Ash Varma: A passionate Tandana supporter and patron of education

The Tandana Foundation is immensely grateful to the many individuals who support its efforts in a myriad of ways. The following post tells the story of Dr. Ash B. Varma, M.D., one of Tandana’s earliest supporters, who has given his time, ideas, and financial resources to assist the organization in achieving its goals in Ecuador and Mali. Education is a topic Ash is passionate about. His contributions include supporting the creation of a new scholarship program to help more students pursue educational opportunities and setting up an endowment to help fund an existing scholarship program.

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The first thing you notice about Ash Varma is his energy. As soon as his smiling face appears on our FaceTime call, he grins and can’t wait to start talking about Tandana. Since the earliest days of Tandana, Ash has embraced the foundation and found ways to contribute with his time, unique talents, and treasure.

Born in Hyderabad in South Central India, Ash’s childhood wasn’t easy. He grew up in the poorer part of town. While his parents valued education, his father was an alcoholic and, as a result, often criticized Ash and his siblings, robbing them of self-esteem. The local school, located across the river, was a world apart from his neighborhood. He felt the culture shock daily, but was thirsty for knowledge and worked hard to learn more.

Even at this early stage of life, Ash wanted to help others better themselves. He took what little extra pocket money he had and set out on Sundays to visit the used book sellers. He perused the books lined up on the sidewalk and bought the used books for pennies. Ash took those books back to his neighborhood and opened his own library. After school he would open his library and loan those books to the neighborhood kids.

When the town’s local library had an exhibit featuring moon rocks from Neil Armstrong’s trip to the moon, Ash was excited to see them. The library was eight and half miles away and Ash knew he would have to walk. His shoes at the time were flip flops. The straps were held together with safety pins and the soles had holes in them. They would never survive the trip. He walked barefoot. To Ash there was no obstacle he could not overcome in his quest for knowledge.

Little did he know that his attitude would help him find success all the way through school and later in medical school. Ash went on to study in Ireland and England before coming to New York City. The terrible New York traffic spurred his family to relocate to Ohio, where he found himself providing care to the man who collected those moon rocks so many years before—Neil Armstrong. As Ash said, “It could happen only in America. [As a child], I couldn’t imagine that the man who collected these rocks would one day be my patient. Ohio State University was his hospital.”

It was through Ash’s son that he became involved with Tandana. Ash’s son was friends with Tandana founder Anna Taft. As soon as Tandana was started, he quickly went from friend, to donor, to joining the board. Fellow board member Rick O’Hara says, “Ash is one of the most authentic and one of the most authentically committed people I know. He talks about the mission and how much it means to him and how much he believes in Tandana. It’s very heartfelt. It’s very strong.”

To Ash, Anna is the heart and soul of Tandana. He admits that when he’s feeling discouraged, he looks to the Tandana website and pictures of Anna meeting with our partners in Ecuador and Mali. Despite challenges, Anna has never stopped working to improve lives. “Someone without a strong heart would have given up long ago. Anna is one in a billion,” Ash says.

When the pandemic hit, some charitable organizations drew back their fundraising outreach, fearing that their donors might not be able to support them in the same ways because of the economic impact of COVID-19. Ash saw it differently, “I knew that we were on two parallel paths. A tale of two cities. Some are making a ton of money in stocks, breaking record after record. People needed to find a home for their money.” In late July of 2020, he came up with a challenge: If Tandana could raise $400,000 by the end of 2020, he would contribute $100,000 of his own money.

Anna Taft and the board of Tandana accepted Ash’s challenge. Anna shared, “Ash setting the challenge for us to reach that goal was inspiring and motivated me to go outside my comfort zone in the ways I approach fundraising.  So many people connected with Tandana were really willing to share to help others in Ecuador and Mali and make many important projects possible.”

In working with Ash, Rick says, “He exemplifies the qualities of dedication, great heart, not being content to just leave it at words without actions, and true commitment. Time, talent, and treasure: he exemplifies it. He lifts all of us up.”

