Parents and Volunteers Build a Wall to Protect Bilingual School

Tandana estudiantes voluntarios ayudando a terminar la pared

Por Rosa Saravino

Mi nombre es Rosa Saravino soy Directora de la Escuela Intercultural Bilingüe “Ati Pillahuasu,” que pertenece a la comunidad de Panecillo. Yo no soy de esta comunidad pero trabajo más de 30 años en este lugar y conozco a la mayoría de los padres de familia y ellos a mi. Esta escuelita empezó con dos profesores en el año de 1980 más o menos y con una cantidad de 15 estudiantes aproximadamente, estas clases para los primeros estudiantes de la comunidad funcionaba en una casa comunal muy antiguo, en un solo aula, con sus mesas y sillas improvisadas, conforme aumentaron mas estudiantes, la comunidad ha logrado conseguir una casa con dos aulas, después una casa más, así poco a poco la escuela se ha construido con ayudas por parte del gobierno, de otros fundaciones y organizaciones.

Actualmente contamos con tres profesoras y un profesor, en este año hemos contado con el apoyo del gobierno y tenemos un profesor de inglés y la escuela cuenta con 90 estudiantes que asisten de lunes a viernes de 8 am a 1 pm. Tenemos niños a partir de cuatro años que asisten a pre-kinder, luego pasan a jardín y empiezan el primer grado hasta séptimo grado. Al terminar aquí, van a Quichinche a la unidad educativa “Ulpiano Navarro” hasta alcanzar el noveno grado, después de esto asistirán a diferentes colegios en la cuidad de Otavalo.

El numero de alumnos sigue creciendo, y cada vez faltaba mas espacio, mas aulas. En estos últimos años hemos obtenido un gran logro ya que una fundación de Japón nos ayudó para la construcción de un edificio para la escuela porque una pasante vió la realidad de la comunidad y la necesidad que teníamos. Los dirigentes de esta comunidad, siempre están pendientes de la escuela y están listo para ayudar si necesitamos de ellos.

Al construir este edificio no habíamos tomado en cuenta que si dejamos sin terminar la parte de atrás afectaría en algún momento de forma negativas las condiciones del clima.  A pesar de querer hacer un cerramiento no podíamos porque el aporte de los padres de familia no era suficiente.

Por estas razones hemos presentado un proyecto donde explica la necesidad de alzar este muro, a una fundación conocida, que es la Fundación Tandana. Esta organización casi todas las veces ha visitado esta escuela para ayudar en diferentes actividades ya sea con los niños o proyectos como estos.

Abía una parte sin terminar de alzar el muro, esto era nuestra mayor preocupación, por lo que estamos en una temporada que llueve mucho y al no tener una protección segura, el agua puede ocasionar derrumbe, afectando negativamente la parte de atrás de la escuela. Para nosotros fue muy necesario el cerramiento ya que nos ayuda salvaguardar a la institución, y evitar posibles daños naturales, de esta manera tenemos la seguridad integral, el agua de lluvia corre por el canal correcto.

Estudiantes del curso vacacional de Tandana empiezan a pintar un mural para decorar el muro

En el momento de ejecutar este proyecto los niños se integran y ellos con los niños de esta forman intercambian la cultura y comparten el lenguaje. Por otra parte, los padres de familia están muy felices, ya que son de escasos recursos económicos, pero siempre dispuestos a colaborar con mano de obra.

Los primeros estudiantes que asistieron a esta escuela ahora son grandes profesionales, son padres de familia de dos o tres hijos, entonces sus hijos asisten a esta misma escuelita, cuando dicen que cerraran esta escuela ellos forman una comisión enseguida y viajan hasta Quito para reclamar sus derechos y pedir que respete lo que dice en la constitucion, es así como sigue resistiendo esta institución. En algunas comunidades ya no existen las escuelas bilingües.

A nombre de los padres de familia y profesores de esta escuela extendemos nuestros sinceros agradecimientos, Gracias Fundación Tandana por ayudarnos y brindar ánimos para seguir adelante y seguir luchando por estos niños de la comunidad que son de escasos recursos económicos. Porque en algún momento el gobierno Rafael Correa quiso terminar con las escuelas bilingües. Sin embargo seguimos aquí luchando junto a la directiva de padres de familia. Esperamos contar siempre con la colaboración de la Fundación Tandana.

The original school building in Panecillo

By Rosa Saravino 

My name is Rosa Saravino and I’m the Director of the Bilingual Intercultural School “Ati Pillahuasu” which is located in the community of Panecillo. I am not from this community but I have worked here for more than 30 years and I know most of the parents, and they know me. This school started with two teachers and with approximately 15 students in 1980. The classes for the first students of the community took place in a very old community building, in a single classroom, with improvised tables and chairs. As the number of students increased, the community managed to get a building with two classrooms, then one more building. So, little by little, the school has been built with aid from the government, foundations, and organizations.

Currently, we have three female teachers and a male teacher. This year we have had support from the government to hire an English teacher, and the school has 90 students who attend from Monday to Friday from 8 am to 1 pm. We have children who are four years old who attend pre-school, then kindergarten. Then the students begin first grade and continue up until seventh grade. When they are finished here, they go to Quichinche to the “Ulpiano Navarro” school until they reach ninth grade. After that, they attend different high schools in the city of Otavalo.

As the number of students continued to grow, more and more we lacked space and classrooms. In recent years we have accomplished a great goal. A foundation in Japan helped us to construct a building for the school because an intern saw the reality in the community and the need we had. The leaders of this community always look out for the school and are ready to help if we need them.

In constructing this building, we had not considered that if we left the back part unfinished, it would be affected by the weather conditions at some point. Despite wanting to close the back part of the building we could not because the parents’ contribution was not enough.

