Leading Tandana’s transformation from dream to trusted partner in Mali

Moussa Tembiné remembers how it started: He and The Tandana Foundation’s Founding Director talking about a dream they had for how they could partner with villages in rural Mali to carry out important community projects, and people laughing at them, thinking there was no way that dream would come true.



That was 2006. Fast forward to 2023 and Tembiné says the attitudes in villages across the Bandiagara District of Mali toward Tandana have changed greatly as the organization has earned the reputation of a trusted partner.

“In the beginning, it was just Anna and I and an approach of dreams. People laughed because they didn’t believe in us and our approach because of their experience with other organizations who set up activities there,” he explained. “So, we started slowly earning the trust of villages. At first, we didn’t have projects and left it up to communities to generate projects. Now it surprises me how many communities ask for our help, and we don’t have the resources to help with them all. It’s quite a change from the beginning.”

Tandana’s Mali team has grown to seven people, with the capacity to fund and support the execution of community projects large and small. Under Tembiné’s management, the organization has been able to:

  • Launch women’s literacy, numeracy, and leadership classes that have reached 2,700 students and leadership workshops that have had 550 participants;
  • Support the creation of 60 women’s associations;
  • Help establish the village-run Olouguelemo Environmental Association (now 30 villages strong);
  • Create a pilot program to support 75 internally displaced students in Bandiagara;
  • Construct a health center to serve five villages in the Sal Sector;
  • Build 7 grain banks, 6 cotton banks, 6 indigo banks, 7 wells, and 13 school gardens;
  • Start the Dr. Ash B. Varma M.D. Scholarship Program (38 recipients and counting);
  • Provide COVID-19 awareness, training, and supplies.

A shared desire to be helpful

Moussa Tembine

In 2010, Tembiné officially took on the role of Tandana’s Mali Program Manager. But his influence on Tandana began in 2006, when he first met Anna Taft. Taft was looking to learn about a new culture, make friends in Mali, and figure out how she could partner with them on the community projects they wanted to undertake.

It was a desire the two had in common.

“Before meeting Anna, I wanted to be helpful to my community and be a part of the change they hoped for. Despite my level of training, I did not have the financial and material means to help them. This became a big worry for me,” he said in a 2019 interview. “From my first conversations with Anna, I began to fill with hope because the objective of The Tandana Foundation is also my objective; to support the objectives of the villages, achieving the objectives of the community and approaching global inequalities through benevolent intercultural relations that embody mutual respect and responsibility.”

Likewise, Taft recognized that Tembiné had all the qualities and characteristics that would make him an ideal person for the role.

“Moussa has been an invaluable co-founder and leader of Tandana in Mali,” said Taft. “His deep understanding of the communities and culture, combined with his commitment to helping local residents achieve their goals and his skills at organizing initiatives effectively are major factors in the success and growth of Tandana’s work in Mali.”

No typical day, but many important responsibilities

Each work day is different for Tembiné as Program Manager. Most days start off very early, checking WhatsApp messages before touching base with the team to see if they need any support for their daily activities and then turning to the day’s actual agenda. Team meetings are a regular occurrence, as they continually evaluate how programs are doing and any potential problems and solutions.

“We try to plan as much as possible, but there are constantly new demands that pop up, and things change because people ask for different things,” Tembiné explained. “So my days have no regular schedule, but there is always something urgent that must be done.”

One of Tembiné’s responsibilities is presenting Tandana’s work to the authorities of the Bandiagara Region,  which convenes NGOs in the region to share their new activities. During a recent presentation, he had the opportunity to explain Tandana’s approach to the current transitional government’s minister in charge of social development. The minister congratulated Tandana on using its unique approach.

“She said that everyone needs to do [development work] like we do, because people bring millions of dollars to Bamako, but don’t go to the communities and don’t know what they need,” Tembiné said. “If that money did go to communities, Mali wouldn’t be experiencing the problems it is now. I told them they needed to go first to the communities and not to offices. I felt like a rockstar as I presented this.”