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Not only did Tandana meet the goal of raising $400,000; they exceeded it. Ash notes that, “We were handed a lemon but we made lemonade out of it.” Tandana is using Ash’s challenge contribution to start a scholarship program in Mali, fulfilling a long-time goal. Anna explains, “This program will allow students who have a ninth-grade diploma to attend professional schools, particularly in the health professions, agriculture, and construction trades. With these skills, they will be able to serve their communities, where professionals, especially in the health area, are in high demand.” The program, which will launch in October 2021, will be named the Dr. Ash B. Varma, M.D. Scholarship Program.

This success inspired Ash to make yet another donation of $200,000 to start a fund that will help sustain the current scholarship program in Ecuador in perpetuity. Ash hopes this fund will be the first step in creating an endowment for Tandana that will ensure its long-term sustainability.

Rick feels this kind of forward thinking is part of Ash’s contribution to Tandana: “He’s dedicated to inspiring and motivating others to support Tandana—to enhance it and grow it for the long term. Through his giving, he’s trying to encourage others to do the same. To think big; to dream big; to have very high aspirations.”

Anna shares about Ash that, “He really reflected on his experience and his challenges in getting an education, and now he’s so excited to give that opportunity to more young people. It grows out of his own experience.”

“Education is the key to progress. It unlocks all kinds of doors for advancement in life, both personally and for the community,” Ash says. “If we say to the younger generation, ‘Let’s go change the world,’ they’re ready for it. They want to change the world. We want to empower people. That’s what Tandana does. We provide scholarships for lots of students. It’s amazing to listen to their stories of how Tandana has changed their lives.”

By Jamie Holaday

Watch now: Learn more about Ash and his journey as a champion of education

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Ash Varma: Colaborador entusiasmado y patrocinador de la educación

La Fundación Tandana le agradece mucho a toda persona que, de mil maneras, apoye las iniciativas de la misma. Las experiencias del Dr. Ash B. Varma, M.D. quien se cuenta entre los primeros colaboradores de la Tandana, se relatan en la siguiente publicación.  Ash se apasiona por el tema de la educación y ha dado de su tiempo, ideas y recursos financieros para que la fundación realizara sus metas en Ecuador y en Malí. Entre sus contribuciones figuran la creación colaborativa de un nuevo programa de becas para facilitar la incrementación de la matriculación de estudiantes en los programas formativos, además de la fundación de una dotación financiera que contribuye a un programa de becas preexistente.

Antes que nada, se nota su energía. En cuanto que su gran sonrisa aparezca en la pantalla de la llamada FaceTime, Ash Varma sonríe y de inmediato habla de la Tandana. Desde los principios de la Tandana, Ash fue muy acogedor y buscaba cómo darnos de su tiempo, sus habilidades únicas y su tesoro.

Es nativo de Hyderabad, un pueblo que se encuentra en la parte centro-sur de la India, y la niñez de Ash no fue nada fácil. Creció en la parte pobre del pueblo. Aunque sus padres valoraban la educación, su padre fue alcohólico y, como consecuencia, les criticaba a Ash y a sus hermanos a menudo, lo que les quitó la autoestima. La escuela local, que se situaba a la otra orilla del río, parecía ser de otro mundo. A diario sufría un choque cultural, pero también tenía un afán de aprender y se empeñó a seguir aprendiendo.

Aun de niño Ash quería ayudarles a los demás. Los domingos, visitaba la librería de segunda mano, dónde miraba los libros que tenían puesto en el acero. Del poco dinero que le sobraba, compraba los libros de segunda mano y los llevaba de regreso a su pueblo para armar su propia biblioteca. Después de la escuela, se encargaba de su biblioteca y les prestaba los libros a los demás.

Cuando se estrenó una exposición de piedras lunares de la expedición lunar de Neil Armstrong en la biblioteca local, Ash quería verlas. La biblioteca quedó a una distancia de 13.6 km de su casa, y Ash sabía que no tenía otra opción que caminar. En aquel momento, se calzaba de chanclas viejas. Las suelas se habían desgastado y las tiras se habían reforzado con pasadores de seguridad. No servían para caminar tan lejos, así que anduvo descalzado. No existía el obstáculo que no podía superar en el avance de su formación.

