Tandana embarks on pilot program to support internally displaced students in Mali

Today, many people across Mali are living in a climate of concern, mistrust, and sometimes open conflict amid terrorism and violence. Hundreds of school-age children have fled their homes with their families and sought refuge in cities and towns. Even in the relative safety of the towns, they are experiencing incredible challenges, including the ability to continue their education.



It is a reality that members of The Tandana Foundation are witnessing firsthand in Bandiagara, Mali, as the needs of internally displaced families have far surpassed the government’s ability to provide aid. To assist the displaced families, Tandana is piloting a new program to help the town’s displaced students and their parents with food, school supplies, and social integration into their new environment.

“The new program we have started in The Tandana Foundation is to support displaced students and their parents. When we saw their displacement, some of them came to Bandiagara without shelter. They are staying in houses that aren’t finished yet,” explained Hawa Yalcouyé, Tandana’s Scholarship Coordinator in Mali. “For the students to go to school, it’s very difficult for the parents to give them supplies to continue their studies. With the support that the foundation has made, it will help them a lot. These elementary and middle school students will be able to continue their studies without disruption.”

In this pilot phase, which was funded by Nick and Edna Weller Charities, Tandana is supporting 75 displaced students at the primary and secondary school levels through the program, with the goal of expanding to 250 students next year. If all goes well and funding allows, Tandana hopes to add support for displaced parents to start income-generating activities, to help them integrate economically into Bandiagara and provide for their families’ needs.

A multitude of crises

The announcement of Tandana’s new pilot program comes at a time when Mali is undergoing multidimensional crises, according to Moussa Tembiné, Tandana’s program manager in Mali.

For around 10 years, northern Mali has been experiencing insecurity caused by terrorist groups, and more recently, conflict has spread to central Malian cities and villages. This has caused many people to lose their lives and forced hundreds of families to flee the physical and moral violence and travel to safer regions.

As one of the poorest countries in the world, Mali’s existing economic instability is being exasperated. The country’s economy relies heavily on agricultural and livestock production, and livestock have been slaughtered and grain stores have been burned in the conflicts. This has compounded the problems citizens are already facing related to food insecurity and climate change.

Furthermore, the conflict is exacerbating Mali’s education crisis: an extremely low literacy rate (31% in 2020) and large under-enrollment in schools. During the 2019-2020 school year, several villages were completely emptied of their populations and completely destroyed by terrorists and others saw their schools closed because the situation had become too dangerous for the children and their teachers.

“Because of the insecurity, there are many families who are displaced to Bandiagara. These families have left everything they had in their villages. Some fled without anything to Bandiagara, with children, some of whom were in school,” said Tembiné. “So this support program for parents of displaced students can relieve the suffering of the families who have traveled to Bandiagara.”

Increasing need for Tandana’s new program

In that 2019-2020 school year, Mali’s education administration, with support from UNICEF, began offering remedial classes, housing, and food to displaced students, with 275 children receiving support in Bandiagara. As the violence spread in the 2020-2021 school year, the number grew to 875 children. Host families, who took in displaced families, have been unable to provide food and school supplies to the students.

The emergency situation continued into the 2021-2022 school year, with still more displaced families arriving in Bandiagara and staying with local families or in government housing and tent camps. While the exact number of students in these families is not yet known, many of their children have to beg for food or try to work for food, since their families cannot provide for them.   

“In 2020, there were parents coming to ask me if The Tandana Foundation could do anything, ’” said Tembiné. “As members of Tandana, sometimes we would buy a notebook or some pens for the kids. The need was visible for a long time.”

About the pilot program

The key goals of Tandana’s pilot program are: promoting social integration and improving conditions at school for the selected students from displaced families in Bandiagara; improving student accommodation conditions; and reducing the school dropout rate at the primary and secondary levels for students finding themselves in very difficult conditions.

“Some women, their husbands were killed in front of them, so if you ask them why they were displaced, and if the student’s father is around, they will cry. It’s very sad. And the kids too, they are innocent. They say ‘dad is not here, I want to study, and I don’t have anyone to play with.’” said Housseyni Pamateck, Tandana’s local supervisor in Mali. “I met some students and their parents, and they are really in a hard situation. Not only are they not in school, but some of them have no support, so our program will relieve them a little bit. Not only will the students study, but also the parents will support the kids in studying.” 

Each student selected for the pilot program has received food for their family and school supplies. To select the students, Tandana used a rigorous process to ensure that the most vulnerable are being supported through the program.

“[The families] have to prove they are really displaced, explain how it happened, with whom they are staying. In explaining, some of them cry. It’s not their choice to take support like that, they are not used to that, but what can they do,” explained Pamateck. “They have nothing to eat; they aren’t in a good house. They have never asked for charity like that, but now they have to so they can eat and their kids can go to school. We explained that we are going to check their grade cards and if a student is not doing well, we are going to call the adult representative to ask why the student is not studying. We ask [the families] to support them.”

More displaced students need support

Tembiné said that the team had a difficult time identifying the 75 displaced students who would benefit from the pilot phase of the program. In fact, he said there were more students than they could support at each school they visited, including over 100 students at just one school.

“At our first meeting, we were very sad, because there were more than 100 people who came, but from this school we only needed 15. With the director, we had the problem of making the choice. Finally, I told the director, “this is really too bad. If we had known, we wouldn’t have invited everyone at once,’ Tembiné explained. ‘But since they are already here, we must find those in the greatest need.’ So we asked the parents who came with the students who were in greatest need. There were some students who had lost their fathers and only had their mothers. So, among themselves, they did the triage and chose the 15 students in the greatest need.”

Often if you spread a message about support, if you aren’t careful, you will end up in a situation where it is very difficult to make a choice. That day, everyone was touched. Luckily for us, the parents understood, and among themselves they gave priority to those who were in the greatest need.

Moussa Tembiné, Tandana’s program manager in Mali

Seeing the enormous need, Tandana is currently raising funds to be able to expand the program and support more vulnerable children and their families next year.  Tandana staff are also seeking feedback from the participants in the pilot phase to learn how best to organize the program in the future.

An unbreakable desire to study

Despite their conditions and experiences, Tandana’s team has seen the resilience and determination of the displaced students in Bandiagara to continue their studies.

Pamateck shared the story of one young student he met:

“When I looked at the list, I saw De as his village, and I said, ‘De is not in a dangerous area.’ But he said he had been in a hamlet to the south. His father went to farm in an area with insecurity, and all his family was killed. It was during the school vacation… When his parents were killed, he went with some people to De who were going to the market. He had some relatives there. But with his trauma, if he stayed in De he couldn’t study; he was too scared. So some distant relatives told him he should go to Bandiagara. He was even afraid to go outside. In Bandiagara, he regained his spirit and started going to school. He is in middle school, about 14 years old.”

Tembiné emphasized that those who are benefiting from the program are extremely grateful for the support. Many parents told him at the ceremony to distribute the food and school supplies how much the support really helps to alleviate the financial challenges to their children’s education.

By Bridget Vis


Tandana se embarca en un programa piloto para apoyar a estudiantes desplazados internamente en Malí

Hoy en día, muchas personas en Malí viven en un clima de preocupación, desconfianza y, a veces, conflicto abierto en medio del terrorismo y la violencia.  Cientos de niños en edad escolar han huido de sus hogares con sus familias y han buscado refugio en ciudades y pueblos.  Incluso en la relativa seguridad de los pueblos, están experimentando desafíos increíbles, incluida la capacidad de continuar su educación.

Es una realidad que los miembros de la Fundación Tandana están presenciando de primera mano en Bandiagara, Malí, ya que las necesidades de las familias desplazadas internamente han superado con creces la capacidad del gobierno para brindar ayuda.  Para ayudar a las familias desplazadas, Tandana está poniendo a prueba un nuevo programa para ayudar a los estudiantes desplazados de la ciudad y a sus padres con alimentos, útiles escolares e integración social en su nuevo entorno.

“El nuevo programa que hemos iniciado en la Fundación Tandana es para apoyar a los estudiantes desplazados y sus padres.  Cuando vimos su desplazamiento, algunos de ellos llegaron a Bandiagara sin refugio.  Se están quedando en casas que aún no están terminadas”, explicó Hawa Yalcouyé, coordinadora de becas de Tandana en Malí.  “Para que los alumnos vayan a la escuela, es muy difícil que los padres les den útiles para continuar sus estudios.  Con el apoyo que ha hecho la fundación, les va a ayudar mucho.  Estos estudiantes de primaria y secundaria podrán continuar sus estudios sin interrupción”.

En esta fase piloto, que fue financiada por Nick and Edna Weller Charities, Tandana está apoyando a 75 estudiantes desplazados en los niveles de escuela primaria y secundaria a través del programa, con el objetivo de expandirse a 250 estudiantes el próximo año.  Si todo va bien y los fondos lo permiten, Tandana espera agregar apoyo para que los padres desplazados comiencen actividades generadoras de ingresos, para ayudarlos a integrarse económicamente en Bandiagara y satisfacer las necesidades de sus familias.

Multitud de crisis

 El anuncio del nuevo programa piloto de Tandana llega en un momento en que Malí atraviesa una crisis multidimensional, según Moussa Tembiné, gerente de programas de Tandana en Malí.

Durante alrededor de 10 años, el norte de Malí ha estado experimentando inseguridad causada por grupos terroristas y, más recientemente, el conflicto se ha extendido a las ciudades y pueblos del centro de Malí.  Esto ha provocado que muchas personas pierdan la vida y ha obligado a cientos de familias a huir de la violencia física y moral y viajar a regiones más seguras.

Como uno de los países más pobres del mundo, la actual inestabilidad económica de Malí se está exasperando.  La economía del país depende en gran medida de la producción agrícola y ganadera, y en los conflictos se ha sacrificado ganado y se han quemado almacenes de cereales.  Esto ha agravado los problemas a los que ya se enfrentan los ciudadanos en relación con la inseguridad alimentaria y el cambio climático.

Además, el conflicto está exacerbando la crisis educativa de Malí: una tasa de alfabetización extremadamente baja (31 % en 2020) y una gran tasa de matrícula escolar insuficiente.  Durante el año escolar 2019-2020, varios pueblos fueron vaciados por completo de su población y completamente destruidos por terroristas y otros vieron sus escuelas cerradas porque la situación se había vuelto demasiado peligrosa para los niños y sus maestros.

 “Por la inseguridad, hay muchas familias que se desplazan a Bandiagara.  Estas familias han dejado todo lo que tenían en sus pueblos.  Algunos huyeron sin nada a Bandiagara, con niños, algunos de los cuales estaban en la escuela”, dijo Tembiné.  “Entonces, este programa de apoyo a los padres de estudiantes desplazados puede aliviar el sufrimiento de las familias que han viajado a Bandiagara”.

Creciente necesidad del nuevo programa de Tandana

 En ese año escolar 2019-2020, la administración educativa de Malí, con el apoyo de UNICEF, comenzó a ofrecer clases de recuperación, vivienda y alimentos a los estudiantes desplazados, y 275 niños recibieron apoyo en Bandiagara.  A medida que la violencia se extendió en el año escolar 2020-2021, el número aumentó a 875 niños.  Las familias de acogida, que acogieron a familias desplazadas, no han podido proporcionar alimentos ni material escolar a los estudiantes.

 La situación de emergencia continuó durante el año escolar 2021-2022, con aún más familias desplazadas que llegaron a Bandiagara y se quedaron con familias locales o en viviendas gubernamentales y campamentos de tiendas de campaña.  Si bien aún no se conoce el número exacto de estudiantes en estas familias, muchos de sus hijos tienen que mendigar comida o tratar de trabajar para conseguir comida, ya que sus familias no pueden mantenerlos.

“En 2020, vinieron padres a preguntarme si la Fundación Tandana podía hacer algo”, dijo Tembiné.  “Como miembros de Tandana, a veces comprábamos un cuaderno o unos bolígrafos para los niños.  La necesidad fue visible durante mucho tiempo”.

 Sobre el programa piloto

 Los objetivos clave del programa piloto de Tandana son: promover la integración social y mejorar las condiciones en la escuela para los estudiantes seleccionados de familias desplazadas en Bandiagara;  mejorar las condiciones de alojamiento de los estudiantes;  y reducir la deserción escolar en los niveles primario y secundario de estudiantes que se encuentran en condiciones muy difíciles.

“Algunas mujeres, sus esposos fueron asesinados frente a ellas, así que si les preguntas por qué fueron desplazadas, y si el padre de la estudiante está cerca, llorarán.  Es muy triste.  Y los niños también, son inocentes.  Dicen ‘papá no está aquí, quiero estudiar y no tengo con quién jugar’”, dijo Housseyni Pamateck, supervisora ​​local de Tandana en Malí.  “Conocí a algunos estudiantes y sus padres, y están realmente en una situación difícil.  No solo no están en la escuela, sino que algunos de ellos no tienen apoyo, por lo que nuestro programa los aliviará un poco.  No solo los estudiantes estudiarán, sino que también los padres apoyarán a los niños a estudiar”.

 Cada estudiante seleccionado para el programa piloto ha recibido alimentos para su familia y útiles escolares. Para seleccionar a los estudiantes, Tandana utilizó un proceso riguroso para garantizar que los más vulnerables reciban apoyo a través del programa.

“[Las familias] tienen que demostrar que realmente son desplazados, explicar cómo sucedió, con quién se quedan.  Al explicar, algunos de ellos lloran.  No es su elección aceptar un apoyo así, no están acostumbrados a eso, pero qué pueden hacer”, explicó Pamateck.  “No tienen nada para comer;  no están en una buena casa.  Nunca habían pedido una caridad así, pero ahora tienen que hacerlo para poder comer y que sus hijos puedan ir a la escuela.  Les explicamos que vamos a revisar sus boletas de calificaciones y si a un estudiante no le está yendo bien, vamos a llamar al representante de adultos para preguntar por qué el estudiante no está estudiando.  Les pedimos [a las familias] que los apoyen”.

 Más estudiantes desplazados necesitan apoyo

 Tembiné dijo que el equipo tuvo dificultades para identificar a los 75 estudiantes desplazados que se beneficiarían de la fase piloto del programa.  De hecho, dijo que había más estudiantes de los que podían mantener en cada escuela que visitaron, incluidos más de 100 estudiantes en una sola escuela.

“En nuestra primera reunión, estábamos muy tristes, porque venían más de 100 personas, pero de esta escuela solo necesitábamos 15. Con el director, teníamos el problema de elegir.  Finalmente, le dije al director, “esto es realmente muy malo.  Si lo hubiéramos sabido, no hubiéramos invitado a todos a la vez”, explicó Tembiné.  ‘Pero como ya están aquí, debemos encontrar a los más necesitados’. Así que les preguntamos a los padres que vinieron con los estudiantes que más lo necesitaban.  Había algunos estudiantes que habían perdido a sus padres y solo tenían a sus madres.  Entonces, entre ellos, hicieron el triaje y eligieron a los 15 estudiantes con mayor necesidad”.

A menudo, si difundes un mensaje sobre el apoyo, si no tienes cuidado, terminarás en una situación en la que es muy difícil tomar una decisión.  Ese día, todos estaban emocionados.  Por suerte para nosotros, los padres entendieron y entre ellos dieron prioridad a los que más lo necesitaban.

Moussa Tembiné, gerente de programas de Tandana en Malí

Al ver la enorme necesidad, Tandana actualmente está recaudando fondos para poder expandir el programa y apoyar a más niños vulnerables y sus familias el próximo año.  El personal de Tandana también busca comentarios de los participantes en la fase piloto para saber cómo organizar mejor el programa en el futuro.

 Un deseo inquebrantable de estudiar

 A pesar de sus condiciones y experiencias, el equipo de Tandana ha visto la resiliencia y determinación de los estudiantes desplazados en Bandiagara para continuar sus estudios.

Pamateck compartió la historia de un joven estudiante que conoció:

 “Cuando miré la lista, vi a De como su aldea, y dije: ‘De no está en un área peligrosa’. Pero él dijo que había estado en una aldea al sur.  Su padre se fue a cultivar a una zona de inseguridad y toda su familia fue asesinada.  Fue durante las vacaciones escolares… Cuando mataron a sus padres, fue con algunas personas a De que iban al mercado.  Tenía algunos familiares allí.  Pero con su trauma, si se quedaba en De no podría estudiar;  estaba demasiado asustado.  Así que unos parientes lejanos le dijeron que debería ir a Bandiagara.  Incluso tenía miedo de salir a la calle.  En Bandiagara recuperó el ánimo y empezó a ir a la escuela.  Está en la escuela secundaria, tiene unos 14 años”.

 Tembiné enfatizó que quienes se están beneficiando del programa están sumamente agradecidos por el apoyo.  Muchos padres le dijeron en la ceremonia de distribución de alimentos y útiles escolares cuánto realmente ayuda el apoyo a aliviar los desafíos financieros para la educación de sus hijos.

Por Bridget Vis


Tandana lance un programme pilote pour soutenir les élèves déplacés au Mali

Aujourd’hui, de nombreuses personnes à travers le Mali vivent dans un climat d’inquiétude, de méfiance, et parfois de conflit ouvert sur fond de terrorisme et de violence. Des centaines d’enfants en âge d’être scolarisés ont fui leurs maisons avec leurs familles et se sont réfugiés dans les villes et les villages. Même dans la sécurité relative des villes, ils sont confrontés à des défis incroyables, notamment la possibilité de poursuivre leur éducation.

C’est une réalité dont les membres de la Fondation Tandana sont les témoins directs à Bandiagara, au Mali, car les besoins des familles déplacées à l’intérieur du pays dépassent de loin la capacité du gouvernement à fournir de l’aide. Pour aider les familles déplacées, Tandana pilote un nouveau programme pour aider les élèves déplacés de la ville et leurs parents en leur fournissant des denrées alimentaires, des fournitures scolaires et une intégration sociale dans leur nouvel environnement.

« Le nouveau programme que nous avons lancé à la Fondation Tandana vise à soutenir les élèves déplacés et leurs parents. Lorsque nous avons constaté leur déplacement, certains d’entre eux sont venus à Bandiagara sans abri. Ils sont logés dans des maisons qui ne sont pas encore terminées », explique Hawa Yalcouyé, coordinatrice des bourses d’études de Tandana au Mali. « Les parents rencontrent de grosses difficultés pour financer la continuité des études des enfants et leurs fournitures. Le soutien de la fondation allègera grandement cette charge. Les élèves des premier et second cycles pourront poursuivre leurs études normalement. »

Dans cette phase pilote, qui a été financée par Nick and Edna Weller Charities, Tandana soutient 75 élèves déplacés aux niveaux primaire et secondaire grâce au programme, avec l’objectif d’étendre à 250 étudiants l’année prochaine. Si tout va bien et que les fonds le permettent, Tandana espère ajouter un soutien aux parents déplacés pour qu’ils puissent démarrer des activités génératrices de revenus, afin de les aider à s’intégrer économiquement à Bandiagara et à subvenir aux besoins de leurs familles.

Une multitude de crises

L’annonce du nouveau programme pilote de Tandana intervient à un moment où le Mali traverse des crises multidimensionnelles, selon Moussa Tembiné, responsable du programme de Tandana au Mali.

Depuis une dizaine d’années, le nord du Mali connaît une insécurité causée par des groupes terroristes, et plus récemment, le conflit s’est étendu aux villes et villages du centre du pays. Cela a causé la mort de nombreuses personnes et a forcé des centaines de familles à fuir la violence physique et morale et à se rendre dans des régions plus sûres.

Le Mali étant l’un des pays les plus pauvres du monde, l’instabilité économique existante est exaspérée. L’économie du pays repose en grande partie sur la production agricole et l’élevage, et le bétail a été abattu et les réserves de céréales ont été brûlées lors des conflits. Cela a aggravé les problèmes auxquels les citoyens sont déjà confrontés en matière d’insécurité alimentaire et de changement climatique.

En outre, le conflit exacerbe la crise de l’éducation au Mali : un taux d’alphabétisation extrêmement bas (31 % en 2020) et une importante sous-scolarisation. Au cours de l’année scolaire 2019-2020, plusieurs villages ont été entièrement vidés de leurs populations et complètement détruits par les terroristes et d’autres ont vu leurs écoles fermées, car la situation était devenue trop dangereuse pour les enfants et leurs enseignants.

« À cause de l’insécurité, il y a beaucoup de familles qui sont déplacées à Bandiagara. Ces familles ont laissé tout ce qu’elles avaient dans leurs villages. Certaines sont venues jusqu’à Bandiagara, les mains vides, avec des enfants, dont certains étaient à l’école », a déclaré Tembiné. « Donc ce programme de soutien aux parents d’élèves déplacés peut soulager la souffrance des familles qui se sont rendues à Bandiagara. »

Un besoin croissant pour le nouveau programme de Tandana

Au cours de cette année scolaire 2019-2020, l’administration de l’éducation du Mali, avec le soutien de l’UNICEF, a commencé à offrir des cours de rattrapage, un logement et de la nourriture aux élèves déplacés, 275 enfants ayant reçu un soutien à Bandiagara. Lorsque la violence s’est étendue au cours de l’année scolaire 2020-2021, ce nombre est passé à 875 enfants. Les familles d’accueil, qui ont accueilli des familles déplacées, n’ont pas été en mesure de fournir de la nourriture et des fournitures scolaires aux élèves.

La situation d’urgence s’est poursuivie pendant l’année scolaire 2021-2022, avec encore plus de familles déplacées arrivant à Bandiagara et séjournant dans des familles locales ou dans des logements gouvernementaux et des camps de tentes. Bien que le nombre exact d’élèves dans ces familles ne soit pas encore connu, beaucoup de leurs enfants doivent mendier de la nourriture ou essayer de travailler pour se nourrir, car leurs familles ne peuvent pas subvenir à leurs besoins.   

« En 2020, certains parents m’ont demandé si la Fondation Tandana pouvait faire quelque chose  », a déclaré Tembiné. « En tant que membres de Tandana, nous achetions parfois un cahier ou des stylos pour les enfants. Le besoin était visible depuis longtemps. »

À propos du programme pilote

Les principaux objectifs du programme pilote de Tandana sont les suivants : promouvoir l’intégration sociale et améliorer les conditions de vie à l’école pour les élèves sélectionnés issus de familles déplacées à Bandiagara ; améliorer les conditions d’hébergement des élèves ; et réduire le taux d’abandon scolaire aux niveaux primaire et secondaire pour les élèves se trouvant dans des conditions très difficiles.

« Certaines femmes, dont le mari était tué sous leurs yeux,  pleurent si vous leur demandiez pourquoi elles étaient déplacées et si le père de l’élève était dans les parages. Leur situation est très triste. Celle des enfants aussi, alors qu’ils sont encore innocents. Ils disent que leur père est absent, qu’ils veulent étudier et qu’ils n’ont personne avec qui jouer », explique Housseyni Pamateck, superviseur local de Tandana au Mali. « J’ai rencontré des élèves et leurs parents, et ils sont vraiment dans une situation difficile. Non seulement ils ne vont pas à l’école, mais certains d’entre eux n’ont aucun soutien, notre programme permettra de les soulager un peu. Non seulement les élèves pourront étudier, mais les parents pourront aussi les soutenir dans leurs études. »

Chaque élève sélectionné pour le programme pilote a reçu des denrées alimentaires pour sa famille et des fournitures scolaires. Pour sélectionner les élèves, Tandana a utilisé un processus rigoureux pour s’assurer que les plus vulnérables sont soutenus par le programme.

« [Les familles] doivent prouver qu’elles sont réellement déplacées, expliquer comment cela s’est passé, avec qui elles restent. En expliquant, certaines d’entre elles pleurent. Ce n’est pas leur choix d’accepter un tel soutien, elles n’y sont pas habituées, mais que faire », explique Pamateck. « Ils n’ont rien à manger, ils ne sont pas dans une bonne maison. Ils n’ont jamais demandé une telle charité, mais maintenant ils doivent le faire pour pouvoir manger et envoyer leurs enfants à l’école. Nous leur avons expliqué que nous allions vérifier leurs bulletins scolaires et que si un élève n’avait pas de bons résultats, nous allions appeler le représentant adulte pour lui demander pourquoi il n’étudiait pas. Nous demandons [aux familles] de les soutenir. »

Davantage d’élèves déplacés ont besoin de soutien

Tembiné a déclaré que l’équipe a eu du mal à identifier les 75 étudiants déplacés qui bénéficieraient de la phase pilote du programme. En fait, il a dit qu’il y avait plus d’étudiants qu’ils ne pouvaient soutenir dans chaque école qu’ils ont visitée, y compris plus de 100 étudiants dans une seule école.

« Lors de notre première réunion, nous étions très tristes, car il y avait plus de 100 personnes qui sont venues, mais de cette école nous n’avions besoin que de 15. Avec le directeur, nous avons eu le problème de faire le choix. Finalement, j’ai dit au directeur : « c’est vraiment dommage. Si nous avions su, nous n’aurions pas invité tout le monde en même temps », a expliqué Tembiné. « Mais comme ils sont déjà là, nous devons trouver ceux qui en ont le plus besoin. » Nous avons donc demandé aux parents qui sont venus avec les élèves qui en avaient le plus besoin. Il y avait des élèves qui avaient perdu leur père et qui n’avaient que leur mère. Donc, entre eux, ils ont fait le tri et ont choisi les 15 élèves qui en avaient le plus besoin. »

Souvent, si vous diffusez un message sur le soutien, si vous ne faites pas attention, vous vous retrouverez dans une situation où il est très difficile de faire un choix. Ce jour-là, tout le monde a été touché. Heureusement pour nous, les parents ont compris, et entre eux, ils ont donné la priorité à ceux qui en avaient le plus besoin. 

Moussa Tembiné, responsable du programme de Tandana au Mali

Constatant l’énorme besoin, Tandana collecte actuellement des fonds pour pouvoir étendre le programme et soutenir davantage d’enfants vulnérables et leurs familles l’année prochaine.  Le personnel de Tandana cherche également à recueillir les réactions des participants à la phase pilote afin de déterminer la meilleure façon d’organiser le programme à l’avenir.

Un désir inébranlable d’étudier

Malgré leurs conditions et leurs expériences, l’équipe de Tandana a pu constater la résilience et la détermination des élèves déplacés de Bandiagara à poursuivre leurs études.

Pamateck a partagé l’histoire d’un jeune étudiant qu’il a rencontré :

« Quand j’ai regardé la liste, j’ai vu qu’il habitait dans le village de De. Ma première impression était que De n’était pas dans une zone dangereuse. Mais il a dit qu’il avait été dans un hameau au sud. Son père est allé cultiver dans une zone d’insécurité, et toute sa famille a été tuée. C’était pendant les vacances scolaires… Quand ses parents ont été tués, il est allé à De avec des gens qui allaient au marché. Il avait de la famille là-bas. Mais avec son traumatisme, s’il restait à De, il ne pouvait pas étudier ; il avait trop peur. Alors des parents éloignés lui ont dit qu’il devait aller à Bandiagara. Il avait même peur de sortir. À Bandiagara, il a pu gagner en confiance et a commencé à aller à l’école. À 14 ans, il est maintenant au second cycle. »

Tembiné a souligné que ceux qui bénéficient du programme sont extrêmement reconnaissants de ce soutien. De nombreux parents lui ont dit, lors de la cérémonie de distribution de la nourriture et des fournitures scolaires, à quel point ce soutien aide réellement à atténuer les difficultés financières liées à l’éducation de leurs enfants.

Par Bridget Vis

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