For a better future

For Cindy Belén Perugachi Sinchico, the story of her education begins years before she was even born. Cindy’s parents, Rodrigo and Olga, married when they were 15. Immediately, they had to work to support themselves.



“I am from a humble family. My parents didn’t have the opportunity to study, to start school,” Cindy says. Rodrigo worked in construction. Olga grew a garden, took care of the animals, and raised her five daughters. She also worked in a greenhouse growing tomatoes, onions, and peppers to boost her family’s low income.

“We never had enough money for clothing, food, and other necessities,” Cindy recalls. Despite their financial struggles, her parents always worked hard to provide their daughters with an education. Cindy thinks her parents wanted her to go to school because they never enjoyed the same opportunity.  Their situation demanded that they prioritize work. They couldn’t go to college or even finish high school. For Rodrigo and Olga, school represented a path to a better life that was accessible to their daughters. Cindy tells me how her father saved his money for months to buy a computer for the girls to use.  That money could have paid for essentials, but Rodrigo thought the computer would help their studies, and that made the expense worth it.

Their early years were trying. Each new day carried the uncertainty of making ends meet. In one two-month spell, Rodrigo had surgery on his knee and Olga was hospitalized with gastritis, because she was exposed to harmful chemicals in the greenhouse. The family had to sell materials they had hoped to use to build a house. During this time, the family usually only had money for one meal each day. Cindy and her sisters ate breakfast at the school, provided by the government. They had no money for snacks and waited until dinner to eat again.

Pursuing further education

As she approached high school, Cindy doubted she could continue her education. “Everyone in my family finishes school after seventh grade and goes to work,” Cindy said. School is expensive around Otavalo, especially the top institutions. One day, Cindy’s aunt mentioned The Tandana Foundation, an organization that could help with school expenses. This was exactly the opportunity Cindy was looking for. She applied and won a scholarship that allowed her to go to one of the best schools in the city.

Cindy was happy to be learning but always aware that the other students had more money. “We were the poorest,” she says. “People who go to the city have more money than people who stay in the countryside.” She felt like an outsider, but always worked very hard and earned good grades.

After graduating high school, she wanted to go to college, but again had to fight with the expectations of her family. For her aunts and uncles, work was always prioritized over school. In addition, she hadn’t passed the university entrance exam. Cindy felt like a failure but still believed in the power of education to change her fortunes. So, she decided to work for a year as a nanny and waitress and take the exam again.

In her second attempt, she passed the exam. With the help of Tandana’s scholarship, she had enough money to enter university. But before she could enroll, the COVID pandemic shut down all in-person classes. She studied remotely during her first three semesters. Now, classes have returned to the classroom and Cindy is studying publicity and advertising

Before starting her program, Cindy was afraid of the college environment. In high school, she experienced racism because she was one of the only Kichwa Otavalo indigenous students in her year. She thought college would be similar, but to her surprise, all the people at the university have been inviting and respectful. They quickly included her in their activities. Cindy recalls, “I was scared to hang out with them. But they treated me well. I started opening up after a short time. I started talking to all the types of people.” She likes her classes and fellow students but still doesn’t have an easy time.  “College is a big responsibility,” Cindy says, “There are a lot of assignments to finish on a tight schedule. And my parents don’t help me financially in any way.”

Her classmates like to go out to party on weekends, but Cindy never has free time.  “I have to dedicate myself in the afternoon, the evening, in the night!” she says with a laugh. “I haven’t even experimented with fun.” She takes advantage of every hour of the day to study, work, take care of her sisters, or help her parents. Every morning, Monday through Thursday, Cindy wakes up at 5 a.m. She takes a bus from Otavalo to Ibarra where her classes start at 7 a.m. Friday to Sunday, Cindy works as a seamstress. Cindy explains that fitting work and studies into the end of semesters is especially overwhelming given her mountain of projects, essays, and tests. “Sometimes we cry because we don’t understand. Sometimes we are happy. Sometimes we are angry about the professors,” Cindy says. “It’s an explosion of emotions.”

