Check out what participants have said about their volunteer trips with Tandana this year

In 2023, The Tandana Foundation is expecting to host a dozen volunteer groups – from schools, universities, and organizations around the world – in the rural highlands of Ecuador. Each one of these trips immerses volunteers in the Kichwa Otavalo culture and community, providing them with the opportunity to contribute to various projects and make new friends.



Volunteers also go on sightseeing excursions to visit the region’s majestic natural wonders and participate in cultural activities. Since each trip is different, depending on the project needs of the community and time of year, here’s a recap of five volunteer trips Tandana has hosted so far this year and what participants have shared about their unique experiences in Ecuador.

March: Northeastern University

Ten students from Northeastern University in Boston, Massachusetts, spent a week in the community of Muenala, Ecuador in March. The volunteer group joined forces with community members to accelerate the construction of the community center’s second floor. With the help of the Northeastern volunteers, the community of Muenala managed to finish the concrete flooring and plaster the window frames. The volunteers also dug a walkway around the community center, and leveled potholes in the main roads near the community center.

During the week in Muenala, the group enjoyed interacting with the local community, sharing their way of life, traditions, foods, sports, and music. They also had the opportunity to go for a hike around the Cuicocha crater lake, which proved to be a great way to explore the beautiful Andean landscape.

“Going into this experience I was nervous the adjustment to a new culture and country would be too difficult. However, it was the most seamless transition I could’ve imagined. Arriving in the Muenala community felt like I was arriving at my second home. Immediately, I was welcomed and accepted by all the community members and Tandana. I never pictured myself forming such deep connections with a new community because I tend to be an introverted person. The best thing anyone can do is participate in this experience with an open mind. I opened up to strangers and embraced the new friendships I was forming. Saying goodbye was the hardest part of this experience because it felt like I was leaving behind my own community. I know I will always be accepted back in Muenala if I choose to visit again.” – Ashanti Tejada Simeon, Northeastern student volunteer

“Thank you (Tandana staff members) so much for everything you did for us during this week. Whether it was playing games, cooking or just talking, it really meant a lot to me and made this week unforgettable . You both really made such a positive impact.” – Camille Kashnig, Northeastern student volunteer

Purcell Marian High School

A group of volunteers from Purcell Marian High School in Cincinnati, Ohio, spent a week in the community of Agualongo de Quichinche in March. The high school students stayed with local host families and were treated as family members. For their community project, the group worked side-by-side with the residents of Agualongo to build a roof over a volleyball court. They helped start the beginning of the construction process, which included digging holes that will be used to install steel columns to support the roof.

After work, the volunteers shared lunch with the community members who had worked with them and then had fun together in the community center and nearby sports fields.

One highlight of the Purcell Marian students trip was baking bread with several community members, an experience loved by all. On the last day of the trip, the group traveled to the Timbuyacu swimming pool in Urcuquí, and then visited the Otavalo market – locally known as Plaza de los Ponchos – which is one of the largest indigenous markets in Latin America.

“With an experience like this, it’s easy to come in with a closed mind, but it’s important to deliberately make yourself open up. Be willing to be vulnerable and just have fun. I’m terrible at soccer for example, but being willing to play shows the kids here that I’m willing to have fun and connect with them.” – Zavier Wright, Purcell Marian volunteer

University of Dayton

A group of 17 engineering students and other representatives from the University of Dayton’s ETHOS program traveled to Ecuador in May. The volunteer group worked alongside community members to help address the clean water needs of San Juan de Inguincho. All the work was carried out with support and supervision from Rockey Anderson, a volunteer engineer who has been supporting this water project for several years. The Dayton volunteers stayed with host families and immersed themselves in the local culture and day-to-day life. Their helping hands were invaluable in the mornings for making progress on installing water pipes, while in the afternoons they took part in other activities. Among them were learning how to make local treats, such as humitas and colada morada, and bracelets, and visiting a local weather station. Toward the end of their trip, the volunteers and community members were rewarded for their hard work with a fun field trip to the Araque Water Park, near San Pablo Lake. As they said goodbye, tears were shed and gratitude expressed after a wonderful week of working together.

