Evaluating the success of our women’s program in Mali

The Women’s Literacy, Leadership, and Enterprise (formerly known as the Women LEAP program,) which was launched by the Tandana Foundation with support from Dining for Women, has been highly successful. The project’s goal is to promote women’s economic independence and participation in local decision-making in the Bandiagara District of Mali by improving their literacy, numeracy, and association management, democratic governance, and leadership skills.
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We are extremely proud of the program’s impact thus far. Over the past two years, 687 literacy students achieved a satisfactory score on a skills test, while 250 sets of two booklets on association documents, governance, and leadership were developed and used to train 250 women leaders. In addition, women who participated in the training created 30 women’s associations, 15 of which have been registered with the local government. As we recently shared, 24 of the associations were invited to submit proposals for income-generating enterprises, and six were chosen to receive funding and technical support for their enterprises.

Despite this success, the project faced challenges along the way, offering lessons to be learned for its continuation and for future projects. These challenges mostly related to timing and scheduling. We found that some women did not have time to participate as regularly in the classes as we had hoped. We also found that, due to busy schedules, we were not able to schedule the evaluation of the enterprise proposals on time and experienced a delay in that process, along with in the actual funding of the enterprises. Another challenge was that we realized that we had overlooked certain important steps, such as workshops to evaluate the enterprise proposals and the costs of official registration of the women’s associations, in our original plan. A third challenge was that in some villages, students had greater difficulty attaining the desired skill level than expected. Some of those who had attended their first session of classes several years ago had forgotten much of what they had learned, and more review was required than we had expected.

The most important lesson learned was that women in the Bandiagara District have tremendous enthusiasm, energy, capability, and drive to improve their economic situations, exercise a greater voice in local decision-making, and demonstrate their independence and competence. 

As we’ve shared on this blog, oftentimes the participants recount stories of what the literacy and numeracy classes have enabled them to do. This includes realizing that traders have been cheating them at the market, but no longer can because now they can read the scales; being able to use cell phones on their own to call family members; keeping records for their groups and project committees; making their own income-generating activities more profitable by doing on their own steps they used to pay others to do. These and so many other stories testify to their abilities and their excitement about using their new skills.

Similarly, leadership workshop participants have shared their personal stories about efforts to make their voices heard. Some told of struggles to demand equal treatment in governmental and political settings, and listeners honored each story with both applause and a quiet moment of reflection and appreciation as they considered how they, too, could take greater leadership roles. We’ve also seen women speak with much greater confidence in mixed-gender settings, and no longer sit quietly in the back of meetings. Men, too, have shown a change in behavior in response to women’s new confidence and activities. Several husbands made comments about how their wives go where they want to now and the husbands can no longer tell them not to go. They are pleased to see their wives earning more income through their new activities. The fact that more women, both in villages that have already had literacy classes and in neighboring ones, keep requesting the program also testifies to the enthusiasm for its benefits.

The Women’s Literacy, Leadership, and Enterprise program has become a very important initiative of Tandana, one that we hope to continue for many years to come and expand to reach more people. This program also has made it possible for us to hire more women as staff members in Mali. We were thrilled to hire Kessia Kouriba, one of the literacy instructors, full time as our Program Assistant. Her experience as a literacy instructor contributed to her ability to take on this role. Moreover, for the new phase of literacy classes in 2019, seven out of 10 instructors are women, so we have been able to create more employment opportunities for women by being able to welcome more to our staff.

In total, this program has directly benefited approximately 1,119 women. Through the associations the women created and their increased income, which benefits their families, approximately 10,000 people benefited indirectly.

We are so grateful to Dining for Women for supporting this significant initiative. Please, keep checking back to the blog to hear more stories from participants in Women’s Literacy, Leadership, and Enterprise, as well as our own progress to continue the program’s success.

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Evaluando el éxito de nuestro programa para mujeres en Mali

El programa de alfabetización, Liderazgo y Emprendimiento para mujeres (anteriormente conocido como el programa LEAP para mujeres), que fue lanzado por la Fundación Tandana con el apoyo de Dining for Women, ha tenido un gran éxito. El objetivo del proyecto es promover la independencia económica y la participación de las mujeres en la toma local de decisiones en el distrito de Bandiagara en Malí, al mejorar su alfabetización, conocimientos aritméticos básicos y gestión de asociaciones, gobernabilidad democrática y habilidades de liderazgo.

Estamos muy orgullosos del impacto del programa hasta el momento. En los últimos dos años, 687 alumnos de alfabetización obtuvieron una puntuación satisfactoria en una prueba de habilidades, mientras que se desarrollaron 250 juegos de dos folletos sobre documentos de asociación, gobernanza y liderazgo para capacitar a 250 mujeres líderes. Adicionalmente, las mujeres que participaron en la capacitación crearon 30 asociaciones de mujeres, 15 de las cuales han sido registradas ante las autoridades locales. Como lo compartimos recientemente, 24 de las asociaciones fueron invitadas a presentar propuestas para empresas generadoras de ingresos, y seis fueron elegidas para recibir financiamiento y apoyo técnico para sus empresas.

A pesar de este éxito, el proyecto enfrentó desafíos en el camino, ofreciendo enseñanzas que aprender para su continuidad y para proyectos futuros. Estos desafíos en su mayoría estaban relacionados con el calendario y la programación. Encontramos que algunas mujeres no tuvieron tiempo de participar en las clases tan regularmente como esperábamos. También descubrimos que, debido a los horarios apretados, no pudimos programar la evaluación de las propuestas de emprendimiento a tiempo y experimentamos un retraso en ese proceso, junto con la financiación real de las empresas. Otro desafío fue que nos dimos cuenta de que habíamos pasado por alto, en nuestro plan original, ciertos pasos importantes, como talleres para evaluar las propuestas de emprendimiento y los costos de inscripción oficial de las asociaciones de mujeres. Un tercer reto fue que en algunas aldeas, los alumnos tenían más dificultades para alcanzar el nivel de habilidad deseado de lo esperado. Algunos de los que habían asistido a su primera sesión de clases varios años atrás habían olvidado mucho de lo que habían aprendido y se requería una revisión mayor a la esperada.

La enseñanza más importante aprendida fue que las mujeres del distrito de Bandiagara tienen enorme entusiasmo, energía, capacidad e impulso para mejorar su situación económica, ejercer una mayor voz en la toma de decisiones locales y demostrar su independencia y competencia.

Como lo hemos compartido en este blog, muchas veces los participantes relatan lo que las clases de alfabetización y conocimientos aritméticos básicos les han permitido hacer. Esto incluye darse cuenta de que los comerciantes los han estado engañando en el mercado, pero ya no pueden porque ahora pueden leer las basculas, usar los teléfonos celulares por su cuenta para llamar a miembros de su familia, mantener registros de sus grupos y comités de proyectos, hacer más rentables sus propias actividades generadoras de ingresos realizando ellas misma los trámites por los anteriormente pagaban. Estas y muchas otras historias atestiguan de sus habilidades y entusiasmo por hacer uso de sus nuevas habilidades.

De manera similar, las participantes en el taller de liderazgo han compartido historias personales sobre los esfuerzos desarrollados para hacer oír sus voces. Algunas hablaron sobre la lucha para exigir un tratamiento igualitario en los entornos gubernamentales y políticos, y las oyentes honraron cada historia con aplausos y un momento tranquilo de reflexión y apreciación al considerar cómo ellas podrían también asumir mayores roles de liderazgo. También hemos visto a mujeres hablar con mucha más confianza en entornos de género mixto, y ya no sentarse en silencio, en la parte trasera, en las reuniones. Los hombres también han mostrado cambio en su comportamiento, en respuesta a la nueva confianza y actividades de las mujeres. Varios esposos hicieron comentarios sobre cómo sus esposas ahora van a donde quieren y el marido ya no puede decirles que no vayan. Están complacidos de ver a sus esposas obtener más ingresos a través de sus nuevas actividades. El hecho de que más mujeres, tanto en las aldeas que ya han recibido clases de alfabetización como en las vecinas, continúen solicitando el programa también demuestra el entusiasmo por sus beneficios.