Building bigger dreams

Cindy is constantly busy, but it’s always been this way for her. She has funded her own education since she was 12 years old when she cleaned tables at a local restaurant for $6 a day. When she was older, she sewed shirts, pajamas, and jackets. This age was very formative for her and ignited her dream of working in a seamstress cooperative.

She held onto this goal, but it has evolved since entering college. Between her experience as a seamstress and advertising studies, Cindy realized that she could start a brand and design her own clothes instead of distributing other people’s. Her vision has grown to include the rest of her family. Cindy has always been close with her parents and siblings, and now she thinks that they could work together and take advantage of the unique talents of each family member. One of her sisters works in finance, another as a seamstress. Her mother has always been knowledgeable about sewing and her father “can fix any machine in the world.” Together, they have all the skills needed to start a clothing company.  

Cindy wants to start a business with her family because she wants to take care of them in the same way they always took care of her. She also thinks a company could help her community.

A few years ago, her elementary school in the countryside closed due to a lack of students and money. Cindy remembers that the school never received the resources it needed. “My teacher had to buy materials like pencils and paper with her own money,” she says. “She didn’t have anyone’s support.” Her company could sustain a rural school for students with similar backgrounds. Cindy says, “I want to work with students who don’t have access to resources. I want to support students who come from the same place as me, who have the same needs that I had.”

In her earlier years, Cindy dreamed of working in a cooperative. But when she won the scholarship and went to college, her perspective expanded. Now, Cindy says, “I wouldn’t be satisfied with that. I want to achieve more, I want to be a leader, to achieve my own vision.” Education, in Cindy’s eyes, can revolutionize one’s life. With education, one can realize goals and achieve things that would have been impossible otherwise. Cindy’s path through school opened her mind; now, she wants to give the same opportunity to other youth who deserve the same. “I would tell other students to continue their education at all costs,” Cindy says. “No matter the difficulty, no matter the test. Keep studying.”

By Thys Reynolds, Tandana’s storytelling intern


Por un futuro mejor

Para Cindy Belén Perugachi Sinchico, la historia de su educación comienza años antes de su nacimiento. Los padres de Cindy, Rodrigo y Olga, se casaron cuando tenían 15 años. De inmediato, tuvieron que trabajar para poder vivir.

 “Soy de una familia humilde, Mis padres no tuvieron la oportunidad de estudiar, ni de ir a la escuela,” dice Cindy. Rodrigo trabajaba en la construcción.  Olga cultivó un jardín, cuidó de los animales y crió a sus cinco hijas. También trabajaba en un invernadero cultivando tomates, cebollas y pimientos para aumentar los escasos ingresos de su familia.

“Nunca teníamos suficiente dinero para ropa, comida y otras necesidades,” dice Cindy. A pesar de sus dificultades financieras, sus padres siempre trabajaron duro para aportar una educación por sus hijas. Ella piensa que sus padres querían que fuera a la escuela porque nunca pudieron aprovechar la misma oportunidad.  Su situación exigía que trabajaran constantemente.  No pudieron ir a la universidad ni terminar el colegio. Para Rodrigo y Olga, la escuela representaba un camino hacia una vida mejor que solo era accesible para sus hijas. Cindy cuenta cómo su padre ahorró dinero durante meses para comprar una computadora cuando sus hijas la requerían para sus clases. Ese  dinero podría haber servido para cubrir los gastos esenciales, pero su padre pensó que la computadora ayudaría a sus estudios, y eso hizo que la compra valiera la pena.

Sus primeros años fueron difíciles.  Cada día estaba marcado por el no saber si podrían ganar suficiente dinero.  En un mismo período de dos meses, Rodrigo se sometió a una cirugía en la rodilla y además Olga fue hospitalizada con gastritis, porque estaba expuesta a productos químicos dañinos en el invernadero. La familia tuvo que vender los materiales que esperaban usar para construirse una casa. Durante este tiempo, la familia generalmente solo tenía dinero para una comida al día. Cindy y sus hermanas desayunaban en la escuela, gracias a un subsidio del gobierno. No tenían dinero para la colación y esperaban hasta la cena para comer de nuevo.

En búsqueda de una mejor educación

A medida que se acercaba al colegio, Cindy dudaba de poder continuar su educación.  “Todos en mi familia terminaban la escuela hasta el séptimo grado y después se iban a trabajar,” dijo Cindy.  Estudiar es caro alrededor de Otavalo, especialmente las mejores instituciones. Un día, una tia de Cindy le conversó de la Fundación Tandana, una organización que podría ayudar con los gastos del colegio. Esta era exactamente la oportunidad que Cindy buscaba. Solicitó y obtuvo una beca que le permitió ir a una de los mejores colegios de la ciudad.

Cindy estaba feliz de estar en el colegio, pero siempre consciente de que los otros estudiantes tenían más dinero.  “Éramos los más pobres,” dice. “Las personas que van a la ciudad tienen más dinero que las personas que se quedan en el campo.”  A veces se sentía como una extraña, pero siempre trabajaba muy duro y alcanzaba buenas calificaciones.

Después de graduarse del colegio, quería ir a la universidad, pero otra vez tuvo que luchar contra las expectativas de su familia.  Para sus tíos, el trabajo era más importante que los estudios. Además, no había aprobado el examen de ingreso para obtener el ingreso a la universidad. Se sentía como un fracaso, pero su tristeza no podría competir con su convicción en el poder de la educación para cambiar su destino. Entonces, decidió trabajar durante un año como niñera y mesera y volver a intentar el examen de ingreso.

En su segundo intento, aprobó el examen y tenía suficiente dinero, con la ayuda de la beca de Tandana, para matricularse en la universidad. Pero antes de que pudiera inscribirse, la pandemia de COVID cerró todas las clases presenciales. Estudió de forma remota durante sus primeros tres semestres. Ahora, las clases han regresado al aula y Cindy está estudiando publicidad en su salón.

Antes de comenzar su programa, Cindy tenía miedo del ambiente universitario.  En el colegio, sufrió el racismo porque era una de las únicas estudiantes indígenas en su salón.  Ella pensó que la universidad sería similar, pero para su sorpresa, todas las personas en la universidad han sido amables y respetuosas. Rápidamente la incluyeron en sus actividades.  Cindy recuerda: “Tenía miedo de pasar el rato con ellos. Pero me trataron bien. Comencé a abrirme después de un corto tiempo. Empecé a hablar con todo tipo de personas.” Le gustan sus clases y sus compañeros, pero todavía no lo tiene fácil. “La universidad es una gran responsabilidad,” dice Cindy, “Hay muchas tareas que terminar en un horario apretado. Y mis padres no me pueden ayudar financieramente.”

A sus compañeros de clase les gusta salir de fiesta los fines de semana, pero Cindy nunca tiene tiempo libre.  “¡Tengo que dedicarme por las tardes, por las noches, por las madrugadas!” dice entre risas. “Ni siquiera he tenido tiempo para salir a divertirme.”  Aprovecha cada hora del día para estudiar, trabajar, cuidar de sus hermanas, o ayudar a sus padres. Todas las mañanas, de lunes a jueves, Cindy se despierta a las cinco de la mañana. Ella toma un autobús de Otavalo a Ibarra, donde sus clases comienzan a las siete. De viernes a domingo, Cindy trabaja como costurera. Cindy explica que encajar el trabajo y los estudios al final de los semestres es especialmente abrumador dada su montaña de proyectos, ensayos y exámenes.  “A veces lloramos porque no entendemos. A veces somos felices. A veces nos enojamos con los maestros,” dice Cindy. “Es una explosión de emociones.”

Construyendo sueños más grandes

Cindy está constantemente ocupada, pero siempre ha sido así para ella. Ella ha financiado su propia educación desde que tenía 12 años, cuando limpiaba mesas por seis dólares al día. Cuando era mayor, cosía camisas, pijamas y chaquetas. Esta edad fue muy formativa para ella y encendió su sueño de trabajar en una cooperativa de costureras.

Ella se aferraba a esta meta, pero también ha evolucionado desde que ingresó a la universidad. Entre sus experiencias como costurera y estudios de publicidad, Cindy se dio cuenta de que podía comenzar una marca y diseñar su propia ropa, no solo distribuir la de otras personas.  Su visión ha crecido para incluir al resto de su familia. Cindy siempre ha estado cerca de sus padres y hermanos, y ahora piensa que podrían trabajar juntos, aprovechando los talentos únicos de cada miembro de la familia. Una de sus hermanas trabaja en finanzas, otra como costurera. Su madre sabe mucho de coser y bordado y su padre puede “arreglar cualquier máquina del mundo.” Juntos, tienen todas las habilidades necesarias para empezar una empresa de ropa.  

 Cindy quiere comenzar una compañía con su familia porque quiere cuidar de ellos de la misma manera que ellos siempre la cuidaron de ella.  También cree que una empresa podría ayudar a su comunidad. Hace unos años, su escuela primaria en el campo cerró debido a la falta de estudiantes y de dinero. Cindy recuerda que la escuela nunca recibió los recursos que necesitaba. “Mi maestra tenía que comprar materiales como papel y lápices con su propio dinero,” ella dice.  “Ella no recibió el apoyo de nadie”.  Su empresa podría mantener una escuela rural para estudiantes con circunstancias similares.  Cindy dice: “Quiero trabajar con estudiantes que no tienen acceso a recursos. Quiero apoyar a los estudiantes que vienen del mismo lugar que yo, que tienen las mismas necesidades que yo tenía.”

En su juventud, Cindy soñaba con ser empleada por una cooperativa. Pero, cuando ganó la beca y fue a la universidad, su perspectiva creció.  En este momento, Cindy dice, “No estaría satisfecha con eso. Quiero lograr más, quiero ser una líder, lograr mi propia visión.” La educación, en los ojos de Cindy, puede cambiar totalmente la vida de uno. Con la educación, se puede alcanzar sus metas y lograr las cosas que de otra manera habrían sido imposibles. El camino de Cindy a través de los estudios le abrió su mente; ahora, quiere dar la misma oportunidad a otros jóvenes que merecen lo mismo.  “Les diría a otros estudiantes que continúen su educación a toda costa,” dice Cindy.  “No importa la dificultad, no importa la prueba. Sigan estudiando”.

Por Thys Reynolds, pasante de narración de historias de Tandana


Pour un avenir meilleur

Pour Cindy Belén Perugachi Sinchico, l’histoire de son éducation commence des années avant même sa naissance. Les parents de Cindy, Rodrigo et Olga, se sont mariés à l’âge de 15 ans. Ils ont immédiatement dû travailler pour subvenir à leurs besoins.

“Je viens d’une famille modeste. Mes parents n’ont pas eu la possibilité d’étudier, d’aller à l’école”, explique Cindy. Rodrigo travaillait dans le bâtiment. Olga cultivait un jardin, s’occupait des animaux et élevait ses cinq filles. Elle a également travaillé dans une serre où elle cultivait des tomates, des oignons et des poivrons pour augmenter les faibles revenus de sa famille.

“Nous n’avions jamais assez d’argent pour les vêtements, la nourriture et les autres nécessités”, se souvient Cindy. Malgré leurs difficultés financières, ses parents ont toujours travaillé dur pour offrir à leurs filles une éducation. Cindy pense que ses parents voulaient qu’elle aille à l’école parce qu’ils n’ont jamais eu la même chance.  Leur situation les obligeait à donner la priorité au travail. Elles n’ont pas pu aller à l’université ni même terminer le lycée. Pour Rodrigo et Olga, l’école représentait une voie vers une vie meilleure pour leurs filles. Cindy me raconte comment son père a économisé pendant des mois pour acheter un ordinateur pour les filles. Cet argent aurait pu servir à acheter des produits de première nécessité, mais Rodrigo pensait que l’ordinateur les aiderait dans leurs études, ce qui justifiait la dépense.

Leurs premières années ont été éprouvantes. Chaque jour qui passait était marqué par l’incertitude de pouvoir joindre les deux bouts. En l’espace de deux mois, Rodrigo a été opéré du genou et Olga a été hospitalisée pour une gastrite, car elle avait été exposée à des produits chimiques nocifs dans la serre. La famille a dû vendre des matériaux qu’elle espérait utiliser pour construire leur maison. Pendant cette période, la famille n’avait généralement de l’argent que pour un seul repas par jour. Cindy et ses sœurs prenaient à l’école leur petit-déjeuner fourni par le gouvernement. Elles n’avaient pas d’argent pour le goûter et attendaient le dîner pour manger à nouveau.

Poursuivre ses études

À l’approche du lycée, Cindy doute de pouvoir poursuivre ses études. “Dans ma famille, tout le monde va à l’école jusqu’à la septième année et ensuite va travailler”, explique Cindy. L’école est chère dans la région d’Otavalo, en particulier dans les meilleurs établissements. Un jour, la tante de Cindy lui a parlé de la Fondation Tandana, une organisation qui pouvait l’aider à payer ses frais de scolarité. C’était exactement l’occasion que Cindy recherchait. Elle a posé sa candidature et a obtenu une bourse qui lui a permis d’aller dans l’une des meilleures écoles de la ville.

Cindy était heureuse d’apprendre, mais toujours consciente que les autres élèves avaient plus d’argent. “Nous étions les plus pauvres”, dit-elle. “Les gens qui vont à la ville ont plus d’argent que ceux qui restent à la campagne. Elle se sentait comme une étrangère, mais travaillait toujours très dur et obtenait de bonnes notes.

Après avoir obtenu son diplôme de fin d’études secondaires, elle a voulu aller à l’université, mais a dû à nouveau faire face aux attentes de sa famille. Pour ses oncles et tantes, le travail était toujours prioritaire par rapport à l’école. De plus, elle n’avait pas réussi l’examen d’entrée à l’université. Cindy sentait qu’elle avait échoué, mais elle croyait encore au pouvoir de l’éducation pour changer son destin. Elle a donc décidé de travailler pendant un an comme nounou et serveuse, puis de repasser l’examen.

Lors de sa deuxième tentative, elle a réussi l’examen. Avec l’aide de la bourse de Tandana, elle avait assez d’argent pour entrer à l’université. Mais avant qu’elle ne puisse s’inscrire, la pandémie de COVID a entraîné la fermeture de tous les cours en présentiel. Elle a étudié à distance pendant ses trois premiers semestres. Aujourd’hui, les cours ont repris et Cindy étudie la publicité.

Avant de commencer son programme, Cindy avait peur du milieu universitaire. Au lycée, elle a été victime de racisme parce qu’elle était l’une des seules étudiantes indigènes Kichwa Otavalo de sa classe. Elle pensait que l’université serait semblable, mais à sa grande surprise, tous les gens de l’université se sont montrés accueillants et respectueux. Ils l’ont rapidement intégrée à leurs activités. Cindy se souvient : “J’avais peur de me retrouver avec eux. Mais ils m’ont bien traitée. Peu de temps après, j’ai commencé à m’ouvrir. J’ai commencé à parler à toutes sortes de personnes”. Elle apprécie ses cours et ses camarades, mais n’a pas toujours la vie facile.  “L’université est une grande responsabilité”, dit Cindy. “Il y a beaucoup de devoirs à faire dans un délai très court. Et mes parents ne m’aident pas financièrement.”

