All about Saline High School’s intercultural volunteer trip to Ecuador

Saline High School (SHS) senior Michael Moore stood by and smiled as a group of enthusiastic kindergarten students painted golden sand dunes on a beach. The children were energetic helpers and worked quickly to depict a young Ecuadorian boy walking by the sea at sunset as a crab, whale, and fisherman look on.  



This was one of four murals painted in collaboration by students from Isaac Jesus Barrera School of Otavalo, Ecuador (IJB) and SHS of Michigan, USA. Veronica Pazmiño, Tandana’s trip coordinator explained, “We partner with IJB because many of the students here are from rural areas, and Tandana pays for many of their scholarships.” The Americans had traveled to Ecuador as part of a cross-cultural exchange, hoping to learn about the people and history of Ecuador and help local students promote their own experience through this creative art project.   

For many of the SHS students, it was their first experience traveling internationally. Between touring the majestic landscape of the Imbabura region, taking part in traditional highlands lifestyle, and working closely with indigenous residents, it didn’t take long for Ecuador to leave a powerful impression.  

Many of the American students were taken aback by the discrepancy in wealth between what they were used to at home and what they saw in Ecuador. After spending a few days in Otavalo, SHS Student Sean Kavanaugh remarked, “People in Otavalo live much harder lives with such happiness, it’s very inspiring to see. It’s a reality check. Especially where we live in Saline, I think the students at this school would be astounded to see the resources we have access to.”  

SHS students were especially stunned to learn about the oppression of the indigenous Kichwa Otavalo people. On the first day of their visit, the students had the opportunity to visit the Otavalango Museum, where they learned about indigenous culture in highland Ecuador. There, they learned about the cruel treatment inflicted on the Kichwa Otavalo people by the owners of textile factories. SHS Student Lizzie Tessier said about the experience, “It puts into perspective, it’s especially easy for young people like us to dismiss these things as artifacts of the past. But [the Kichwa Otavalo] are still dealing with the racism, the violence, the trauma. Like our guide was saying, many indigenous folks hide their culture because it’s used against them. They’re still dealing with the consequences.”  

Though they were saddened by the history of indigenous repression, the students were inspired to see the strength and resolve of the Kichwa Otavalo people. SHS student Sophie Schneider said, “It’s important because in America I think that people downplay their culture to fit in. It’s powerful to see people who appreciate their culture, who embrace it. They’re proud of it.” Tessier added, “Being able to learn about indigenous culture is so impactful, I think that’s the main thing I’ll take with me from the trip.” 

The Otavalengo museum made a big impression on the students, with many of them reflecting that they didn’t have similar opportunities to learn about indigenous North American peoples. Their experience of indigenous culture in Otavalo, whether it was craft making, cooking, or visiting sacred sites, reinforced the students’ desire to stand with indigenous groups. As Tessier said, “In [North] America, we’ve obviously made terrible mistakes when it comes to our own indigenous population, so it’s important to be able to support indigenous populations in settings like this.” 

 The students from both schools showed their support by including representations of indigeneity in the wall murals. One mural portrays a Kichwa Otavalo shepherd woman in a hillside village. Indigeneity was an especially powerful draw for many of the Ecuadorian students working on the mural.  

Given the opportunity, some of the local students said that they would like to paint murals dedicated to specific aspects of indigenous culture. Doris, an IJB student who worked on the murals, told me that she, given the opportunity, would like to paint a mural “dedicated to traditional music of the region, showing instruments like flutes, guitars, and the charango.” When asked why she thought it was important for her to depict indigenous cultures, Doris simply said, “It’s my culture, it’s my way of life, it’s in my blood.” Kaileen, another IJB student who worked hard on painting the mural over several days said that she would like to paint a mural showing the beauty of indigenous clothing. Both students agreed that it’s important to portray specific aspects of indigenous cultures to prevent them from being homogenized into broader society.  

