A Doctor Learns From Her Patients on a Health Care Volunteer Vacation

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Kristin types notes in her patients’ medical records

By Kristin Linzmeyer

As a medical subspecialist here in the U.S., I was not convinced I would have anything to offer patients arriving at the clinics in the communities outside of Otavalo. I felt a little like an imposter at first, wanting to help but not really understanding what it is that they needed. I ended up learning more from my patients than they learned from me. While I offered assistance with their eye irritation and their arthritis, I also learned much about their strength, courage, tenacity, and an overwhelming sense of family and community. Their gratitude for any assistance that I could offer—whether it be a cane and pain medications for a woman who has worked in the fields her whole life and is falling because of her arthritis or a referral for cataract surgery for a gentleman who is blind in one eye and losing his vision in his other—was so sincere and heartfelt. Diego, one of the Tandana staff, thanked everyone at the end of the week for helping a neglected and ignored segment of the Ecuadorian population. I wanted to thank him and the rest of the staff for allowing me to be part of this experience and to meet and be exposed to some of the warmest, most sincere, and inclusive people I have ever met.

Kristin (left) talking with a patient

I came away from this trip with such a profound respect for The Tandana Foundation. While volunteering to provide medical care is important, I feel their medical referral program and their scholarship program will make a much greater, long-lasting, and meaningful impact on these communities than I or any other provider ever will. In the week I was there, referrals were made for two children with heart murmurs likely representing congenital heart disease, a man who is going blind and needs cataract surgery, and an elderly woman who has a large skin cancer on her face. I also met several of the scholarship students graduating from high school or currently attending college, an accomplishment that might otherwise not have occurred without the help of the foundation. The scope and vision of The Tandana Foundation allow for the advancement of education in this population and the ongoing health care in the local community long after the volunteers have left. I am in awe of Anna and Hope for their hard work in accomplishing this dream.

Kristin (izquierda) con su intérprete

Por Kristin Linzmeyer

Como sub-especialista médico aquí en los Estados Unidos, no estaba convencida de que yo tendría algo que ofrecer a los pacientes que llegaban a las clínicas de las comunidades fuera de Otavalo. Al principio, me sentía un poco impostora, con el deseo de ayudar pero sin saber qué es lo que necesitaban. Al final aprendí más de mis pacientes que ellos de mí. A la vez que les ayudaba con su irritación de ojos o su artritis, yo también aprendía sobre la fortaleza, valentía, tenacidad y el gran sentido familiar y de comunidad de ellos. Su agradecimiento por cualquier ayuda que yo pudiera ofrecerles—ya fuera un bastón o analgésicos para una mujer que ha trabajado en el campo toda su vida y se cae debido a su artritis; o una derivación médica para un señor ciego de un ojo y perdiendo la visión en el otro—era tan sincera y sentida. Al final de la semana, Diego, uno de los miembros de Tandana, agradeció a todos la ayuda ofrecida a una parte de la población ecuatoriana desatendida e ignorada. Yo quería agradecerle a él y al resto del personal el permitirme formar parte de esta experiencia; y conocer  y convivir con las personas más cálidas, sinceras y acogedoras que jamás he conocido.

Termino este viaje con un profundo respeto por la Fundación Tandana. Aunque ofrecerse como voluntario para proporcionar asistencia médica es importante, pienso que su programa de derivación médica y de becas tendrá un mayor y más duradero impacto en estas comunidades que yo u otro proveedor podría tener jamás. Durante la semana que yo pasé allí, se hicieron derivaciones médicas para dos niños con soplos cardíacos, posiblemente parte de una enfermedad cardiaca congénita, otra para un señor que está perdiendo la visión y necesita una operación de cataratas; y otra para una anciana con un gran cáncer de piel en la cara. También conocí a varios becarios terminando su educación secundaria o asistiendo a la Universidad, algo que no se hubiera logrado sin la ayuda de la fundación. El alcance y la visión de la Fundación Tandana permiten que la educación y el servicio sanitario de la comunidad continúen progresando por mucho tiempo tras la marcha de los voluntarios. Admiro a Anna y Hope por su arduo trabajo para lograr este sueño.

Kristin (à droite) examine un patient

Par Kristin Linzmeyer

En tant que surspécialiste médical ici aux Etats-Unis, je n’étais pas convaincu que j’aurais quoi que ce soit à offrir aux patients se présentant dans les cliniques dans les communautés à l’extérieur d’Otavalo. Je me suis senti un peu comme un imposteur au début, cherchant à aider mais ne comprenant pas ce dont ils avaient besoin. J’ai fini par apprendre davantage de mes patients qu’eux de moi. Alors que je leur offrais mon aide pour soigner des irritations aux yeux et leur arthrite, j’ai également appris beaucoup au sujet de leur force, leur courage, leur ténacité, et leur immense esprit de famille et de communauté. Leur reconnaissance pour l’aide que je pouvais offrir—qu’il s’agisse d’une canne et de médicaments contre la douleur pour une femme qui a travaillé dans les champs toute sa vie et qui fait des chutes dû à son arthrite ou une recommandation pour une chirurgie de la cataracte pour un monsieur aveugle d’un œil et perdant la vision dans l’autre—était si sincère et venait du cœur. Diego, un des membres de l’équipe de Tandana a remercié tout le monde à la fin de la semaine pour avoir aidé la partie négligée et ignorée de la population équatorienne.  Je voulais le remercier lui et le reste de l’équipe pour m’avoir permis de participer à cette expérience et de rencontrer certaines des personnes les plus chaleureuses, les plus sincères et solidaires que j’aie jamais rencontrées.

Je reviens de ce voyage avec un respect profond pour la fondation Tandana. Si se porter volontaire pour fournir de l’aide médicale est important, je pense que leur programme de recommandation médicale et leur programme de bourse auront un impact plus grand, plus durable et significatif sur ces communautés que ce que moi ou d’autres fournisseurs pouvons faire. Durant la semaine que j’aie passé là-bas, des recommandations ont été effectuées pour deux enfants avec des souffles au cœur, signe d’une cardiopathie congénitale, pour un homme devenant aveugle et nécessitant une chirurgie de la cataracte, et une femme âgée qui avait un large cancer de la peau sur le visage.  J’ai également rencontré plusieurs des lycéens ou étudiants boursiers, une réussite qui aurait pu ne pas avoir lieu sans l’aide de la fondation. La portée et la vision de la fondation Tandana permet de faire avancer l’éducation de cette population et les soins médicaux en continu longtemps après le départ des volontaires. Je suis en admiration devant Anna et Hope pour leur travail acharné pour réaliser ce rêve. 

Kristin (à gauche) écoute son interprète

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