“People passing on the street in the United States of America might not even look at each other, but here people are so friendly and open. The people of Inguincho are so willing to share their abilities and do what needs to be done. It’s been a really amazing example for us.” – Amy “Afra” Yeboah, University of Dayton volunteer

The Wellington School

A group of high school students from The Wellington School in Columbus, Ohio, volunteered in Otavalo and Quichinche for two weeks in May. In the first week, the volunteer group worked at the Ulpiano Navarro school in Quichinche, where they helped build a ramp to enable access to the school for students with wheelchairs. The second week the group worked at La Joya school in Otavalo, a school for students with special needs. There, they helped install a roof over the school’s recycling area, which helps the school reduce its waste. During both weeks, the group was able to interact with the students in the classrooms. They also stayed with host families in Quichinche, and even went with their host families on a day trip to the thermal springs in Nangulví.

Gaetan Moussa, Tandana’s Program Manager in Ecuador said, “Their presence was very appreciated, as they brought energy and enthusiasm to all the projects. Whether working physically, playing sports, or engaging in the classroom, the volunteers and local students enjoyed their time together.”

“This experience has emphasized the dissonance between what people told me I would find and what I actually see. I’ve learned that it’s important not to arrive with preconceived notions of what people need. Members of communities know what they need best. They know the kind of community they want to be. If you come in only having the experience of your own country, that’s all you’ll be able to imagine when trying to help, and that’s not what communities need.” -Rowyn Hubbard, The Wellington School volunteer

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By Bridget Vis


Vea lo que los participantes han dicho sobre sus viajes de voluntariado con Tandana este año

En 2023, la Fundación Tandana espera acoger una docena de grupos de voluntarios – de escuelas, universidades y organizaciones de todo el mundo – en las tierras altas rurales de Ecuador. Cada uno de estos viajes sumerge a los voluntarios en la cultura y comunidad Kichwa Otavalo, brindándoles la oportunidad de contribuir a varios proyectos y hacer nuevos amigos.

Los voluntarios también realizan excursiones turísticas para visitar las majestuosas maravillas naturales de la región y participar en actividades culturales. Dado que cada viaje es diferente, según las necesidades del proyecto de la comunidad y la época del año, he aquí un resumen de cinco viajes de voluntarios que Tandana ha organizado en lo que va del año y lo que los participantes han compartido sobre sus experiencias únicas en Ecuador.

Marzo: Universidad del Noreste

Diez estudiantes de la Universidad del Noreste en Boston, Massachusetts, pasaron una semana en Marzo en la comunidad de Muenala, Ecuador. El grupo de voluntarios unió fuerzas con miembros de la comunidad para acelerar la construcción del segundo piso del centro comunitario. Con la ayuda de los voluntarios de Noreste, la comunidad de Muenala logró terminar el piso de concreto y enyesar los marcos de las ventanas. Los voluntarios también cavaron una pasarela alrededor del centro comunitario y nivelaron los baches en las carreteras principales cercanas al centro comunitario.

Durante la semana en Muenala, el grupo disfrutó interactuando con la comunidad local, compartiendo su forma de vida, tradiciones, comidas, deportes y música. También tuvieron la oportunidad de realizar una caminata alrededor del lago del cráter de Cuicocha, que resultó ser una excelente manera de explorar el hermoso paisaje andino.

“Al comenzar esta experiencia, estaba nerviosa porque la adaptación a una nueva cultura y país sería demasiado difícil. Sin embargo, fue la transición más fluida que pude haber imaginado. Llegar a la comunidad de Muenala fue como llegar a mi segunda casa. Inmediatamente fui recibida y aceptada por todos los miembros de la comunidad y Tandana. Nunca me imaginé formando conexiones tan profundas con una nueva comunidad porque tiendo a ser una persona introvertida. Lo mejor que cualquiera puede hacer es participar en esta experiencia con la mente abierta. Me abrí a extraños y abracé las nuevas amistades que estaba formando. Decir adiós fue la parte más difícil de esta experiencia porque sentí que estaba dejando atrás a mi propia comunidad. Sé que siempre seré aceptada en Muenala si decido volver a visitarlos”. – Ashanti Tejada Simeon, estudiante voluntaria del noreste

“Muchas gracias (a los miembros del personal de Tandana) por todo lo que hicieron por nosotros durante esta semana. Ya sea jugando, cocinando o simplemente hablando, realmente significó mucho para mí e hizo que esta semana fuera inolvidable. Ambos realmente tuvieron un impacto muy positivo.” – Camille Kashnig, estudiante voluntaria del noreste.

