The expat volunteer helping Tandana bring clean water to rural Ecuadorian communities

Rockey Anderson knew he wanted to make a positive difference when he retired; however, building water systems in rural Ecuador had never crossed his mind.  



Prior to retirement, Rockey spent nearly three decades in the hydraulic industry and another decade building custom homes. The technical expertise Rockey acquired in his pre-retirement life has been critical to the successful completion of major water projects supported by The Tandana Foundation in Ecuador. As a result of his partnership, and his wife Elizabeth’s fundraising efforts, nearly 1000 people in the communities of Gualapuro and San Juan de Inguincho now have access to safe drinking water.

“Working on the projects really makes me happy – it’s so rewarding – because you can’t have good health without clean water. Clean water makes everything else possible,” said Rockey. “The rural communities – which are mostly indigenous – do not get as much help as the cities do. Tandana, an engineer, the community members, and I, together, we found ways to get water to these small rural communities faster and at a lower cost than others had estimated. For example, the municipality of Otavalo had estimated Gualapuro’s system to cost $150,000 and based on that number said they wouldn’t be able to actually do the project.”

The Gualapuro project was completed with $38,099.59 in donations, 21,000 hours of minga (community organized) labor valued at $42,000 (figured at $2/hour) and $18,000 of donated machinery and materials.

A chance encounter

In 2007, Rockey and Elizabeth first traveled to Ecuador in search of a future retirement home. The couple found they liked the Ecuadorian people, enjoyed the slower pace of life, and the U.S. dollar currency was also attractive. They continued visiting and exploring the country for eight years before moving permanently to a small indigenous community near Otavalo in 2015.

As soon as they arrived, the Andersons became involved in their new community: learning Spanish and a little Kichwa, participating in mingas, and supporting local initiatives. Elizabeth had just completed a fundraiser for a foundation providing medical care to kids in Ecuador when she met a Tandana staff member. Soon, she and Rockey met Anna Taft, Tandana’s Founding Director, and Aaron DiMartino, its Operations Director. They learned about the foundation’s Healthcare Volunteer Ventures. The more they learned about what Tandana did and how they did it, the more they were impressed and wanted to participate.

It was not until a chance encounter at a holiday gathering that an opportunity to tackle an important project with Tandana surfaced. 

“Elizabeth and I met an expat who was living in Gualapuro. She talked about how beautiful the little community was and how bad the water was.  She said the people had been trying to get clean water there for decades. The Andersons accepted her invitation to visit Gualapuro and see for themselves. What they found was even more dire than they had imagined.

“The water looked like coffee.”

Rockey Anderson

When the Andersons learned that Tandana was active in Gualapuro, they asked Taft if they could work together on a project. Taft agreed to have Tandana sponsor the project. “That’s when everything fell into place,” said Rockey. 

Then the hard work to construct a new water system began. 

Building trust, and working side-by-side 

With Elizabeth leading the fundraising and keeping donors excited about the Gualapuro water project, Rockey began working with the community on the construction of the project. To do that, Rockey had to overcome the communication barrier between him and the community members, as he was not fluent in Spanish or Kichwa, the local language.

“But what was most challenging was overcoming the past,” he explained. “In Gualapuro, a lot of groups had said they would help them but didn’t. They were given so many empty promises. I understand why they were skeptical. Once we showed them that we really were going to do it, they trusted us.” 

The project faced other challenges, particularly after the pandemic hit. “We had really good momentum going into the pandemic. After that hit, we couldn’t assemble as a group and work. Materials were hard to find. People backed out of pre-pandemic promises for materials and machinery” said Rockey. But, by working together, along with Tandana team members, they were able to complete the project – bringing clean water to the community on December 25, 2020.

“What I enjoyed most was working side-by-side with the community members. We’d have lunch together in their homes. There was no judgment between us during the process. I felt very comfortable with them,” said Rockey. “The second thing I really enjoyed was seeing the smiles on the faces of the children and elderly when clean water came out of the pipe for the first time. Being present for that moment was life changing for me.”

