Lakeside students engage in community service and culture in Ecuador

Twelve students and three accompanying adults from Lakeside School in Seattle, Washington recently wrapped up an exciting and productive four-week volunteer trip organized by The Tandana Foundation in Cambugan, Ecuador. During their trip, the Lakeside students were immersed in the Kichwa Otavalo indigenous community, staying with local host families and participating in cultural events and many fun regional activities.



In the first week, the group had the opportunity to celebrate the Inti Raymi (Festival of the Sun) with their hosts in Cambugan.  This annual event, which marks the end of the agricultural cycle, is one of the largest celebrations for indigenous people all over Ecuador. Besides being a harvest festival, the celebration of Inti Raymi is an opportunity for Kichwa people to express unity and pride toward their culture and their heritage.

“Today, we celebrated Inti Raymi, a celebration of the sun god. It’s the first Inti Raymi celebration of many but by far the most eventful,” said Sophia Reyes-Lopez, a Lakeside student. “The community began the day by gathering at the school and hiking up the nearby mountain together.”

In the second and third week, the Lakeside students and local parents worked at Mayor Galo Larrea Torres Elementary School in Cambugan, helping to pave the playground area to make it safer, cleaner, and more durable for the students.  They also went to visit the community of El Juncal to learn about the history and contemporary realities faced by Afro-Ecuadorian communities of the Chota Valley. 

In the fourth week, the volunteers organized several recreational activities for community members.  One highlight near the end of the visit was when the volunteers and their host families had the opportunity to spend a day together at the Araque Water Park.

Below, Lakeside student Anna Felton reflected upon the community service project the group worked on to build the patio of the playground at the Cambugan elementary school.

“What is the difference between ‘useful” and “meaningful’? That’s what the leaders prompted our group to consider during our mid-trip reflection — halfway through the construction of the school’s patio. Now, a week later, we’ve finally completed our service project, and I’ve had plenty of time to reflect on the question. I believe ‘useful’ refers to how effective my skills are in accomplishing a task. For example, my work shoveling rocks and carrying bags of concrete have all been useful in the context of our service project. ‘Meaningful,’ however, refers to the deeper, reciprocal relationship between myself and the community members who have collaborated on the patio. It’s what the community has gained from our group’s useful skills and efforts to get to know new people. It’s also the intercultural connection and soft skills I’ve gained from working on the service project.

After the trip ends, I won’t be returning to this community in the near future and using the patio, but I’ll take with me the importance of curiosity, patience, and collaboration in helping transform a daunting task into a rewarding experience.

Anna Felton, Lakeside student

I wouldn’t have stayed engaged in the construction project if I hadn’t asked questions. Why are there enormous mountains of rock right outside the school door? They’re for laying the foundation for the patio. Why are we mixing chalky, fine dust with large stones? It’s more cost-effective. How many heavy wheelbarrow loads of rocks do we need? It could be 25 or 64; you’ll need to wait and see. What can I do? Just jump in there and start working alongside the community members!

As the project progressed, I started picking up more and more on the purpose of each task, and I developed useful strategies. For example, I learned to scrape the rock pile from the bottom rather than thrusting my shovel in the middle like an axe. I discovered that 50 kg concrete bags are much easier to carry when they are high up on my back. Having curiosity about the construction process—and then trying to do it well—helped me see the meaning in my contributions.

At times, our service work seemed huge, so I learned to be patient with each phase of the project. We’d often have to shovel rocks or concrete into wheelbarrow after wheelbarrow. And, we’d mix a parachute-sized pile of concrete each day only to fill a small section of the patio, so it was often difficult to notice progress in the moment. I learned to focus on each individual task rather than worrying about the big picture. I’d challenge myself, ‘How fast can I fill this wheelbarrow?’ I’d engross myself in conversation with fellow group mates and even exchange some words in Spanish with members of the community. It felt amazing to see the finished patio, which was once a sea of grass and weeds, and realize that my individual contributions played meaningful roles.