For these reasons, we presented a project explaining the need to build this wall to a well-known foundation, The Tandana Foundation. This organization’s volunteers have visited the school almost every time they come and, they help the children with different activities or help with construction projects such as this one.

There was an unfinished part of the wall. This was our main concern because we are in the rainy season and given that we do not have good protection, the water can cause a landslide, damaging the back part of the building. It was necessary to finish the wall because it helps us to protect the school and to avoid possible natural damages. With the wall, we have the integral security we need, and the rainwater runs through the correct channel.

When it was time to complete this project, the children and teachers took part in the project by exchanging their language and culture with the volunteers. Although the parents have limited economic resources, they were happy to contribute manual labor to the project.

Tandana student volunteers and Panecillo parents finish the wall.

The first students who attended this school are now great professionals. They are parents of two or three children, and their children attend this same school. When the government said they would close this school, they formed a commission immediately and traveled to Quito to claim their rights and asked for the rights in the constitution to be respected. This is how the institution continues to exist. In some communities, bilingual schools no longer exist.

On behalf of the parents and teachers of this school, we send our sincere thanks. Thank you Tandana Foundation for helping us and providing us with the support to continue to work for these children who have limited economic resources. At one point, the government of Rafael Correa wanted to end bilingual schools. However, we are still working hard here with the parents. We hope to always make a difference with the collaboration of The Tandana Foundation.

Le bâtiment scolaire construit par la fondation japonaise

 Par Rosa Saravino

Mon nom est Rosa Saravino et je suis la directrice de l’école Interculturelle Bilingue « Ati Pillahuasu » situé dans la communauté de Panecillo. Je ne suis pas originaire de cette communauté mais j’ai travaillé ici pendant plus de 30 ans et je connais la plupart des parents, et ils me connaissent. Cette école a démarré avec deux professeurs et environ 15 étudiants en 1980. Les cours pour les premiers étudiants de la communauté ont eu lieu dans un bâtiment très ancien, dans une seule classe, avec les tables et les chaises improvisés. Alors que le nombre d’étudiants a augmenté, la communauté a réussi à obtenir un bâtiment avec deux classes, puis un autre bâtiment. Donc, petit à petit, l’école a été construite avec l’aide du gouvernement, d’autres fondations et organisations.

Aujourd’hui, nous avons trois professeurs et une maîtresse. Cette année nous avons reçu de l’aide du gouvernement pour avoir un professeur d’Anglais, et l’école a 90 étudiants qui suivent les cours du Lundi au Vendredi de 8 heure du matin à 1 heure de l’après-midi. Nous avons des enfants de quatre ans qui viennent à l’école pré-scolaire, puis la maternelle, et ensuite la première classe jusqu’à la septième classe. Lorsqu’ils ont terminé ici, ils vont à Quichinche à l’école « Ulpiano Navarro » jusqu’à ce qu’ils atteignent la neuvième classe. Ensuite ils vont dans différentes lycées dans la ville de Otavalo.

Le nombre d’étudiants continue à augmenter, et nous manquons de plus en plus de places et de classes. Récemment, nous avons atteint un but ambitieux grâce à une fondation Japonaise qui nous a aidé à construire un bâtiment pour l’école car un stagiaire s’est rendu compte de la réalité de notre communauté et du besoin que nous avons. Les responsables de cette communauté font toujours attention à l’école et sont prêts à aider si nous en avons besoin.

Durant la construction de ce bâtiment, nous n’avons pas pris en compte que laisser la partie arrière non terminée l’affecterait à cause des conditions climatiques. Malgré notre volonté de fermer la partie arrière du bâtiment, la contribution des parents n’était pas suffisante pour y parvenir.

Pour cette raison, nous avons présenté le projet expliquant la nécessité de construire ce mur à une fondation très connue, la fondation Tandana. Les volontaires de cette organisation ont visité l’école presque à chacune de leur venue pour aider dans différentes activités avec les enfants ou d’autres projets de construction.

Il y avait une partie du mur non terminée. C’était notre principale préoccupation parce que nous sommes en saison des pluies et que la protection n’est pas suffisante, l’eau peut créer un glissement de terrain et affecter la partie arrière du bâtiment. Pour nous il était très important de finir le mur car cela nous permettait de sécuriser l’école et d’éviter d’éventuels dommages. Grâce au mur, nous avons une sécurité parfaite et l’eau de pluie circule dans le bon canal.

Lorsqu’était venu le moment de réaliser ce projet, les enfants et les professeurs se sont investis en échangeant leur langue et leur culture avec les volontaires. Bien que les parents aient des ressources financières limitées, ils étaient heureux de contribuer au travail manuel du projet.

Les parents des eleves et les étudiants bénévoles de Tandana aident à finir le mur

Les premiers étudiants qui ont suivi cette école sont aujourd’hui de très bons professionnels. Certains parents ont deux ou trois enfants, et ils sont tous dans cette même école.  Lorsque le gouvernement indiqua qu’il souhaitait fermer cette école, ils ont formé immédiatement une commission et se sont rendus à Quito pour faire valoir leurs droits et demander à ce que leurs droits prévus dans la constitution soient respectés. C’est ainsi que l’institution continue de résister. Dans certaines communautés, les écoles bilingues n’existent plus.

Au nom des parents et des professeurs de cette école, nous envoyons nos remerciements sincères. Merci à la fondation Tandana de nous avoir aidé et de nous avoir fourni l’appui pour continuer à lutter pour ces enfants qui ont des ressources financières limitées. A un moment donné, le gouvernement de Rafael Correa voulait fermer les écoles bilingues. Toutefois, nous travaillons toujours dur ici avec les parents. Nous espérons pouvoir toujours collaborer avec la Fondation Tandana.

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