While work was underway in Gualapuro, the community of San Juan de Inguincho also approached Tandana for help building a new potable water system. The foundation sought additional partners in the Rotary Clubs in Quito Valle Interoceanico, Ecuador and Dayton, Ohio, to work on a grant to Rotary International to fund the new project. After a number of delays, construction was ready to begin.

But again they knew the project would greatly benefit from Rockey’s technical expertise – and all he’d learned working in community with Gualapuro.

“We were thrilled when Rockey agreed to help with this project, too,” said Taft. “He worked very closely with the community and the engineer to make sure that the plans were the best possible option, and that the work was carried out well, and that there was coordination between all the different actors involved. He spent countless days working on the project. His expertise, as well as his cultural sensitivity and dedication, were invaluable in making both of these projects successful.” 

Gratitude for a successful project and partnership

Both communities of Gualapuro and San Juan de Inguincho also greatly appreciated Rockey’s partnership with them.

“We are extremely grateful to Rockey for his help. This is the first time such a project is carried out here,” said Manuel Simbaña, the president of San Juan de Inguincho. “We had never had safe drinking water in this area before. Thank you very much, Mr. Rockey.”

Likewise, Ricardo Saransig, the president of Gualapuro, had extremely positive things to say about Rockey on a professional and personal level. 

“As a community member, I would like to thank Rockey for all the work he has done here. Rockey is a person coming from outside of our community, who heard about our lack of access to clean drinking water and decided to join forces. For as long as I can remember, we had faced issues with our water. When there was water, it used to be so brown that it would look like coffee, and sometimes it would not be available at all,” said Saransig. “I am very grateful to Rockey. Through the work he did in the community, he showed his human virtues. He was committed to finding a solution with us and gave us a hand. And, in the end, he kept his promise.” 

Saransig also served as interpreter for Rockey and the two spent weeks together and many long nights working together in the community. “I noticed that Rockey was very focused and he would try hard to find a way to resolve the water problem as if he was a member of our community,” he said. 

“On a personal level, I would like to thank Rockey for the support he has given me. At the time of the project’s implementation, I was a college student, trying to obtain my architecture degree. Rockey was a mentor to me. We had a lot of conversations in which he motivated me and told me about his experience in the field of construction,” said Saransig. “During the three months that we spent together, my English significantly improved. I learned a lot of things with him.” 

“At the end of the project, we all considered Rockey to be a member of the community. Rockey earned the love and admiration of the entire community.” – Ricardo Saransig, president of Gualapuro

An important friend to Tandana

The communities are not alone in their gratitude for Rockey’s partnership with them. Members of The Tandana Foundation who worked with Rockey on the water projects are also thankful to call him a friend.

“For me, it was important to work with Rockey, especially because of the way he is. I admire his professionalism,” said Vicente Pazmiño, a member of Tandana’s team in Ecuador. “Besides being a great professional, he was a great friend. He gave me plenty of trust. I never faced any issue with him during the work we did together. I would like to thank Rockey for his friendship, as well as all the things we did together and the trust he showed me.” 

In turn, Rockey also said he has enjoyed working with Tandana on the projects. 

“Tandana is a very focused organization. They have picked a region in Ecuador to work in, and are committed to working with the people of those communities on projects the communities themselves identify, ” he said. “There is no red tape with Tandana, and 100% of the money raised goes to the projects. Everything is done legally and ethically and respectfully.” 

Rockey is currently working with Tandana on the second phase of the San Juan de Inguincho system that will provide new pipes and meters to the houses – and strategically placed small tanks to assure water pressure. They are also going to repurpose the old pipes for irrigation and watering of the animals using the canal water from the old water system.

“ I was born in a tiny town in the southern part of the U.S. My parents were sharecroppers, and I started picking cotton with them when I was 5. My mother cooked on a wood-burning stove and we did not have running water in our home until I was 6 years old,” explained Rockey. “I moved out when I was 15 – working three jobs and going to high school. I’m so grateful for all the opportunities I had for education and employment. I had a good career in international sales and management. I’ve lived a comfortable life. I have two productive and happy adult children.”

“Today, Elizabeth and I are helping others who do not have the means to get things done on their own.  I think that’s what I’m here for,” he said; “I’m here to serve, I have the time to help others now and still enjoy life – and that’s a wonderful feeling.”