Out of everything he does, Tembiné most enjoys his work with Tandana’s partner communities. “I like being part of the community, staying in touch with them and supporting them in improving their conditions while raising awareness of our work,” he said.

On the other hand, Tembiné finds managing finances the most challenging. “Fortunately, the foundation helps us write the financial reports which are otherwise very difficult, and it’s money, so you have to be very careful,” he said

Seeing the impact of the work

Tembiné has done – and accomplished – a lot as Program Manager in Mali, and it’s hard for him to choose what he’s most proud of. But, if he had to pick one, it would be leading the organization’s climate change activities and the approach they take to supporting the community’s efforts.

“The community itself works on food security and the organization has done a lot to support that work, and I think that is one of the best aspects of these programs,” he said. “There are a lot of activities tied to climate change and community awareness of the issues because of Tandana. They have food production outside the rainy season, and that impresses me a lot. The Olougelemou Association has been able to do so much to improve the harvest, especially millet, and there’s also gardening to produce food in other seasons. We provide the training and resources to help extend those efforts.”

As a result, if Tembiné could steer the destination for a large donation, he’d ask it to go toward supporting the Olougeulemo Association in obtaining full legal control of the natural resources in its region through signing an agreement with the government.

“Building another health center would also be very beneficial if a donor wants to fund a big project, and so would funding for more scholarships,” he said.

Regardless of which projects will be next, Tembiné is very satisfied with Tandana’s growth and the relationships it has built with the communities in Mali. “They did not understand the foundation, and now they refer to Tandana using numo digu toru, a Tommoso phrase that means ‘joining hands together.’”

Taft attributes much of Tandana’s success in Mali to Tembiné’s leadership.

“Moussa can take a need expressed by a community and figure out the best way to organize it socially, logistically, and financially, shaping it into a sustainable, successful, and sometimes very innovative initiative,” she explained. “He expresses, articulates, and puts into practice Tandana’s unique approach in admirable ways. I also appreciate his understanding of what kinds of information funding partners and donors need and the impact that they want to see from their support.”

For Tembiné, all his work comes back to his original dream. “I had a dream to be useful to the community and I’m still surprised that I’ve been able to realize that dream through Tandana,” he said. 

By: Bridget Vis


Liderando la transformación de Tandana desde un sueño a ser un socio de confianza en Malí

Moussa Tembiné recuerda cómo empezó: La directora fundadora de la Fundación Tandana y él hablaron un día acerca de un sueño que tenían:  asociarse con aldeas en las zonas rurales de Malí, para poder llevar a cabo importantes proyectos comunitarios. Recuerda cómo la gente se reía de ellos, pensando que no había forma de que ese sueño se pudiese hacer realidad.

Eso fue en 2006. Viendo que pasa ahora en 2023, Tembiné dice que esas actitudes en las aldeas del distrito de Bandiagara de Malí hacia Tandana han cambiado mucho a medida que la organización se ha ganado la reputación de ser un socio de confianza.

“Al principio, solo éramos Anna y yo, con un acercamiento que parecía más bien un sueño.  La gente se reía porque no creía en nosotros y en nuestro enfoque, dada su experiencia con otras organizaciones que establecieron actividades allí”, explicó. “Pero poco a poco empezamos a ganarnos la confianza de las comunidades. Al principio, no teníamos proyectos y dejamos en manos de las aldeas la responsabilidad de crearlos. Ahora me sorprende cuántas comunidades piden nuestra ayuda, y no tenemos los recursos para ayudarlas a todas. Es un gran cambio desde que iniciamos”.

El equipo de Tandana en Mali ha crecido y cuenta con siete personas, con la capacidad de financiar y apoyar la ejecución de proyectos comunitarios grandes y pequeños. Bajo la gestión de Tembiné, la organización ha sido capaz de:

  • Establecer cursos de alfabetización, aritmética y liderazgo para mujeres que han llegado a 2.700 estudiantes, y talleres de liderazgo que han tenido 550 participantes;
  • Apoyar la creación de 60 asociaciones de mujeres;
  • Ayudar a establecer la Asociación Ambiental de Olouguelemo, administrada por las mismas aldeas (ahora cuenta con 30 aldeas);
  • Crear un programa piloto para apoyar a 75 estudiantes desplazados internamente en Bandiagara;
  • Construir un centro de salud para atender cinco aldeas en el Sector Sal;
  • Construir 7 graneros, 6 depósitos de algodón, 6 depósitos de añil, 7 pozos y 13 huertos escolares;
  • Iniciar el Programa de Becas Dr. Ash B. Varma M.D. (38 beneficiarios y los que siguen);
  • Brindar concientización, capacitación y suministros para el COVID-19.

Un deseo compartido de ser útil.

En 2010, Tembiné asumió oficialmente el cargo de Gerente del Programa para Mali de Tandana. Pero su influencia en Tandana comenzó en 2006, cuando conoció a Anna Taft, quien buscaba aprender sobre una nueva cultura, hacer amigos en Malí y descubrir cómo podía asociarse con ellos en los proyectos comunitarios que querían emprender.

Era un deseo que los dos tenían en común.

“Antes de conocer a Anna, quería ayudar a mi comunidad y ser parte del cambio que ellos esperaban. A pesar de mi nivel de formación, no tenía los medios económicos ni materiales para ayudarlos. Esto se convirtió en una gran preocupación para mí”, dijo en una entrevista de 2019. “Desde mis primeras conversaciones con Anna, comencé a llenarme de esperanza porque el objetivo de la Fundación Tandana era también mi objetivo; apoyar los objetivos de las aldeas, lograr los objetivos de la comunidad y enfrentar las desigualdades globales a través de relaciones interculturales benéficas que encarnen el respeto mutuo y la responsabilidad”.

Asimismo, Anna Taft reconoció que Tembiné tenía todas las cualidades y características que lo convertirían en una persona ideal para este papel.

“Moussa ha sido un cofundador y líder invaluable de Tandana en Malí”, dijo. “Su profundo conocimiento de las comunidades y la cultura, combinado con su compromiso de ayudar a los residentes locales a lograr sus objetivos además de sus habilidades para organizar iniciativas de manera efectiva, son factores importantes en el éxito y el crecimiento del trabajo de Tandana en Malí”.

No hay un día típico, pero sí muchas responsabilidades importantes

Cada día de trabajo es diferente para Tembiné como Gerente de Programa. La mayoría de los días comienzan muy temprano, revisando los mensajes de WhatsApp antes de ponerse en contacto con el equipo para ver si necesitan algún apoyo para sus actividades diarias y luego pasando a la agenda del día. Las reuniones de equipo son frecuentes, ya que están continuamente evaluando el desempeño de los programas, además de sus posibles problemas y soluciones.

 “Tratamos de planificar lo más posible, pero constantemente surgen nuevas demandas y las cosas cambian porque la gente pide cosas diferentes”, explicó Tembiné. “Así que mis días no tienen un horario regular, ya que siempre hay algo urgente que hacer”.

Una de las responsabilidades de Tembiné es presentar el trabajo de Tandana a las autoridades de la Región de Bandiagara, lo que convoca a las ONG de la región para compartir sus nuevas actividades. Durante una presentación reciente, tuvo la oportunidad de explicar el enfoque de Tandana a la ministra a cargo del desarrollo social del actual gobierno de transición. La ministra felicitó a Tandana por utilizar su enfoque único.

“Ella dijo que todos deberían hacer el trabajo como lo hacemos nosotros, porque las personas traen millones de dólares a Bamako, pero este no va a las comunidades y finalmente no saben lo que la comunidad necesita”, dijo Tembiné. “Si ese dinero fuera a las comunidades, Malí no estaría experimentando los problemas que tiene ahora. Les dije que tenían que ir primero a las comunidades y no a las oficinas. Me sentí como una estrella de rock cuando presenté esto”.

De todo lo que hace, Tembiné lo que más disfruta es su trabajo con las comunidades socias de Tandana. “Me gusta ser parte de la comunidad, mantenerme en contacto con ellos y apoyarlos para que mejoren sus condiciones mientras creamos conciencia sobre nuestro trabajo”, dijo.

Por otro lado, Tembiné considera que administrar las finanzas es el mayor desafío. “Afortunadamente, la fundación nos ayuda a escribir los informes financieros, que de otro modo serían muy difíciles, y se trata de dinero, por lo que hay que tener mucho cuidado”, dijo.

Anna y Moussa, centro

Ver el impacto del trabajo

Tembiné ha hecho, y logrado, mucho como Gerente de Programas en Malí, y es difícil para él elegir de qué está más orgulloso. Pero, si tuviera que elegir una actividad, sería la de liderar las acciones de cambio climático de la organización y el enfoque que adoptan para apoyar los esfuerzos de la comunidad.

“La comunidad misma trabaja en la seguridad alimentaria y la organización ha hecho mucho para apoyar ese trabajo, y creo que ese es uno de los mejores aspectos de estos programas”, dijo. “Hay muchas actividades relacionadas con el cambio climático y la concientización comunitaria sobre los problemas, y todo gracias a Tandana. Tienen producción de alimentos fuera de la temporada de lluvias, y eso me impresiona mucho. La Asociación Olougelemou ha podido hacer mucho para mejorar la cosecha, especialmente el mijo, y también hay jardinería para producir alimentos en otras estaciones. Brindamos la capacitación y los recursos para ayudar a extender esos esfuerzos”.

Como resultado, si Tembiné pudiera decidir el destino de un donativo importante, pediría que se destinara a apoyar a la Asociación Olougeulemo para obtener el control legal total de los recursos naturales en su región mediante la firma de un acuerdo con el gobierno.

“Construir otro centro de salud también sería muy beneficioso si un donante quiere financiar un gran proyecto, al igual que la financiación de más becas”, dijo.

Independientemente de cuál sea el próximo proyecto , Tembiné está muy satisfecho con el crecimiento de Tandana y las relaciones que ha construido con las comunidades de Malí. “Ellos no entendían a la fundación, y ahora se refieren a Tandana como “numo digu toru”, una frase de Tommo So que significa ‘unir las manos’”.

Anna Taft atribuye gran parte del éxito de Tandana en Malí al liderazgo de Tembiné.

“Moussa puede tomar una necesidad expresada por una comunidad y encontrar la mejor manera de organizarla social, logística y financieramente, transformándola en una iniciativa sostenible, exitosa y, a veces, muy innovadora”, explicó. “Él expresa, articula y pone en práctica el enfoque único de Tandana de manera admirable. También aprecio su comprensión de qué tipo de información necesitan los socios de financiación y los donantes y el impacto que quieren ver de su apoyo”.

Para Tembiné, todo su trabajo lo devuelve a su sueño original. “Tenía el sueño de ser útil para la comunidad y todavía estoy sorprendido de haber podido realizar ese sueño a través de Tandana”, dijo.

Por Bridget Vis


Comment faire passer Tandana du statut de rêve à celui de partenaire fiable au Mali

Moussa Tembiné se souvient comment tout a commencé : La directrice fondatrice de la Fondation Tandana et lui-même parlant de ce rêve qu’ils avaient de s’associer à des villageois du Mali pour réaliser d’importants projets communautaires. Il se rappelle comment les gens se sont moqués d’eux, pensant qu’il n’y avait aucune chance que ce rêve devienne réalité.

C’était en 2009. En 2023, M. Tembiné affirme que l’attitude des villageois du district de Bandiagara, au Mali, à l’égard de Tandana a considérablement changé, l’organisation ayant acquis la réputation d’un partenaire de confiance.

“Au début, il n’y avait qu’Anna et moi avec une approche basée sur nos rêves. Les gens riaient parce qu’ils ne croyaient pas en nous ni en notre approche, à cause de leurs expériences avec d’autres organisations qui avaient réalisé des activités ici”, explique-t-il. “Nous avons donc commencé à gagner lentement la confiance des villageois. Au début, nous n’avions pas de projets et nous avons laissé aux communautés le soin de les créer. Aujourd’hui, je suis surpris par le nombre de communautés qui nous demandent de l’aide, alors que nous n’avons pas les ressources nécessaires pour les aider toutes. C’est tout un changement par rapport au début”.

L’équipe de Tandana au Mali compte désormais sept personnes, capables de financer et d’appuyer l’exécution de projets communautaires, petits et grands. Sous la direction de Tembiné, l’organisation a pu :

● Lancer des cours d’alphabétisation, de mathématiques et de leadership pour femmes, qui ont touché 2 700 auditrices et des ateliers de leadership qui ont accueilli 550 participantes ;

● Soutenir la création de 60 associations de femmes ;

● Aider à la création de l’association environnementale « Olouguelemo », gérée par les villages (aujourd’hui forte de 30 villages) ;

● Créer un programme pilote pour soutenir 75 étudiants déplacés à l’intérieur du pays à Bandiagara ;

Construire un centre de santé pour desservir cinq villages du secteur de Sal ;

● Construire 7 banques de céréales, 6 banques de coton, 6 banques d’indigo, 7 puits et 13 jardins scolaires ;

● Lancer le programme de bourses d’études « Dr Ash B. Varma M.D. » (38 bénéficiaires et ce n’est pas fini) ;

● Assurer la sensibilisation, la formation et l’approvisionnement en fournitures pour le COVID-19.

Un désir partagé d’être utile

En 2010, Tembiné a officiellement pris le rôle de chargé des programmes de Tandana au Mali. Mais son influence sur Tandana a commencé en 2006, lorsqu’il a rencontré Anna Taft pour la première fois. Cette dernière souhaitait découvrir une nouvelle culture, se faire des amis au Mali et trouver un moyen de s’associer avec eux dans les projets communautaires qu’ils souhaitaient entreprendre.

C’était un désir que tous deux partageaient.

“Avant de rencontrer Anna, je voulais être utile à ma communauté et participer au changement qu’elle espérait. Malgré mon niveau de formation, je n’avais pas les moyens financiers et matériels de les aider. C’est devenu une grande inquiétude pour moi”, a-t-il déclaré lors d’un entretien en 2019. “Dès mes premières conversations avec Anna, j’ai commencé à me remplir d’espoir car l’objectif de la Fondation Tandana est aussi le mien ; soutenir les objectifs des villages, atteindre les objectifs de la communauté et aborder les inégalités mondiales à travers des relations interculturelles bienveillantes qui incarnent le respect mutuel et la responsabilité.

De même, M. Taft a reconnu que Moussa Tembiné possédait toutes les qualités et caractéristiques qui feraient de lui la personne idéale pour ce rôle.

“Moussa a été un cofondateur et un dirigeant inestimable de Tandana au Mali”, a déclaré M. Taft. “Sa profonde compréhension des communautés et de la culture, associée à son engagement à aider les résidents locaux à atteindre leurs objectifs et aussi à ses compétences en matière d’organisation efficace des initiatives, sont des facteurs majeurs de la réussite et de la croissance du travail de Tandana au Mali.”

Pas de journée type, mais de nombreuses responsabilités importantes

Chaque journée de travail est différente pour Tembiné en tant que Chargé des programmes. La plupart des journées commencent très tôt, par la lecture des messages WhatsApp avant de contacter l’équipe pour voir si elle a besoin d’un soutien pour ses activités quotidiennes, puis Tembiné doit passer à l’ordre du jour de la journée. Les réunions d’équipe sont régulières, car elles permettent d’évaluer en permanence le déroulement des programmes, les problèmes potentiels et les solutions à y apporter.

“Nous essayons de planifier autant que possible, mais il y a constamment de nouvelles demandes, et les choses changent parce que les gens demandent des choses différentes”, explique Tembiné. “Mes journées n’ont donc pas d’horaire fixe, mais il y a toujours quelque chose d’urgent à faire.

L’une des responsabilités de Tembiné est de présenter le travail de Tandana aux autorités de la région de Bandiagara, qui convoque les ONG de la région pour partager leurs nouvelles activités. Lors d’une récente présentation, il a eu l’occasion d’expliquer l’approche de Tandana a la ministre du développement social de l’actuel gouvernement de transition. La ministre a félicité Tandana pour l’utilisation de son approche unique.

“Elle a dit que tout le monde devrait faire [du travail de développement] comme nous, parce que les gens apportent des millions de dollars à Bamako, mais ils ne se rendent pas dans les communautés et ne savent pas ce dont celles-ci ont besoin”, a déclaré M. Tembiné. “Si cet argent allait aux communautés, le Mali ne connaîtrait pas les problèmes qu’il connaît actuellement. Je leur ai dit qu’ils devaient d’abord s’adresser aux communautés et non aux bureaux. J’ai eu l’impression d’être une « rockstar » en présentant cela”.

De tout ce qu’il fait, Tembiné apprécie le plus son travail avec les communautés partenaires de Tandana. “J’aime faire partie de la communauté, rester en contact avec elle et l’aider à améliorer ses conditions de vie tout en faisant connaître notre travail”, explique-t-il.

D’un autre côté, Tembiné trouve que la gestion des finances est son plus grand défi. “Heureusement, la fondation nous aide à rédiger les rapports financiers, qui sont par ailleurs très difficiles, et il s’agit d’argent, il faut donc être très prudent”, a-t-il déclaré

Voir l’impact du travail

Tembiné a fait – et accompli – beaucoup de choses en tant que chargé des programmes au Mali, et il lui est difficile de choisir ce dont il est le plus fier. Mais s’il devait en choisir un, ce serait la direction des activités de l’organisation en matière de changement climatique et l’approche adoptée pour soutenir les efforts de la communauté.

“La communauté elle-même travaille sur la sécurité alimentaire et l’organisation a beaucoup fait pour soutenir ce travail, et je pense que c’est l’un des meilleurs aspects de ces programmes”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup d’activités liées au changement climatique et à la sensibilisation de la communauté à ces questions.

“Il y a beaucoup d’activités liées au changement climatique et à la sensibilisation de la communauté à ces questions grâce à Tandana. Ils produisent des denrées alimentaires en dehors de l’hivernage, ce qui m’impressionne beaucoup. L’association Olougelemou a pu faire beaucoup pour améliorer la récolte, en particulier celle du millet, et il y a aussi les jardins potagers pour produire des aliments à d’autres saisons. Nous fournissons la formation et les ressources pour aider à étendre ces efforts”.

Par conséquent, si Tembiné pouvait orienter la destination d’un don important, il demanderait qu’il serve à aider l’association Olougeulemo à obtenir le contrôle juridique total des ressources naturelles de sa région en signant un accord avec le gouvernement.

“La construction d’un autre centre de santé serait également très bénéfique si un donateur souhaite financer un grand projet, tout comme le financement d’un plus grand nombre de bourses d’études”, a-t-il déclaré.

Quels que soient les projets à venir, M. Tembiné est très satisfait de la croissance de Tandana et des relations qu’elle a nouées avec les communautés du Mali. Ils ne comprenaient pas la fondation, et maintenant ils se réfèrent à Tandana en employant « numo digu toru », une expression tommo So qui signifie “se donner la main”.

Taft attribue une grande partie du succès de Tandana au Mali au leadership de Tembiné.

“Moussa peut prendre un besoin exprimé par une communauté et trouver la meilleure façon de l’organiser socialement, logistiquement et financièrement, pour en faire une initiative durable, réussie et parfois très innovante”, explique-t-elle. “Il exprime, articule et met en pratique l’approche unique de Tandana de manière admirable. J’apprécie également sa compréhension du type d’informations dont les partenaires financiers et les donateurs ont besoin et de l’impact qu’ils souhaitent voir se produire grâce à leur soutien.

Pour Tembiné, tout son travail revient à son rêve initial. “Je rêvais d’être utile à la communauté et je suis encore surpris d’avoir pu réaliser ce rêve grâce à Tandana”, a-t-il déclaré. 

Par Bridget Vis

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