Above all other values, what I’ve taken away most from the patio construction project is the importance of community. The vast majority of parents of kids at the school chipped in, even if I didn’t see them every day, and their efforts showed me how significant the new patio is to them. The project also would have taken much longer if there hadn’t been a large, dedicated team of community members helping out. I’ve been very grateful to ask, ‘Como se llama?’, and have them get to know me, and to involve me in the work as much as possible. For example, I rotated shovels this morning with a group of women while mixing concrete and dirt, and it was empowering to feel seen as a useful contributor.

I felt a great sense of connection with the completion of our patio, which culminated in a community feast. Besides the typical potato soup, everyone gathered in the schoolhouse to enjoy wood-roasted chicken, toasted corn, salad, and conversations about the project. The community also hosted a celebratory ceremony later in the afternoon, where they thanked the volunteers for our contributions and explained how much the students and teachers will appreciate the patio. It will prevent mud and dirty water from seeping into the kitchen, and it’ll provide another space for students to play games and relax. I’m excited to use the patio next week for the day camp we’re hosting, which will also help me continue to connect with the community.

More than anything, however, I’m glad I made meaningful contributions to a project that is so important to the community—which, in turn, has instilled in me values I’ll remember for life.


Estudiantes de Lakeside participan en servicio comunitario y cultura en Ecuador

Doce estudiantes y tres adultos acompañantes de Lakeside School en Seattle, Washington, recientemente concluyeron un emocionante y productivo viaje de voluntariado de cuatro semanas organizado por La Fundación Tandana en Cambugan, Ecuador. Durante su viaje, los estudiantes de Lakeside se sumergieron en la comunidad indígena Kichwa Otavalo, se quedaron con familias anfitrionas locales y participaron en eventos culturales y muchas actividades regionales divertidas.

En la primera semana, el grupo tuvo la oportunidad de celebrar el Inti Raymi (Fiesta del Sol) con sus anfitriones en Cambugan. Este evento anual, que marca el final del ciclo agrícola, es una de las celebraciones más grandes para los pueblos indígenas de todo el Ecuador. Además de ser una fiesta de la cosecha, la celebración del Inti Raymi es una oportunidad para que el pueblo kichwa exprese unidad y orgullo por su cultura y su herencia.

“Hoy celebramos el Inti Raymi, una celebración del dios sol. Es la primera celebración de Inti Raymi de muchas, pero por mucho la más llena de eventos”, dijo Sophia Reyes-López, una estudiante de Lakeside. “La comunidad comenzó el día reuniéndose en la escuela y escalando juntos la montaña cercana”.

En la segunda y tercera semana, los estudiantes de Lakeside y los padres locales trabajaron en la Escuela Primaria Mayor Galo Larrea Torres en Cambugan, ayudando a pavimentar el área de juegos para hacerla más segura, limpia y duradera para los estudiantes. También fueron a visitar la comunidad de El Juncal para conocer la historia y realidades contemporáneas que enfrentan las comunidades afroecuatorianas del Valle del Chota.

En la cuarta semana, los voluntarios organizaron varias actividades recreativas para los miembros de la comunidad. Un momento destacado cerca del final de la visita fue cuando los voluntarios y sus familias anfitrionas tuvieron la oportunidad de pasar un día juntos en el Parque Acuático de Araque.

A continuación, la estudiante de Lakeside, Anna Felton, reflexionó sobre el proyecto de servicio comunitario en el que trabajó el grupo para construir el patio de recreo en la escuela primaria Cambugan.