Rockey Anderson

By Bridget Vis


El voluntario expatriado que ayuda a Tandana a llevar agua limpia a las comunidades rurales ecuatorianas

Rockey Anderson sabía que quería marcar una diferencia positiva cuando se jubilara; sin embargo, nunca se le pasó por la cabeza construir sistemas de agua en el Ecuador rural.  

Antes de jubilarse, Rockey pasó casi tres décadas en la industria hidráulica y otra década construyendo casas personalizadas. La experiencia técnica que Rockey adquirió en su vida previa a la jubilación ha sido fundamental para la finalización exitosa de los principales proyectos de agua respaldados por la Fundación Tandana en Ecuador. Como resultado de su asociación y los esfuerzos de recaudación de fondos de su esposa Elizabeth, casi 1000 personas en las comunidades de Gualapuro y San Juan de Inguincho ahora tienen acceso a agua potable segura.

“Trabajar en los proyectos realmente me hace feliz, es muy gratificante, porque no se puede tener buena salud sin agua limpia. El agua limpia hace que todo lo demás sea posible”, dijo Rockey. “Las comunidades rurales, que en su mayoría son indígenas, no reciben tanta ayuda como las ciudades. Tandana, un ingeniero, los miembros de la comunidad y yo, juntos, encontramos formas de llevar agua a estas pequeñas comunidades rurales más rápido y a un costo más bajo de lo que otros habían estimado. Por ejemplo, el municipio de Otavalo había estimado que el sistema de Gualapuro costaría USD $150,000 y, en base a esa cifra, dijo que no podría hacer el proyecto en realidad”.

El proyecto Gualapuro se completó con $38,099.59 en donaciones, 21,000 horas de trabajo de minga (comunidad organizada) valoradas en $42,000 (estimado en $2/hora) y $18.000 en maquinaria y materiales donados.

Un encuentro casual

En 2007, Rockey y Elizabeth viajaron por primera vez a Ecuador en busca de una futura casa de retiro. La pareja descubrió que les agradaba la gente ecuatoriana, disfrutaban del ritmo de vida más lento y el tipo de cambio del dólar estadounidense también era atractivo. Continuaron visitando y explorando el país durante ocho años antes de mudarse permanentemente a una pequeña comunidad indígena cerca de Otavalo en 2015.

Tan pronto como llegaron, los Anderson se involucraron en su nueva comunidad: aprendieron español y un poco de kichwa, participaron en mingas y apoyaron iniciativas locales. Elizabeth acababa de completar una recaudación de fondos para una fundación que brinda atención médica a niños en Ecuador cuando conoció a un miembro del personal de Tandana. Pronto, ella y Rockey conocieron a Anna Taft, directora fundadora de Tandana, y a Aaron DiMartino, su director de operaciones. Aprendieron sobre las Empresas de Voluntarios de Atención Médica de la fundación. Cuanto más aprendían sobre lo que hacía Tandana y cómo lo hacía, más les impresionaba y deseaban participar.

No fue sino hasta un encuentro casual, en una reunión navideña, que surgió la oportunidad de abordar un proyecto importante con Tandana. 

“Elizabeth y yo conocimos a una expatriada que vivía en Gualapuro. Les habló de lo hermosa que era la pequeña comunidad y de la mala calidad del agua.  Les dijo que la gente había estado tratando de obtener agua limpia allí durante décadas. Los Anderson aceptaron su invitación de visitar Gualapuro y ver por sí mismos. Lo que encontraron fue aún más terrible de lo que habían imaginado.

“El agua parecía café”.

Rockey Anderson

Cuando los Anderson se enteraron de que Tandana tenía presencia activa en Gualapuro, le preguntaron a Taft si podían trabajar juntos en un proyecto. Taft acordó que Tandana patrocinara el proyecto. “Ahí fue cuando todo encajó”, dijo Rockey. 

Entonces comenzó el arduo trabajo de construir un nuevo proyecto de agua. 

Generar confianza y trabajar codo con codo 

Con Elizabeth dirigiendo la recaudación de fondos y manteniendo a los donantes entusiasmados con el proyecto de agua de Gualapuro, Rockey comenzó a trabajar con la comunidad en la construcción del proyecto. Para ello, Rockey tuvo que superar la barrera de comunicación entre él y los miembros de la comunidad, ya que no hablaba español ni kichwa, el idioma local.

“Pero lo más desafiante fue superar el pasado”, explicó. “En Gualapuro, muchos grupos habían dicho que los ayudarían, pero no lo hicieron. Se les dieron tantas promesas vacías. Entiendo por qué eran escépticos. Una vez que les demostramos que realmente lo íbamos a hacer, confiaron en nosotros”. 

El proyecto enfrentó otros desafíos, particularmente después del golpe de la pandemia. “Tuvimos un muy buen impulso antes de la pandemia. Después de que nos golpeó, ya no pudimos reunirnos como grupo y trabajar. Eran difícil encontrar materiales. La gente se retractó de las promesas previas a la pandemia en cuanto a materiales y maquinaria”, dijo Rockey. Pero, al trabajar juntos, con los miembros del equipo de Tandana, pudieron completar el proyecto: llevar agua limpia a la comunidad el 25 de diciembre de 2020.

“Lo que más disfruté fue trabajar codo con codo con los miembros de la comunidad. Almorzábamos juntos en sus casas. No hubo juicio entre nosotros durante el proceso. Me sentí muy cómodo con ellos”, dijo Rockey. “La segunda cosa que realmente disfruté fue ver las sonrisas en los rostros de los niños y ancianos cuando salió agua limpia de la tubería por primera vez. Estar presente en ese momento me cambió la vida”.

Mientras se realizaba el trabajo en Gualapuro, la comunidad de San Juan de Inguincho también se acercó a Tandana en busca de ayuda para construir un nuevo sistema de agua potable. La fundación buscó socios adicionales en los Clubes Rotarios en Quito Valle Interoceánico, Ecuador y Dayton, Ohio, para trabajar en una subvención para que Rotary International financiara el nuevo proyecto. Después de varios retrasos, la construcción estaba lista para comenzar.

Pero nuevamente sabían que el proyecto se beneficiaría enormemente de la experiencia técnica de Rockey y todo lo que había aprendido trabajando en comunidad con Gualapuro.

“Nos emocionamos cuando Rockey también accedió a ayudar con este proyecto”, dijo Taft. “Trabajó muy de cerca con la comunidad y con el ingeniero para asegurarse de que los planes fueran la mejor opción posible, que el trabajo se hiciera bien y que hubiera una coordinación entre todos los diferentes actores involucrados. Pasó incontables días trabajando en el proyecto. Sus conocimientos especializados, así como su sensibilidad cultural y dedicación, fueron invaluables para que estos dos proyectos tuvieran éxito”. 

Agradecimiento por un proyecto exitoso y una asociación

Ambas comunidades de Gualapuro y San Juan de Inguincho también apreciaron mucho la colaboración de Rockey.

“Estamos extremadamente agradecidos con Rockey por su ayuda. Esta es la primera vez que se realiza un proyecto de este tipo aquí”, dijo Manuel Simbaña, presidente de San Juan de Inguincho. “Nunca antes habíamos tenido agua potable en esta área. Muchas gracias, Sr. Rockey”.

Asimismo, Ricardo Saransig, presidente de Gualapuro, tuvo cosas sumamente positivas que decirle a Rockey, a nivel profesional y personal. 

“Como miembro de la comunidad, quisiera agradecer a Rockey por todo el trabajo que ha realizado aquí. Rockey es una persona que viene de fuera de nuestra comunidad, que se enteró de nuestra falta de acceso a agua potable y decidió unir fuerzas. Desde que tengo memoria, habíamos tenido problemas con el agua. Cuando había agua, solía ser tan marrón que parecía café y, a veces, no estaba disponible en absoluto”, dijo Saransig. “Estoy muy agradecido con Rockey. A través del trabajo que hizo en la comunidad, mostró sus virtudes humanas. Se comprometió a encontrar una solución con nosotros y nos dio una mano. Y, al final, cumplió su promesa”. 