Ash poco sabía que aquella actitud le serviría bien en la escuela y, más tarde, en la facultad de medicina. Ash estudió en la Irlanda y en la Inglaterra antes de que se mudara a Nueva York. Pero encontró en Nueva York un tráfico eternamente embotellado, por lo cual se trasladó a Ohio, dónde le cuidaba al mismísimo astronauta que antes había recogido las piedras lunares: Niel Armstrong. Como nos dijo Ash, “Sólo se pudiera pasar algo así en los Estados Unidos. [De niño,] no me podía imaginar que el mismísimo hombre que recogió aquellas piedras lunares se convertiría en paciente mío. Su hospital preferido fue el de la universidad de Ohio State”.

Fue por su hijo que Ash se unió a la Tandana: Su hijo fue amigo de Anna Taft, la fundadora de la Tandana. En cuanto que la Tandana se estableciera, Ash se convirtió en donante y, después, en miembro de la junta directiva. Su colega Rick O’Hara opina, “Ash es el individuo más auténtico y más dedicado que conozco. Habla mucho de la misión [de la fundación] y del mucho que le importa y del mucho que cree en la fundación. Habla de una manera muy sincera y muy fuerte”.

Ash le considera a Anna el alma y la esencia de la Tanada. Confiesa que siempre que se siente desanimado, visita el sitio web de la fundación y mira las fotos de Anna con sus socios en el Ecuador y el Malí. A pesar de las dificultades que ha enfrentado, Anna nunca para de empeñarse para mejorarles la vida a los demás. “Alguien sin semejante coraje se habría dado por vencido hace tiempo. Anna es única”, comenta Ash.

Cuando comenzó la pandemia, varias organizaciones caritativas redujeron las iniciativas de recaudación de fondos porque temían que los efectos económicos del COVID-19 haría que los donantes no les pudieran apoyar como antes. Ash tenía una perspectiva distinta: “Yo sabía que estábamos en caminos paralelos. La historia de dos ciudades. Ciertas personas van ganando mucho con sus inversiones en acciones, superando los récords. Esa gente busca dónde invertir sus fondos.” A fines del julio del 2020, propuso una reta: Si la Tandana recaudara unos US$400,000 antes del año nuevo, donaría un sumo de US$100,000 de sus propios ahorros.

Anna Taft y la junta directiva de la Tandana aceptó la reta que Ash propuso. Anna indicó, “La reta que Ash propuso fue algo inspirante, y me animó a dejar atrás la zona de confort respecto a los métodos que utilizaba para recaudar fondos. Muchos de nuestros colaboradores se animaron a compartir lo que tenían para ayudarles a los demás en Ecuador y en Malí y realizar muchos proyectos importantes.”

De Ash, Rick comenta, “Encarna la dedicación, la generosidad, el compromiso verdadero y las ganas de convertir palabras en acción. Tiempo, talento y tesoro: Los ejemplifica. Nos eleva.”

La Tandana no solo alcanzó, sino superó, la meta de recaudar US$400,000. Ash dijo que “se nos entregó un limón, pero le sacamos el jugo e hicimos limonada.” Con los fondos que Ash apartó, la Tandana va a establecer un programa de becas en Malí, lo que fue una meta a largo plazo. Anna indica, “Este programa permitirá que un estudiante que cumple la secundaria se matricule en un instituto de formación profesional, en particular un instituto dedicado a la medicina, la agricultura o la construcción. Con la formación que recibe, podrá servir la comunidad, que carece de profesionales, inclusos expertos médicos”.

Con este suceso, Ash se inspiró y donó otro US$200,000, con lo cual la fundación va a establecer un fondo de beneficencia que mantendrá el programa de becas actual en Ecuador a perpetuidad. Ash desea que este fondo sea el primer paso para establecer una dotación para la Tandana que le garantizará la sostenibilidad a largo plazo.

Rick cree que este pensamiento proactivo es parte de la contribución de Ash: “Se dedica a la inspiración y la animación de los demás con fines de apoyar la Tandana – mejorarla, hacerla crecer a largo plazo. Por medio de sus donaciones, quiere que los demás hagan lo mismo: Que tengan planes, sueños y aspiraciones ambiciosos”.

Anna dice que Ash “reflexionó bien en sus experiencias y en las dificultades que enfrentó en cuanto a su formación, y ahora se anima a aportarles a los jóvenes la misma oportunidad. Tiene raíz en su propia experiencia”.

“La educación es clave para el progreso. Abre todo tipo de puerta y posibilita el avance personal y comunitario”, comenta Ash. “Si les decimos a la próxima generación, ‘Vamos, pues – cambiamos al mundo’, ya están listos. Quieren cambiarlo. Queremos empoderarle a la gente. Esto es lo que la Tandana hace: Les brindamos becas a muchos estudiantes. Es increíble escuchar sus experiencias y cómo la Tandana les ha mejorado la vida”.

Por Jamie Holaday

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Ash Varma : Un fervent supporter de Tandana et bienfaiteur de l’éducation

La fondation Tandana est extrêmement reconnaissante envers les nombreuses personnes qui soutiennent ses initiatives de mille façons. La publication suivante relate l’histoire du Docteur Ash B. Varma, M.D., un des premiers supporters de Tandana qui a investi son temps, ses idées et son argent pour aider l’organisation à atteindre ses objectifs en Équateur et au Mali. L’éducation est une des passions d’Ash. Ses contributions ont notamment permis à créer un nouveau programme de bourse pour aider davantage d’étudiants à poursuivre leurs études et à instaurer une dotation pour financer un programme de bourse existant.

Ash Varma se distingue en premier lieu par son énergie. À chacun de nos appels FaceTime, il montre tout de suite un grand sourire, ainsi que son empressement à parler de Tandana. Ash a accompagné la fondation dès sa création, en trouvant des moyens pour contribuer de son temps, ses uniques talents et son trésor.

Originaire de Hyderabad, dans le centre méridional de l’Inde, Ash n’a pas connu une enfance facile. Il a grandi dans la partie la plus pauvre de la ville. Même si ses parents portaient un grand estime pour l’éducation, son père était alcoolique et critiquait souvent Ash et ses frères et sœurs si bien qu’ils perdaient leur assurance. L’école locale, située à l’autre rive de la rivière, était un tout autre monde par rapport à son quartier. Il expérimentait un dépaysement culturel au quotidien, mais sa soif de connaissance l’a poussé à travailler dur pour en savoir plus.

Même dans sa jeunesse, Ash voulait aider les autres à devenir meilleurs. Avec ses maigres économies, il sortait les dimanches pour visiter les magasins de livres usés. Il scrutait les livres présentés sur les trottoirs et achetaient ceux usés pour quelques sous. Ash les emmena ensuite dans son quartier pour ouvrir sa propre bibliothèque. Après l’école, il avait tendance à ouvrir sa librairie pour prêter ces livres aux enfants de son quartier.

Lorsque la bibliothèque locale de la ville eut une exposition présentant des pierres lunaires du voyage de Neil Armstrong sur la lune, Ash était excité de les voir, même s’il savait qu’il allait devoir marcher pour aller à la bibliothèque qui était à huit kilomètres et demi de sa maison. Il était chaussé à l’époque de sandales. Leurs sangles étaient maintenues par des broches et les talons étaient troués. Elles n’auraient pas tenues le long du voyage. Il a donc marché pied nu. Aucun obstacle n’aurait pu empêcher Ash à assouvir sa soif de connaissance.

Mais à cette époque, il ne savait pas encore que son attitude l’aiderait à réussir jusqu’à la fin de l’école et bien plus tard la faculté de médecine. Ash a continué ses études en Irlande, puis en Angleterre avant d’aller à New York. Les embouteillages monstres de New York a poussé sa famille a déménagé en Ohio, où il s’est retrouvé à soigner nul autre que l’homme qui collecté les fameuses pierres rocheuses des décennies auparavant, Neil Armstrong. « Cela n’arrive qu’aux États-Unis », affirma Ash. [Quand j’étais enfant], je ne pensais qu’un jour l’homme qui a collecté ces pierres serait un jour mon patient. Il a été résident de l’hôpital de l’université d’État d’Ohio. »

C’est le fils d’Ash qui lui a référé Tandana. La fondatrice de Tandana, Anna Taft, figurait dans ses connaissances. Dès les débuts de Tandana, Ash est rapidement passé de collaborateur à donneur pour devenir membre du conseil d’administration. D’après Rick O’Hara, aussi membre du conseil d’administration, « Ash est l’une des personnes les plus authentiques et les plus passionnés que je connaisse. Il parle avec passion et ferveur de la mission, de l’importance que celle-ci a pour lui et de sa foi envers Tandana. »

Ash considère Anna comme le cœur et l’essence de Tandana. Il avoue que pour sortir de la déprime, il consulte de site Web de Tandana pour regarder des photos d’Anna avec nos partenaires en Équateur et au Mali. Malgré les défis, Anna s’est toujours efforcée à améliorer des vies. « Une personne sans ténacité aurait abandonné depuis longtemps. Anna est unique », affirme Ash.

Lors de la première vague de la pandémie, certaines organisations de bienfaisance ont cessé leur demande de financement parce qu’elles redoutaient que leurs donateurs n’auraient plus la capacité de les soutenir comme auparavant à cause de l’impact économique de la COVID-19. La vision d’Ash était toute autre, « j’avais conscience de la grande disparité dans le monde. Certains gagnent des millions et des millions dans les placements financiers si bien qu’ils ne savent plus où placer leur argent. » C’est en fin juillet 2020 que lui est venu l’idée d’un défi . Si Tandana pouvait collecter 400 000 $ jusqu’à la fin de 2020, il contribuerait 100 000 $ de sa propre poche.

Anna Taft et le conseil d’administration de Tandana ont relevé le défi. « Par ce défi, Ash nous a inspiré et m’a également motivée à faire preuve de plus d’audace dans mon approche de la levée de fonds.  Il y a tant de gens qui soutiennent généreusement Tandana afin d’aider les communautés en Équateur et au Mali et pour concrétiser de nombreux projets importants », confia Anna.

En travaillant avec lui, Rick affirme que Ash « est l’incarnation du dévouement, d’un bon cœur et d’un acteur dynamique et du véritable engagement. Il donne l’exemple dans l’investissement de son temps, son talent et ses ressources. Il est notre source d’inspiration. »

Tandana a non seulement atteint l’objectif de collecter les 400 000 $, mais a pu le dépasser. « Nous avons pu transformer la situation amer en rafraîchissement », ajoute Ash. Les fonds collectés dans le défi d’Ash a permis à Tandana de lancer un programme de bourse au Mali, un objectif que la fondation avait de longue date. Selon les explications d’Anna, « ce programme permettra aux élèves diplômés de la classe de 3e de poursuivre leurs études dans des écoles professionnelles, en particulier pour les métiers des soins de santé, de l’agriculture et de la construction. Ces compétences leur permettront de servir leurs communautés, où les professionnels sont très demandés, surtout dans le secteur de la santé. » Le programme, qui sera lancé en octobre 2021, sera nommé programme de bourse en médecine du Dr. Ash B. Varma.

Cette réussite a inspiré Ash à réaliser un autre don de 200 000 $ à titre de contribution dans une levée de fonds pour la pérennité du programme de bourse en cours en Équateur. Ash espère que ce fonds sera le premier pas pour créer une dotation permettant à Tandana de maintenir sa durabilité à long terme.

Ce type de prévision constitue une des contributions d’Ash chez Tandana selon Rick : « Il est dévoué à inspirer et à motiver les autres à soutenir Tandana, à l’améliorer et à la développer pour le long terme. Par ses dons, il encourage les autres à suivre son exemple. À voir grand ; à rêver grand ; à avoir de grandes aspirations. »

Pour Anna, Ash « a vraiment tenu compte de son expérience et des défis qu’il a rencontré dans son éducation, et maintenant, il souhaite donner cette opportunité à d’autres jeunes. C’est ses propres expériences qui le poussent. »

« L’éducation est la clé du progrès. Elle débloque de nombreuses possibilités d’avancement dans la vie, tant au niveau personnel que communautaire », affirme Ash. « Si nous incitons la jeune génération à aller changer le monde, elle est prête à le faire. Elle souhaite le faire. C’est pour ça que Tandana existe, pour habiliter les autres. Nous fournissons des bourses à de nombreux étudiants. Et c’est incroyable d’écouter leurs témoignages sur l’impact de Tandana sur leur vie. »

Par Jamie Holaday

One thought on “Ash Varma: A passionate Tandana supporter and patron of education”

  1. It is because of you all. Because of all Americans and America.
    It is just another American Dream coming true.
    Can’t thank enough Americans, America and the American Way of Life.
    Wish you all a Very Happy, Very Enjoyable and Safe Independence Day.
    Love you all,
    Ash.

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