“¿Cuál es la diferencia entre ‘útil’ y ‘significativo’? Eso es lo que los líderes le pidieron a nuestro grupo que considerara durante nuestra reflexión a mitad del viaje, a la mitad de la construcción del patio de la escuela. Ahora, una semana después, finalmente hemos completado nuestro proyecto de servicio y he tenido mucho tiempo para reflexionar sobre la pregunta. Creo que “útil” se refiere a cuán efectivas son mis habilidades para realizar una tarea. Por ejemplo, mi trabajo paleando rocas y cargando quintales de cemento han sido útiles en el contexto de nuestro proyecto de servicio. “Significativo”, sin embargo, se refiere a la relación más profunda y recíproca entre los miembros de la comunidad y yo que han colaborado en el patio. Es lo que la comunidad ha obtenido de las habilidades y esfuerzos útiles de nuestro grupo para conocer gente nueva. También es la conexión intercultural y las habilidades interpersonales que obtuve al trabajar en el proyecto de servicio.

Después de que termine el viaje, no regresaré a esta comunidad en un futuro cercano ni usaré el patio, pero llevaré conmigo la importancia de la curiosidad, la paciencia y la colaboración para ayudar a transformar una tarea abrumadora en una experiencia gratificante.

No me habría quedado involucrado en el proyecto de construcción si no hubiera hecho preguntas. ¿Por qué hay enormes montañas de roca justo afuera de la puerta de la escuela? Son para poner los cimientos del patio. ¿Por qué estamos mezclando polvo fino calcáreo con piedras grandes? Es más rentable. ¿Cuántas carretillas pesadas cargadas de rocas necesitamos? Podría ser 25 o 64; tendrás que esperar y ver. ¿Qué puedo hacer? ¡Simplemente entre y comence a trabajar junto con los miembros de la comunidad!

A medida que avanzaba el proyecto, comencé a comprender más y más el propósito de cada tarea y desarrollé estrategias útiles. Por ejemplo, aprendí a raspar la pila de piedras desde el fondo en lugar de clavar mi pala en el medio como un hacha. Descubrí que las bolsas de hormigón de 50 kg son mucho más fáciles de llevar cuando están en lo alto de mi espalda. Tener curiosidad sobre el proceso de construcción, y luego tratar de hacerlo bien, me ayudó a ver el significado de mis contribuciones.

A veces, nuestro trabajo de servicio parecía enorme, así que aprendí a ser paciente con cada fase del proyecto. A menudo teníamos que palear rocas u hormigón en una carretilla tras otra. Y, todos los días, mezclábamos una pila de concreto del tamaño de un paracaídas solo para llenar una pequeña sección del patio, por lo que a menudo era difícil notar el progreso en el momento. Aprendí a concentrarme en cada tarea individual en lugar de preocuparme por el panorama general. Me desafiaba a mí mismo: “¿Qué tan rápido puedo llenar esta carretilla?”. Me enfrascaba en conversaciones con compañeros de grupo e incluso intercambiaba algunas palabras en español con miembros de la comunidad. Fue increíble ver el patio terminado, que alguna vez fue un mar de pasto y malezas, y darme cuenta de que mis contribuciones individuales desempeñaron un papel importante.

Por encima de todos los demás valores, lo que más me he llevado del proyecto de construcción del patio es la importancia de la comunidad. La gran mayoría de los padres de los niños de la escuela colaboraron, incluso si no los veía todos los días, y sus esfuerzos me demostraron lo importante que es el nuevo patio para ellos. El proyecto también habría llevado mucho más tiempo si no hubiera habido un equipo grande y dedicado de miembros de la comunidad que ayudaron. He estado muy agradecida de preguntar ‘¿Cómo se llama?’, y que me conozcan y me involucren en el trabajo tanto como sea posible. Por ejemplo, hice rotar palas esta mañana con un grupo de mujeres mientras mezclaba cemento y tierra, y fue fortalecedor sentirme vista como una colaboradora útil.

Sentí una gran conexión con la finalización de nuestro patio, que culminó en una fiesta comunitaria. Además de la típica sopa de papa, todos se dieron cita en la escuela para disfrutar de pollo asado a la leña, maíz tostado, ensalada y charlas sobre el proyecto. La comunidad también organizó una ceremonia de celebración por la tarde, donde agradecieron a los voluntarios por nuestras contribuciones y explicaron cuánto apreciarán los estudiantes y maestros el patio. Evitará que el barro y el agua sucia se filtren en la cocina y proporcionará otro espacio para que los estudiantes jueguen y se relajen. Estoy emocionado de usar el patio la próxima semana para el campamento diurno que estamos organizando, lo que también me ayudará a continuar conectándome con la comunidad.

