Ecuador experience an honor for volunteer gardeners

Earlier this year, The Tandana Foundation hosted a group of members from the Ohio Master Gardener Volunteers program. Pam Bennett, the Ohio State Master Gardener Program Director, wrote about about her experience on the trip in the Dayton Daily News. Her article is below.
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This past week I had the privilege once again to travel with Ohio State University Extension Master Gardener Volunteers (MGVs) from around the state to Otavalo, Ecuador. This trip is part of our International Outreach program and is a partnership with The Tandana Foundation.

This is our eighth year for this trip and each year the projects just get better and better. This year was no exception.

Fourteen MGVs left on January 31, 2020, and flew to Quito, Ecuador and then bussed to Otavalo, Ecuador. The altitude is over 8,300 feet.

After a Saturday to recover from the flight, orientation and shopping in the longest-running outdoor market in South America, we started in on our projects. The projects are focused on those indigenous communities who apply for projects through the foundation.

One of the qualifications for the project is that the community also works with our MGVs. We don’t work on projects for people but rather with people. They are required to put in sweat equity alongside our volunteers.

This year was exciting as we worked at an agricultural school in the community of San Juan de Inguincho. Youth around the area apply for scholarships and those that receive them go to school and work on the farm. They raise vegetables as well as goats, sheep and milking cows.

The project consisted of clearing land and planting a variety of medicinal plants. We also had the opportunity to eat lunch with the kids and practice our Spanish and encourage them to practice their English.

Altitude is an issue for most of us. For me, I have a headache until around Wednesday (five days in). After that, I am adjusted. The altitude in San Juan de Inguincho community is around 10,000.

In addition to the project, we also have an opportunity in the afternoons to tour the region and learn about the culture. One of the best things about these trips is that our MGVs learn about agriculture and gardening in Ecuador. Many of the plants that we grow as annuals and summer tropicals are grown year-round in Ecuador.

We also learn that the soil in this area of the Andean mountains is incredible. It rained all day on Saturday while we were at the market. This didn’t stop us from transplanting alfalfa and clearing land for our friend, Matias.The soil is so well-drained that it dries quickly. Water during the heat of the summer is almost non-existent.

Otavalo is about two hours north of the equator. Because of the altitude, the temperatures are pretty much the same all year. The weather is between 45 and 75F – all in a day. In fact, it can be that range in the course of 30 minutes. When the sun is out, it is intense; when the clouds roll in, temperatures change immediately.

If you are interested in learning more about the gardening/horticulture projects or interested in getting involved with these projects, please contact me at bennett.27@osu.edu.

By: Pamela J Bennett

Español

Ecuador experimenta un privilegio para jardineros voluntarios

A principios de este año, la Fundación Tandana recibió a un grupo de miembros del programa de Voluntarios de Jardineros Maestros de Ohio. Pam Bennett, La Coordinadora del Programa de Jardineros Maestros del Estado de Ohio escribió sobre su experiencia en el Dayton Daily News. Su artículo está abajo.

Esta semana pasada, tuve el privilegio de viajar de nuevo con los jardineros maestros voluntarios de la universidad estatal de Ohio (conocidos MGVs) que eran del estado de Otavalo, Ecuador. Este viaje es parte de nuestro programa del alcance interracial que tiene una relación con la fundación Tandana.

Este año el octavo para el viaje y cada año los proyectos se mejoran más y más. Este año no fue diferente.

Catorce MGVs se fueron el 31 de enero de 2020 y volaron por avión a Quito, Ecuador y luego tomaron autobús a Otavalo, Ecuador. La altura es más que 2.500 metros.

Después de un sábado de recuperar del vuelo, recibir la orientación, ir a compras en el mercado al aire libre mas antigua de América de sur, empezamos nuestros proyectos.

Los proyectos se enfocan sobre las comunidades indígenas que aplican para proyecto por la fundación. Una de las calificaciones para el proyecto es que la comunidad trabaje con nuestros MGVs.

No trabajamos sobre proyectos para personas, sino que trabajamos con personas. Se requiere que la gente de la comunidad trabaje en una dulce equidad con los voluntarios.

Este año estuvo muy emocionante porque trabajamos en una escuela agrícola en la comunidad de San Juan de Inguincho.

Jóvenes del área aplican para becas and los que las reciban asisten a la escuela y trabajan en la granja. Crían a verduras también cabras, ovejas, y vacas de leche.

El proyecto se hacía de preparar tierra para plantar plantas medicinas. También tuvimos la oportunidad de almorzar con los niños y practicar muestro español y animarlos que practiquen su ingle.

La altura es un problema para el mejor de nosotros. Para mi, ando con un dolor de cabeza hasta a cerca del miércoles (después de cinco días). Después de eso me ajusté. La altura en San Juan de Inguincho es a cerca de 3.000 metros.

Además, con el proyecto, tenemos una oportunidad a recorrer la región y aprender de la cultura.

Una de las cosas mejor de estos recorridos es que nuestros MGVs aprenden sobre la agrícola y jardinería de Ecuador. Muchas de las plantas que crecemos como plantes anuales y tropicales del verano se crecen todo el año en Ecuador.

También aprendemos que la tierra en el área de las montañas los Andes es increíble. Llovía todo el día el sábado mientras íbamos a compras en el mercado. Eso no nos paró de trasplantar alfalfa por nuestro amigo, Matías.

La tierra y tan buena vaciada que se seca muy rápida. Agua durante el calor del verano es muy poca.

Otavalo está a 2 horas al norte del ecuador. Por la altura, las temperaturas están muy parecidas todo el año. El clima está entre 7 y 23 grados – todo en un día.

De hecho, se puede hacer este rango entre 30 minutos. Cuando sale el sol es intenso, pero cuando llegan las nubes la temperatura se cambia pronto.

Si te interesa aprender mas de los proyectos de la jardinería/la horticultura o si te interesa ser parte de ellos, mi dirección de correo electrónico es bennett.27@osu.edu. 

Por: Pamela Bennett

Français

L’Équateur fait l’expérience d’un privilège pour les jardiniers bénévoles

Plus tôt cette année, la Fondation Tandana a accueilli un groupe de membres du programme Ohio Master Gardener Volunteers. Pam Bennett, la Coordinatrice du Programme de Jardinieres Maitres de l’Etat de l’Ohio a raconté son expérience dans le Dayton Daily News. Son article est ci-dessous. 

La semaine dernière, j’ai eu à nouveau le privilège de voyager avec des maîtres jardiniers bénévoles (MGV) de l’Ohio State University Extension dans tout l’État jusqu’à Otavalo, en Équateur. Ce voyage fait partie de notre programme de sensibilisation internationale et est un partenariat avec la Fondation Tandana (tandanafoundation.org).

C’est notre huitième année pour ce voyage et chaque année les projets s’améliorent de mieux en mieux. Cette année ne faisait pas exception.

Quatorze MGV sont partis le 31 janvier 2020 et se sont envolés pour Quito, en Équateur, puis ont pris un bus pour Otavalo, Équateur. L’altitude dépasse 8 300 pieds.

Après un samedi pour récupérer du vol, de l’orientation et des achats sur le marché extérieur le plus ancien d’Amérique du Sud, nous avons commencé nos projets.

Les projets sont axés sur les communautés autochtones qui demandent des projets par le biais de la fondation. L’une des qualifications pour le projet est que la communauté travaille également avec nos MGV.

Nous ne travaillons pas sur des projets pour les gens mais plutôt avec des gens. Ils sont tenus de mettre l’équité en sueur aux côtés de nos bénévoles.

Cette année a été passionnante alors que nous travaillions dans une école d’agriculture de la communauté de San Juan de Inguincho.

Les jeunes de la région demandent des bourses et ceux qui les reçoivent vont à l’école et travaillent à la ferme. Ils élèvent des légumes ainsi que des chèvres, des moutons et des vaches laitières.

Le projet consistait à défricher des terres et à planter une variété de plantes médicinales. Nous avons également eu l’occasion de déjeuner avec les enfants et de pratiquer notre espagnol et de les encourager à pratiquer leur anglais.

L’altitude est un problème pour la plupart d’entre nous. Pour moi, j’ai mal à la tête jusqu’à mercredi (cinq jours). Après cela, je suis ajusté. L’altitude dans la communauté de San Juan de Inguincho est d’environ 10 000.

En plus du projet, nous avons également l’occasion dans l’après-midi de visiter la région et de découvrir la culture.

L’une des meilleures choses à propos de ces voyages est que nos MGV apprennent l’agriculture et le jardinage en Équateur. Beaucoup de plantes que nous cultivons comme plantes annuelles et tropicales d’été sont cultivées toute l’année en Équateur.

Nous apprenons également que le sol de cette région des montagnes andines est incroyable. Il a plu toute la journée de samedi alors que nous étions au marché. Cela ne nous a pas empêchés de transplanter de la luzerne et de défricher des terres pour notre ami Matias.

Le sol est si bien drainé qu’il sèche rapidement. L’eau pendant la chaleur de l’été est presque inexistante.

Otavalo est à environ deux heures au nord de l’équateur. En raison de l’altitude, les températures sont à peu près les mêmes toute l’année. Le temps est entre 45 et 75F – tout en un jour.

En fait, il peut s’agir de cette plage en 30 minutes. Quand le soleil est dehors, il est intense; lorsque les nuages arrivent, les températures changent immédiatement.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les projets de jardinage / horticulture ou si vous souhaitez vous impliquer dans ces projets, veuillez me contacter à bennett.27@osu.edu.

Par: Pamela Bennett

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