Looking at life in a new way

Thirteen students, including two team leaders, and a university representative from Northeastern University joined the Tandana Foundation in highland Ecuador for a week-long service project earlier this year. To earn a spot on the trip, the NU students, who were all first-year students involved in a year-long service project in Boston, had to complete a competitive application process. While in Ecuador with Tandana, the passionate student group worked with community members to dig out a new water catchment system. The trip was highly successful, as much progress was made on the water system, but also on the relationships built between the NU group and  local residents. Below, one student, Emily Laliberty, reflects on how the trip impacted her after returning to daily life in the United States.


It is hard to put into words how a service trip affects you. We hear the term “life-changing” often, but what does that really mean? When someone comes back from a service trip, is their life really changed, or is it their outlook on life? After returning from a trip to Ecuador with Tandana, I still go to class, I eat from the same dining hall, I sleep in the same bed. On the outside, I am unchanged. My life itself is not changed, but how I experience parts of my life is completely different. I still go to class, but I think about it in a new way. I remember the amazing women we met in the Motilon Chupa community, who also were getting an education, but instead of walking 10 minutes across campus, they travel much further to get to school. When it is cold or raining and no part of me wants to walk those 10 minutes, I think about how I should value my education, and not take for granted how easy it is for me to get there. In one of my classes, we talked about deaf people in developing communities, and how they are able to communicate without learning an established sign language. This is called home sign, and every time we talk about it, I think about Mama Angela. When we first met her, we really couldn’t understand her, but our new young friend Jammy told us that her relatives could. I wondered how Mama Angela’s life was, but also thought about the patience and generosity that her community members demonstrate by taking time to understand what she is saying. Over time Gisselle, one of our team leaders, developed a bond with Mama Angela. Even though she spent less than a week getting to know her, Gisselle and Mama Angela were able to communicate. Gisselle is a talented artist and was able to draw people, objects, and places to talk to Mama Angela. In my class where we talk about home sign, I could tell that some people look down on it, as a primitive way of life. For our group, this was a different way of life certainly, but the relationships it allowed for was beautiful.

Everyone, who was in our (volunteer) group, are members of an organization on campus called Alliance of Civically Engaged Students, “ACES” for short. We started our week of service with an orientation, and we shared with our Tandana leaders, Shannon and Charlotte, about what we do as members of ACES. Each of us has a community partner in the surrounding city of Boston that we volunteer at on a weekly basis. These partners vary in our group, from Boys and Girls Club, to maker spaces, to tutoring, to working at a Braille press. None of these service sites relate on face value to the work we did in Ecuador, which was digging a large hole to put a water tank in. But we all have the same underlying personality aspect of love for teamwork and accomplishing meaningful work. The Motilon Chupa community demonstrated this beautifully to us, with the concept of a minga, and even in more understated ways like cooking meals for us every day, leading us on a hike, and staying up late at night making bread with us. At the end of the trip, we all agreed that we want to take this mentality of minga back with us to Boston.

I started this post by talking about how even though my life itself was not changed by my trip with Tandana, my way of looking at it most certainly was. I have to correct that statement because one aspect of my life was definitely changed, and that is the amazing new relationships I have in my life because of this trip. At the start of the trip, we each knew a few people in our group, but many of us only recognized our group members’ as a familiar face. It is almost impossible to not become close with the people you go on a trip like this with. My group members are people that I see on campus, and immediately say “hi,” and think of all the amazing memories we share. Our group leaders are friends but also still leaders, people we can look up to. The week after we returned from our trip, I went out to ice cream with three new friends I had made on the trip. When I was deciding on what flavor to get, I saw one called “Ecuadorian Chocolate.” I had to get it; it was a sign. What were the odds that out of the plethora of ice cream shops in Boston, we would unintentionally find one with Ecuadorian chocolate, less than a week from coming back from the trip of our lives to Ecuador? Not only did we build friendships with one another, but we all also made connections with people from the Motilon Chupa community. I have always loved children, so I genuinely enjoyed playing countless rounds of Uno, “Simon Dice,” Red Light Green Light, and many more. I know we will never forget playing our own mini Carnaval at the community center, which was basically everyone against Jammy.

My actual life is not changed in that I wear the same raincoat as I did before the trip, but now whenever I put it on, I get memories of the grape scented foam that Charlotte and Shannon doused me in. I remember finding buckets to fill with water and trying to soak Jammy without getting in on her grandmother who she was hiding behind. Every time I am out of breath, I remember our group leader saying “GoPro, oxygen” as if his camera would help him get up the hill to the worksite. Whenever I see a bucket or a wheelbarrow, I remember the fun-spirited rivalry we had at the worksite between the bucket team and the wheelbarrow team. Even though I still do the same things, so many aspects of my life bring back incredible memories of a trip I will never forget. I said that my life was not changed, which is true; I was changed, and I have Tandana Foundation, the Motilon Chupa community, and Northeastern ACES to thank for that.

By: Emily Laliberty


Mirando la vida de una manera nueva

Trece estudiantes y un representante de la universidad de la Northeastern University se unieron a la Fundación Tandana en las tierras altas de Ecuador para un proyecto de labor social de una semana a principios de este año. Para ganarse un lugar en el viaje, los estudiantes de NU, que eran estudiantes de primer año involucrados en un labor social de un año en Boston, tuvieron que completar un proceso de solicitud competitivo. Mientras estaba en Ecuador con Tandana, el grupo de estudiantes apasionados trabajó con miembros de la comunidad para desenterrar un nuevo sistema de captación de agua. El viaje fue muy exitoso, ya que se avanzó mucho en el sistema de captación, pero también en las relaciones establecidas entre el grupo NU y los residentes locales. Abajo, una estudiante, Emily Laliberty, refleja cómo el viaje la impactó después de regresar a la vida cotidiana en los Estados Unidos.

Es difícil expresar con palabras cómo afecta un viaje de servicio. Escuchamos el término “cambio de vida” a menudo, pero ¿qué significa eso realmente? Cuando alguien regresa de un viaje de servicio, ¿cambia realmente su vida o su perspectiva de la vida?. Después de regresar de un viaje a Ecuador con Tandana, todavía voy a clase, como en el mismo comedor, y duermo en la misma cama. En el exterior, estoy sin cambios. Mi vida en sí no ha cambiado, pero la forma en que experimento partes de mi vida es completamente diferente. Todavía voy a clase, pero pienso de una manera nueva. Recuerdo a las maravillosas mujeres que conocimos en la comunidad de Motilon Chupa que también recibían educación, pero en lugar de caminar diez minutos por el campus, viajan mucho más lejos para llegar a la escuela. Cuando hace frío o llueve y ninguna parte de mí quiere caminar esos diez minutos, pienso en cómo debo valorar mi educación y no doy por sentado lo fácil que es para mí llegar allí. En una de mis clases, hablamos sobre personas sordas en comunidades en desarrollo y sobre cómo pueden comunicarse sin aprender un lenguaje de señas establecido. Esto se llama señal de inicio, y cada vez que hablamos de ello, pienso en Mama Angela. Cuando la conocimos, realmente no podíamos entenderla, pero nuestra nueva y joven amiga Jammy nos dijo que sus parientes sí podían. Me pregunté cómo era la vida de Mama Angela, pero también pensé en la paciencia y la generosidad que demuestran los miembros de su comunidad al tomarse el tiempo para entender lo que ella está diciendo. Con el tiempo, Gisselle, una de las líderes de nuestro equipo, desarrolló un vínculo con Mama Angela. Aunque pasó menos de una semana conociéndola, Gisselle y Mama Angela pudieron comunicarse. Gisselle es una artista talentosa y pudo dibujar personas, objetos y lugares para hablar con Mama Angela. En mi clase en la que hablamos sobre el lenguaje de señas en casa, podría decir que algunas personas la menosprecian, como una forma de vida primitiva. Para nuestro grupo, esta era ciertamente una forma diferente de vida, pero las relaciones que se establecían eran hermosas.