Sin embargo, más que nada, me alegro de haber hecho contribuciones significativas a un proyecto que es tan importante para la comunidad que, a su vez, me ha inculcado valores que recordaré de por vida.


Les élèves de Lakeside s’investissent au service de la communauté et de la culture en Équateur

Douze élèves et trois adultes accompagnateurs de la Lakeside School à Seattle, Washington (États-Unis) ont récemment achevé un voyage humanitaire de quatre semaines joyeuses et productives organisé par la Fondation Tandana à Cambugan, en Équateur. Durant leur voyage, les élèves de Lakeside étaient en immersion dans la communauté indigène de Kichwa Otavalo, hébergés chez les familles locales et participant à des évènements culturels et à de nombreuses activités locales.

La première semaine, le groupe a eu l’opportunité de célébrer l’Inti Raymi (la Fête du Soleil) avec leurs hôtes à Cambugan. Cet évènement annuel qui marque la fin de la période agricole, est l’une des fêtes les plus importantes pour le peuple indigène de tout l’Équateur. En plus d’être une fête des moissons, l’Inti Raymi est l’occasion pour le peuple Kichwa d’exprimer l’unité et la fierté de leur culture et de leur héritage.

« Aujourd’hui, nous avons fêté l’Inti Raymi, la fête du dieu du soleil. C’est la première fête parmi tant d’autres mais c’est de loin la plus riche en évènements », a déclaré Sophia Reyes-Lopez, une élève de Lakeside. « La communauté a commencé sa journée en se réunissant à l’école et en faisant une randonnée dans la montagne voisine tous ensemble. »

Durant la deuxième et la troisième semaine, les élèves de Lakeside et les parents locaux ont travaillé à l’école primaire Mayor Galo Larrea Torres à Cambugan en aidant à paver la cour de récréation pour la rendre plus sûre, plus propre et plus durable pour les élèves. Ils ont également visité la communauté d’El Juncal afin de découvrir l’histoire et les réalités contemporaines rencontrées par les communautés afro-équatoriennes de la vallée de Chota.

Durant la quatrième semaine, les volontaires ont organisé plusieurs activités ludiques pour les membres de la communauté. Vers la fin de la visite, les volontaires et leurs familles d’accueil ont eu l’occasion de passer une journée ensemble au parc aquatique d’Araque.

Ci-dessous, Anna Felton, élève à Lakeside, revient sur le projet de service communautaire auquel le groupe a participé en construisant le patio de la cour de récréation de l’école élémentaire de Cambugan.

Quelle est la différence entre « utile » et « significatif » ? C’est ce que les responsables ont demandé à notre groupe lors de notre réflexion de mi-voyage – à mi-chemin de la construction du patio de l’école. Une semaine plus tard, nous avons enfin terminé notre projet et j’ai eu tout le temps de réfléchir à cette question. Je pense que le terme “utile” fait référence à l’efficacité de mes compétences dans l’accomplissement d’une tâche. Par exemple, mes travaux de pelletage de pierres et de transport de sacs de béton ont tous été utiles dans le cadre de notre projet de service. Le terme “significatif”, quant à lui, fait référence à la relation plus profonde et réciproque entre les membres de la communauté qui ont collaboré à la construction du patio et moi. Il s’agit de ce que la communauté a gagné grâce aux compétences utiles de notre groupe et aux efforts déployés pour faire connaissance avec de nouvelles personnes. C’est aussi la connexion interculturelle et les compétences non techniques que j’ai acquises en travaillant sur le projet.

Après la fin du voyage, je ne reviendrai pas de sitôt au sein de cette communauté et je n’utiliserai pas le patio mais j’aurais appris l’importance de la curiosité, de la patience et de la collaboration afin d’aider à transformer une tâche pénible en une expérience gratifiante.