Colegio Purcell Marian

Un grupo de voluntarios del Colegio Purcell Marian en Cincinnati, Ohio, pasó una semana en la comunidad de Agualongo de Quichinche en el mes de Marzo. Los estudiantes de secundaria se quedaron con familias anfitrionas locales y fueron tratados como miembros de la familia. Para su proyecto comunitario, el grupo trabajó codo con codo con los residentes de Agualongo para construir un techo sobre una cancha de voleibol. Ayudaron a comenzar el proceso de construcción, que incluyó la excavación de hoyos que se usarán para instalar columnas de acero para sostener el techo.

Después del trabajo, los voluntarios compartieron el almuerzo con los miembros de la comunidad que habían trabajado con ellos y luego se divirtieron juntos en el centro comunitario y los campos deportivos cercanos.

Uno de los aspectos más destacados del viaje de los estudiantes de Purcell Marian fue hornear pan con varios miembros de la comunidad, una experiencia que todos disfrutaron. El último día del viaje, el grupo viajó a la piscina de Timbuyacu en Urcuquí, y luego visitó el mercado de Otavalo, conocido localmente como Plaza de los Ponchos, que es uno de los mercados indígenas más grandes de América Latina.

“Con una experiencia como esta, es fácil entrar con la mente cerrada, pero es importante abrirse deliberadamente. Estar dispuesto a ser vulnerable y simplemente divertirse. Soy terrible en el fútbol, ​​por ejemplo, pero estar dispuesto a jugar les muestra a los niños aquí que estoy dispuesto a divertirme y conectarme con ellos”. – Zavier Wright, voluntario de Purcell Marian.

Universidad de Dayton

Un grupo de 17 estudiantes de ingeniería y otros representantes del programa ETHOS de la Universidad de Dayton viajaron a Ecuador en Mayo. El grupo de voluntarios trabajó junto con miembros de la comunidad para ayudar a abordar las necesidades de agua limpia de San Juan de Inguincho. Todo el trabajo se llevó a cabo con el apoyo y la supervisión de Rockey Anderson, un ingeniero voluntario que ha estado apoyando este proyecto de agua durante varios años. Los voluntarios de Dayton se quedaron con familias anfitrionas y se sumergieron en la cultura local y la vida cotidiana. Por las mañanas, sus manos amigas fueron invaluables para avanzar en la instalación de tuberías de agua, mientras que por las tardes participaban en otras actividades. Entre ellos estaban aprender a hacer delicias locales, como humitas y colada morada, y pulseras, y visitar una estación meteorológica local. Hacia el final de su viaje, los voluntarios y miembros de la comunidad fueron recompensados ​​por su arduo trabajo con una divertida excursión al parque acuático Araque, cerca del lago San Pablo. Cuando se despidieron, derramaron lágrimas y expresaron su gratitud después de una maravillosa semana de trabajo juntos.

“La gente que pasa por la calle en los Estados Unidos de América puede que ni siquiera se miren, pero aquí la gente es tan amable y abierta. La gente de Inguincho está tan dispuesta a compartir sus habilidades y hacer lo que hay que hacer. Ha sido un ejemplo realmente sorprendente para nosotros”. – Amy “Afra” Yeboah, voluntaria de la Universidad de Dayton.

Colegio Wellington

Un grupo de estudiantes del Colegio Wellington en Columbus, Ohio, se ofrecieron como voluntarios en Otavalo y Quichinche durante dos semanas en Mayo. En la primera semana, el grupo de voluntarios trabajó en la escuela Ulpiano Navarro en Quichinche, donde ayudaron a construir una rampa para permitir el acceso a la escuela de estudiantes en silla de ruedas. La segunda semana el grupo trabajó en la escuela La Joya en Otavalo, una escuela para estudiantes con necesidades especiales. Allí, ayudaron a instalar un techo sobre el área de reciclaje de la escuela, lo que ayuda a la escuela a reducir sus desechos. Durante ambas semanas, el grupo pudo interactuar con los alumnos en las aulas. También se quedaron con familias anfitrionas en Quichinche, e incluso fueron con sus familias anfitrionas a una excursión de un día a las aguas termales de Nangulví.

Gaetan Moussa, Gerente de Programas de Tandana en Ecuador, dijo: “Su presencia fue muy apreciada, ya que aportaron energía y entusiasmo a todos los proyectos. Ya sea trabajando físicamente, practicando deportes o participando en el salón de clases, los voluntarios y los estudiantes locales disfrutaron de su tiempo juntos”.

“Esta experiencia ha enfatizado la disonancia entre lo que la gente me dijo que encontraría y lo que realmente veo. He aprendido que es importante no llegar con nociones preconcebidas de lo que la gente necesita. Los miembros de las comunidades saben mejor que nadie lo que necesitan. Saben el tipo de comunidad que quieren ser. Si vienes teniendo sólo la experiencia de tu propio país, eso es todo lo que podrás imaginar cuando intentes ayudar, y eso no es lo que las comunidades necesitan”. -Rowyn Hubbard, voluntaria de la Escuela Wellington.

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Por Bridget Vis


Découvrez ce que les participants ont dit à propos de leurs voyages bénévoles avec Tandana cette année

En 2023, la Fondation Tandana espère accueillir une douzaine de groupes bénévoles – venant d’écoles, d’universités et d’organisations du monde entier – dans la région des hauts plateaux de l’Équateur. Chacun de ces voyages permet aux bénévoles de plonger dans la communauté et la culture des Kichwa Otavalo, leur offrant l’occasion de contribuer à de nombreux projets et de se faire de nouveaux amis.

Les bénévoles participent à des activités culturelles et à des excursions touristiques pour visiter les merveilles naturelles majestueuses de la région. Chaque voyage étant unique en fonction de son projet, des besoins de la communauté et de la période de l’année, voici un résumé de cinq voyages de bénévoles que Tandana a organisé jusqu’à présent cette année et ce que les participants ont dit à propos de leurs expériences uniques en Équateur.

Mars : Université Northeastern

Dix étudiants de l’Université Northeastern à Boston, Massachussetts, aux États-Unis, ont passé une semaine en mars dans la communauté de Muenala, en Équateur. Le groupe de bénévoles s’est associé avec la communauté pour accélérer la construction du deuxième étage de la maison de quartier. Avec l’aide des bénévoles de Northeastern, la communauté de Muenala a réussi à terminer le plancher en béton et poser le plâtre autour des fenêtres. Les bénévoles ont également creusé un chemin autour de la maison de quartier et ont nivelé les nids de poule sur les routes principales des alentours.

Pendant la semaine passée à Muenala, le groupe a été très content de pouvoir passer des moments avec la communauté locale et de partager leur manière de vivre, leurs traditions, leur nourriture, leurs sports et leur musique. Ils ont également eu l’occasion de faire une randonnée autour du lac de cratère Cuicocha, ce qui s’est avéré être un excellent moyen d’explorer les beaux paysages andins.

« Au départ, j’avais peur que l’ajustement à une nouvelle culture et à un nouveau pays soit difficile, mais en fait ça a été la transition la plus fluide que j’aurais pu imaginer. En arrivant dans la communauté de Muenala, j’avais l’impression d’arriver chez moi. J’ai tout de suite été accueillie et acceptée par tous les membres de la communauté et de Tandana. Je n’aurais jamais imaginé tisser des liens aussi forts avec une communauté car je suis une personne plutôt introvertie. La meilleure chose que l’on puisse faire, c’est de participer à cette expérience en avec un esprit ouvert. Je me suis ouverte à des étrangers et j’ai accueilli à bras ouverts les nouvelles amitiés qui étaient en train de se former. Les adieux ont été la partie la plus difficile de cette expérience car j’avais l’impression de quitter ma propre communauté. Je sais que je serais toujours accueillie à Muenala si je décidais de revenir. » – Ashanti Tejada Simeon, étudiante bénévole de Northeastern.

« Je remercie sincèrement (les membres du personnel de Tandana) pour tout ce que vous avez fait pour nous cette semaine. Que ce soit jouer ensemble, cuisiner ou tout simplement échanger, cela m’a énormément touchée et a rendu cette semaine inoubliable. Vous avez vraiment eu un impact très positif. » – Camille Kashnig, étudiante bénévole de Northeastern

Lycée Purcell Marian

Un groupe de bénévoles du Lycée Purcell Marian à Cincinnati, Ohio, aux États-Unis, a passé une semaine dans la communauté de Agualongo de Quinchinche en mars. Les élèves du lycée sont restés chez des familles d’accueil locales et ont été reçus comme des membres de la famille. Pour leur projet de communauté, le groupe a travaillé aux côtés des résidents de Agualongo pour construire un toit au-dessus du terrain de volleyball. Ils ont aidé à démarrer la construction en creusant des trous qui vont ensuite servir à installer des colonnes d’acier pour soutenir le toit.

Après le travail, les bénévoles ont partagé le déjeuner avec les membres de la communauté qui avaient travaillé avec eux, puis ont joué ensemble dans la maison de quartier et sur les terrains de sport voisins.
L’un des points forts du voyage des élèves de Purcell Marian a été de faire du pain avec plusieurs membres de la communauté, une expérience appréciée de tous. Le dernier jour du voyage, le groupe s’est rendu à la piscine Timbuyacu à Urcuquí, puis a visité le marché d’Otavalo – connu localement sous le nom de Plaza de los Ponchos – qui est l’un des plus grands marchés indigènes en Amérique latine.

“Avec une expérience comme celle-ci, il est facile d’arriver avec un esprit fermé, mais il est important de s’ouvrir. Il faut être prêt à être vulnérable et à s’amuser. Je suis nul en football par exemple, mais le fait de vouloir jouer montre aux enfants que je suis prêt à m’amuser et à établir des liens avec eux. – Zavier Wright, bénévole du lycée Purcell Marian

Université de Dayton

Un groupe de 17 étudiants ingénieurs et d’autres représentants du programme ETHOS de l’université de Dayton se sont rendus en Équateur en mai. Le groupe de volontaires a travaillé aux côtés des membres de la communauté pour répondre aux besoins en eau potable de San Juan de Inguincho. Tous les travaux ont été réalisés avec le soutien et sous la supervision de Rockey Anderson, un ingénieur bénévole qui soutient ce projet d’eau depuis plusieurs années. Les volontaires de Dayton ont été reçus dans des familles d’accueil et se sont immergés dans la culture locale et la vie quotidienne. Le matin, ils prêtaient main forte pour faire avancer l’installation des conduites d’eau, et l’après-midi, ils participaient à d’autres activités. Ils ont notamment appris à confectionner des friandises locales, telles que des humitas et des coladas moradas, ainsi que des bracelets, et ont visité une station météorologique locale. Vers la fin de leur voyage, les volontaires et les membres de la communauté ont été récompensés de leur dur labeur par une excursion joyeuse au parc aquatique Araque, près du lac San Pablo. Au moment des adieux, les larmes ont coulé et la gratitude s’est exprimée après une merveilleuse semaine de travail en commun.

“Aux États-Unis, les gens qui se croisent dans la rue ne se regardent peut-être même pas, mais ici, les gens sont si amicaux et ouverts. Les habitants d’Inguincho ont tellement envie de partager leurs compétences et de faire le nécessaire. C’est un exemple extraordinaire pour nous”. – Amy “Afra” Yeboah, volontaire de l’Université de Dayton

Wellington School

Un groupe de lycéens de la Wellington School de Columbus, dans l’Ohio, aux États-Unis, s’est porté volontaire à Otavalo et à Quichinche pendant deux semaines en mai. La première semaine, le groupe de bénévoles a travaillé à l’école Ulpiano Navarro à Quichinche, où il a participé à la construction d’une rampe d’accès à l’école pour les élèves à mobilité réduite. La deuxième semaine, le groupe a travaillé à l’école La Joya à Otavalo, une école pour les élèves à besoins spécifiques. Ils ont participé à l’installation d’un toit au-dessus de la zone de recyclage de l’école, ce qui permet à l’école de réduire ses déchets. Au cours de ces deux semaines, le groupe a pu interagir avec les élèves dans les salles de classe. Ils ont également été reçus dans des familles d’accueil à Quichinche et ont même fait une excursion d’une journée aux sources thermales de Nangulví avec leurs familles d’accueil.

Gaëtan Moussa, responsable du programme Tandana en Équateur, a déclaré : “Leur présence a été très appréciée, car ils ont apporté de l’énergie et de l’enthousiasme à tous les projets. Que ce soit le travail physique, le sport ou les cours, les volontaires et les étudiants locaux ont apprécié le temps qu’ils ont passé ensemble.

“Cette expérience a mis en évidence la différence entre ce que les gens m’ont dit que je trouverais et ce que je vois en réalité. J’ai appris qu’il est important de ne pas arriver avec des idées préconçues sur les besoins des gens. Les membres des communautés savent mieux que quiconque ce dont ils ont besoin. Ils savent quel type de communauté ils veulent devenir. Si vous arrivez en n’ayant que l’expérience de votre propre pays, c’est tout ce que vous pourrez imaginer en essayant d’aider, et ce n’est pas ce dont les communautés ont besoin”. – Rowyn Hubbard, bénévole de la Wellington School

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Par Bridget Vis

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