Why volunteering for Tandana is one of the most rewarding things I do

Everyone has their own reasons for volunteering their time to help others and organizations or causes they care about. For me, I volunteer for The Tandana Foundation because supporting the organization fills me with incredible amounts of pride and happiness on a daily basis.

I was once told to find what you love to do and find a way to get paid for it. And, I’ve found that in my “day job” through using my passion for writing stories working in marketing and communications at the University of Michigan. However, it’s not usually until I check my Tandana email at the end of the day that I truly feel satisfied with my work. (Even though I do practically the same job for both organizations – running the blog/newsroom and doing public relations.)

There are a few key reasons for this: the Tandana team and the impact of Tandana’s work.

An incredible team

Tandana lives by its values and attracts those who share its values and its philosophy to work for and partner with the organization. As a result, Tandana is able to create strong intercultural relationships through its programs, and also within its own team. 

Founding Director Anna Taft, members of the leadership team, and the board of directors exemplify this in their communications and conduct with each other and staff and volunteers. This amazing group of people is always willing to go the extra mile to support and recognize their colleagues. With team members spread across the world, they keep everyone connected by continually sending emails about birthdays, anniversaries, awards, and other celebrations – encouraging others to send their well wishes, too. Sometimes there are even video messages involved. Although I’ve only met most of them once or twice in-person, I would never hesitate to reach out if I needed something because of how open and welcoming they are.

Perhaps more noteworthy is that this culture trickles down throughout members of the extended Tandana family. For example, the global network of volunteer translators I work with to have blog posts translated into English, French, and Spanish, not only give countless hours of their time, but they are engaged in the stories they are translating. I can see this in the dedication they put into their work as well as the positive comments they send me about the stories they work on. And, through email exchanges about life and Tandana, I feel like I have been able to develop friendly relationships with them.

Meaningful impact

If there is one word I would use to describe Tandana’s work, it is impactful. The organization is committed to fostering lasting relationships with communities in Ecuador and Mali and puts a lot of thought and effort into the projects it partners with them on. Consequently, the projects are almost always extremely successful and provide a great benefit to members of the communities. Whether it be empowering women in Mali through its literacy, numeracy, and leadership programs, providing scholarships to allow students in Ecuador to pursue higher education, or working on projects to deliver clean, safe drinking water to communities, through careful planning and follow up, the impact is great. By sponsoring these programs, Tandana opens the door for community members to do and achieve things that they would have been much harder for them to do otherwise.

In fact, what I really appreciate about the stories of the blogs I post and write is that the real heroes of the stories are the community members who participate in the programs or are working to make their communities better, safer, and more sustainable themselves. Even the best designed program or initiative is only effective if the participants choose to engage with it, and the stories prove that time-after-time members of Tandana’s partner communities do. I believe a big reason why is that it is the communities themselves that develop the ideas for projects that they would like Tandana’s help with. The demand and need is expressed by the community, not something Tandana thinks they may need or should have, which is how many other developmental-focused organizations operate.

Therefore, nothing brings me more pleasure than sharing the incredible stories about the work Tandana is doing and the people whose lives that work touches. How can you not be proud and extremely satisfied with the work you are doing as a volunteer when you get to work for such an organization and share those stories?

That’s why the sense of fulfillment I feel from volunteering for Tandana is more valuable and rewarding to me than any paycheck I could ever receive.

By Bridget Vis

Por qué ser voluntario de Tandana es una de las cosas más gratificantes que hago

Todos tienen sus propias razones para ofrecer su tiempo como voluntarios para ayudar a otros y organizaciones o causas que les interesan.  Para mí, soy voluntaria de la Fundación Tandana porque apoyar a la organización me llena de orgullo y felicidad a diario.

Una vez me dijeron que buscara lo que amas hacer y que encontrara la manera de que te paguen por ello.  Y lo he descubierto en mi “trabajo diario” mediante el uso de mi pasión por escribir historias trabajando en marketing y comunicaciones en la Universidad de Michigan.  Sin embargo, normalmente no me siento realmente satisfecha con mi trabajo hasta que reviso mi correo electrónico de Tandana al final del día.  (Aunque hago prácticamente el mismo trabajo para ambas organizaciones: dirigir el blog / sala de redacción y hacer relaciones públicas).

Hay algunas razones clave para esto: el equipo de Tandana y el impacto del trabajo de Tandana.

Un equipo increible

Tandana vive de acuerdo con sus valores y atrae a quienes comparten sus valores y su filosofía para trabajar y asociarse con la organización.  Como resultado, Tandana puede crear fuertes relaciones interculturales a través de sus programas y también dentro de su propio equipo.

La directora fundadora Anna Taft, los miembros del equipo de liderazgo y la junta directiva ejemplifican esto en sus comunicaciones, conducta entre ellos, con el personal y los voluntarios.  Este increíble grupo de personas siempre está dispuesto a hacer un esfuerzo adicional para apoyar y reconocer a sus colegas.  Con los miembros del equipo repartidos por todo el mundo, mantienen a todos conectados mediante el envío continuo de correos electrónicos sobre cumpleaños, aniversarios, premios y otras celebraciones, animando a otros a enviar también sus buenos deseos.  A veces incluso hay mensajes de video involucrados.  Aunque solo he conocido a la mayoría de ellos una o dos veces en persona, nunca dudaría en contactarme con ellos si necesitara algo, debido a lo abiertos y acogedores que son.

Quizás más digno de mención es que esta cultura se filtra a través de los miembros de la extensa familia Tandana.  Por ejemplo, la red global de traductores voluntarios con los que trabajo para que las publicaciones de blogs se traduzcan al inglés, francés y español, no solo brindan innumerables horas de su tiempo, sino que también participan en las historias que están traduciendo.  Puedo ver esto en la dedicación que ponen en su trabajo, así como en los comentarios positivos que me envían sobre las historias en las que trabajan.  Y, a través de intercambios de correo electrónico sobre la vida y Tandana, siento que he podido desarrollar relaciones amistosas con ellos.

Impacto significativo

Si hay una palabra que usaría para describir el trabajo de Tandana, es impactante.  La organización se compromete a fomentar relaciones duraderas con las comunidades de Ecuador y Malí poniendo mucha dedicación y esfuerzo en los proyectos en los que se asocia con ellos.  En consecuencia, los proyectos casi siempre son extremadamente exitosos y brindan un gran beneficio a los miembros de las comunidades.  Ya sea empoderando a las mujeres en Malí a través de sus programas de alfabetización, aritmética y liderazgo, otorgando becas para que los estudiantes en Ecuador puedan cursar estudios superiores, o trabajando en proyectos para entregar agua potable limpia y segura a las comunidades, a través de una cuidadosa planificación y seguimiento,  el impacto es grande.  Al patrocinar estos programas, Tandana abre la puerta para que los miembros de la comunidad hagan y logren cosas que de otra manera les habría resultado mucho más difícil.

De hecho, lo que realmente aprecio de las historias de los blogs que publico y escribo es que los verdaderos héroes de las historias son los miembros de la comunidad que participan en los programas o que están trabajando para hacer que sus comunidades sean mejores, más seguras y más sostenibles.  Incluso el programa o iniciativa mejor diseñado solo es eficaz si los participantes eligen participar en él, y las historias demuestran que los miembros de las comunidades asociadas de Tandana lo hacen una y otra vez.  Creo que una de las principales razones es que son las propias comunidades las que desarrollan las ideas para los proyectos en los que les gustaría la ayuda de Tandana.  La demanda y la necesidad son expresadas por la comunidad, no algo que Tandana crea que puedan necesitar o deberían tener, que es la forma en que operan muchas otras organizaciones centradas en el desarrollo.

Por lo tanto, nada me da más placer que compartir las increíbles historias sobre el trabajo que Tandana está haciendo y las personas cuyas vidas toca ese trabajo.  ¿Cómo no estar orgullosa y extremadamente satisfecha con el trabajo que estás haciendo como voluntaria cuando trabajas para una organización así y comparte estas historias?

Es por eso que la sensación de satisfacción que siento al ser voluntaria de Tandana es más valiosa y gratificante para mí que cualquier cheque de pago que pudiera recibir.

 Por Bridget Vis

Pourquoi être bénévole chez Tandana est l’une des choses les plus gratifiantes de ma vie

Chacun a ses raisons pour donner bénévolement de son temps pour la communauté, les organisations ou les causes qui lui tiennent à cœur. Personnellement, je suis bénévole pour la Fondation Tandana parce que soutenir l’organisation me procure beaucoup de fierté et de joie au quotidien.

On m’a conseillé un jour de trouver ma passion pour en faire mon travail. Ce que j’ai la chance de vivre en utilisant ma passion de la narration dans mon travail quotidien après des études en marketing et communications à l’université du Michigan. Cependant, ce n’est souvent qu’après avoir lu mes e-mails de Tandana à la fin de la journée que je ressens vraiment de la satisfaction de mon travail. Même si j’occupe pratiquement les mêmes fonctions dans les deux organisations, c’est-à-dire, gérer un blog ou des pages d’actualités, ainsi que les relations publiques.

L’équipe de Tandana et l’impact du travail de l’organisation en sont les principales raisons.

Une équipe incroyable

Tandana respecte ses valeurs et attire les personnes qui partagent ses valeurs et sa philosophie pour travailler pour l’organisation et en devenir partenaires. C’est ainsi que Tandana peut créer des relations interculturelles solides par le bais de ses programmes et au sein de sa propre équipe. 

Anna Taft, directrice et fondatrice de l’organisation, les membres de l’équipe de direction et le comité exécutif démontrent cela dans leurs communications et leurs échanges mutuels, avec le personnel et les bénévoles. Ce groupe d’individus exceptionnels s’efforce toujours de soutenir et de reconnaître leurs collègues. Avec des membres d’équipe situés dans le monde entier, ils maintiennent l’interconnexion en envoyant constamment des e-mails d’anniversaire, de commémoration, de récompenses et d’autres célébrations pour encourager les autres et également pour faire part de leur souhait de réussite. Il y a même des messages vidéos des fois. Même si je n’ai rencontré la plupart qu’une ou deux fois, je n’hésiterai jamais à les contacter en cas de besoin, car je sais qu’ils sont ouverts et chaleureux.

Ce qui est plus marquant même, c’est que cette culture s’observe dans tous les membres de la grande famille Tandana. Par exemple, le réseau mondial de traducteurs bénévoles avec lesquels je travaille pour traduire les billets de blog en anglais, français et espagnol, donnent non seulement beaucoup de leur temps, mais s’investissent à fond dans les histoires qu’ils traduisent. Je peux le constater dans le dévouement qu’ils mettent dans leur travail et dans les retours positifs qu’ils m’envoient sur les récits qu’ils traitent. À travers ces échanges par e-mail, sur la vie et sur Tandana, j’ai l’impression d’avoir développé des relations amicales avec eux.

Un impact important

Le seul mot par lequel je pourrais décrire le travail de Tandana serait percutant. L’organisation s’engage à promouvoir des relations durables avec les communautés en Équateur et au Mali et à investir des efforts considérables dans les projets lancés en partenariat avec ces communautés. Et les résultats en sont presque toujours très réussis et très bénéfiques aux membres des communautés. Par une planification et un suivi soignés, l’impact des nombreux projets est considérable, par exemple, l’habilitation des femmes au Mali par des programmes d’alphabétisation et de leadership, la fourniture de bourses pour permettre aux élèves de l’Équateur de poursuivre de hautes études ou le déploiement de projets d’alimentation en eau potable dans les communautés. En commanditant ces programmes, Tandana permet aux membres de ces communautés de réaliser des choses qui leur sont autrement plus difficiles à faire.

En fait, ce que j’apprécie le plus dans les histoires que j’écris et que je publie dans ces billets est que les vrais héros sont les membres des communautés qui participent aux programmes ou qui œuvrent eux-mêmes pour faire en sorte que leurs communautés soient meilleures, plus sûres et plus durables. Malgré une conception parfaite, un programme ou une initiative ne peut réussir qu’avec l’engagement des participants. Et d’après ces nombreux récits, les membres des communautés partenaires de Tandana le font véritablement. Une des principales raisons selon moi est que ce sont les communautés elles-mêmes qui proposent les projets pour lesquels elles souhaitent obtenir l’aide de Tandana. La demande et le besoin sont exprimés par la communauté. Contrairement aux nombreuses autres organisations axées sur le développement, ce n’est pas Tandana qui définit ce dont la communauté aurait besoin ou devrait avoir.

C’est pour cela que rien ne me fait autant plaisir que de partager ces histoires incroyables sur le travail de Tandana et sur les personnes qui en sont impactées. Comment ne pas être fier et extrêmement satisfait de son travail de bénévole quand on travaille pour une telle organisation et qu’on a la chance de partager ces histoires ?

C’est pour cela que le fait de faire du bénévolat me procure plus de satisfaction et de gratification que tout autre salaire que je pourrais recevoir.

Par Bridget Vis

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