Saransig también se desempeñó como intérprete de Rockey y los dos pasaron semanas juntos y muchas largas noches trabajando juntos en la comunidad. “Me di cuenta de que Rockey estaba muy concentrado y se esforzaba por encontrar una manera de resolver el problema del agua como si fuera un miembro de nuestra comunidad”, dijo. 

“A nivel personal, me gustaría agradecer a Rockey por el apoyo que me ha brindado. Al momento de la implementación del proyecto, yo era un estudiante universitario, tratando de obtener mi título de arquitecto. Rockey fue un mentor para mí. Tuvimos muchas conversaciones en las que me motivó y me contó su experiencia en el campo de la construcción”, dijo Saransig. “Durante los tres meses que pasamos juntos, mi inglés mejoró significativamente. Aprendí muchas cosas con él”. 

“Al final del proyecto, todos consideramos a Rockey como miembro de la comunidad. Rockey se ganó el amor y la admiración de toda la comunidad”. – Ricardo Saransig, presidente de Gualapuro

Un amigo importante para Tandana

Las comunidades no están solas en agradecer a Rockey su colaboración. Los miembros de la Fundación Tandana que trabajaron con Rockey en los proyectos de agua también están agradecidos de llamarlo amigo.

“Para mí fue importante trabajar con Rockey, sobre todo por su forma de ser. Admiro su profesionalismo”, dijo Vicente Pazmiño, integrante del equipo de Tandana en Ecuador. “Además de ser un gran profesional, fue un gran amigo. Me dio mucha confianza. Nunca tuve ningún problema con él durante el trabajo que hicimos juntos. Me gustaría agradecer a Rockey su amistad, así como todas las cosas que hicimos juntos y la confianza que me mostró”. 

A su vez, Rockey también dijo que disfrutó trabajar con Tandana en los proyectos. 

“Tandana es una organización muy enfocada. Han elegido una región en Ecuador para trabajar y están comprometidos a trabajar con la gente de esas comunidades en proyectos que las mismas comunidades identifiquen”, dijo. “No hay trámites burocráticos con Tandana, y el 100% del dinero recaudado se destina a los proyectos. Todo se hace de manera legal, ética y respetuosa”. 

Rockey trabaja actualmente con Tandana en la segunda fase del sistema de San Juan de Inguincho, que aportará nuevas tuberías y medidores a las casas, y pequeños tanques estratégicamente ubicados para asegurar la presión del agua. También van a reutilizar las viejas tuberías para riego y abrevadero de los animales utilizando el agua del canal del antiguo sistema de agua.

“Nací en un pequeño pueblo en la parte sur de los EE. UU. Mis padres eran aparceros y comencé a recolectar algodón con ellos cuando tenía 5 años. Mi madre cocinaba en una estufa de leña y no tuvimos agua corriente en nuestra casa hasta que yo cumplí 6 años”, explicó Rockey. “Me fui de casa cuando tenía 15 años, tenía tres trabajos y asistía a la escuela secundaria. Estoy muy agradecido por todas las oportunidades que tuve de educación y empleo. Tuve una buena carrera en ventas internacionales y administración. He vivido una vida cómoda. Tengo dos hijos adultos productivos y felices”.

“Hoy, Elizabeth y yo estamos ayudando a otros que no tienen los medios para hacer las cosas por su cuenta.  Pienso que para eso estoy aquí”, dijo; “Estoy aquí para servir, ahora tengo tiempo para ayudar a los demás y seguir disfrutando de la vida, y esa es una sensación maravillosa”.

Rockey Anderson

Por Bridget Vis


Le bénévole expatrié qui aide Tandana à apporter de l’eau potable aux communautés rurales équatoriennes

Rockey Anderson savait qu’il voulait apporter une contribution positive lorsqu’il a pris sa retraite ; cependant, la construction de systèmes d’approvisionnement en eau dans les zones rurales de l’Équateur ne lui avait jamais traversé l’esprit.  

Avant de prendre sa retraite, Rockey a passé près de trois décennies dans l’industrie hydraulique et une autre décennie dans la construction de maisons personnalisées. L’expertise technique acquise par Rockey avant sa retraite a été essentielle à la réussite de grands projets d’eau soutenus par la Fondation Tandana en Équateur. Grâce à son partenariat et aux efforts de collecte de fonds de sa femme Elizabeth, près de 1000 personnes dans les communautés de Gualapuro et San Juan de Inguincho ont maintenant accès à de l’eau potable.