Je ne serais pas restée engagée dans le projet de construction si je n’avais pas posé de questions. Pourquoi y a-t-il d’énormes montagnes de pierres juste devant la porte de l’école ? Elles servent à poser les fondations du patio. Pourquoi mélangeons-nous de la poussière fine et crayeuse à de grosses pierres ? C’est plus rentable. De combien de lourdes brouettes de pierres avons-nous besoin ? Il peut s’agir de 25 ou de 64 ; il faut attendre pour voir. Que puis-je faire ? Il suffit de se jeter à l’eau et de commencer à travailler avec les membres de la communauté !

Au fur et à mesure que le projet avançait, j’ai commencé à de mieux en mieux comprendre l’objectif de chaque tâche et j’ai développé des stratégies utiles. Par exemple, j’ai appris à gratter le tas de pierres par le bas plutôt que d’enfoncer ma pelle au milieu comme une hache. J’ai découvert que les sacs de béton de 50 kg sont beaucoup plus faciles à transporter lorsqu’ils sont placés en hauteur sur mon dos. Le fait d’être curieuse du processus de construction – et d’essayer de bien le faire – m’a aidée à voir le sens de mes contributions.

Parfois, notre travail semblait énorme, et j’ai donc appris à être patiente à chaque phase du projet. Nous devions souvent pelleter des pierres ou du béton dans les brouettes à la chaîne. De plus, nous mélangions chaque jour un tas de béton de la taille d’un parachute pour ne remplir qu’une petite partie du patio, si bien qu’il était souvent difficile de tout de suite remarquer l’avancement. J’ai appris à me concentrer sur chaque tâche individuelle plutôt que de m’inquiéter de la situation dans son ensemble. Je me lançais des défis : « À quelle vitesse puis-je remplir cette brouette ? » Je me plongeais dans la conversation avec les autres membres du groupe et j’échangeais même quelques mots en espagnol avec des membres de la communauté. C’était incroyable de voir le patio terminé, qui était auparavant une marée d’herbe et de mauvaises herbes, et de réaliser que mes contributions individuelles avaient joué un rôle significatif.

Par-dessus tout, ce que j’ai retenu du projet de construction du patio, c’est l’importance de la communauté. La grande majorité des parents d’élèves de l’école ont mis la main à la pâte, même si je ne les voyais pas tous les jours, et leurs efforts m’ont montré à quel point le nouveau patio est important pour eux. Le projet aurait également pris beaucoup plus de temps sans l’aide d’une équipe nombreuse et dévouée de membres de la communauté. J’ai été très reconnaissante de leur demander « Como se llama ? », de les aider à apprendre à me connaître et de m’impliquer autant que possible dans le travail. Ce matin par exemple, j’ai tourné les pelles avec un groupe de femmes pour mélanger le béton et la terre, et cela m’a permis de me sentir utile.

J’ai ressenti une grande connexion avec l’achèvement de notre patio, qui s’est achevé par un festin avec toute la communauté. Outre la soupe de pommes de terre habituelle, tout le monde s’est réuni dans l’école pour déguster du poulet rôti au feu de bois, du maïs grillé, de la salade et discuter du projet. La communauté a également organisé une cérémonie de célébration plus tard dans l’après-midi, au cours de laquelle elle a remercié les volontaires pour leurs contributions et a expliqué à quel point les élèves et les enseignants apprécieront le patio. Il empêchera la boue et l’eau sale de s’infiltrer dans la cuisine et offrira aux élèves un espace supplémentaire pour jouer et se détendre. Je suis impatiente d’utiliser le patio la semaine prochaine pour le centre aéré que nous organisons, ce qui me permettra également de continuer à tisser des liens avec la communauté.

Je suis surtout heureuse d’avoir apporté une contribution significative à un projet qui est si important pour la communauté et qui, en retour, m’a inculqué des valeurs dont je me souviendrai toute ma vie.

Leave a Reply

%d bloggers like this: