The play must go on: Tandana Summer School’s theatre instructor chronicles an unforgettable experience to put on the annual production this year

For the past six years, Tandana Summer School students in the theatre course taught by Hank Fincken have put on a play as a fun way to practice their understanding of drama skills they were introduced to throughout the summer. This summer, the course – and the play – were conducted virtually. In a series of Facebook posts, Fincken provided status reports of their work to make the play a success, including the challenges posed by Zoom and what he and the students learned from the experience. As he tells students, “Theatre is a team sport that needs no losers.”

At the end, be sure to check out the play that Fincken and the students performed. It was performed in Spanish and has English subtitles.




Hank Fincken

It must be July because I’m teaching in the Andes of Ecuador again… from my basement. Thanks to the Tandana Foundation, I work with a group of 11-14 year olds. Why do I love it? They have never studied theatre before, and their response is a gift for me each day.

I wrote a play, which we will perform, in two weeks. It’s about a bunch of kids stuck in their homes during a pandemic. You know how Zoom puts us into rectangles? Well, the rectangles are the students in their homes, and they call each other because everyone is tired of the disease, and they miss their friends. Bad news becomes a story and gossip fulfills more than sporadic WiFi.

The idea came from a Peace Corps experience. A sudden downpour caused a flash flood in my town. Coastal homes in Peru are mostly adobe, and floods destroy the foundation. When the water receded, I felt a duty to help. What can conviction do without resources? Not much.

As I wandered the streets, I learned that three blocks away, a building had fallen and killed a family. I went to dig, but found the home standing, just damaged. No bodies littered the street. I was told that three blocks down the road, several homes had collapsed, crushing everyone inside. Once again, I learned that I had three blocks to go. To paraphrase Mr. Vonnegut: and so it went.

Was the moral that the town came together as one? No. Men went to the bars; women counted heads. Tragedy turned out to be an inconvenience, fear disappeared in the foam of a beer THIS TIME.

Repairs would begin the next day.

The pandemic is real. In Ecuador, people are still scared and almost no one sees the vaccine as a violation of personal rights. I hope my play helps friends and family repair friendships that have frayed during this difficult time.


Three more days of Tandana Summer School. That means one rehearsal and then we record. Little gets done on the last day.

I wrote a play about how the pandemic separation puts a strain on our friendships, and how conversations can easily be misconstrued. I set the play in Otavalo, Ecuador, and I used the students’ names for the characters.

Here are some of the Zoom-room difficulties.

1. I am fluent in Spanish, but not teen fluent.

2. WiFi comes and goes. At any time, I could have half my cast or no one.

3. We meet on mobile phones, and sometimes that includes the family dog or younger brother.

4. Typing an improvement is easy, but distribution of a fresh copy is difficult. Some students live in the remote Andes.

4. One day, an actor received four phone calls during rehearsal. His friend didn’t believe he was busy, so on the fourth call, my student turned off the picture, but not the sound. He screamed at his friend. When my student returned, I told him, “That’s the energy I want in your acting.”

5. Another time, another student accidentally turned off her sound. We could see her, but she couldn’t hear us. She missed her cue by seven minutes, a Guinness record.

Here is why I love doing this.

1. They have never acted before and so are amazed by the freedom of theatre.

2. Nobody has missed a single class.

3. They are starting to see comedy in the words themselves and how adding subtext gives meaning. They are responsible for a joke’s success.

4. They are learning to talk with their bodies.

5. Zoom doesn’t encourage friendship, but the students don’t know that.

6. They laugh every time they read the ending.

7. When I asked if they would like to do an extra rehearsal, every student shouted yes.

8. When they do something well and I praise them, they break character and smile.


No, it’s not. A performance is a progress report.

For those who have not been following, I am teaching Theatre in rural Ecuador, via Zoom. Monday, we had our best rehearsal. Individual effort over the weekend had turned us into a team. In other words, my script served as a Post-It note. Monday, it became the rough draft of a New Yorker story.

I teach my students that only I am perfect. Maybe that bad joke is why I love working with them. They laugh. Better yet, they learn from each other, and their own cultural heritage makes them eager to learn more.

Wednesday, we filmed the presentation—twice. The first time, we learned some of the limits and advantages of Zoom. The second time, we learned about space and time when performing in a rectangle inside a rectangle. Thanks to their flexible minds and my assistant, Sisa, we were better.

Sisa then edited the recording so the whole student-body could see it Friday. The story is of two besties who haven’t spoken for over a year thanks to Mr. Pandemic. Their other friends hear about it, assume they had a fight, and tell other friends, via phone. Soon a misunderstanding explodes into a brawl. I won’t spoil the ending. I’ll just say the friends of the friends have only the best of intentions.

My play teaches us to learn from our mistakes. I take that back. It teaches we don’t.

I could not be happier. The students looked great. The only negative was having to say goodbye.

The students made the commitment. Tandana gave them the opportunity. Tandana’s goal includes follow-up and scholarships. Last night in bed, I thought: Theatre skills will give them a chance. One student wrote on her evaluation, “The play taught me to believe in myself. If I believe in myself, others will see it.”


You have heard me praise the students and the Tandana Summer School Program. Read these excerpts from four thank you notes that arrived in my mailbox Monday. Tell me, if you can, how I could make better use of my time. Remember, we performed a new play that had as a theme: the effects of a pandemic on friendship. The letters were from 12-13 year olds and written in Spanish.

“There are no words that describe your passion when you teach. You transmitted to my life something special that gave me confidence in my capacities. Although you were far away, you seemed close. Theatre unites people. I sincerely enjoyed each class. Thanks, Hank, for believing in me.”

“Profe, I didn’t always understand your Spanish, but when you show us in rehearsal I get it. I learned to talk with energy. Each class was over too fast. Thanks for teaching me with smiles and joy.”

“Profe Enrique. Thanks for teaching me to act and lose my fears. I learned a lot. From my heart, I thank you for each day of summer school. They were the best classes. I hope you continue to help Tandana next year.”

“Dear Professor Enrique, I hope this letter finds you well. I write this letter to thank you for allowing me to be part of your {theatre} class. I also liked the way you teach: using patience, joy, and jokes. I remember the day you sang that song in English. I didn’t understand it, but I still enjoyed it. May God bless you and provide you with good health.”

I wonder what song I sang. Maybe I should have been a singer instead of an actor.


La obra debe continuar: el instructor de teatro de los Cursos Vacacionales de  Tandana narra una experiencia inolvidable para presentar la producción anual de este año

Durante los últimos seis años, los estudiantes de los Cursos Vacacionales de Tandana en la clase de teatro impartido por Hank Fincken han representado una obra de teatro como una forma divertida de practicar su comprensión de las habilidades dramáticas que les presentaron durante el curso.  Este verano, el curso y la obra de teatro se llevaron a cabo de forma virtual.  En una serie de publicaciones en Facebook, Fincken proporcionó informes de estado de su trabajo para que la obra fuera un éxito, incluidos los desafíos planteados por Zoom y lo que él y los estudiantes aprendieron de la experiencia.  Como les dice a los estudiantes, “El teatro es un deporte de equipo que no necesita perdedores”.

Al final, asegúrese de ver la obra de teatro que interpretaron Fincken y los estudiantes.


Hank Fincken

Debe ser julio porque estoy enseñando en los Andes de Ecuador nuevamente … desde mi sótano.  Gracias a la Fundación Tandana, trabajo con un grupo de alumnos de 11 a 14 años.  ¿Por qué me encanta?  Nunca antes habían estudiado teatro y su respuesta es un regalo para mí cada día.

Escribí una obra que representaremos en dos semanas.  Se trata de un grupo de alumnos atrapados en sus casas durante una pandemia.  ¿Sabes cómo Zoom nos pone en rectángulos?  Bueno, los rectángulos son los estudiantes en sus casas y se llaman unos a otros porque todos están cansados ​​de la enfermedad y extrañan a sus amigos.  Las malas noticias se convierten en una historia y los chismes cumplen más que el WiFi esporádico.

La idea surgió de una experiencia del Cuerpo de Paz.  Un aguacero repentino provocó una inundación repentina en mi ciudad.  Las casas costeras en Perú son en su mayoría de adobe y las inundaciones destruyen los cimientos.  Cuando el agua retrocedió, sentí el deber de ayudar.  ¿Qué puede hacer la convicción sin recursos?  Poco.

Mientras deambulaba por las calles, supe que a tres cuadras de distancia, un edificio se había derrumbado y había matado a una familia.  Fuí a cavar, pero encontré la casa, simplemente dañada.  Ningún cadáver cubrió la calle.  Me dijeron que tres cuadras más adelante, varias casas se derrumbaron, aplastando a todos los que estaban adentro.  Una vez más, supe que me faltaban tres cuadras.  Parafraseando al Sr. Vonnegut: y así fue.

¿Era la moraleja que la ciudad se uniera como una?  No. Los hombres iban a los bares;  las mujeres contaban cabezas.  La tragedia resultó ser un inconveniente, el miedo desapareció en la espuma de una cerveza ESTA VEZ.

Las reparaciones comenzarían al día siguiente.

La pandemia es real.  En Ecuador, la gente todavía tiene miedo y casi nadie ve la vacuna como una violación de los derechos personales.  Espero que mi obra ayude a amigos y familiares a reparar las amistades que se han desgastado durante este momento difícil.


Tres días más de los Cursos Vacacionales de Tandana.  Eso significa un ensayo y luego grabamos.  Poco se hace en el último día.

Escribí una obra sobre cómo la separación pandémica pone a prueba nuestras amistades y cómo las conversaciones pueden malinterpretarse fácilmente.  Establecí la obra en Otavalo, Ecuador, y usé los nombres de los estudiantes para los personajes.

Estas son algunas de las dificultades de Zoom-Room.

1. Hablo español con fluidez, pero no hablo al estilo adolescente.

 2. WiFi va y viene.  En cualquier momento, podría tener la mitad de mis actores o nadie.

 3. Nos reunimos en teléfonos móviles y, a veces, eso incluye al perro de la familia o al hermano menor.

 4. Escribir una mejora es fácil, pero la distribución de una copia nueva es difícil.  Algunos estudiantes viven en los Andes remotos.

 4. Un día, un actor recibió cuatro llamadas telefónicas durante el ensayo.  Su amigo no creía que estuviera ocupado, así que en la cuarta llamada, mi alumno apagó la imagen, pero no el sonido.  Le gritó a su amigo.  Cuando mi alumno regresó, le dije: “Esa es la energía que quiero en tu actuación”.

 5. En otra ocasión, otro estudiante apagó accidentalmente su sonido.  Podíamos verla, pero ella no podía oírnos.  Se perdió la señal por siete minutos, un récord Guinness.

He aquí por qué me encanta hacer esto.

 1. Nunca habían actuado antes y por eso están asombrados por la libertad del teatro.

 2. Nadie se ha perdido una sola clase.

 3. Están comenzando a ver comedia en las palabras mismas y cómo agregar subtexto da significado.  Son los responsables del éxito de una broma.

 4. Están aprendiendo a hablar con sus cuerpos.

 5. Zoom no fomenta la amistad, pero los estudiantes no lo saben.

 6. Se ríen cada vez que leen el final.

 7. Cuando les pregunté si les gustaría hacer un ensayo adicional, todos los estudiantes gritaron que sí.

 8. Cuando hacen algo bien y los elogio, rompen el carácter y sonríen.


No, no es.  La representación es un informe de progreso.

Para los que no me han seguido, estoy enseñando Teatro en el Ecuador rural, vía Zoom.  El lunes tuvimos nuestro mejor ensayo.  El esfuerzo individual durante el fin de semana nos había convertido en un equipo.  En otras palabras, mi guión sirvió como una nota adhesiva.  El lunes, se convirtió en el borrador de una historia de los neoyorquinos.

Les enseño a mis alumnos que solo yo soy perfecto.  Quizás esa broma de mal gusto es la razón por la que me encanta trabajar con ellos.  Ellos ríen.  Mejor aún, aprenden unos de otros y su propia herencia cultural los hace ansiosos por aprender más.

El miércoles, filmamos la presentación, dos veces.  La primera vez, aprendimos algunos de los límites y ventajas de Zoom.  La segunda vez, aprendimos sobre el espacio y el tiempo cuando actuamos en un rectángulo dentro de un rectángulo.  Gracias a sus mentes flexibles y a mi asistente, Sisa, fuimos mejores.

Sisa luego editó la grabación para que todo el alumnado pudiera verla el viernes.  La historia es de dos mejores amigas que no han hablado durante más de un año gracias al Sr. Pandemia.  Sus otros amigos se enteran, asumen que tuvieron una pelea y se lo dicen a otros amigos por teléfono.  Pronto, un malentendido estalla en una pelea.  No estropearé el final.  Solo diré que los amigos de los amigos solo tienen las mejores intenciones.

Mi obra nos enseña ha aprender de nuestros errores.  Lo tomo de vuelta y aprendemos que no aprendemos de los errores.

No podría estar más feliz.  Los estudiantes se veían geniales.  Lo único negativo fue tener que decir adiós.

Los estudiantes se comprometieron.  Tandana les dio la oportunidad.  El objetivo de Tandana incluye seguimiento y becas.  Anoche en la cama, pensé: las habilidades teatrales les darán una oportunidad.  Un estudiante escribió en su evaluación: “La obra me enseñó a creer en mí mismo.  Si creo en mí mismo, los demás lo verán .”


Me han escuchado elogiar a los estudiantes y al programa de los Cursos Vacacionales de Tandana. Lea estos extractos de cuatro notas de agradecimiento que llegaron a mi buzón el lunes. Dígame, si puede, cómo podría aprovechar mejor mi tiempo. Recuerde, representamos una nueva obra de teatro que tenía como tema: los efectos de una pandemia en la amistad. Las cartas eran de jóvenes de 12 a 13 años y estaban escritas en español.

“No hay palabras que describan tu pasión cuando enseñas. Transmitiste a mi vida algo especial que me dio confianza en mis capacidades. Aunque estabas lejos, parecías estar cerca. El teatro une a las personas. Sinceramente disfruté cada clase. Gracias, Hank, por creer en mí “.

“Profe, no siempre entendí tu español, pero cuando nos enseñaste en el ensayo lo entiendo. Aprendí a hablar con energía. Cada clase terminó demasiado rápido. Gracias por enseñarme con sonrisas y alegría “.

“Profe Enrique. Gracias por enseñarme a actuar y perder mis miedos. Aprendí mucho. Desde mi corazón, les agradezco cada día de los cursos vacacionales. Fueron las mejores clases. Espero que continúes ayudando a Tandana el año que viene.”

“Estimado profesor Enrique, espero que esta carta lo encuentre bien. Escribo esta carta para agradecerle por permitirme ser parte de su clase de {teatro}. También me gustó la forma en que enseñas: usando paciencia, alegría y bromas. Recuerdo el día que cantaste esa canción en inglés. No lo entendí, pero igual lo disfruté. Que Dios los bendiga y les brinde buena salud ”.

Me pregunto qué canción canté. Quizás debería haber sido cantante en lugar de actor.


La pièce doit se poursuivre : Le professeur de théâtre des cours de vacance de la fondation Tandana raconte une chronique d’une expérience inoubliable pour la représentation annuelle de cette année

Durant les six dernières années, les élèves des cours de vacance de la fondation Tandana suivant le cours de théâtre de Hank Fincken et ont créé une pièce pour appliquer tous les compétences dacteurs quils ont connu pendant lété. Le cours et la pièce ont été réalisés virtuellement cet été. Fincken partage lavancée de leur travail et leurs efforts pour faire de la pièce une réussite dans une série de publications Facebook, notamment les défis posés par Zoom et les acquis que lui et les élèves ont tirés de cette expérience. Comme il le répète à ses élèves, « le théâtre sassimile à une équipe de sport où il ny a aucun perdant ».

Noubliez pas de regarder la pièce jouée par Fincken et les élèves à la fin.


Comme à chaque mois de juillet, j’enseigne dans les Andes, en Équateur… mais cette fois-ci de mon sous-sol. Grâce à la fondation Tandana, je travaille avec un groupe d’enfants de 11 à 14 ans. Pourquoi j’aime ça ? Ils n’ont jamais appris le théâtre et leur réactivité me réjouit chaque jour.

J’ai écrit une pièce que nous jouerons dans deux semaines. Cela parle d’un groupe d’enfants cloîtrés chez eux durant la pandémie. Vous savez comment Zoom nous met dans des rectangles ? Et bien, ici, les rectangles sont les élèves chez eux et qui s’appellent, comme ils en ont assez de la maladie et que leurs amis leur manquent. Les mauvaises nouvelles se transforment en histoire et les bavardages se répandent plus qu’un réseau Wi-Fi intermittent.

Cette idée se base sur une expérience de Peace Corps. Un orage soudain a causé une inondation dans ma ville. Les maisons côtières du Pérou sont en général en pisé et les crues ont détruit la fondation. Lorsque l’eau s’est tarie, je me devais d’aider. Mais qu’est-ce que la conviction peut faire sans ressources ? Pas grand chose.

En déambulant dehors, j’ai appris qu’à trois rues de chez moi, un bâtiment s’est écroulé, tuant une famille. J’y suis allé pour creuser, mais la maison était debout, juste endommagé. Aucun corps ne gisait par terre. J’ai entendu dire qu’à trois rues encore, plusieurs maisons s’étaient écroulées en écrasant tous les résidents. Une fois de plus, j’avais trois rues à faire. Pour reprendre mr. Vonnegut, « et l’histoire se répète. »

Est-ce qu’on peut en tirer comme morale que la ville s’est unifiée ? Non. Les hommes étaient dans les bars tandis que les femmes jugeaient de l’étendue du désastre. La tragédie s’est avérée être un simple inconvénient et la peur a disparu face au mirage de l’ours, CETTE FOIS.

Les réparations commenceraient le jour suivant.

La pandémie elle est réelle. En Équateur, les gens sont toujours effrayés et presque personne ne voit la vaccination comme une violation des droits humains. J’espère que ma pièce aidera les amis et les familles à retisser les liens qui ont été mis à mal durant ces temps difficiles.


Trois autres jours de cours de vacances de Tandana. Le temps pour nous de passer une journée de répétition avant d’enregistrer. La dernière journée est uniquement pour les petites choses de conclusion.

Cette pièce porte sur l’éloignement entre amis durant le confinement et le fait que les conversations peuvent être facilement mal interprétées. La pièce se place en Otavalo, Équateur et les personnages portent les noms des élèves.

Voici quelques difficultés relatives à Zoom.

1. Bien que parlant couramment espagnol, je m’y connais pas beaucoup au langage des ados.

2. Le réseau Wi-Fi est intermittent. Parfois, je perds contact avec tous ou la moitié des acteurs.

3. Nos réunions se font par téléphone mobile et souvent, cela inclut le chien de la maison ou un petit frère.

4. Modifier le script est simple, mais distribuer la nouvelle version est difficile. Certains des élèves habitent dans les Andes isolées.

4. Un jour, un acteur a reçu quatre appels téléphoniques durant la répétition. Son ami ne croyait pas qu’il était occupé, alors lors du quatrième appel, mon élève a désactivé l’image, mais non le son. Puis il a crié sur son ami. À son retour, je lui ai dit, « c’est cette énergie-là que je veux que tu mettes dans ton jeu d’acteur. »

5. Une autre fois, une autre élève a accidentellement désactivé son son. Nous pouvions la voir, mais elle ne pouvait pas nous entendre. Elle a manqué sa réplique de sept minutes, un vrai record du monde.

Voici pourquoi j’aime faire ça.

1. N’ayant jamais joué auparavant, ils ont été émerveillés par la liberté du théâtre.

2. Personne n’a manqué aucun cours.

3. Ils ont commencé à voir que les mots pouvaient être drôles et que le fait d’ajouter un sous-texte en approfondissait le sens. Qu’ils étaient responsables de la réussite d’une blague.

4. Ils apprennent à parler avec leurs corps.

5. Zoom ne favorise pas l’amitié, mais les enfants ne le savent pas.

6. Ils rient à chaque lecture de la fin.

7. Quand je leur demande s’ils aimeraient faire une autre répétition, ils crient oui à l’unisson.

8. Lorsqu’ils font quelque chose de bien et que je les félicite, ils sortent de leur personnage et rient.


Non, ce n’est pas le cas. La représentation n’est qu’un rapport de progression.

Pour ceux qui n’ont pas suivi, j’apprends le théâtre dans la campagne de l’Équateur via Zoom. Lundi, nous avons eu notre meilleure répétition. Nos efforts individuels durant le week-end nous ont permis de vraiment travailler en groupe. En d’autres mots, mon script a servis de note Post-It. Le lundi, il s’est transformé en l’ébauche global d’une histoire de revue.

J’enseigne à mes élèves que moi seul connaissait la perfection. C’est peut-être cette mauvaise blague qui fait que j’aime travailler avec eux. Ils rigolent. Mieux encore, ils apprennent les uns des autres et leur propre héritage culturel leur pousse à en apprendre davantage.

Le mercredi, nous avons filmé la représentation, deux fois. La première fois, nous avons découvert les limites et les avantages de Zoom. La seconde, nous avons découvert les contraintes spatiales et temporelles en jouant dans un rectangle à l’intérieur d’un rectangle. Grâce à leur adaptabilité et à mon assistante, Sisa, nous nous en sommes mieux tirés.

Sisa a ensuite édité l’enregistrement pour que tous les élèves puissent le voir le vendredi. L’histoire parle de deux meilleures amies qui ne se sont pas parlés durant un an à cause de la pandémie. Leurs autres amis l’ont appris et ont pensé qu’elles s’étaient disputées et ont éventé l’histoire à d’autres amis par téléphone. Le malentendu est vite devenu une bagarre. Mais je ne vais pas gâcher la fin. Je dirais juste que les amis des amies n’avaient que les meilleures intentions.

Ma pièce nous apprend à apprendre de nos erreurs. Non, je retire ce que je viens de dire. Elle nous apprend que nous ne le faisons pas.

Je n’aurai pas pu être plus heureux. Les enfants étaient excellents. Le seul point noir était l’obligation de se dire au revoir.

Les élèves se sont engagés. Tandana leur a donné l’opportunité. L’objectif de Tandana inclut le suivi et des bourses. La nuit dernière en me couchant, je me suis dit : des compétences de théâtre leur donneront une chance. Une des élèves a écrit sur son évaluation, « la pièce m’a appris à croire en moi-même. Si je crois en moi-même, les autres le verront. »


Vous m’avez entendu faire l’éloge des étudiants et du programme des cours de vacance de Tandana. Lisez ces extraits de quatre notes de remerciement qui sont arrivées dans ma boîte a lettres lundi. Dites-moi, si vous le pouvez, comment je pourrais mieux utiliser mon temps. Souvenez-vous, nous avons joué une nouvelle pièce qui avait pour thème : les effets d’une pandémie sur l’amitié. Les lettres provenaient d’enfants de 12 à 13 ans et étaient écrites en espagnol.

« Il n’y a pas de mots qui décrivent votre passion lorsque vous enseignez. Vous avez transmis à ma vie quelque chose de spécial qui m’a donné confiance en mes capacités. Même si tu étais loin, tu semblais proche. Le théâtre unit les gens. J’ai sincèrement apprécié chaque cours. Merci, Hank, de croire en moi.

«Profe, je n’ai pas toujours compris votre espagnol, mais quand vous nous montrez en répétition, je comprends. J’ai appris à parler avec énergie. Chaque cours se terminait trop vite. Merci de m’avoir appris avec des sourires et de la joie.

« Le professeur Enrique. Merci de m’avoir appris à agir et à perdre mes peurs. J’ai beaucoup appris. Du fond du cœur, je vous remercie pour chaque jour des cours. C’étaient les meilleures classes. J’espère que vous continuerez à aider Tandana l’année prochaine.

« Cher professeur Enrique, j’espère que cette lettre vous trouvera bien. J’écris cette lettre pour vous remercier de m’avoir permis de faire partie de votre classe de {théâtre}. J’ai aussi aimé votre façon d’enseigner : faire preuve de patience, de joie et de blagues. Je me souviens du jour où tu as chanté cette chanson en anglais. Je ne l’ai pas compris, mais j’ai quand même apprécié. Que Dieu vous bénisse et vous assure une bonne santé. »

Je me demande quelle chanson j’ai chanté. J’aurais peut-être dû être chanteur plutôt qu’acteur.

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