El programa de Alfabetización, Liderazgo y Emprendimiento para Mujeres se ha convertido en una iniciativa muy importante de Tandana, una que esperamos que continúe durante muchos años y se expanda para llegar a más personas. Este programa también nos ha permitido contratar a más mujeres como miembros del personal en Mali. Nos encantó contratar de tiempo completo a Kessia Kouriba, una de las instructoras de alfabetización, como nuestra Asistente de Programa. Su experiencia como instructora de alfabetización contribuyó a su capacidad para asumir este papel. Más aún, para la nueva fase de clases de alfabetización en 2019, siete de cada diez instructores son mujeres, por lo que hemos podido crear más oportunidades de empleo para las mujeres, al poder recibir a un mayor número de ellas como parte de nuestro personal.

En total, este programa ha beneficiado directamente a aproximadamente 1,119 mujeres. A través de las asociaciones que las mujeres crearon y de su mayor ingreso, que beneficia a sus familias, aproximadamente 10,000 personas se han visto beneficiadas indirectamente.

Estamos muy agradecidos a Dining for Women por apoyar esta importante iniciativa. Por favor, regresen periódicamente al blog para conocer más historias de participantes en Alfabetización, Liderazgo y Emprendimiento para Mujeres, así como nuestro propio avance para continuar con el éxito del programa.

Français

Évaluation du succès de notre programme de promotion de la femme au Mali

Le programme d’alphabétisation, de leadership et d’entreprenariat pour les femmes (anciennement connu sous le nom de programme Women LEAP), lancé par la Fondation Tandana avec le soutien de Dining for Women, connaît un franc succès. L’objectif du projet est de promouvoir l’indépendance économique des femmes et leur participation à la prise de décisions locale, dans le district de Bandiagara au Mali, en améliorant leurs compétences en lecture et calcul, ainsi qu’en gestion d’associations, gouvernance démocratique et leadership.

Nous sommes extrêmement fiers de l’impact du programme à ce jour. Au cours des deux dernières années, 687 élèves en alphabétisation ont obtenu des résultats satisfaisants sur un test de compétences, tandis que 250 séries de deux livrets portant sur les documents d’association, la gouvernance et le leadership ont été élaborés et utilisés pour former 250 femmes dirigeantes. En outre, les femmes ayant participé à la formation ont créé 30 associations de femmes, dont 15 enregistrées auprès du gouvernement local. Comme nous en avons parlé récemment, 24 des associations ont été invitées à soumettre des propositions d’entreprises génératrices de revenus, et six ont été choisies pour recevoir du financement et du soutien technique pour leurs entreprises.

Malgré ce succès, le projet a rencontré des difficultés en cours de route, offrant des leçons à tirer pour sa poursuite et pour les projets futurs. Ces défis étaient principalement liés au timing et à la planification. Nous avons constaté que certaines femmes n’avaient pas le temps de participer aux cours aussi régulièrement que nous l’espérions. Nous avons également constaté que, en raison de calendriers chargés, nous n’avions pas pu planifier à temps l’évaluation des propositions d’entreprenariat et que ce processus était retardé, de même que le financement effectif des entreprises. Comme autre difficulté, nous avons réalisé que nous avions négligé, dans notre plan initial, certaines étapes importantes, telles que les ateliers pour évaluer les propositions d’entreprenariat et les coûts de l’enregistrement officiel des associations de femmes. Comme troisième problématique dans certains villages, les élèves avaient plus de difficulté que prévue à atteindre le niveau de compétence souhaité. Certains de ceux qui avaient assisté à leur première session de classe, plusieurs années auparavant, avaient oublié une grande partie de ce qu’ils avaient appris et un examen plus approfondi était nécessaire par rapport à nos attentes.