While an effort was made to include the creative inspiration of all those involved, not everyone got to paint what they wanted. As Moore related to me, one younger IJB student wanted to paint a giraffe on the beach, a request that had to be politely declined. Still, IJB and SHS students struck a good balance of creative license and cultural representation. Said Tessier, “We’ve had a lot of creative liberty with what we want to do so we did try to take some inspiration from what the kids want, certain aspects of it. We’re trying to show some of their culture through the painting, which is a difficult task, but we’re doing what we can.” Moore added, “It’s important to have their touch so they can look back and be proud of their work. So they can say, ‘Oh, I painted that!’” From sketching and painting to breaktime soccer games and brush washing, the endeavor was a collaborative one. 

Despite the language barrier (most Michigan volunteers spoke no Spanish and most Ecuadorian students spoke no English), the two groups worked smoothly together with only a few hiccups. At times, the enthusiasm for the project was so great that there were insufficient tools, and everyone had to take turns painting.   

During their week together, the two groups found that collaborative art transcended the language barrier. The students and volunteers were able to communicate via means other than just language. Experiential forms of communication like art or playing soccer can be just as expressive. Tessier said, “Communication doesn’t have to be speaking each other’s languages. It’s about connection, which doesn’t have to be via speech. It can be via painting.” Kavanaugh added, “Even though I don’t speak Spanish, we could interact with hand signs and body language. We were connecting without speaking to each other, which is an important lesson for all of us.”  

Schneider expanded on the importance of this sort of interaction. “I feel like connection and communication are basic human needs. Even though it’s not building a house, expanding their view and interacting with these kids is so important. It shows that we’re not afraid to step out of our comfort zones, it shows that we really want to interact with them. Our want and need to interact with them can outweigh the fear of doing something wrong, or not being able to reach together.” This demonstration of care is an important gesture that can connect people without the need to speak one another’s languages. 

Many of the Ecuadorian students I spoke with were inspired by the visit to want to travel, to learn other languages, to experience other cultures. Jorge Luis, a 12-year-old IJB student, said that it was his dream to someday visit the USA or China. For their part, the Americans were inspired to visit other places around the world. They felt the experience had helped them to recognize their privilege and so try and promote sustainable development in other countries. Kavanaugh said that he hadn’t previously traveled much, but that he felt like this trip was awakening. “I thought we were just going to be working but being able to learn about the culture of the people here and visit their homeland makes me want to learn more about their culture, different cultures, even my own culture.” 

Schneider said, “It’s special knowing that we can set an example, that even one interaction with them can affect their way of thinking for the rest of their lives. It can help us both to be more accepting of other people, even just painting a mural can be impactful and that makes me think that this work is so important.” Jen Denzin, one of the teacher chaperones of the trip, reflected to me that this trip was all about shaping perspectives. Painting a mural doesn’t make an immediate impact in the lives of a community in the same way that building a potable water grid or distributing medicines might, but a collaborative project like this opens the minds of both students from the United States and from Ecuador. As Pazmiño explained, “Some of the images in these murals, like the beach, show things that these children have never seen. So, this mural project can expand their way of thinking and change their lives”. Pazmiño further explained that a project like this wouldn’t be considered a priority by the government, and so it’s important that Tandana and the group of SHS students provided support. As Schneider said, a project like this can help students from both groups learn to be a little more accepting of others. And as people are more accepting and inclined to work together, inequalities lessen, and the world becomes a little more just.  

By Thys Reynolds, Tandana’s storytelling intern


Todo sobre el viaje de voluntariado intercultural de Saline High School al Ecuador

Michael Moore, estudiante de último año del Colegio de Saline (SHS), sonrió mientras un grupo de entusiastas jóvenes pintaban dunas de arena dorada en una playa. Los niños fueron ayudantes enérgicos y trabajaron rápidamente para representar a un joven Ecuatoriano paseando junto al mar al crepúsculo mientras un cangrejo, una ballena y un pescador observan.

Este fue uno de los cuatro murales pintados en colaboración por estudiantes de la Escuela Isaac Jesús Barrera de Otavalo, Ecuador (IJB) y SHS de Michigan, EEUU. Verónica Pazmiño, coordinadora de Tandana, explicó: “Trabajamos con IJB porque muchos de los estudiantes allí son de áreas rurales, y Tandana paga muchas de sus becas.” Los Estadounidenses viajaban a Ecuador como parte de un intercambio intercultural, con la esperanza de aprender sobre la gente y la historia de Ecuador y ayudar a los estudiantes locales a fomentar su propia experiencia a través de este proyecto de arte creativo. 

Para muchos de los estudiantes de SHS, fue su primera experiencia de viaje afuera de los Estados Unidos. Entre recorrer el majestuoso paisaje de la región de Imbabura, participar en el estilo de vida tradicional de las tierras altas, y trabajar juntos con los residentes indígenas, Ecuador no tardó mucho en darles una poderosa impresión.

Muchos de los estudiantes Estadounidenses se sorprendieron por la discrepancia en la riqueza entre lo que estaban acostumbrados en su país y lo que percibieron en Ecuador. Después de pasar unos días en Otavalo, el estudiante de SHS Sean Kavanaugh comentó: “La gente en Otavalo tiene vidas mucho más difíciles con tanta felicidad, es muy inspiradora verlo. Es una comprobación de la realidad. Especialmente donde vivimos en Saline, creo que los estudiantes de este colegio se sorprenderían al ver los recursos a los que tenemos acceso”.

Los estudiantes de SHS sentían mucha conmoción cuando aprendieron sobre la opresión de la gente Kichwa Otavalo. El primer día de su visita, los estudiantes visitaron el  Museo Otavalango, donde aprendieron sobre la cultura indígena en las tierras altas de Ecuador. Allí se enteraron del tratamiento cruel infligido al pueblo Kichwa Otavalo por los dueños de las fábricas textiles. Lizzie Tessier, estudiante de SHS, dijo sobre la experiencia: “Pone en perspectiva, es especialmente fácil para los jóvenes como nosotros descartar estas cosas como artefactos del pasado. Pero [los Kichwas Otavalo] todavía están sufriendo el racismo, la violencia, el trauma. Como decía nuestro guía, muchos indígenas escondieron su cultura porque se usa en su contra. Todavía están lidiando con las consecuencias”. 

Aunque se pusieron triste por la historia de la represión indígena, los estudiantes se inspiraron a ver la fuerza y la determinación del pueblo Kichwa Otavalo. Estudiante Sophie Schneider de SHS dijo: “Es importante porque en Estados Unidos creo que la gente minimiza su cultura para encajar. Es motivante ver a personas que aprecian su cultura, que la abrazan. Están orgullosos de ello”. Tessier agregó: “Aprender sobre la cultura indígena es tan impactante, creo que eso es lo principal que llevaré conmigo del viaje”.

El museo Otavalengo dejo una gran impresión en los estudiantes, y muchos de ellos reflexionaron que no tenían oportunidades similares para aprender sobre los pueblos indígenas de América del Norte. Su experiencia de la cultura indígena en Otavalo ya sea haciendo artesanías, cocinando o visitando sitios sagrados, creció el deseo de los estudiantes de apoyar a los grupos indígenas. Como dijo Tessier: “En Estados Unidos, claramente hemos cometido errores terribles con nuestra propia población indígena, por lo que es importante poder apoyar a las poblaciones indígenas en entornos como este”.

            Los estudiantes de ambos colegios mostraron su apoyo al incluir séñalos de la gente indígena en los murales. Un mural retrata a una mujer pastora Kichwa Otavalo en un lugar montañoso. La cultura indígena fue una atracción especialmente poderosa para muchos de los estudiantes Ecuatorianos que trabajaban en el mural. 

Ofrecida la oportunidad, algunos de los estudiantes locales dijeron que les gustaría pintar murales dedicados a facetas específicas de la cultura indígena. Doris, una estudiante de IJB que ayudó a pintar los murales, me dijo que ella, dada la oportunidad, le gustaría pintar un mural “dedicado a la música tradicional de la región, mostrando instrumentos como flautas, guitarras y el charango.” Cuando yo le pregunté por qué pensaba que era importante para ella representar las culturas indígenas, Doris simplemente dijo: “Es mi cultura, es mi forma de vida, está en mi sangre”. Kaileen, otra estudiante de IJB que trabajó duro en la pintura del mural durante varios días, dijo que le gustaría pintar un mural que muestre la belleza de la ropa indígena. Ambos estudiantes estuvieron de acuerdo en que es importante retratar aspectos específicos de las culturas indígenas para evitar que se asemejen en una sociedad más amplia.  

