Dogon dancing: an unforgettable experience

On April 10, The Tandana Foundation will be hosting a virtual venture exploring Dogon dancing and drumming in the Bandiagara district of Mali. Carol Peddie, Kelly McCosh, and Marilyn and Jack Krueger had the chance to experience the warm embrace of Dogon culture firsthand during Tandana’s 2012 trip to visit the villages of Kansongo and Sal-Dimi in Mali. Here we share remembrances of that trip from both our volunteers and local residents Moussa Tembiné of Kansongo, Housseyni Pamateck of Sal-Dimi, and Ada Kanambaye of Sal-Dimi.



As the long, dusty drive from Bamako came to an end, a huge crowd appeared. Every member of the Kansongo community lined up along the dirt track into the village to greet the visitors from The Tandana Foundation. As Carol Peddie recalls, “There were hundreds of people paving the way. They’re dancing. They’re celebrating. They’re drumming. They’re singing. They’re shooting off rifles in celebration. We were not aware that was coming. It’s their way of introducing us to their culture and welcoming us. Here’s this culture that celebrates very freely with dance and music. The cars came to a slow crawl. The elders, babies, women, men–everyone was there. We got out of the cars and walked as they were dancing and singing.”

This jubilant embrace was carried throughout the trip. Even as the trip members were helping to build latrines or carry rocks for construction projects they would stop to greet and talk to people along the way, even stopping to share a dance. Carol says, “Dance was a gesture of, ‘We’re glad to be here.’ It was the joy of the moment; the joy of the day.”

Each night would bring a new round of celebration and sharing through drumming and dance. Kelly McCosh relates that, “Besides Anna none of us spoke Dogon. The dancing worked well for a welcome because we can all relate to dance and music.” The dancing took place in the open air. Kelly describes the experience, “Everyone would form in a circle. People would, of course, have drums. There would be singing and clapping. Eventually everyone in the circle starts moving. It’s a really traditional form of dance. It was entirely unique, like nothing I’d seen before. Men have their moves and women have different moves. It just goes on and on.”

The dancing was not just a display for foreign visitors. The residents of the villages invited the Tandana members to join in. Ada Kanambaye explains, “We all got together and carried stone and drew water from the well. Also when we were pounding millet, the volunteers came to learn how. And in the dances, the volunteers tried to learn to dance and shared their kind of dance, too.” Kelly confesses, “It’s a hard dance to learn so there were a lot of giggles from the children.”

One night in Sal-Dimi, Marilyn and Jack Krueger shared some of their culture with the residents as well.  Marilyn tells that during that evening’s festivities, “They were encouraging us to do some dancing. We all just sat and smiled. I listened to the drums and told Jack, ‘We can do this. It’s just a polka dance.’ We got up and did a polka dance.”

The residents of Kansongo and Sal-Dimi found that sharing their culture with the Tandana volunteers also gave them an opportunity to reemphasize some of their own traditions in their own communities. Sal-Dimi resident Housseyni Pamateck, now Tandana’s Local Supervisor, explains, “Since I was born, I never danced with people in my village. But with the arrival of Tandana groups, I started dancing and singing, doing everything. I didn’t do all of that before. And also I saw some objects that I had never seen before.” Moussa Tembiné of Kansongo, Tandana’s Program Manager, agrees, “My community, the people of Wadouba, the people of Kansongo and Sal-Dimi, had lost their culture, their traditional dances, their old musical instruments. Personally, there are instruments that I had never seen, but when the Tandana volunteer groups arrived, I discovered these instruments. It’s a renaissance of the traditional culture of our community.”

The Tandana volunteers were honored to take part in this renaissance. Carol shares, “Later we learned that they were very pleased to be able to do that because it helped them reembrace their culture and some of the younger people hadn’t seen some of those dances for quite some time. That was very unique to be part of that. It wasn’t just a show for the foreigners, but was also enriching for the people of the village.”

The drums, in particular, are an integral part of creating the rhythm for Dogon dancing. Drumming is serious business and it takes time and skill to become a master drummer. Carol was immediately taken by the drumming and asked if she could learn some of the drumming techniques. She describes going with a master drummer to a rock ledge outside the village. There was a tree with a bit of shade and a breeze to relieve the heat of the day. She watched her instructor and repeated the rhythms, tapping them onto her own body to feel the beat before she was allowed to touch the drum. Carol said, “This beautiful moment was so much more than a drum lesson. It was sharing in their culture and being invited and able to do that. There’s nothing around you to distract you from that moment. You listen to the beat and to yourself. Hearing it, but also feeling it– how it feels on your body, how it sounds on your body, to embrace it in your soul and heart, and then you can learn how to play it on the drums.”

If you’d like to learn more about Dogon dancing and drumming in the Bandiagara district of Mali, please join us on Zoom on April 10 at 12 p.m. ET. You can register for this virtual event below.

By Jamie Holaday


La danza Dogon: una experiencia inolvidable

 El 10 de abril, la Fundación Tandana organizará un evento virtual que explorará el baile y la percusión Dogon en el distrito de Bandiagara en Mali.  Carol Peddie, Kelly McCosh, Marilyn y Jack Krueger tuvieron la oportunidad de experimentar de primera mano el cálido abrazo de la cultura Dogon durante el viaje de 2012 de Tandana para visitar los pueblos de Kansongo y Sal-Dimi en Mali.  Aquí compartimos recuerdos de ese viaje tanto de nuestros voluntarios como de los residentes locales Moussa Tembiné de Kansongo, Housseyni Pamateck de Sal-Dimi y Ada Kanambaye de Sal-Dimi.

Cuando el largo y polvoriento viaje desde Bamako llegó a su fin, apareció una gran multitud.  Todos los miembros de la comunidad de Kansongo se alinearon a lo largo del camino de tierra hacia el pueblo para recibir a los visitantes de la Fundación Tandana.  Como recuerda Carol Peddie, “Había cientos de personas allanando el camino, bailando, celebrando, tocando la batería, cantando y disparándo rifles para celebrar.  Nosotras no nos lo esperábamos.  Esa es la forma  de presentarnos su cultura y darnos la bienvenida.  Poseen una cultura que se celebra muy libremente con danza y música. Los coches avanzaban lentamente.  Ancianos, bebés, mujeres, hombres, todos estaban allí.  Salimos de los autos y caminamos mientras ellos bailaban y cantaban ”.

 Este abrazo de júbilo se llevó a cabo durante todo el viaje.  Incluso cuando los miembros del viaje estaban ayudando a construir letrinas o cargar piedras para proyectos de construcción, se detenían para saludar y hablarnos en el camino, incluso parando para compartir un baile.  Carol dice: “La danza fue un gesto de: Estamos contentos de que estén aquí; Fue la alegría del momento;  la alegría del día “.

Cada noche traería una nueva ronda de celebración y compartir a través de la batería y el baile.  Kelly McCosh relata que, “Además de Anna, ninguno de nosotros hablaba Dogon.  El baile funcionó bien para una bienvenida porque todos podemos relacionarnos con el baile y la música “.  El baile tuvo lugar al aire libre.  Kelly describe la experiencia: “Todos se formaband en círculo.  La gente, por supuesto, tenían batería, cantaban y aplaudían.  Finalmente, todos en el círculo comenzaron a moverse.  Es una forma de baile realmente tradicional.  Fue completamente único, como nada que hubiera visto antes.  Los hombres tienen sus movimientos y las mujeres tienen diferentes movimientos.  Sigue y sigue.”

 El baile no fue solo una exhibición para visitantes extranjeros.  La gente de las aldeas invitaron a los miembros de Tandana a unirse. Ada Kanambaye explica: “Nos reunimos todos, llevamos piedras y sacamos agua del pozo.  También cuando estábamos machacando mijo, los voluntarios vinieron a aprender cómo hacerlo.  Y en los bailes, los voluntarios intentaron aprender a bailar y también compartieron su tipo de baile “. Kelly confiesa:” Es un baile difícil de aprender, así que los niños se ríen mucho “.

Una noche en Sal-Dimi, Marilyn y Jack Krueger también compartieron algo de su cultura con los residentes.  Marilyn cuenta que durante las festividades de esa noche, “Nos animaban a bailar.  Todos nos sentamos y sonreímos.  Escuché la batería y le dije a Jack: “Podemos hacer esto.  Es solo un baile de polka ‘. Nos levantamos e hicimos un baile de polka “.

 Los residentes de Kansongo y Sal-Dimi descubrieron que compartir su cultura con los voluntarios de Tandana también les dio la oportunidad de volver a enfatizar algunas de sus propias tradiciones en sus propias comunidades.  Housseyni Pamateck, residente de Sal-Dimi, ahora supervisor local de Tandana, explica: “Desde que nací, nunca bailé con la gente de mi pueblo.  Pero con la llegada de los grupos de Tandana, comencé a bailar y cantar, haciendo de todo.  No hice todo eso antes.  Y también vi algunos objetos que nunca antes había visto ”.  Moussa Tembiné de Kansongo está de acuerdo: “Mi comunidad, la gente de Wadouba, la gente de Kansongho y Sal-Dimi, había perdido su cultura, sus bailes tradicionales, sus viejos instrumentos musicales. Personalmente, hay instrumentos que nunca había visto, pero cuando llegaron los grupos de voluntarios de Tandana, descubrí estos instrumentos.  Es un renacimiento de la cultura tradicional de nuestra comunidad “.

Los voluntarios de Tandana tuvieron el honor de participar en este renacimiento.  Carol comparte: “Más tarde supimos que estaban muy contentos de poder hacer eso porque les ayudó a volver a abrazar su cultura y algunos de los más jóvenes no habían visto algunos de esos bailes durante bastante tiempo.  Fue muy especial ser parte de eso.  No fue solo un espectáculo para los extranjeros, sino que también fue enriquecedor para la gente del pueblo “.

 Los tambores, en particular, son una parte integral de la creación del ritmo del baile Dogon.  Tocar la batería es un asunto serio y se necesita tiempo y habilidad para convertirse en un maestro baterista.  Carol fue inmediatamente cautivada por la percusión y le preguntó si podía aprender algunas de las técnicas de percusión.  Ella describe ir con un maestro baterista a una repisa de roca fuera del pueblo.  Había un árbol con un poco de sombra y una brisa para aliviar el calor del día.  Observó a su instructor y repitió los ritmos, golpeándolos en su propio cuerpo para sentir el ritmo antes de que le permitieran tocar el tambor.  Carol dijo: “Este hermoso momento fue mucho más que una lección de batería.  Fue compartir su cultura y ser invitado y poder hacerlo.  No hay nada a tu alrededor que te distraiga de ese momento.  Escuchas el ritmo y te escuchas a ti mismo.  Escucharlo, pero también sentirlo, cómo se siente en tu cuerpo, cómo suena en tu cuerpo, abrazarlo en tu alma y corazón, y luego puedes aprender a tocarlo en la batería “.

Si desea obtener más información sobre el baile y la percusión Dogon en el distrito de Bandiagara en Mali, únase a nosotros el 10 de abril a las 12 p.m.  ET.  Puede registrarse para este evento virtual en.

Por Jamie Holaday


La danse des dogons : une expérience inoubliable

En ce 10 avril, La Fondation Tandana tiendra un évènement virtuel consacré à la tradition musicale des Dogons riche en tambours et en danses telle qu’elle est perpétuée dans le cercle de Bandiagara au Mali. Carol Peddie, Kelly McCosh et Marilyn et Jack Krueger ont eu la chance de découvrir la culture chaleureuse des Dogon par eux-mêmes lorsqu’ils se sont rendus au Mali dans les villages de Kansongo et de Sal-Dimi dans le cadre d’un voyage organisé par la Fondation Tandana en 2012. Nous partageons ici avec vous quelques souvenirs de voyage qui nous ont été racontés par nos bénévoles et résidants locaux Moussa Tembiné (Kansongo), Housseyni Pamateck (Sal-Dimi) et Ada Kanambaye (Sal-Dimi).

Notre voyage en voiture sur une longue route poussiéreuse touchait à sa fin lorsque nous virent soudain une foule immense apparaître. Tous les habitants de la commune de Kansongo se tenaient le long du chemin sablonneux qui menait jusqu’au village pour souhaiter la bienvenue aux membres de la Fondation Tandana. Carol Peddie se souvient : « Il y avait des centaines de gens des deux côtés de la route. Ils dansaient, ils étaient en liesse, ils jouaient du tambour, ils chantaient et lançaient des tirs de joie. Nous n’étions pas au courant que cela allait se passer. C’était leur façon à eux de nous initier à leur culture et de nous souhaiter la bienvenue. C’est une culture dans laquelle on célèbre très librement en danse et en musique. Les voitures ont commencé à ralentir. Tout le monde était regroupé là – personnes âgées et bébés, femmes et enfants. Nous sommes sortis de nos véhicules et marchions tandis qu’ils continuaient à danser et à chanter. »

Tout le voyage fut ponctué d’étreintes affectueuses. Les membres de la Fondation Tandana qui faisaient partie de ce voyage interrompaient leurs activités pour saluer les gens sur leur chemin et leur parler, même lorsqu’ils travaillaient sur des projets de construction, aidaient à construire des latrines ou à transporter des pierres. Ils participaient aussi parfois à des danses. Carol raconte : « La danse est leur façon de dire : ‘Nous sommes contents d’être ici.’ C’étaient les petites joies du quotidien, on profitait de l’instant présent. »

Chaque nuit apportait son lot de nouvelles célébrations et de partages musicaux exprimés à-travers les jeux de tambours et la danse. Kelly McCosh se rappelle : « Hormis Anna, aucun de nous ne savait parler Dogon. Les danses faisaient office de comité d’accueil et cela fonctionnait bien car on peut tous s’identifier à la musique et à la danse. » On dansait en plein air. Kelly décrit cette expérience : « Tout le monde formait d’abord un cercle. Les gens étaient bien évidemment équipés de tambours. On chantait et on tapait des mains. Puis tout le monde commençait à se trémousser. C’est une danse très traditionnelle. C’était une expérience vraiment unique, je n’avais jamais rien vu de tel auparavant. Les hommes ont leurs mouvements de danse propres et les femmes ont les leurs. Et on continue à danser encore. »

Mais ces danses n’étaient pas juste un spectacle destiné aux étrangers. Les habitants du village invitaient les membres de la Fondation Tandana à s’y joindre et à y prendre part. Ada Kanambaye explique : « On s’était tous réunis, on transportait des pierres et on tirait l’eau du puits. On était en train de piler le mil quand des bénévoles sont venus nous rejoindre pour apprendre à le faire. Et lorsqu’on dansait, les bénévoles s’appliquaient à apprendre nos danses et nous montraient aussi leurs propres mouvements de danse. » Kelly avoue : « C’est une danse difficile à apprendre et les enfants ont bien évidemment beaucoup ri en les voyant faire. »

Un soir, à Sal-Dimi, Marilyn et Jack Krueger ont à leur tour partagé leur culture avec les habitants. Marilyn raconte que ce soir-là, lors des festivités : « Ils nous invitaient à danser. Nous sommes tous restés assis et nous sommes contentés de sourire. J’écoutais le son des tambours puis je me suis alors tournée vers Jack en disant : ‘On peut le faire. C’est comme danser la polka.’ On s’est alors levés et on s’est mis à danser la polka. »

Les habitant des villages de Kansongo et de Sal-Dimi trouvent que partager leur culture avec les bénévoles de la Fondation Tandana leur ont aussi donné l’opportunité de réaffirmer certaines de leurs propres traditions au sein de leurs propres communautés. Housseyni Pamateck (Sal-Dimi), désormais superviseur local chez Tandana, explique : « Depuis que je suis né, je n’ai pas dansé une seule fois avec les gens de mon village. Mais grâce à l’arrivée des groupes de la Fondation Tandana, j’ai commencé à danser et à chanter et je me suis mis à tout faire. Ce n’était pas le cas avant. J’ai aussi vu des objets que je n’avais jamais vus de ma vie. » Moussa Tembiné (Kansongo) est du même avis : « Ma communauté, les habitants de Wadouba, de Kansongo et de Sal-Dimi ont perdu leur culture, leurs danses traditionnelles et leurs instruments musicaux ancestraux. Il y a des instruments que je n’avais personnellement jamais vus avant mais lorsque les groupes de bénévoles de la Fondation Tandana sont arrivés dans notre village, j’ai découvert leur existence. C’est une renaissance pour la culture traditionnelle de notre communauté. »

Les bénévoles de la Fondation Tandana étaient honorés de faire partie de cette renaissance. Carol raconte : « Nous avons appris plus tard qu’ils étaient ravis d’avoir pu faire tout cela car cela les avait aidés à renouer avec leur culture. Quelques-uns de leurs membres les plus jeunes n’avaient pas assisté à ces danses depuis un certain temps. C’était vraiment une expérience unique d’assister à ce moment et de pouvoir en faire partie. Ce n’était visiblement pas juste un show pour les visiteurs étrangers, mais aussi un moment enrichissant pour les habitants du village. » 

Les tambours en particulier sont un élément essentiel lorsqu’il s’agit de créer le rythme de la danse Dogon. Maîtriser ces tambours est une affaire sérieuse et devenir un ‘Maître du Tambour’ nécessite du temps et de la pratique. Carol a immédiatement été séduite par les tambours et demanda si elle pouvait elle aussi apprendre quelques-unes de ces techniques de percussion. Elle raconte qu’un Maître du Tambour l’avait alors emmenée sur une saillie rocheuse en-dehors du village. Il y avait un arbre qui jetait quelques ombres et une brise apportait de la fraîcheur en cette journée très chaude. Elle avait d’abord regardé le Maître faire avant de répéter les mêmes rythmes et de jouer en tapant sur son corps pour sentir le rythme. Après cela, elle avait alors eu le droit de toucher le tambour. Carol dit : « Ce moment était magnifique et bien plus qu’une simple leçon de tambour. C’était un moment de partage de culture dans lequel j’étais invitée à participer à sa culture et à apprendre à être capable de jouer comme lui. Il n’y a rien aux alentours pour détourner ton attention de ce moment particulier. Tu écoutes le rythme du tambour et tu écoutes ton corps. Tu l’écoutes mais tu le ressens aussi, tu vois quelles sensations ce rythme éveille dans ton corps, comment il sonne dans ton corps. Tu adoptes ce rythme pleinement avec corps et âme et le ressens avec ton cœur, et après tu es fin prêt pour apprendre à jouer ce rythme sur un tambour. »

Si vous souhaitez en apprendre plus sur la danse Dogon et la tradition des tambours du cercle de Bandiagara au Mali, nous vous invitons à vous joindre à nous par Zoom le 10 avril à midi ET. Vous pouvez vous inscrire pour participer à cet évènement en cliquant sur le lien suivant.

Par Jamie Holaday

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