Todos los miembros de nuestro grupo son miembros de una organización en el campus llamada Alianza de Estudiantes Comprometidos Cívicamente, “ACES”, para abreviar. Comenzamos nuestra semana de servicio con una orientación, y compartimos con nuestros líderes de Tandana, Shannon y Charlotte, sobre lo que hacemos como miembros de ACES. Cada uno de nosotros tiene un socio comunitario en la ciudad circundante de Boston en el que trabajamos como voluntarios semanalmente. Estos socios varían en nuestro grupo, desde el Boys and Girls Club, hasta los espacios de creación, la tutoría y el trabajo en una prensa de Braille. Ninguno de estos sitios de servicio se relaciona con el valor nominal del trabajo que hicimos en Ecuador, que fue cavar un gran pozo para colocar un tanque de agua, pero todos tenemos el mismo aspecto subyacente de la personalidad del amor por el trabajo en equipo y el logro de un trabajo significativo. La comunidad de Motilon Chupa nos demostró esto maravillosamente, con el concepto de Minga, e incluso en formas más sencillas como cocinar todos los días, llevarnos a una caminata y quedarnos hasta tarde en la noche haciendo pan con nosotros. Al final del viaje, todos estuvimos de acuerdo en que queremos llevarnos esta mentalidad de Minga a Boston.

Comencé este post hablando sobre cómo, aunque mi vida en sí no cambió mi viaje con Tandana, mi forma de verlo sin duda lo fue. Tengo que corregir esa afirmación porque un aspecto de mi vida cambió definitivamente, y esa es la increíble relación que tengo en mi vida debido a este viaje. Al comienzo del viaje, cada uno de nosotros conocía a algunas personas de nuestro grupo, pero muchos de nosotros solo reconocimos a los miembros de nuestro grupo como una cara familiar. Es casi imposible no acercarse a las personas con las que se hace un viaje como este. Los miembros de mi grupo son personas que veo en el campus e inmediatamente me saludan y piensan en todos los maravillosos recuerdos que compartimos. Nuestros líderes de grupo son amigos, pero también líderes, personas a las que podemos admirar. La semana después de regresar de nuestro viaje, salí a un helado con tres nuevos amigos que había hecho en el viaje. Cuando decidía qué sabor obtener, vi uno llamado “Chocolate ecuatoriano”. Tenía que obtenerlo; era una señal ¿Cuáles eran las probabilidades de que, fuera de la gran cantidad de heladerías en Boston, encontraríamos una con chocolate ecuatoriano, a menos de una semana de regresar del viaje de nuestras vidas en Ecuador? No solo hicimos amistades entre nosotros, sino que todos también hicimos conexiones con personas de la comunidad Motilon Chupa. Siempre me han encantado los niños, por lo que disfruté genuinamente jugando innumerables rondas de Uno, “Simon Dice”, Red Light Green Light y muchos más. Sé que nunca olvidaremos jugar nuestro propio mini Carnaval en el centro comunitario, que era básicamente de todos contra Jammy.

Mi vida real no ha cambiado porque llevo el mismo impermeable que usé antes del viaje, pero ahora, cada vez que me lo pongo, tengo recuerdos de la espuma perfumada de uva que Charlotte y Shannon me empaparon. Recuerdo haber encontrado cubos para llenar con agua y tratando de empapar a Jammy sin meterse con su abuela de quien estaba escondida detrás. Cada vez que me quedo sin aliento, recuerdo que nuestro líder de grupo decía “GoPro, oxígeno” como si su cámara lo ayudara a subir la colina hacia el lugar de trabajo. Cada vez que veo un cubo o una carretilla, recuerdo la rivalidad divertida que teníamos en el lugar de trabajo entre el equipo del cubo y el equipo de la carretilla. A pesar de que todavía hago las mismas cosas, muchos aspectos de mi vida me traen recuerdos increíbles de un viaje que nunca olvidaré. Dije que mi vida no había cambiado, lo cual es cierto; Fui cambiada, y tengo que agradecerle a la Fundación Tandana, a la comunidad Motilon Chupa, y al noreste ACES.