« Travailler sur les projets me rend vraiment heureux – c’est tellement gratifiant – parce qu’on ne peut pas avoir une bonne santé sans eau potable. L’eau propre rend tout le reste possible », a déclaré Rockey. « Les communautés rurales – qui sont pour la plupart indigènes – ne reçoivent pas autant d’aide que les villes ». Tandana, un ingénieur, les membres de la communauté et moi avons trouvé ensemble des moyens d’acheminer l’eau vers ces petites communautés rurales plus rapidement et à un coût inférieur à ce que d’autres avaient estimé. Par exemple, la municipalité d’Otavalo avait estimé que le système de Gualapuro coûtait 150 000 dollars et, sur la base de ce chiffre, avait déclaré qu’elle ne serait pas en mesure de réaliser le projet.

Le projet Gualapuro a été achevé avec 38 099,59 $ de dons, 21 000 heures de travail minga (organisé par la communauté) d’une valeur de 42 000 $ (figurant à 2 $/heure) et 18 000 $ de machines et de matériaux donnés.

Une rencontre fortuite

En 2007, Rockey et Elizabeth se sont rendus pour la première fois en Équateur à la recherche d’une future maison de retraite. Le couple a découvert qu’ils aimaient le peuple équatorien, qu’ils appréciaient le rythme de vie plus lent et que le dollar américain était également attrayant. Ils ont continué à visiter et à explorer le pays pendant huit ans avant de s’installer définitivement dans une petite communauté indigène près d’Otavalo en 2015.

Dès leur arrivée, les Anderson se sont impliqués dans leur nouvelle communauté : apprentissage de l’espagnol et un peu de kichwa, participation aux mingas et soutien aux initiatives locales. Elizabeth venait de terminer une collecte de fonds pour une fondation fournissant des soins médicaux aux enfants en Équateur lorsqu’elle a rencontré un membre du personnel de Tandana. Bientôt, elle et Rockey ont rencontré Anna Taft, directrice fondatrice de Tandana, et Aaron DiMartino, son directeur des opérations. Ils ont entendu parler des projets de volontariat en soins de santé de la fondation. Plus ils en apprenaient sur ce que Tandana faisait et comment ils le faisaient, plus ils étaient impressionnés et voulaient participer.

Ce n’est que lors d’une rencontre fortuite, lors d’un rassemblement de vacances, que l’occasion de s’attaquer à un projet important avec Tandana a fait surface. 

« Elizabeth et moi avons rencontré une expatriée qui vivait à Gualapuro. Elle a parlé de la beauté de la petite communauté et de la mauvaise qualité de l’eau. Elle a dit que les gens essayaient d’y avoir de l’eau potable depuis des décennies. Les Anderson ont accepté son invitation à visiter Gualapuro et à voir par eux-mêmes. Ce qu’ils ont trouvé était encore plus désastreux qu’ils ne l’avaient imaginé.

“Hoy, Elizabeth y yo estamos ayudando a otros que no tienen los medios para hacer las cosas por su cuenta.  Pienso que para eso estoy aquí”, dijo; “Estoy aquí para servir, ahora tengo tiempo para ayudar a los demás y seguir disfrutando de la vida, y esa es una sensación maravillosa”.

« L’eau ressemblait à du café ».

Rockey Anderson

Lorsque les Anderson ont appris que Tandana était active à Gualapuro, ils ont demandé à Taft s’ils pouvaient travailler ensemble sur un projet. Taft a accepté que Tandana parraine le projet. « C’est alors que tout s’est mis en place », a déclaré Rockey. 

Puis le travail acharné pour construire un nouveau projet d’eau a commencé. 

Bâtir la confiance et travailler côte à côte 

Alors qu’Elizabeth dirigeait la collecte de fonds et renforçait l’enthousiasme des donateurs pour le projet d’eau de Gualapuro, Rockey a commencé à travailler avec la communauté sur la construction du projet. Pour ce faire, Rockey a dû surmonter la barrière de communication entre lui et les membres de la communauté, car il ne parlait pas couramment l’espagnol ni le kichwa, la langue locale.