La plus importante leçon apprise est que les femmes du district de Bandiagara ont un enthousiasme, une énergie, des capacités et une volonté extraordinaires pour améliorer leur situation économique, pour participer davantage à la prise de décision locale et pour démontrer leur indépendance et leur compétence.

Comme nous l’avons expliqué sur ce blog, les participants relatent souvent leurs histoires sur ce que les cours d’alphabétisation et de calcul leur ont permis accomplir. Cela implique de se rendre compte que les commerçants, qui les ont trompées au marché, ne peuvent plus le faire car maintenant elles peuvent lire la graduation des balances, elles sont capables d’utiliser un téléphone portable pour appeler seules les membres de leur famille, de tenir les registres pour leurs groupes et comités de projet, de rentabiliser leurs propres activités génératrices de revenus en réalisant elles-mêmes les démarches pour lesquelles elles payaient auparavant. Ces histoires et bien d’autres témoignent de leurs capacités et de leur enthousiasme à l’égard de l’utilisation de leurs nouvelles compétences.

De même, les participants aux ateliers de leadership ont partagé leurs histoires personnelles sur les efforts déployés pour faire entendre leur voix. Certains ont parlé de luttes pour exiger un traitement égal dans les contextes gouvernementaux et politiques, et les auditeurs ont salué chaque histoire par des applaudissements et de silencieux moments de réflexion et d’appréciation, en réfléchissant à la manière dont ils pourraient également jouer un rôle de leader. Nous avons également vu des femmes parler avec beaucoup plus de confiance dans des contextes mixtes et ne plus s’asseoir tranquillement à l’arrière des réunions. Les hommes, également, ont montré un changement de comportement en réponse à la nouvelle confiance et aux nouvelles activités des femmes. Plusieurs maris ont fait des observations sur la façon dont maintenant leurs femmes vont où elles veulent, et les maris ne peuvent plus les en empêcher. Ils sont heureux de voir leurs femmes gagner plus de revenus grâce à leurs nouvelles activités. Le fait que de plus en plus de femmes, dans les villages ayant déjà suivi des cours d’alphabétisation et dans les villages voisins, continuent à solliciter le programme témoigne également de l’enthousiasme suscité par ses avantages.

Le programme d’alphabétisation, de leadership et d’entreprenariat pour les femmes est devenu une initiative primordiale de Tandana, initiative que nous espérons poursuivre et développer pendant de nombreuses années pour toucher davantage de personnes. Ce programme nous a également permis d’embaucher davantage de femmes au Mali. Nous avons été ravis de recruter à plein temps Kessia Kouriba, une des instructrices en alphabétisation, en tant qu’assistante de programme. Son expérience en tant que instructrice en alphabétisation a contribué à sa capacité d’assumer ce rôle. En outre, pour la nouvelle phase des cours d’alphabétisation en 2019, sept enseignantes sur dix sont des femmes. Nous avons donc été en mesure de créer plus d’opportunités d’emploi pour les femmes en permettant d’en accueillir davantage en tant que personnel.

Au total, ce programme a bénéficié directement à environ 1 119 femmes. Grâce aux associations créées par les femmes et à l’augmentation de leur revenu, ce qui profite à leur famille, environ 10 000 personnes en ont bénéficié indirectement.

Nous sommes très reconnaissants à Dining for Women d’avoir soutenu cette initiative importante. Revenez régulièrement sur le blog pour connaitre plus d’histoires de participantes dans les domaines d’alphabétisation, de leadership et d’entreprenariat pour les femmes, ainsi que nos propres progrès pour que le programme continue de réussir.

One thought on “Evaluating the success of our women’s program in Mali”

  1. this is so exciting. i hope Tandana can find a way to continue the program and that Dining for Women will want to continue their participation in it so women and their families in Mali can prosper.

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