Por: Emily Laliberty


Regarder la vie d’une nouvelle manière

Treize étudiants et un representant de l’université de la Northeastern University ont rejoint la Fondation Tandana dans les hautes terres de l’Équateur pour un projet de service d’une semaine plus tôt cette année. Pour gagner une place dans le voyage, les étudiants du NU, qui étaient tous des étudiants de 1ère année impliqués dans un projet de service d’un an à Boston, devaient compléter un processus de candidature concurrentiel. Pendant son séjour en Équateur avec Tandana, ce groupe d’étudiants passionnés a travaillé avec des membres de la communauté pour mettre au point un nouveau système de collecte d’eau. Le voyage a été un franc succès, car de nombreux progrès ont été réalisés sur le système de collecte d’eau, mais également sur les relations établies entre le groupe NU et les résidents locaux. Ci-dessous, une élève, Emily Laliberty, décrit l’impact du voyage sur elle après son retour à la vie quotidienne aux États-Unis.

Il est difficile de mettre des mots sur la façon dont un voyage de volontariat vous change. Nous entendons souvent le terme « experience of a lifetime », mais qu’est-ce que cela signifie vraiment ? Quand quelqu’un revient d’un voyage de volontariat, est-ce que sa vie a vraiment changé, ou est-ce que c’est sa vision de la vie qui est modifiée ? Après mon retour d’un voyage en Équateur avec Tandana, je vais toujours en classe, je mange dans la même cantine, je dors dans le même lit. De l’extérieur, je suis la même. Ma vie elle-même n’est pas modifiée, mais la façon dont je vis certaines parties de ma vie est complètement différente. Je vais toujours en cours, mais j’y pense d’une nouvelle façon. Je me souviens des femmes extraordinaires que nous avons rencontrées dans la communauté Motilon Chupa qui reçoivent aussi une éducation, mais au lieu de marcher dix minutes sur le campus, elles voyagent beaucoup plus loin pour aller à l’école. Quand il fait froid ou qu’il pleut et qu’aucune partie de moi ne veut marcher ces dix minutes, je me demande comment je devrais valoriser mon éducation et ne pas tenir pour acquis combien il est facile pour moi d’y arriver. Dans l’un de mes cours, nous avons parlé des personnes sourdes dans les communautés en développement et de la façon dont elles sont capables de communiquer sans apprendre une langue des signes établie. C’est ce qu’on appelle le « langage gestuel maison », et chaque fois qu’on en parle, je pense à Mama Angela. Lorsque nous l’avons rencontrée pour la première fois, nous ne pouvions vraiment pas la comprendre, mais notre nouvel ami Jammy nous a dit que ses proches le pouvaient. Je me demandais comment était la vie de Mama Angela, mais je pensais aussi à la patience et à la générosité dont les membres de sa communauté font preuve en prenant le temps de comprendre ce qu’elle dit. Au fil du temps, Gisselle, l’une de nos chefs d’équipe, a développé un lien avec Mama Angela. Même si elle a passé moins d’une semaine à la connaître, Gisselle et Mama Angela ont su communiquer. Gisselle est une artiste talentueuse et a su dessiner des gens, des objets et des lieux pour parler à Mama Angela. Dans ma classe où l’on parle du « langage gestuel maison », j’ai pu constater que certaines personnes le considèrent comme un mode de vie primitif. Pour notre groupe, il s’agissait certes d’un mode de vie différent, mais les relations qu’il permettait étaient magnifiques.