« Mais ce qui était le plus difficile, c’était de surmonter le passé », a-t-il expliqué. « À Gualapuro, beaucoup de groupes avaient dit qu’ils allaient les aider, mais ils ne l’ont pas fait. On leur a donné tellement de promesses vides. Je comprends pourquoi ils étaient sceptiques. Une fois que nous leur avons montré que nous allions vraiment le faire, ils nous ont fait confiance ». 

Le projet a dû faire face à d’autres défis, en particulier suite à la pandémie. « Nous avons eu une très bonne dynamique avant le début de la pandémie. Après le choc, nous n’avons pas pu nous réunir en groupe et travailler. Les matériaux étaient difficiles à trouver. Les gens ont renoncé aux promesses prépandémiques concernant les matériaux et les machines », a déclaré Rockey. Mais, en travaillant ensemble, avec les membres de l’équipe Tandana, ils ont pu mener à bien le projet -apporter de l’eau potable à la communauté le 25 décembre 2020.

« Ce que j’ai le plus apprécié, c’est de travailler côte à côte avec les membres de la communauté. Nous déjeunerions ensemble chez eux. Il n’y a eu aucun jugement entre nous pendant le processus. Je me sentais très à l’aise avec eux », a déclaré Rockey. « La deuxième chose que j’ai vraiment appréciée, c’est de voir les sourires sur les visages des enfants et des personnes âgées lorsque de l’eau propre est sortie du tuyau pour la première fois. Être présent à ce moment-là a changé ma vie ».

Alors que les travaux étaient en cours à Gualapuro, la communauté de San Juan de Inguincho a également approché Tandana pour l’aider à construire un nouveau système d’eau potable. La fondation a recherché des partenaires supplémentaires dans les clubs Rotary de Quito Valle Interoceanico, en Équateur et de Dayton, dans l’Ohio, pour travailler sur une subvention au Rotary International afin de financer le nouveau projet. Après un certain nombre de retards, la construction était prête à commencer.

Mais encore une fois, ils savaient que le projet bénéficierait grandement de l’expertise technique de Rockey – et de tout ce qu’il avait appris en travaillant en communauté avec Gualapuro.

« Nous avons été ravis lorsque Rockey a également accepté de participer à ce projet », a déclaré Taft. « Il a travaillé en étroite collaboration avec la communauté et l’ingénieur pour s’assurer que les plans étaient la meilleure option possible, que les travaux étaient bien exécutés et qu’il y avait une coordination entre tous les différents acteurs impliqués. Il a passé d’innombrables jours à travailler sur le projet. Son expertise, ainsi que sa sensibilité culturelle et son dévouement, a été inestimable pour la réussite de ces deux projets ». 

Gratitude pour un projet et un partenariat réussis

Les deux communautés de Gualapuro et de San Juan de Inguincho ont également beaucoup apprécié le partenariat de Rockey.

« Nous sommes extrêmement reconnaissants à Rockey pour son aide. C’est la première fois qu’un tel projet est réalisé ici », a déclaré Manuel Simbaña, président de San Juan de Inguincho. « Nous n’avions jamais eu d’eau potable dans cette région auparavant. Merci beaucoup, monsieur Rockey ».

De même, Ricardo Saransig, le président de Gualapuro, avait des choses extrêmement positives à dire sur Rockey sur le plan professionnel et personnel. 

« En tant que membre de la communauté, je tiens à remercier Rockey pour tout le travail qu’il a fait ici. Rockey est une personne venant de l’extérieur de notre communauté, qui a entendu parler de notre manque d’accès à l’eau potable et a décidé d’unir ses forces. Aussi loin que je me souvienne, nous avons eu des problèmes avec notre eau. Quand il y avait de l’eau, elle était si brune qu’elle ressemblait à du café, et parfois elle n’était pas disponible du tout », a déclaré Sarasig. « Je suis très reconnaissant envers Rockey. Par le travail qu’il a fait dans la communauté, il a montré ses vertus humaines. Il s’est engagé à trouver une solution avec nous et nous a donné un coup de main. Et, à la fin, il a tenu sa promesse ». 