Ses camarades de classe aiment faire la fête le week-end, mais Cindy n’a jamais de temps libre.  ‘Je dois m’y consacrer l’après-midi, le soir, la nuit”, dit-elle en riant. “Je n’ai même pas essayé d‘aller m’amuser. » Elle profite de chaque heure de la journée pour étudier, travailler, s’occuper de ses sœurs ou aider ses parents. Tous les matins, du lundi au jeudi, Cindy se lève à 5 heures du matin. Elle prend le bus d’Otavalo à Ibarra où ses cours commencent à 7 heures. Cindy explique qu’il est particulièrement difficile d’intégrer le travail et les études à la fin du semestre, étant donné la montagne de projets, de dissertations et d’examens qu’elle a à faire. “Parfois, nous pleurions parce que nous ne comprenions pas. Parfois, nous étions heureuses. Parfois, nous étions en colère contre les professeurs”, explique Cindy. “C’est une explosion d’émotions. »

Construire des rêves plus grands.

Cindy est constamment occupée, mais il en a toujours été ainsi pour elle. Elle a financé sa propre éducation depuis l’âge de 12 ans, lorsqu’elle nettoyait les tables d’un restaurant local pour 6 dollars par jour. Plus âgée, elle cousait des chemises, des pyjamas et des vestes. Cette période a été très formatrice pour elle et a fait naître son rêve de travailler dans une coopérative de couturières.

Elle a conservé cet objectif, mais celui-ci a évolué depuis son entrée à l’université. Entre son expérience de couturière et ses études de publicité, Cindy s’est rendu compte qu’elle pouvait créer une marque et dessiner ses propres vêtements au lieu de distribuer ceux des autres. Sa vision s’est élargie pour inclure le reste de sa famille. Cindy a toujours été proche de ses parents et de ses frères et sœurs, et elle pense maintenant qu’ils pourraient travailler ensemble et tirer parti des talents uniques de chaque membre de la famille. L’une de ses sœurs travaille dans la finance, l’autre comme couturière. Sa mère a toujours eu des connaissances en couture et son père “peut réparer toutes les machines du monde”. Ensemble, ils ont toutes les compétences nécessaires pour créer une entreprise de vêtements.

Cindy souhaite créer une entreprise avec sa famille parce qu’elle veut prendre soin d’eux comme ils ont toujours pris soin d’elle. Elle pense également qu’une entreprise pourrait aider sa communauté.

Il y a quelques années, l’école primaire qu’elle fréquentait à la campagne a fermé ses portes par manque d’élèves et d’argent. Cindy s’est rappelée que l’école n’a jamais reçu les ressources dont elle avait besoin. “Mon institutrice devait acheter des crayons et du papier avec son propre argent”, raconte-t-elle. “Elle n’avait le soutien de personne. Son entreprise pourrait soutenir une école rurale pour des élèves ayant des antécédents similaires. Cindy déclare : “Je veux travailler avec des élèves qui n’ont pas accès aux ressources nécessaires. Je veux soutenir les élèves qui viennent du même endroit que moi, qui ont les mêmes besoins que moi”. Plus jeune, Cindy rêvait de travailler dans une coopérative. Mais lorsqu’elle a obtenu la bourse et qu’elle est allée à l’université, sa perspective s’est élargie. Aujourd’hui, Cindy déclare : “Je ne me contenterais pas de cela. Je veux aller plus loin, je veux être une dirigeante, réaliser ma propre vision”. Aux yeux de Cindy, l’éducation peut révolutionner la vie. Avec l’éducation, on peut atteindre des objectifs et réaliser des choses qui auraient été impossibles autrement. Le parcours scolaire de Cindy lui a ouvert l’esprit ; aujourd’hui, elle veut donner la même chance à d’autres jeunes qui le méritent. “Je dirais à d’autres élèves de poursuivre leurs études à tout prix”, déclare Cindy. “Peu importe la difficulté, peu importe l’examen. Contin

Par Thys Reynolds, pasante de narración de historias de Tandana

One thought on “For a better future”

  1. Cindy’s story is very inspiring. i am so happy Tandana can help her achieve her goals. The foundation loves to partner with people and communities to help them propser.

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