Tous les membres de notre groupe font partie d’une organisation sur le campus appelée « Alliance of Civically Engaged Students » (ACES). Nous avons commencé notre semaine de volontariat par une séance d’orientation et nous avons partagé avec nos leaders de la fondation Tandana, Shannon et Charlotte, ce que nous faisons en tant que membres de l’ACES. Chacun d’entre nous a un partenaire communautaire dans la ville voisine de Boston où nous faisons du bénévolat chaque semaine. Ces partenaires varient au sein de notre groupe, allant du Club des garçons et des filles, à la création d’espaces, au tutorat et à l’utilisation d’une presse braille. Aucun de ces sites de bénévolat n’a de rapport direct avec le travail que nous avons fait en Équateur, qui consistait au creusement d’un grand trou pour y mettre un réservoir d’eau. Mais nous avons tous en nous le même aspect de personnalité de l’amour du travail d’équipe et de l’accomplissement d’une mission ayant du sens. La communauté Motilon Chupa nous en a fait une belle démonstration, avec le concept de Minga, et même de façon plus discrète comme cuisiner des repas pour nous tous les jours, nous emmener faire une randonnée, et rester debout tard le soir pour faire du pain avec nous. À la fin du voyage, nous avons tous convenu que nous voulions ramener cette mentalité de Minga avec nous à Boston.

J’ai commencé cet article en disant que même si ma vie elle-même n’a pas été changée par mon voyage avec Tandana, ma façon de voir les choses l’était très certainement. Je dois corriger cette affirmation parce qu’un aspect de ma vie a définitivement changé, et ce sont les incroyables nouvelles relations que j’ai dans ma vie grâce à ce voyage. Au début du voyage, nous connaissions chacun quelques membres de notre groupe, mais beaucoup d’entre nous n’ont pas reconnu le visage familier des membres de notre groupe. Il est presque impossible de ne pas se rapprocher des gens avec qui on part dans un voyage comme celui-ci. Les membres de mon groupe sont des gens que je vois sur le campus, et je leur dis immédiatement bonjour, et je pense à tous les merveilleux souvenirs que nous partageons. Nos chefs de groupe sont des amis, mais aussi des guides, des gens que nous pouvons admirer. La semaine après notre retour de voyage, je suis allé manger des glaces avec trois nouveaux amis que j’avais rencontrés pendant le voyage. Quand j’ai décidé quelle saveur choisir, j’en ai remarqué une qui s’appelait « Chocolat équatorien ». Je devais prendre celle-ci ; c’était un signe. Quelles étaient les chances que parmi la pléthore de glaciers de Boston, nous en trouvions sans le vouloir un avec du chocolat équatorien, à moins d’une semaine du retour du voyage de notre vie en Équateur ? Non seulement avons-nous noué des amitiés les uns avec les autres, mais nous avons également noué des liens avec des gens de la communauté Motilon Chupa. J’ai toujours aimé les enfants, alors j’ai vraiment adoré jouer d’innombrables tours de Uno, « Simon Dice », « Red Light Green Light », et bien d’autres. Je sais que nous n’oublierons jamais notre propre mini carnaval au centre communautaire, qui avait pratiquement tout le monde contre Jammy.

Ma vie réelle n’a pas changé en ce sens que je porte le même imperméable qu’avant le voyage, mais maintenant, chaque fois que je le mets, je me souviens de la mousse parfumée au raisin avec laquelle Charlotte et Shannon m’ont arrosé. Je me souviens d’avoir recherché des seaux pleins d’eau et d’avoir essayé de tremper Jammy sans mouiller sa grand-mère qui se cachait derrière elle. Chaque fois que je suis essoufflé, je me souviens que notre chef de groupe disait « GoPro, oxygène » comme si sa caméra l’aidait à monter la colline jusqu’au chantier. Chaque fois que je vois un seau ou une brouette, je me souviens de la rivalité amusante que nous avions sur le chantier entre l’équipe du seau et celle de la brouette. Malgré que je fasse toujours les mêmes choses, tant d’aspects de ma vie me rappellent des souvenirs incroyables d’un voyage que je n’oublierai jamais. J’ai dit que ma vie n’avait pas changé, ce qui est vrai ; j’ai moi-même changé, et je dois pour cela remercier la fondation Tandana, la communauté Motilon Chupa et l’ACES du nord-est.

Par: Emily Laliberty

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