How friendship saves cultures

Despite the pandemic restricting the ability to see one another in person, students at Sharon High School in Massachusetts in the United States and the Jaime Roldos Aguilera Intercultural Bilingual school in Urkusiki, Ecuador, have still become friends – sharing their cultures, favorite activities, and pets with one another by sending each other videos and participating in regular Zoom calls.

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Students at Sharon learned about The Tandana Foundation and the school after reading The Queen of Water, a novel based on the life of a Kichwa woman in Ecuador, by Laura Resau and Maria Virginia Farninango in their World Studies and Literature course. Eager to learn more about Kichwa women and culture, Sharon students were excited to do a virtual exchange through The Tandana Foundation with the students of Urkusiki: one of the largest rural schools in the Quichinche Parish of Ecuador that teaches its primarily indigenous students in both Spanish and Kichwa. Through this intercultural exchange, Sharon students were able to develop a friendship with the Urkusiki students, learn more about their culture, and support the community.

The outside of the Urkusiki bilingual community school, located in the Otavalo region of Ecuador

Through the sharing of videos and participating in regular Zoom calls, students at Sharon and Urkusiki began to learn more about one another and their cultures. The Massachusetts students shared videos of themselves participating in their favorite sports: gymnastics, skiing, and field hockey. They discussed their traditions for Thanksgiving, the languages they spoke at home, and their religious practices, such as baking challah for the Sabbath and praying while facing east in the Hindu home temple. Sharon students also provided footage of band practices and spots around town to immerse the Ecuadorian students in their daily lives.

Meanwhile, the Kichwa students showed them videos of their home lives – how they help their parents pick mellocos (a root vegetable) in the garden, catch catzos (a type of beetle) at 5 a.m. and feed grass and weeds to the guinea pigs. They also showed Sharon students the traditional songs and dances they learn in school for indigenous celebrations, such as the Inti Raymi festival, and their art. Murals cover nearly every available wall on the outside of the school, displaying the feelings of students who expressed themselves through art and their Kichwa culture.

It was through these art pieces and connections with Urkusiki adolescents that Sharon High students learned of the school’s initiative to gather more resources for their cherished art corner – a portion of the school dedicated to creating art, singing, and dancing. These activities are integral to the children’s development as it improves their brain development, fine/gross motor skills, and problem solving abilities, while also encouraging their creativity and expression of emotion. The art corner has also been used to teach students about nutrition, enabling them to make healthy decisions about food into adulthood, and serves as a way to preserve their culture. Throughout the generations, knowledge of Kichwa culture and language has slowly been lost. With a space and the tools available for students to learn and perform their traditional songs and dances and express their culture through art, they will be able to uphold their families’ traditions and pass them down to the next generation.

The video above highlights the importance of the art corner to the school. Parts are in English and others have English subtitles.

A video put together by the Jaime Roldos Aguilera School’s student council highlighting the importance of the art project to the students. It is in Spanish.

After learning of the importance of the art corner to their friends, Sharon High students began working alongside the school to gather more resources for the art corner, setting up a fundraiser of their own to support the community. Through the relationship forged by The Tandana Foundation, students at both schools gained intercontinental friends and students at the Urkusiki school will be able to use the art corner for years to come.

If you would like to donate to Sharon High’s fundraiser for the Jaime Roldos Aguilera Bilingual school’s art corner, please click on the following link and select ‘Sharon High School Project’ from the dropdown menu: https://tandanafoundation.org/donate.html

By Mira Callahan

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Cómo la amistad rescate las culturas

 A pesar de que la pandemia restringe nuestra capacidad de vernos en persona, los estudiantes de Sharon High School en Massachusetts, Estados Unidos y de la Escuela Bilingüe Intercultural Jaime Roldos Aguilera en Urkusiki, Ecuador, se han hecho amigos, compartiendo sus culturas, actividades favoritas y  mascotas entre sí enviándose videos y participando en llamadas regulares de Zoom.

Los estudiantes de Sharon aprendieron sobre la Fundación Tandana y la escuela después de leer La reina del agua, una novela basada en la vida de una mujer Kichwa en Ecuador, de Laura Resau y María Virginia Farninango en su curso de Estudios del Mundo y Literatura.  Ansiosos por aprender más sobre la mujer y la cultura Kichwa, los estudiantes de Sharon estaban emocionados de hacer un intercambio virtual a través de la Fundación Tandana con los estudiantes de Urkusiki: una de las escuelas rurales más grandes de la Parroquia Quichinche de Ecuador que enseña a sus estudiantes principalmente indígenas en español y Kichwa.  A través de este intercambio intercultural, los estudiantes de Sharon pudieron desarrollar una amistad con los estudiantes de Urkusiki, aprender más sobre su cultura y apoyar a la comunidad.

[Imagen de la escuela Urkusiki en el Story Map (no pude copiarla aquí)]

El exterior de la escuela comunitaria bilingüe Urkusiki, ubicada en la región de Otavalo en Ecuador

Al compartir videos y participar en llamadas regulares de Zoom, los estudiantes de Sharon y Urkusiki comenzaron a aprender más unos de otros y sus culturas.  Los estudiantes de Massachusetts compartieron videos de ellos mismos participando en sus deportes favoritos: gimnasia, esquí y hockey sobre césped.  Hablaron de sus tradiciones para el Día de Acción de Gracias, los idiomas que hablaban en casa y sus prácticas religiosas, como hornear jalá para el sábado y orar mirando hacia el este en el templo de origen hindú.  Los estudiantes de Sharon también proporcionaron imágenes de prácticas de bandas y lugares en la ciudad para sumergir a los estudiantes ecuatorianos en su vida cotidiana.

Mientras tanto, los estudiantes Kichwa les mostraron videos de sus vidas hogareñas: cómo ayudan a sus padres a recoger mellocos (un tubérculo) en el jardín, atrapar catzos (un tipo de escarabajo) a las 5 a.m. y alimentar con pasto y malezas a los conejillos de indias.  También mostraron a los estudiantes de Sharon las canciones y bailes tradicionales que aprenden en la escuela para las celebraciones indígenas, como el festival Inti Raymi, y su arte.  Los murales cubren casi todas las paredes disponibles en el exterior de la escuela, mostrando los sentimientos de los estudiantes que se expresaron a través del arte y su cultura Kichwa.

Fue a través de estas obras de arte y las conexiones con los adolescentes de Urkusiki que los estudiantes de Sharon High se enteraron de la iniciativa de la escuela de reunir más recursos para su preciado rincón de arte: una parte de la escuela dedicada a crear arte, canto y baile.  Estas actividades son parte integral del desarrollo de los niños, ya que mejoran el desarrollo del cerebro, la motricidad fina / gruesa y la capacidad de resolución de problemas, al mismo tiempo que fomentan su creatividad y expresión de emociones.  El rincón de arte también se ha utilizado para enseñar a los estudiantes sobre nutrición, lo que les permite tomar decisiones saludables sobre los alimentos en la edad adulta y sirve como una forma de preservar su cultura.  A lo largo de las generaciones, el conocimiento de la cultura y el idioma Kichwa se ha ido perdiendo lentamente.  Con un espacio y las herramientas disponibles para que los estudiantes aprendan e interpreten sus canciones y bailes tradicionales y expresen su cultura a través del arte, podrán defender las tradiciones de sus familias y transmitirlas a la próxima generación.

El video de arriba destaca la importancia del rincón de arte para la escuela.  El audio del video está  en el idioma Inglés y algunas partes tienen subtítulos en inglés.

Un video elaborado por el consejo estudiantil de la Escuela Jaime Roldos Aguilera destacando la importancia del proyecto de arte para los estudiantes.  El audio del video está en español.

Después de conocer la importancia del rincón de arte para sus amigos, los estudiantes de Sharon High comenzaron a trabajar junto con la escuela para reunir más recursos para el rincón de arte, y organizaron una recaudación de fondos propia para apoyar a la comunidad.  A través de la relación forjada por la Fundación Tandana, los estudiantes de ambas escuelas ganaron amigos intercontinentales y los estudiantes de la escuela Urkusiki podrán usar el rincón de arte en los próximos años.

Si desea hacer una donación para la recaudación de fondos de Sharon High para el rincón de arte de la escuela bilingüe Jaime Roldos Aguilera, haga clic en el siguiente enlace y seleccione “Proyecto de Sharon High School” en el menú desplegable: https://tandanafoundation.org/donate.html

Por Mira Callahan

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Comment l’amitié peut sauvegarder une culture

Bien que la pandémie nous empêche de nous voir en personne, les élèves de la Sharon High School dans l’état du Massachusetts, aux États-Unis, et de l’école interculturelle bilingue Jaime Roldos Aguilera d’Urkusiki, en Équateur, sont tout de même devenus amis, partageant leurs cultures, leurs activités préférées et les images de leurs animaux de compagnie en s’envoyant des vidéos et en participant régulièrement à des appels Zoom.

Les élèves de l’école Sharon ont découvert la Fondation Tandana et l’école Jaime Roldos Aguilera après avoir lu The Queen of Water, un roman basé sur la vie d’une femme Kichwa en Équateur,par Laura Resau et Maria Virginia Farninango dans le cadre de leurs études de littérature internationale. Désireux d’en apprendre davantage sur les femmes et la culture Kichwa, les élèves de l’école Sharon étaient ravis de participer à un échange virtuel avec les élèves d’Urkusiki, par l’intermédiaire de la Fondation Tandana. Il s’agit de l’une des plus grandes écoles rurales de la paroisse de Quichinche en Équateur, qui enseigne à ses élèves, principalement autochtones, en espagnol et en kichwa. Grâce à cet échange interculturel, les élèves de l’école Sharon ont pu développer une amitié avec les élèves d’Urkusiki, en apprendre davantage sur leur culture et soutenir la communauté.

L’extérieur de l’école communautaire bilingue Urkusiki, située dans la région d’Otavalo, en Équateur.

En partageant des vidéos et en participant à des appels Zoom réguliers, les élèves des écoles Sharon et Urkusiki ont commencé à en apprendre davantage les uns sur les autres et sur leurs cultures. Les élèves du Massachusetts ont partagé des vidéos d’eux-mêmes pratiquant leurs sports préférés : la gymnastique, le ski et le hockey sur gazon. Ils ont discuté de leurs traditions pour Thanksgiving, des langues parlées à la maison et leurs pratiques religieuses, comme la préparation de la challah pour le sabbat et la prière face à l’est dans le temple hindou de la maison. Les élèves de Sharon ont également fourni des images des répétitions du groupe de musique et des lieux de la ville afin d’immerger les élèves équatoriens dans leur vie quotidienne.

Dans le même temps, les élèves kichwa leur ont montré des vidéos de leur vie à la maison, comment ils aident leurs parents à cueillir des « mellocos » (un légume racine) dans le jardin, à attraper des « catzos » (une sorte de coléoptère) à 5 heures du matin et à donner de l’herbe et des mauvaises herbes aux cochons d’Inde. Ils ont également montré aux élèves de l’école Sharon les chants et danses traditionnels qu’ils apprennent à l’école pour les célébrations locales, comme le festival Inti Raymi, ainsi que leur art. Des fresques murales couvrent presque tous les murs disponibles à l’extérieur de l’école, montrant les sentiments des élèves qui se sont exprimés à travers l’art et leur culture Kichwa.

C’est grâce à ces œuvres d’art et aux liens établis avec les adolescents d’Urkusiki que les élèves de l’école Sharon High ont eu connaissance de l’initiative de l’école visant à rassembler davantage de moyens pour leur « coin artistique », dans une pièce consacrée à la création artistique, au chant et à la danse. Ces activités font partie intégrante du développement des enfants, car elles améliorent le développement de leur cerveau, leur motricité globale et fine, ainsi que leur capacité à résoudre des problèmes, tout en encourageant leur créativité et l’expression de leurs émotions. Le coin artistique a également été utilisé pour enseigner la nutrition aux élèves, leur permettant ainsi de prendre des décisions saines en matière d’alimentation à l’âge adulte, et sert également de moyen pour préserver leur culture. Au fil des générations, la connaissance de la culture et de la langue kichwa s’est lentement perdue. En disposant d’un espace et d’outils permettant aux élèves d’apprendre et de présenter leurs chants et danses traditionnels et d’exprimer leur culture à travers l’art, ils pourront perpétuer les traditions de leurs familles et les transmettre à la génération suivante.

La vidéo ci-dessus souligne l’importance du coin artistique pour l’école. Certaines parties sont en anglais et d’autres sont sous-titrées en anglais.

Une vidéo réalisée par le conseil des élèves de l’école Jaime Roldos Aguilera soulignant l’importance du projet artistique pour les élèves. Cette vidéo est en espagnol.

Après avoir appris l’importance du coin artistique à leurs amis, les élèves de Sharon High ont commencé à travailler avec l’école pour rassembler plus de ressources pour ce coin artistique, en organisant leur propre collecte de fonds pour soutenir la communauté. Grâce à la relation forgée par la Fondation Tandana, les élèves des deux écoles se sont fait des amis intercontinentaux et les élèves de l’école Urkusiki pourront utiliser le coin artistique pendant des années.

Si vous souhaitez faire un don à la collecte de fonds de Sharon High pour le coin artistique de l’école bilingue Jaime Roldos Aguilera, veuillez cliquer sur le lien suivant et sélectionner « Sharon High School Project » dans le menu déroulant https://tandanafoundation.org/donate.html

Par Mira Callahan

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