Aunque los estudiantes hicieron un esfuerzo para incluir la inspiración creativa de todos los involucrados, no todos pudieron pintar lo que querían. Como Moore me relató, un estudiante más joven de IJB quería pintar una jirafa en la playa, una solicitud que tuvo que ser delicadamente rechazada. Aún así, los estudiantes de IJB y SHS lograron un buen equilibrio entre licencia creativa y representación cultural. Tessier dijo: “Hemos tenido mucha libertad creativa con lo que queremos hacer, así que tratamos de inspirarnos en lo que los niños quieren, ciertos aspectos de ello. Nuestra meta es mostrar algo de su cultura a través de la pintura, lo cual es una tarea difícil, pero estamos haciendo lo que podemos”. Moore agregó: “Es importante tener su toque para que puedan mirar mas luego y estar orgullosos de su trabajo. Para que puedan decir: ‘¡Oh, yo pinté eso!'”. Desde dibujar y pintar hasta jugar fútbol durante el recreo y lavar los pinceles, el esfuerzo fue colaborativo.

A pesar de la barrera del idioma (la mayoría de los voluntarios Estadounidenses no hablaban español y la mayoría de los estudiantes Ecuatorianos no hablaban inglés), los dos grupos trabajaron juntos sin problemas con solo unos pocos traspiés. A veces, el entusiasmo por el proyecto era tan grande que no había suficientes herramientas y todos tenían que turnarse para pintar. 

Durante su semana juntos, los dos grupos descubrieron que el arte colaborativo trascendió la barrera del idioma. Los estudiantes y voluntarios pudieron comunicarse a través de medios distintos al idioma. Las formas experienciales de comunicación como el arte o jugar fútbol pueden ser tan expresivas. Tessier dijo, “La comunicación no tiene que ser hablar los idiomas de los demás. Cuando se trata de la conexión, no tiene que ser a través de hablar. Puede ser a través de la pintura”. Kavanaugh agregó: “Aunque no hablo español, podríamos interactuar con las señales de las manos y el lenguaje corporal. Nos conectábamos sin hablarnos, lo cual es una lección importante para todos nosotros”.

Schneider amplió la importancia de este tipo de interacción. “Opino que la conexión y la comunicación son necesidades humanas básicas. A pesar de que no se trata de construir una casa, ampliar su visión e interactuar con estos niños es tan importante. Muestra que no tenemos miedo de salir de nuestras zonas de confort, muestra que realmente queremos interactuar con ellos. Nuestro deseo y necesidad de interactuar con ellos puede superar el miedo de cometir un error o no poder llegar juntos”. Esta demostración de cuidado es un gesto importante que puede conectar a las personas sin la necesidad de hablar los idiomas de los demás.

 Muchos de los estudiantes ecuatorianos con los que hablé se inspiraron en el intercambio para querer viajar, aprender otros idiomas, encontrar otras culturas. Jorge Luis, un estudiante de IJB de 12 años, dijo que era su sueño visitar algún día los Estados Unidos o China. Por su parte, los estadounidenses se inspiraron para visitar otros lugares del mundo. Sentían que la experiencia les había ayudado a reconocer su privilegio y así tratar de apoyar el desarrollo sostenible en otros países. Kavanaugh dijo que anteriormente no había viajado mucho, pero que sentía que este viaje estaba despertando. “Pensé que solo íbamos a trabajar, pero aprender sobre la cultura de la gente aquí y visitar su tierra natal me hace querer aprender más sobre su cultura, diferentes culturas, incluso mi propia cultura”.

Schneider dijo: “Es especial saber que podemos dar ejemplo, que incluso una interacción con ellos puede afectar su forma de pensar por el resto de sus vidas. Puede ayudarnos a ambos a aceptar más a otras personas, incluso pintar un mural puede ser impactante y eso me hace pensar que este trabajo es muy importante “. Jen Denzin, una de las maestras acompañantes del viaje, me reflexionó que este viaje se trataba de dar forma a las perspectivas. Pintar un mural no tiene un impacto inmediato en la vida de una comunidad de la misma manera que construir una red de agua potable o distribuir medicinas, pero un proyecto de colaboración como este abre las mentes de los estudiantes de Norteamérica y del Ecuador. Como explicó Pazmiño, “Algunas de las imágenes en estos murales, como la playa, muestran cosas que estos niños nunca han visto. Así, este proyecto mural puede ampliar su forma de pensar y cambiar sus vidas”. Pazmiño explicó además que un proyecto como este no sería considerado una prioridad por el gobierno, por lo que es importante que Tandana y el grupo de estudiantes de SHS apoyan. Como dijo Schneider, un proyecto como este puede ayudar a los estudiantes de ambos grupos a aprender a aceptar un poco más a los demás. Y a medida que las personas aceptan e inclinan más a trabajar juntas, las discrepancias disminuyen y el mundo se vuelve un poco más justo.

Por Thys Reynolds, pasante de narración de historias de Tandana


Tout savoir sur le voyage de bénévolat interculturel de Saline High School en Équateur

Michael Moore, élève de terminale  à la Saline High School (SHS), se tenait à l’écart et souriait pendant qu’un enthousiaste groupe d’élèves de l’école maternelle dessinait sur un mur les dunes de sable doré d’une plage. Les enfants ont démontré être des assistants énergiques qui ont travaillé rapidement pour représenter un jeune garçon équatorien qui marchait au bord de la mer, au coucher du soleil, sous les regards d’un crabe, d’une baleine et d’un pêcheur.

Il s’agit d’une des quatre peintures murales réalisées en collaboration par des étudiants de l’école  Isaac Jesús Barrera  d’Otavalo, en Équateur (IJB) et la  SHS of Michigan, aux États-Unis. Verónica Pazmiño, coordinatrice du voyage de Tandana, a expliqué : “Nous nous associons à l’IJB parce que de nombreux étudiants viennent de zones rurales et que Tandana finance une grande partie de leurs bourses”. Les Nord-Américains se sont rendus en Équateur dans le cadre d’un échange interculturel, afin de découvrir le peuple et l’histoire de l’Équateur et aider les étudiants locaux à promouvoir leur propre expérience par le biais de ce projet artistique créatif.

Pour de nombreux étudiants de SHS, il s’agissait de leur première expérience de voyage international. Entre la visite des paysages majestueux de la région d’Imbabura, la participation au mode de vie traditionnel des hauts plateaux et le travail en étroite collaboration avec les residents indigènes, l’Équateur n’a pas tardé à leur faire une forte impression.

De nombreux étudiants nord-américains ont été surpris par la brèche de richesse entre ce qu’ils vivent dans leur pays et ce qu’ils ont vu en Équateur. Après avoir passé quelques jours à Otavalo, Sean Kavanaugh, étudiant à SHS, a déclaré : “Les gens à Otavalo mènent des vies beaucoup plus difficiles avec un tel bonheur, c’est très inspirant à voir. C’est un retour à la réalité. Je pense que les élèves de cette école seraient stupéfaits de voir les ressources auxquelles nous avons accès, surtout là où nous vivons, à Saline.”

Les étudiants de SHS ont été particulièrement choqués d’apprendre l’oppression du peuple indigène Kichwa Otavalo. Le premier jour de leur visite, les étudiants ont eu l’occasion de visiter le musée Otavalango, où ils ont découvert la culture indigène des hauts plateaux équatoriens. Ils y ont découvert les traitements cruels infligés au peuple Kichwa Otavalo par les propriétaires d’usines textiles. Lizzie Tessier, étudiante à SHS, a déclaré à propos de cette expérience : “Cela met tout en perspective, il est particulièrement facile pour des jeunes comme nous de rejeter ces choses comme des évènements du passé. Mais [les Kichwa Otavalo] sont toujours confrontés au racisme, à la violence et aux traumatismes. Comme le disait notre guide, de nombreux peuples indigènes cachent leur culture parce qu’elle est utilisée contre eux. Ils en subissent encore les conséquences”.

Bien qu’ils aient été attristés par l’histoire de la répression indigène, les élèves ont été inspirés par la force et la détermination du peuple Kichwa Otavalo. Sophie Schneider, étudiante à SHS, a déclaré : “C’est important parce qu’en Amérique [du Nord], je pense que les gens minimisent leur culture pour s’intégrer. C’est très fort de voir des gens qui apprécient leur culture, qui l’embrassent, qui en sont fiers.” Tessier a ajouté : “Le fait de pouvoir découvrir la culture indigène a un impact considérable, je pense que c’est la leçon principale que je retiendrai de ce voyage.”

Le musée Otavalengo a fait forte impression sur les élèves, beaucoup d’entre eux soulignant qu’ils n’avaient pas eu des occasions similaires pour apprendre davantage sur les peuples indigènes d’Amérique du Nord. Leur expérience de la culture indigène à Otavalo, qu’il s’agisse d’artisanat, de cuisine ou de visite de sites sacrés, a renforcé le désir des élèves de se tenir aux côtés des groupes indigènes. Comme l’a déclaré Mlle Tessier, “en Amérique, nous avons manifestement commis de terribles erreurs à l’égard de notre propre population indigène, et il est donc important de pouvoir soutenir les populations indigènes dans des contextes comme celui-ci”.

Les élèves des deux écoles ont manifesté leur soutien en incluant des représentations de l’indigénéité dans les peintures murales. L’une d’entre elles représente des bergères Kichwa Otavalo dans un village à flanc de colline. L’indigénéité a été un attrait particulièrement puissant pour de nombreux élèves équatoriens qui ont travaillé sur la peinture murale.

Certains étudiants locaux ont déclaré que, si l’occasion se présentait, ils aimeraient peindre des peintures murales consacrées à des aspects spécifiques de la culture indigène. Doris, une étudiante de l’IJB qui aidait a peindre les fresques, m’a dit qu’elle aimerait, si elle en avait l’occasion, peindre une fresque “consacrée à la musique traditionnelle de la région, montrant des instruments comme les flûtes, les guitares et le charango”. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle pensait qu’il était important pour elle de représenter les cultures indigènes, Doris a simplement répondu : “C’est ma culture, c’est mon mode de vie, j’ai ça dans le sang”. Kaileen, une autre élève de l’IJB qui a travaillé dur pendant plusieurs jours pour peindre la fresque, a déclaré qu’elle aimerait peindre une fresque montrant la beauté des vêtements indigènes. Les deux élèves sont d’accord sur le fait qu’il est important de représenter des aspects spécifiques des cultures indigènes pour éviter qu’elles ne soient homogénéisées dans la société en général.

Bien qu’un effort ait été fait pour tenir compte de l’inspiration créative de tous les participants, tout le monde n’a pas pu peindre ce qu’il voulait. Comme Moore me l’a raconté, un jeune élève de l’IJB voulait peindre une girafe sur la plage, une demande qui a dû être poliment refusée. Néanmoins, les élèves de l’IJB et de SHS ont trouvé un bon équilibre entre liberté créative et représentation culturelle. Nous avons eu beaucoup de liberté créative dans ce que nous voulions faire et nous avons donc essayé de nous inspirer de ce que les enfants voulaient, de certains aspects. Nous essayons de montrer un peu de leur culture à travers la peinture, ce qui est une tâche difficile, mais nous faisons ce que nous pouvons.” Moore ajoute : “Il est important d’avoir leur touche pour qu’ils puissent regarder en arrière et être fiers de leur travail. Pour qu’ils puissent dire : “Oh, j’ai peint ça !”. Des croquis à la peinture, en passant par les parties de football pendant les pauses et le lavage des pinceaux, l’entreprise a été menée en forte collaboration.

Au cours de cette semaine qu’ils ont passée ensemble, les deux groupes ont constaté que l’art collaboratif transcendait la barrière de la langue. Les élèves et les volontaires ont pu communiquer par d’autres moyens que la langue. Les formes expérimentales de communication, comme l’art ou le football, peuvent être tout aussi expressives. Tessier a déclaré : “La communication ne doit pas nécessairement consister à parler la langue de l’autre. Il s’agit d’établir un lien, qui ne doit pas nécessairement passer par la parole. Il peut s’agir de peinture. Kavanaugh a ajouté : “Même si je ne parle pas espagnol, nous pouvions interagir avec des signes de la main et le langage du corps. Nous étions en contact sans nous parler, ce qui est une leçon importante pour chacun d’entre nous”.

Schneider a expliqué l’importance de ce type d’interaction. “J’ai l’impression que la connexion et la communication sont des besoins humains fondamentaux. Même s’il ne s’agit pas de construire une maison, il est très important d’élargir leur vision et d’interagir avec ces enfants. Cela montre que nous ne craignons pas de sortir de notre zone de confort et que nous voulons vraiment interagir avec eux. Notre désir et notre besoin d’interagir avec eux peuvent l’emporter sur la peur de commettre une erreur, ou de ne pas être en mesure d’atteindre nos buts ensemble”. Cette démonstration d’attention est un geste important qui peut rapprocher les gens sans qu’ils aient besoin de parler la langue de l’autre.

De nombreux élèves équatoriens à qui j’ai parlé ont été poussés par la visite à vouloir voyager, à apprendre d’autres langues, à découvrir d’autres cultures. Jorge Luis, un élève de l’IJB âgé de 12 ans, a déclaré qu’il rêvait de visiter un jour les États-Unis ou la Chine. Pour leur part, les Américains ont été inspirés par l’idée de visiter d’autres endroits dans le monde. Ils estiment que l’expérience les a aidés à reconnaître leurs privilèges et à essayer de promouvoir le développement durable dans d’autres pays. M. Kavanaugh a déclaré qu’il n’avait pas beaucoup voyagé auparavant, mais qu’il avait l’impression que ce voyage l’avait réveillé : “Je pensais que nous allions simplement travailler, mais le fait de pouvoir découvrir la culture des gens ici et de visiter leur pays d’origine m’a donné envie d’en apprendre davantage sur leur culture, sur d’autres cultures et même sur ma propre culture.

Schneider a déclaré : “C’est spécial de savoir que nous pouvons donner l’exemple, que même une seule interaction avec eux peut influencer leur façon de penser pour le reste de leur vie. Cela peut nous aider tous à mieux accepter les autres, même le simple fait de peindre une fresque peut avoir un impact et c’est ce qui me fait penser que ce travail est si important.” Jen Denzin, l’une des enseignantes accompagnatrices du voyage, m’a fait remarquer que ce voyage avait pour but de façonner des perspectives. Peindre une peinture murale n’a pas d’impact immédiat sur la vie d’une communauté, contrairement à la construction d’un réseau d’eau potable ou à la distribution de médicaments, mais un projet collaboratif comme celui-ci ouvre l’esprit des étudiants américains et équatoriens. Comme l’explique Pazmiño, “certaines des images de ces peintures murales, comme la plage, montrent des choses que ces enfants n’ont jamais vues. Ce projet de peinture murale peut donc élargir leur façon de penser et changer leur vie”. Pazmiño a également expliqué qu’un projet comme celui-ci ne serait pas considéré comme une priorité par le gouvernement, et qu’il était donc important que Tandana et le groupe d’étudiants de SHS apportent leur soutien. Comme l’a dit Schneider, un projet comme celui-ci peut aider les élèves des deux groupes à apprendre à mieux accepter les autres. Et lorsque les gens acceptent mieux les autres et sont plus enclins à travailler ensemble, les inégalités diminuent et le monde devient un peu plus juste.

Par Thys Reynolds, stagiaire en narration chez Tandana

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