Saransig a également servi d’interprète pour Rockey et les deux ont passé des semaines ensemble et de nombreuses longues nuits à travailler ensemble dans la communauté. « J’ai remarqué que Rockey était très concentré et qu’il s’efforçait de trouver un moyen de résoudre le problème de l’eau comme s’il était un membre de notre communauté », a-t-il déclaré. 

« Sur le plan personnel, je tiens à remercier Rockey pour le soutien qu’il m’a apporté. Au moment de la mise en œuvre du projet, j’étais étudiant à l’université et j’essayais d’obtenir mon diplôme en architecture. Rockey était un mentor pour moi. Nous avons eu beaucoup de conversations au cours desquelles il m’a motivé et m’a parlé de son expérience dans le domaine de la construction », a déclaré Saransig. « Pendant les trois mois que nous avons passés ensemble, mon anglais s’est considérablement amélioré. J’ai appris beaucoup de choses avec lui ». 

« À la fin du projet, nous considérions tous Rockey comme un membre de la communauté. Rockey a gagné l’amour et l’admiration de toute la communauté ». -Ricardo Saransig, président de Gualapuro

Un ami important de Tandana

Les communautés ne sont pas les seules à être reconnaissantes du partenariat de Rockey. Les membres de la Fondation Tandana qui ont travaillé avec Rockey sur les projets d’eau sont également reconnaissants de l’appeler un ami.

« Pour moi, c’était important de travailler avec Rockey, surtout à cause de sa façon d’être. J’admire son professionnalisme », a déclaré Vicente Pazmiño, membre de l’équipe de Tandana en Équateur. « En plus d’être un grand professionnel, c’était un grand ami. Il m’a donné beaucoup de confiance. Il n’y a jamais eu de problème avec lui pendant le travail que nous avons fait ensemble. Je tiens à remercier Rockey pour son amitié, ainsi que pour tout ce que nous avons fait ensemble et la confiance qu’il m’a témoignée ». 

À son tour, Rockey a également déclaré qu’il avait aimé travailler avec Tandana sur les projets. 

« Tandana est une organisation très ciblée. Ils ont choisi une région en Équateur pour travailler et se sont engagés à travailler avec les habitants de ces communautés sur des projets que les communautés elles-mêmes identifient », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de formalités administratives avec Tandana, et 100 % de l’argent récolté va aux projets. Tout est fait de manière légale, éthique et respectueuse ». 

Rocky est travaille actuellement avec Tandana sur la deuxième phase du système de San Juan de Inguincho qui fournira de nouveaux tuyaux et compteurs aux maisons -et de petits réservoirs stratégiquement placés pour assurer la pression de l’eau. Ils vont également réutiliser les anciens tuyaux pour l’irrigation et l’abreuvement des animaux en utilisant l’eau du canal de l’ancien système d’eau.

« Je suis né dans une petite ville du sud des États-Unis. Mes parents étaient métayers et j’ai commencé à cueillir le coton avec eux à l’âge de 5 ans. Ma mère cuisinait sur un poêle à bois et nous n’avions pas d’eau courante chez nous jusqu’à l’âge de 6 ans », a expliqué Rockey. « J’ai quitté la maison quand j’avais 15 ans – j’ai occupé trois emplois et j’ai fait mes études secondaires. Je suis tellement reconnaissant pour toutes les opportunités que j’ai eues en matière d’éducation et d’emploi. J’ai eu une belle carrière dans les ventes internationales et la gestion. J’ai vécu une vie confortable. J’ai deux enfants adultes productifs et heureux.

« Aujourd’hui, Elizabeth et moi aidons d’autres personnes qui n’ont pas les moyens de faire avancer les choses par elles-mêmes. Je pense que c’est pour ça que je suis ici », a-t-il dit ; « Je suis ici pour servir, j’ai le temps d’aider les autres maintenant et de continuer à profiter de la vie -et c’est un sentiment merveilleux ».

Rockey Anderson

Par Bridget Vis

Leave a Reply

%d bloggers like this: