent pendant la saison des pluies et se trouve près de la frontière de plus de trois communes, dont chacun a des troupeaux différents. Dix villages avaient prévu d’agrandir les maress dans des endroits ciblés pour être proches des endroits où les animaux paissent ou étaient des mares où des activités de maraîchage pourraient être entreprises à proximité. Il y avait également six villages non membres qui ont rejoint le groupe de travail pour agrandir six mares, soit deux de plus que prévu.

Moh
Le site de Moh regroupe cinq villages membres. Ils ont agrandi deux mares (un de plus que prévu) qui ont réussi à stocker une quantité d’eau importante et ont permis de garder les animaux dans la zone sans avoir à faire de longs trajets pour trouver de l’eau.

Gongo
Ce site a regroupé cinq villages qui réalisent des activités de maraîchage pendant la saison des pluies pour augmenter leurs revenus de la vente de condiments et de légumes frais. Grâce à l’apport de nourriture et d’outils pour aider à la réalisation des travaux, ils ont pu agrandir sans difficulté deux mares pendant les mois pluvieux.

Kansongo
Le site de la mare de Kansongo a regroupé cinq villages membres pour travailler sur les mares de Kansongo ou de Yagoudai. Ce site de mare accueille de nombreux troupeaux de différents villages des secteurs Kani et Ouroli de la commune de Wadouba et faisait partie des mares qui permettaient à la communauté de pratiquer le maraîchage pendant la saison des pluies. Avant la récolte des champs, les légumes étaient déjà disponibles pour la communauté et étaient également vendus dans les différents marchés les plus proches.

Même si les travaux ont jusqu’à présent dépassé les estimations, les villages prévoient de continuer à agrandir les étangs sur les quatre sites. Un étang supplémentaire devrait être agrandi à Andjine, Gongo et Kansongo, et un réservoir d’eau devrait être renforcé à Moh.

Par Bridget Vis

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